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La Verdad: En este caso el trmino "teraputico" es utilizado con el fin de

confundir. "terapia" significa curar y en este caso el aborto no cura nada.


Actualmente, la ciencia mdica garantiza que prcticamente no hay
circunstancias en la cual se deba optar ente la vida de la madre o la del
hijo. Ese conflicto pertenece a la historia de la obstetricia. Ya en 1951,
el Congreso de Cirujanos del American College dijo que "todo el que hace
un aborto teraputico o ignora los mtodos modernos para tratar las
complicaciones de un embarazo o no quiere tomarse el tiempo para
usarlos". El temido caso de los embarazos "ectpicos" o que progresan
fuera del tero materno estn siendo manejados mdicamente cada vez con
mayor facilidad, por otro lado, el cdigo de tica mdica seala que en el
caso de complicaciones en el embarazo deben hacerse los esfuerzos
proporcionados para salvar a madre e hijo y nunca tener como salida la
muerte premeditada de uno de ellos.

Es brutal e inhumano permitir que una mujer tenga el hijo producto


de una violacin, por ello, para estos casos, debera legalizarse el
aborto llamado "sentimental".

La Verdad: En primer lugar los embarazos que siguen a una violacin son
extremadamente raros. En Estados Unidos, por ejemplo, la violacin es un
serio problema, aproximadamente 78,000 casos fueron reportados en el
ao 1982. Esta cifra es ms importante si se tiene en cuenta, que del 40%
al 80% de las violaciones no se denuncian.

En estos casos los embarazos son extraordinariamente raros, por varias


causas. Por ejemplo, las disfunciones sexuales en los violadores, cuya tasa
es extremadamente alta. En tres estudios se ha constatado que el 39, el 48
y el 54% de las mujeres vctimas del ataque no haban quedado expuestas
al esperma durante la violacin.

En otro estudio se comprob que el 51% de los violadores experimentaron


disfunciones que no les permitieron terminar el acto sexual. Otra causa por
la que son extremadamente raros los embarazos por violacin: la total o
temporal infertilidad de la vctima. La vctima puede ser naturalmente
estril; puede ser muy joven o muy vieja, puede estar ya embarazada o
puede haber otras razones naturales.

El 43% de las vctimas se encontraba en estas categoras. La vctima puede


estar tomando anticonceptivos, tener un DIU o ligadura de trompas, el 20%
se situaba en esta categora. As, slo una minora de las vctimas tienen un
potencial de fertilidad. Adems de la infertilidad natural, algunas vctimas
estn protegidas del embarazo por lo que se ha llamado stress de
infertilidad; una forma de infertilidad temporal como reaccin al stress
extremo.

El ciclo menstrual, controlado por hormonas, es fcilmente distorsionado


por un stress emocional y puede actuar demorando la ovulacin; o si la
mujer ya ha ovulado la menstruacin puede ocurrir prematuramente. Un
estudio determin que se registraron solamente el 0.6% de embarazos en
2190 vctimas de violacin.

En una serie de 3,500 casos de violacin en 10 aos en el Hospital San


Pablo de Minneapolis, no hubo un solo caso de embarazos puede ocurrir.
Procurar una legislacin en base a una excepcin en vez de una regla es
totalmente irracional desde el punto de vista jurdico. Es obvio que el
espantoso crimen de la violacin es utilizado para sensibilizar al pblico en
favor del aborto, al presentar al fruto inocente de una posible concepcin
brutal como un agresor. Es claro que la mujer ha sufrido una primera
espantosa agresin, la de la violacin. Presentar el aborto como una
"solucin" es decir que un veneno hay que combatirlo aplicando otro.

El aborto no va a quitar ningn dolor fsico o psicolgico producido en una


violacin. Al contrario, le va a agregar las complicaciones fsicas y psquicas
que ya el aborto tiene de por s. Por otro lado, el fruto de este acto violento
es un nio inocente, que no carga para nada con la brutal decisin de su
padre gentico. Por otro lado, los legisladores ms expertos sealan que
legalizar el aborto "sentimental" es abrirle la puerta a serias complicaciones
jurdicas: prcticamente cualquier unin, incluso consensual, podra ser
presentada como contraria a la voluntad de la mujer y, por tanto, una
violacin. Finalmente, el argumento ms importante, es que el aborto por
violacin no es siquiera aceptado por sus verdaderas vctimas, las mujeres
violadas. Pueden leerse estos duros pero reveladores testimonios
Es necesario eliminar a un nio con deficiencias porque l sufrir
mucho y le ocasionar sufrimientos y gastos a los padres.

La Verdad: Este principio, conocido como "aborto eugensico" se basa en


el falso postulado de que "los lindos y sanos" son quienes deben establecer
el criterio de valor de cundo una vida vale o no. Con ese criterio,
tendramos motivo suficiente para matar a los minusvlidos ya nacidos.

Por otro lado, cientficamente, las pruebas prenatales no tienen seguridad


del 100% para determinar malformaciones o defectos. Por ejemplo, en el
caso de la rubeola, revisando 15 estudios de importancia, se encontr que
slo el 16.5% de los bebitos tendran defectos. Quiere decir que el aborto
por causa de la rubeola matar a 5 criaturas perfectamente sanas por cada
beb afectado.

Por ltimo, Quin puede afirmar que los minusvlidos no desean vivir? Una
de las manifestaciones contra el aborto ms impresionantes en el estado
norteamericano de California fue la realizada por un numeroso grupo de
minusvlidos reunidos bajo un gran cartel: "Gracias mam porque no me
abortaste".

El Dr. Paul Cameron ha demostrado ante la Academia de Psiclogos


Americanos que hoy hay diferencia entre las personas normales y
anormales en lo que concierne a satisfaccin de la vida, actitud hacia el
futuro y vulnerabilidad a la frustracin. "Decir que estos nios disfrutaran
menos de la vida es una opinin que carece de apoyo emprico terico", dice
el experto. Incluso son numerosos los testimonios de los padres de nios
disminuidos fsica o mentalmente que manifiestan el amor y la alegra que
esos hijos les han prodigado.

El aborto debe ser legal porque todo nio debe ser deseado.

La Verdad: Este es un argumento absurdo. El "deseo" o "no deseo" no


afecta en nada la dignidad y el valor intrnseco de una persona. El nio no
es una "cosa" sobre cuyo valor puede decidir otro de acuerdo a su estado
de nimo. Por otro lado, el que una mujer no est contenta con su
embarazo durante los primeros meses no indica que esta misma mujer no
vaya a amar a su beb una vez nacido.

Se ha podido comprobar que en los pases donde el aborto est legalizado,


se incrementa la violencia de los padres sobre los nios, especialmente la
de la madre sobre sus hijos aun cuando sean planificados y esperados. La
respuesta a esto es que cuando la mujer violenta su naturaleza y aborta,
aumenta su potencialidad de violencia y contagia sta a la sociedad, la cual
se va haciendo insensible al amor, al dolor y a la ternura.

El aborto debe ser legal porque la mujer tiene derecho a decidir


sobre su propio cuerpo.

La Verdad: Pero no cuando el sentido comn y la ciencia moderna


reconocen que en un embarazo hay dos vidas y dos cuerpos. Mujer, segn
definicin de diccionario, es un "ser humano femenino". Dado que el sexo se
determina cromosmicamente en la concepcin, y ms o menos la mitad de
los que son abortados son "seres humanos femeninos"; obviamente NO
TODA MUJER TIENE DERECHO A CONTROLAR SU PROPIO CUERPO.

Con la legalizacin del aborto se terminaran los abortos


clandestinos.

La Verdad: Las estadsticas en los pases "desarrollados" demuestran que


esto no es as. Por el contrario, la legalizacin del aborto lo convierte en un
mtodo que parece moralmente aceptable y por tanto, como una opcin
posible que no es igualmente considerada all donde no es legal.

Pero dado que la gran mayora de abortos no son por un motivo


"sentimental", "teraputico" o "eugensico", sino por un embarazo
considerado "vergonzoso", no es extrao que la mujer -especialmente si es
adolescente o joven- busque igualmente mtodos abortivos clandestinos por
la sencilla razn de que una ley, aunque quite la pena legal, no quita la
vergenza y el deseo de ocultamiento. Por otro lado, esta mentira se basa
en el mito segn el cual los abortos legales son ms "seguros" que los
clandestinos. Un ejemplo: Una investigacin realizada en 1978 en Estados
Unidos arroj que slo en las clnicas de Illinois, se haban producido 12
muertes por abortos legales.

El aborto debe ser legal porque la mujer tiene derecho sobre su


propio cuerpo.

La Verdad: Tiene una persona derecho a decidir sobre su propio cuerpo?


S, pero hasta cierto punto. Puede alguien eliminar a un vecino ruidoso
slo porque molesta a sus odos? Obviamente no. Es igual en el caso del
aborto. La mujer estara decidiendo no sobre su propio cuerpo, sino sobre el
de un ser que no es ella, aunque est temporalmente dentro de ella.
El aborto es una operacin tan sencilla como extraerse una muela o
las amgdalas. Casi no tiene efectos colaterales.
La Verdad: Las cifras desmienten esta afirmacin. Despus de un aborto
legal, aumenta la esterilidad en un 10%, los abortos espontneos tambin
en un 10%, y los problemas emocionales suben del 9 al 59%. Adems, hay
complicaciones si los embarazos son consecutivos y la mujer tiene el factor
RH negativo. Los embarazos extra-uterinos aumentan de un 0.5% a un
3.5%, y los partos prematuros de un 5% a un 15%. Tambin pueden darse
perforacin del tero, cogulos sanguneos en los pulmones, infeccin, y
hepatitis producida por las transfusiones, que podra ser fatal.

Adems, cada vez ms investigaciones tienden a confirmar una importante


tesis mdica: que la interrupcin violenta del proceso de gestacin
mediante el aborto afecta las clulas de las mamas, hacindolas
sensiblemente ms propensas al cncer. Algunos partidarios del aborto
incluso han llegado a plantear que el aborto es menos peligroso que un
parto.
Esta afirmacin es falsa: el aborto, especialmente en los ltimos meses del
embarazo, es notablemente ms peligroso. En los pases ricos mueren dos
veces ms mujeres por aborto legal que por disfunciones del parto. Por otro
lado, algunas mujeres tienen problemas emocionales y psicolgicos
inmediatamente despus del aborto, otras los tienen muchos aos despus:
se trata del Sndrome Post Aborto
Cada da mueren 1.500 mujeres por problemas asociados al embarazo o al parto, lo
que significa que cada minuto fallece una mujer a causa de su embarazo. Las
muertes maternas estn estancadas desde hace 20 aos, con ms de 500.000 al
ao. La mortalidad materna es la principal causa de muerte entre mujeres en edad
frtil en los pases en desarrollo y la inmensa mayora de estas muertes son
evitables, lo que evidencia que se trata de "la mayor desigualdad del mundo en
materia sanitaria"3.

Las causas de estas muertes siguen siendo las mismas: hemorragias postparto,
infecciones, parto prolongado y, como sabemos, los abortos clandestinos que
constituyen un 30% de la tasa anual de mortalidad materna. Ello resulta
especialmente alarmante si se tiene en cuenta que se trata de uno de los factores
ms fciles de eliminar si se promueve la planificacin familiar, se despenaliza la
interrupcin voluntaria de la gestacin y se democratiza el acceso al cuidado
sanitario. Cerca de 200 mujeres mueren al da en todo el mundo al someterse a un
aborto sin las mnimas condiciones de higiene4. La tendencia a la baja en el nmero
de hijos por mujer, que se constata en casi todo el planeta salvo en frica
subsahariana5, no ha evitado que an hoy cerca del 50% de los embarazos sean no
deseados, por lo que cada ao se practican 20 millones de abortos en condiciones
insalubres, con mtodos peligrosos o autoinducidos. Ello significa que este ao
unas 80.000 mujeres morirn a consecuencia de este tipo de abortos. Adems, ms
de cinco millones ingresarn en un hospital, quedarn estriles o sufrirn
alteraciones durante el resto de su vida6 (aproximadamente 800.000
latinoamericanas son hospitalizadas anualmente debido a estas complicaciones)7.

Sostener la ilegalidad del aborto es una forma sumamente costosa, en vidas


humanas, de distribuir los escasos recursos mdicos. "La pregunta no es si estamos
de acuerdo o no con el aborto porque, ya sea legal o no, las mujeres se practican
abortos como lo demuestran las estadsticas. Por el contrario, la alternativa es
escoger entre la vida y la muerte de estas mujeres. Actualmente, mantener las
leyes penalizantes vigentes significa escoger la muerte"8. Por cierto, como poltica
criminal la penalizacin del aborto ha demostrado ser extraordinariamente ineficaz.
Hacer que el aborto sea ilegal no reduce el nmero de abortos pues, slo en
Amrica del Sur, aproximadamente 30 de cada 1.000 mujeres (de entre 15 y 45
aos) se hacen un aborto por ao. En Holanda, donde el aborto es legal, la cifra es
8 de cada 1.000. Penalizarlo slo discrimina a las mujeres sin recursos, pues donde
el aborto es legal el riesgo de muerte es menor de 1 por cada 500.000 mujeres.
Esto significa que un aborto legal es ms seguro que ningn otro tipo de
procedimiento mdico y que tiene un menor riesgo de muerte que un tratamiento
con penicilina.

Por otro lado, dar a luz es uno de los eventos ms peligrosos en la vida de una
mujer. En Europa una de cada 10.000 mujeres muere en el parto. Dar a luz es
mucho ms peligroso que un aborto seguro, de modo que no hay motivos
aceptables para que una mujer de escasos recursos muera, enferme o quede
infrtil como resultado de un aborto clandestino. En Chile los abortos inseguros son
la tercera causa de muerte materna y, al igual que las vctimas de las sanciones
penales derivadas, son un peligro slo para quienes no pueden financiarse, en el
sistema sanitario privado, una interrupcin del embarazo sin riegos 9. En fin, vale la
pena recordar que el aborto est absolutamente prohibido en todas las
circunstancias slo en cuatro pases en el mundo: Nicaragua, Repblica
Dominicana, El Salvador y Chile10.

2. ABORTO Y DERECHOS HUMANOS


Una primera aproximacin a la nocin de "derechos humanos" requiere analizar las
dos unidades semnticas que la componen. Por una parte, la palabra "derecho"
que admite al menos tres sentidos se utiliza en este caso para aludir a alguna
forma de facultad o potestad que le asiste a una persona; y, por otro lado, la
palabra "humanos" se refiere a la nica propiedad relevante para ser titular de
estos derechos. Esta formulacin, aparentemente simple, ya tiene dos grandes
dificultades asociadas a cada una de las palabras escindidas: una, qu hace que
una persona humana sea tal y, dos, qu significa tener un derecho 11.

Usualmente se defiende que los derechos humanos presentan las siguientes


caractersticas analticas, en el sentido de que se presuponen en el concepto 12:

a) Son intrnsecos. Esto quiere decir que su posesin no depende de ninguna otra
caracterstica que el hecho de ser persona humana;

b) Son universales, pues se trata de derechos de los cuales son titulares todos
quienes sean personas humanas, sin excepcin;

c) Son igualitarios, lo que quiere decir que todos los seres humanos poseen un
ttulo igual a tales derechos, puesto que todos tienen, en idntica medida, el nico
requisito que es necesario para tenerlos: ser persona humana.

d) Son prioritarios o absolutos. Esto quiere decir que los derechos humanos son
exigencias morales fuertes y esa fuerza descansa en que son la concrecin de
bienes de particular relevancia para los seres humanos. Ms especficamente,
cuando se sostiene que los derechos humanos son derechos absolutos lo que
queremos decir es, precisamente, que se trata de requerimientos morales que, al
entrar en conflicto con otros requerimientos morales, los desplazan y anulan,
quedando ellos como la exigencia moral que hay que satisfacer en todo caso"13.

En este sentido se afirma que los derechos humanos tienen un carcter 'prima
facie', en principio no pueden ser vulnerados y slo pueden verse limitados por los
derechos de otras personas. "Lo importante, para una teora tica basada en los
derechos humanos es determinar las razones por las que podramos, en esos
supuestos, sacrificar los derechos; especificar las circunstancias que nos permitan
acabar con los bienes ms importantes de la persona"14.

e) Son individualizados y no agregativos. Esto es, ningn ente que no sea un ser
humano individualmente considerado detenta tales derechos, por lo tanto, ni la
mayora, ni el Estado, ni el bien comn o cualquier otra denominacin similar,
tienen derechos concurrentes que puedan justificar moralmente su violacin o
excepcin y podemos incluir aqu, ni valores de tipo religioso o metafsico como el
"sagrado valor de la vida humana".

Si bien hay autores que sostienen que, adems, los derechos humanos son
inalienables o irrenunciables, la mayora de los tericos polticos rechaza este
concepto por su carcter paternalista y, en cierto modo, autoritario, pues sostener
la irrenunciabilidad de un derecho lo transformara, por definicin, en un 'derecho-
deber', lo que es un contrasentido que no se justifica moralmente. Por lo mismo,
esta tesis que cae en la contradiccin derivada de suponer que los derechos
humanos son irrenunciables hasta por sus propios titulares puede superarse
siguiendo a Laporta, quien distingue entre la 'titularidad' de los derechos y su
'ejercicio'. En general, la titularidad de los derechos humanos sera inalienable, pero
su ejercicio puede ser voluntariamente limitado por el propio titular 15.
f) Son contramayoritarios o derechos fuertes, pues se comportan como lmite o
umbral, una "carta de triunfo" en contra de medidas fundadas en la consecucin de
objetivos sociales colectivos16. Si un derecho cediera cada vez que se demostrase
que su ignorancia conduce a una situacin socialmente valiosa, no sera un genuino
derecho sino una concesin precaria que slo se hace en vista del inters colectivo.
Entonces, los derechos humanos son derechos fuertes en el sentido que no admiten
restricciones justificadas en la consecucin de objetivos sociales o colectivos,
aunque sean deseables de alcanzar17.

En conclusin, considerar "en serio" los derechos humanos de las mujeres exige
aceptar que se trata de derechos que slo pueden ser limitados con el fin de
proteger otros derechos humanos individualmente detentados por otra persona, de
modo que resulta forzoso descartar como ilegtimos los fundamentos que distintas
legislaciones y tribunales han esgrimido para justificar la penalizacin del aborto: la
proteccin del "valor abstracto de la vida humana"18. En cambio, la nica manera
legtima acorde con el concepto y caractersticas de los derechos humanos que se
ha apuntado de limitar los derechos de las mujeres requiere partir de los
siguientes supuestos: primero, se precisa analizar si el feto posee las caractersticas
que usualmente atribuimos a las personas, nicas titulares de derechos. Segundo,
de no ser posible lo anterior, debemos analizar si es factible que, a partir de cierto
momento de su desarrollo, el feto desarrolle particularidades que ameriten que le
atribuyamos derechos.

Significa lo anterior que la nica manera de limitar legtimamente los derechos


humanos de las mujeres en materia reproductiva sera aceptando que el feto es
una persona? Para algunos ni siquiera as sera posible. El clsico argumento,
desarrollado por J.J. Thomson, que defiende la idea de que, aun considerando al
feto como persona, la madre tendra, en ciertas circunstancias, el legtimo derecho
de abortar, es el siguiente:

"Permtanme pedirles que se imaginen que una maana despiertan en la cama de


un hospital, conectados de alguna manera a un hombre inconsciente que se
encuentra en la cama contigua. Le dicen que ese hombre es un violinista famoso
que tiene una enfermedad renal y su nica forma de sobrevivir es manteniendo su
sistema circulatorio conectado al de otro individuo con el mismo grupo sanguneo y
usted es la nica persona con la sangre adecuada. As, una asociacin de amantes
de la msica le ha secuestrado y llevado a cabo la operacin de conexin. Como se
encuentra en un hospital de buena reputacin podra, si quisiera, solicitar a un
mdico que le desconectara del violinista, en cuyo caso l morira
irremediablemente. Por otra parte, si permanece conectado durante 'slo' nueve
meses, el violinista se recuperara y podra luego usted ser desconectado sin poner
en peligro su vida"19.

La autora considera que si nos viramos inmersos en esta situacin inesperada, no


estaramos moralmente obligados a permitir que el violinista utilizara nuestros
riones durante nueve meses. Ayudar al violinista sera, claro, un acto muy
generoso de nuestra parte, pero decir esto es bastante distinto de decir que
haramos mal si acturamos de otra manera y nos desconectramos. La conclusin,
por tanto, es que, aun considerando que el violinista sea un ser humano inocente,
con el mismo derecho a la vida que el de cualquiera, ello no significa que pueda
utilizar el cuerpo de otra persona para sobrevivir. La idea es mostrar el paralelismo
de este caso hipottico con algunos casos de embarazos no deseados. Por ejemplo,
resulta evidente que una mujer que ha quedado embarazada como resultado de
una violacin se encontrara a s misma, de un momento a otro, 'conectada' a un
feto del que no es, de manera alguna, ms responsable que lo que lo sera de la
vida del violinista.
Con todo, por muy interesante que parezca el ejercicio filosfico-jurdico ideado por
Thomson, lo cierto es que existen serias dificultades para considerar al feto como
'persona'. En esta lnea, debemos acordar algn concepto de persona que sintetice
las dos nociones que suelen superponerse, la de persona legal y la de persona
moral. Sobre el concepto de persona legal no hay gran discusin pues tanto la
legislacin nacional como la comparada expresan que slo quienes han nacido son,
tcnicamente, 'personas' para los efectos de la titularidad de derechos subjetivos.
En particular, nuestra legislacin es suficientemente clara sobre el particular puesto
que ya el Cdigo Civil, en el Ttulo II relativo al "principio y fin de la existencia de
las personas naturales" dispone en el artculo 74 "La existencia legal de toda
persona principia al nacer, esto es, al separarse completamente de la madre". En
coherencia con lo anterior, segn veremos, la Constitucin da un tratamiento
distinto del de las personas al que est por nacer (en el artculo 19 N 1 inciso 2) y
el Cdigo Penal establece para el aborto una pena inferior al infanticidio y al
parricidio, regulando el aborto en una seccin, de nuevo, diferente de aquella
referida a los "delitos contra las personas"20.

Sin embargo, es el feto una persona moral? El concepto de persona moral, propio
de la filosofa poltica, ha sido especialmente desarrollado por John Rawls en base a
la teora de Kant sobre el actuar autnomo, el actuar tico. Desde este punto de
vista los requisitos para ser considerados persona son ms estrictos que el solo
hecho de haber nacido. Las personas morales, sostiene Rawls, son aquellas capaces
de detentar dos virtudes morales: por una parte, un sentido de la justicia y, por la
otra, una cierta concepcin del bien. El primero exige la capacidad de entender,
aplicar y actuar segn la concepcin pblica de la justicia que caracteriza a los
trminos equitativos de la cooperacin social. La segunda, la capacidad de adoptar
una cierta concepcin del bien, esto es, "una familia ordenada de fines y objetivos
ltimos que definen la concepcin que tiene la persona de lo que tiene valor en la
vida humana"21. Y concluye que "slo los que pueden hacer justicia tienen derecho
a la justicia"22 de modo que no parece posible considerar al feto como persona
moral puesto que ni siquiera un recin nacido sera capaz de responder a la nocin
de persona desarrollada a partir del ideal kantiano de autonoma moral 23.

Qu importancia tiene lo anterior para la regulacin del aborto? Desde ya parece


ineludible aceptar que, puesto que no hay 'otra persona' sea legal o moral que
pueda oponer sus derechos a los de la mujer, no habra justificacin alguna para
limitar o excluir sus derechos humanos los que, adems, poseen el carcter de
prioritarios o absolutos slo pueden verse limitados en caso de conflicto con los
derechos de otras personas, son individualizados ningn ente o valor que no sea
una persona humana individualmente considerada detenta tales derechos y son
contramayoritarios derechos fuertes, 'cartas de triunfo' en contra de intereses
colectivos.

Ello, sin embargo, no significa que no podamos encontrar argumentos que permitan
regular e incluso restringir el derecho al aborto, pero debemos hacerlo
demostrando cmo es posible identificar en el feto, individualmente considerado, y
en atencin a sus distintas etapas de su desarrollo, ciertas caractersticas
compartidas con las personas, que ameriten que le atribuyamos derechos por s
mismo. Se requiere identificar cundo el propio feto adquiere un inters relevante
digno de ser protegido y capaz de desplazar el derecho fundamental de la mujer a
la autonoma reproductiva. Aqu hay dos caminos posibles, primero, atender a la
capacidad del feto de sentir dolor o de ser consciente de sufrimiento y, segundo,
prestar atencin al momento de la viabilidad fetal, esto es, a la capacidad del feto
de vivir fuera del tero materno.

Empecemos por el segundo argumento. El problema asociado a la tesis de la


viabilidad utilizada, como se sabe, por la Corte Suprema estadounidense para
despenalizar el aborto ya en el ao 197324 est en que debido al rpido desarrollo
de la ciencia, el plazo de la viabilidad que hoy ronda en las 24 semanas de
gestacin podra ir variando obligndonos a restringir cada vez ms los derechos
de las mujeres. Por ello, parece preferible argumentar en torno a si es posible que
el feto posea algn inters independiente jurdicamente protegible, sustentado
tericamente en la conviccin de que no es lo mismo un aborto temprano que uno
tardo, tesis que ha venido a validar las reformas legislativas de varios pases en
Europa25. En palabras de Valds "las obligaciones morales que se tienen frente a
una persona ya nacida no son las mismas que las que se tienen frente a un vulo
fecundado. Por ejemplo, a este ltimo no lo podemos lastimar ya que carece de
toda sensibilidad. Tampoco parece como algo cuyos deseos o intereses personales
o planes de vida podamos contrariar, porque simplemente no posee ninguno
(...)26". Al parecer, los vulos fecundados resultan ser distintos de las personas
precisamente en aquellos aspectos que importan a la moralidad (dolor, deseos o
intereses).

La ciencia ha probado que el desarrollo del ser humano es un proceso gradual. "El
vulo fecundado es una clula individual que, despus de unos das, sigue siendo
un diminuto conjunto de clulas sin ningn rasgo anatmico del ser en el que se
convertir posteriormente (...) hasta los 14 das despus de la fertilizacin, ni
siquiera podemos saber si el embrin va a ser uno o dos individuos"27 Es verdad
que no existira ninguna lnea divisoria moralmente significativa entre el vulo
fecundado y el nio? Como vimos, las sugeridas normalmente el nacimiento, la
viabilidad y el movimiento no parecen pertinentes. S parece importante, en
cambio, la capacidad del feto de sentir dolor o de ser consciente de sufrimiento.

Entonces Tienen los fetos derechos o intereses jurdicamente protegibles en tanto


seres individualmente considerados? Si el feto es capaz de sentir dolor, sostiene
Singer, entonces "tendra inters en no sentirlo y a ese inters se le debera dar
igual consideracin que a los intereses similares de cualquier otro ser" 28. En la
misma lnea, para Dworkin resulta muy difcil defender la idea que postula que el
feto tiene intereses propios, en particular, un inters en no ser destruido desde el
momento mismo de la fecundacin29. Pero, en cambio, s es posible atribuir inters
al feto cuando ste es capaz de sentir dolor. "Infligir dolor al feto, que est dotado
de un sistema nervioso suficientemente desarrollado para sentirlo, es tambin muy
desfavorable a sus intereses. Pero un feto no puede ser consciente del dolor hasta
el final del embarazo porque hasta entonces su cerebro no est lo suficientemente
desarrollado"30.

Las ltimas investigaciones mdicas publicadas en diversas revistas cientficas


indican que los fetos slo son capaces de sentir dolor a las 29 o 30 semanas, entre
6 y 7 meses de embarazo, puesto que las estructuras cerebrales donde se reconoce
un estmulo desagradable son las ltimas que se forman durante la gestacin. El
dolor viaja por el sistema nervioso y en el feto lo ltimo que se forma son las
clulas ms especializadas del cerebro, la corteza cerebral. "La percepcin del dolor
requiere el reconocimiento consciente o conciencia de un estmulo nocivo. Ni los
reflejos de retirada, ni las respuestas hormonales de estrs para procedimientos
invasivos prueban la existencia de dolor en el feto, ya que pueden ser provocadas
por estmulos no dolorosos y producirse sin el procesamiento cortical consciente. La
conciencia del feto ante estmulos nocivos requiere conexiones funcionales tlamo-
corticales. Las fibras tlamo-corticales comienzan a aparecer entre las 23 a 30
semanas de gestacin, mientras que la electro-encefalografa indica que la
capacidad de percepcin del dolor funcional en los recin nacidos prematuros no
existe, probablemente, antes de las 29 o 30 semanas"31.

As, por lo dems, ha argumentado el Colegio de Biotica de Mxico durante las


discusiones originadas a propsito de la despenalizacin del aborto en dicho pas.
"Los conocimientos cientficos sobre el genoma, la fertilizacin, el desarrollo del
embrin humano y la fisiologa del embarazo indican que el embrin de 12 semanas
no es un individuo biolgico ni mucho menos una persona, porque:

a) Carece de vida independiente, ya que es totalmente inviable fuera del tero;

b) Si bien posee el genoma humano completo, considerar que por esto el embrin
de 12 semanas es persona, obligara a aceptar como persona a cualquier clula u
rgano del organismo adulto, que tambin tienen el genoma completo. La
extirpacin de un rgano equivaldra entonces a matar a miles de millones de
personas;

c) A las 12 semanas el desarrollo del cerebro est apenas en sus etapas iniciales y
no se ha desarrollado la corteza cerebral ni se han establecido las conexiones
nerviosas hacia esa regin que son indispensables para que puedan existir las
sensaciones;

d) Por lo anterior, el embrin de 12 semanas no es capaz de experimentar dolor ni


ninguna otra percepcin sensorial, y mucho menos de sufrir o de gozar" 32.

Esta evidencia cientfica parece haber sido uno de los principales fundamentos de la
mayora de las legislaciones del mundo desarrollado que han transitado desde las
leyes de indicaciones a las leyes de plazos, pues parece razonable y coherente con
la teora de los derechos humanos que he venido analizando que, si la restriccin de
derechos requiere ser justificada sobre la base del dualismo "persona-persona", las
legislaciones que regulen el aborto debieran, luego, limitarlo slo cuando sea
posible reconocer, en el feto mismo, alguna de las caractersticas relevantes
compartidas por las personas humanas: percepcin y conciencia del dolor.

Es por ello que el lmite legal para realizar abortos, en la mayora de los pases de
Europa, es de 12 semanas. El pas donde el lmite es mayor es Chipre (con 28
semanas, pero slo en ciertas circunstancias). Le siguen con 24 semanas Finlandia,
el Reino Unido y Holanda. El resto de los pases oscila entre las 12 y 22 semanas.
En la misma lnea, en los Estados Unidos resulta inconstitucional prohibir el aborto
durante los dos primeros trimestres de embarazo33.

3. LA CONSTITUCIN DE 1980 Y EL ABORTO

Es compatible el aborto con nuestra Constitucin? Varios trabajos han intentado


ya dar respuesta a esta importante pregunta, por lo que aqu no har ms que
consignar algunas de las conclusiones a las que, a estas alturas, es posible llegar en
la materia34.

Por lo pronto, parece que bajo el alero de la Constitucin, aplicando las reglas de
interpretacin de normas y principios, slo son personas y por ello titulares de
derechos constitucionales los seres humanos nacidos pues el artculo 19 N1 de la
Constitucin ha reservado el inciso primero para el reconocimiento del derecho a la
vida de las personas, dejando el inciso segundo para regular la situacin del
nasciturus, no directamente, sino que ordenando al legislador su proteccin. O, lo
que es lo mismo, delegando a diferencia de lo que ocurre con el caso de 'las
personas' al legislador la determinacin de su estatuto legal y mecanismos de
proteccin.

Por otra parte, nuestro ordenamiento jurdico, tanto en el mbito civil como penal,
considera como estatutos diferenciados aquellos destinados a regular a las
personas nacidas y al nasciturus, aclarando en el Cdigo Civil, a propsito del inicio
de la existencia legal de las personas, que ellas deben estar nacidas y, a la vez,
destinando en el Cdigo Penal penalidades distintas al delito de homicidio y de
infanticidio.

En tercer lugar, sin perjuicio de que el mecanismo originalista de interpretacin de


normas constitucionales no nos parece el ms idneo, es inevitable recordar aqu
que la incorporacin del mencionado inciso segundo segn consta en las Actas
oficiales de la Comisin de Estudio de la Nueva Constitucin, Sesin 87 de 14 de
noviembre de 1974 tuvo precisamente como objetivo dejar claro que la mayora
de los redactores de la Constitucin no quiso prohibir el aborto en todos los
casos sino que, cosa distinta, permitirlo en el supuesto de violacin o en el caso de
aborto teraputico35.

Finalmente, en cuarto lugar, resulta fundamental recordar que la nica resolucin


que el Sistema Interamericano de Proteccin de Derechos Humanos habra
adoptado en la interpretacin del artculo 4 nmero 1 de laConvencin Americana
sobre Derechos Humanos, relativo al derecho a la vida, fue la Resolucin del ao
1981 sobre el llamado caso "Baby Boy", donde se consider que una interpretacin
restrictiva de la norma afectara negativamente a la mayora de los Estados
americanos que permitan el aborto. En otras palabras, la frase "en general"
contenida en el artculo 4 N 1 del Pacto de San Jos de Costa Rica se incorpor con
el fin de rechazar, explcitamente, una interpretacin que pudiera considerar a las
leyes que han despenalizado el aborto en Amrica Latina, como incompatibles con
la Convencin Americana de Derechos Humanos36.

Una interpretacin adecuada de los conflictos que emanan de las normas


constitucionales que reconocen derechos a las personas las mujeres y las normas
legales que determinan el estatuto del embrin, debiera ir en la lnea de aquel
principio kantiano que defiende que los individuos son fines, no medios que puedan
ser sacrificados o usados, sin su consentimiento, para alcanzar otros fines, principio
que ha tenido un importante reconocimiento en la materia por la Corte
Constitucional de Colombia que decidi sobre la inconstitucionalidad requerida
contra un artculo del Cdigo Penal que regula el "homicidio por piedad" o
eutansico, distinguiendo dos posiciones posibles: 1) La que asume la vida como
algo 'sagrado' y 2) aquella que estima que es un bien valioso pero 'no sagrado',
pues las creencias religiosas o las convicciones metafsicas que fundamentan la
sacralizacin son apenas una entre diversas opciones37. Para el constitucional, estos
dilemas se deben resolver desde una perspectiva secular y pluralista, que respete
la autonoma moral del individuo y las libertades y derechos que inspiran el
ordenamiento jurdico, pues las demandas heroicas fundadas en creencias
religiosas slo pueden revestir el carcter de opcin, aun cuando "una inmensa
mayora de la poblacin las estime intangibles"38.

Se trata, como ya se adivinar, de lo que Rawls denominaba el 'uso publico de la


razn', es decir, la eliminacin en el debate pblico de aquellos argumentos propios
de doctrinas morales, filosficas o religiosa 'comprehensivas', que demandan a las
autoridades del Estado que justifiquen sus decisiones sobre la base de razones
intersubjetivamente vlidas, razones que todos los miembros de la comunidad
poltica puedan aceptar39. De este modo, para el tribunal, la penalizacin del aborto
en todas las circunstancias implica la completa preeminencia de uno de los bienes
jurdicos en juego y el consiguiente sacrificio absoluto de todos los derechos
fundamentales de la mujer embarazada, lo que resulta a todas luces
inconstitucional puesto que se desconoce su dignidad y se la reduce "a un mero
receptculo de la vida en gestacin, carente de derechos o de intereses
constitucionalmente relevantes que ameriten proteccin"40. Luego, la mujer "no
puede jurdicamente ser obligada a adoptar comportamientos heroicos" 41 y el
legislador no puede desconocer que, como ser humano plenamente digno, no se la
puede convertir en un simple instrumento de reproduccin de la especie humana.

CONCLUSIN

Quienes argumentan a favor de la penalizacin del aborto suelen hacerlo en la base


a la idea de que las mujeres, una vez que quedan embarazadas, pierden su
condicin de personas, en el sentido que lo ha entendido Occidente a partir de las
grandes revoluciones del siglo XVIII, es decir, individuos dotados de derecho a la
libertad, dignidad e igualdad. No se puede dejar de reconocer que el reclamo de las
mujeres con un embarazo no deseado es un reclamo asociado a una apelacin ms
amplia por la igualdad de trato. Despus de todo ningn otro individuo en ninguna
otra situacin es obligado a realizar el acto supererogatorio al que son obligadas las
mujeres embarazadas.

La teora general de los derechos humanos demanda coherencia en su aplicacin


prctica al problema biotico del aborto de modo que resulta imprescindible
reconocer que, si la restriccin de derechos requiere ser justificada sobre la base
del dualismo "persona-persona", las legislaciones que regulen el aborto podrn
restringirlo solo cuando sea posible reconocer, en el nasciturus, alguna de las
caractersticas relevantes compartidas por las personas humanas, como por
ejemplo, la percepcin o conciencia del dolor.

Como la evidencia cientfica de los ltimos 30 aos ha confirmado que esa


caracterstica, que ameritara una consideracin jurdica, solo aparece en la ltima
etapa del embarazo, entonces nuestra legislacin debiera no slo despenalizar el
aborto en aquellos casos calificados por las organizaciones de derechos humanos
como graves (peligro para la salud y vida de la madre y violacin) sino que debiera
proponerse, ms que una reforma con indicaciones, una ley que, como ha ocurrido
en Mxico recientemente, reconozca la importancia de plazos, al momento de dar
proteccin al nasciturus.
Los argumentos de quienes estn a favor del aborto han ido modificndose a
medida que son contrarrestados por la evidencia disponible, y lo que resta es el
pensamiento de que la mujer es duea de su propio cuerpo y de que el feto in
tero no es un ser humano con los mismos derechos que los dems.

El proyecto de ley que el Gobierno ha enviado para legislar a favor del aborto tiene
31 pginas de texto. Ms de las 20 primeras me hicieron recordar lo que mis
profesores me hacan cuando intentaba escribir mis primeros trabajos para
publicar: borraban casi todo lo que haba escrito y dejaban un prrafo pequeo en
la introduccin.

Se mencionan en esas pginas los 54 casos de muertes maternas ocurridos en el


pas en el ao 2012 y se dice que ese nmero pudo haberse reducido si hubiese
existido la posibilidad de interrumpir el embarazo. Esto es falso.Las muertes por
enfermedad hipertensiva del embarazo o por hemorragia del postparto no son
prevenibles y los embarazos se interrumpen cuando deben interrumpirse,
independiente de la edad gestacional, en todos los centros del pas. Para evitar
estos casos habra que evitar todos los embarazos.

Se mencionan alrededor de 500 casos anuales de recin nacidos incompatibles con


la vida. A qu se llama incompatible con la vida? Hoy existen reportes de
recin nacidos anencfalos que han vivido meses. Las madres con fetos con
malformaciones incompatibles con la vida necesitan ser acogidas y acompaadas.
El diagnstico de incompatibilidad no est libre de error.

En la pgina 14 se menciona una observacin del 2006 donde los abortos


clandestinos seran la causa principal de mortalidad materna, lo que es falso. El
aborto provocado no es en Chile un

problema de salud pblica (se pueden revisar editoriales y artculos de la Revista


Chilena de Obstetricia y Ginecologa).

En la pgina 17 se menciona que la presentacin del proyecto de ley tiene como


fundamento el respeto por la vida. Esto es naturalmente una irona.

En la pgina 18 se menciona que el proyecto "permitir incorporar en las


prestaciones de salud el control preconcepcional y el diagnstico de patologas
preexistentes, la adecuada derivacin del alto riesgo, el diagnstico precoz y
oportuno de alteraciones estructurales genticas o congnitas incompatibles con la
vida extrauterina, el trato digno a las mujeres..." Esto es falso, porque est
incorporado hace mucho tiempo y el Ministerio de Salud puede avalar esto.

El diagnstico, segn el proyecto, lo hace un mdico cirujano. Esto es lo mismo


que si uno hiciera un proyecto de ley (Auge, por ejemplo) que dijera que cuando un
paciente requiere una ciruga cardaca, el procedimiento lo debe hacer un mdico
cirujano (y no un especialista).

Segn el proyecto el aborto por violacin no puede esperar el proceso penal o tal
proceso no puede imponerse a la mujer. Y si no es violacin? Las madres
violadas sometidas a un aborto reciben con ste una agresin ms. De hecho las
instituciones u organizaciones que acogen a estas madres muestran que una gran
mayora de ellas no se practica un aborto y desea finalmente quedarse con su
hijo/a.

Se ha sugerido que existen emergencias respecto a la necesidad de interrumpir un


embarazo y provocar entonces el aborto. Esto es falso. Los embarazos ectpicos o
las hemorragias masivas se han intervenido siempre en el pas, sin demora alguna,
gracias a la generosidad y eficacia del personal de salud a lo largo de todo el pas.

El proyecto de ley establece como primera causal para interrumpir el embarazo, el


riesgo vital presente o futuro de la mujer. Dado que patologas del embarazo se
pueden asociar a patologas en el largo plazo, igual que como se mencion respecto
de hipertensin y hemorragias, habra que evitar todo embarazo para reducir
estos riesgos.

Cuando se plantea interrupcin del embarazo a las 18 semanas, queda en evidencia


que el grueso pblico y los parlamentarios ignoran completamente lo que estn
diciendo, porque ignoran las dificultades y complicaciones inherentes a tal
interrupcin a esa edad gestacional.

Finalmente, las Naciones Unidas han declarado, a partir de una resolucin aprobada
por la asamblea general del 19 de diciembre del 2011, el da 21 de marzo como el
da mundial del sndrome de Down. Esta resolucin no se compadece de aquellas
que buscan el aborto eugensico, cuya causa fundamental es el sndrome de Down,
dado que esta es la alteracin cromosmica ms frecuente en la especie humana;
esta resolucin no es consistente con los argumentos de los mismos organismos
internacionales que el proyecto de aborto cita para intentar demostrar nuestro
"atraso".

Si se utiliza respecto del aborto la filosofa de la medicina basada en evidencias


para ofrecer a nuestras pacientes aquellas intervenciones que se ha probado (a
travs de trabajos metodolgicamente adecuados) que son beneficiosas, legislar a
favor del aborto carece de toda evidencia para sostener que sea beneficioso para
las madres, sus familias, o la sociedad en general.