You are on page 1of 2

La historia de este pueblo

Segn algunos investigadores, las ciudades estado mayas formaban en aquella poca una especie
de federacin, en la que los gobernantes ejercan la autoridad divina (teocracia). La sociedad
estaba estrictamente jerarquizada en diferentes clases sociales.

1. La civilizacin de Yucatn
2. La historia de este pueblo
3. Organizacin poltica y social
4. Arquitectura maya

La historia maya
Ver ms sobre los Perodos de la historia maya
Los primeros ancestros del pueblo maya comenzaron a poblar las zonas montaosas de
Guatemala y Chiapas alrededor del 2500 a.C.
Influidos por la civilizacin de los olmecas -ubicada en la costa del Golfo de Mxico-, los mayas
construyeron las primeras aldeas y centros ceremoniales y practicaron una agricultura primitiva,
cultivando maz, frijoles, calabazas y tubrculos.
Durante este perodo, conocido como arcaico, que termin aproximadamente el 300 d.C.,
construyeron templos en madera, esculpieron pequeas figurillas en piedra y crearon una cermica
monocroma (de un color). Los principales centros poblacionales fueron La Victoria, Uaxactn y
Tikal.
El perodo clsico
El viejo imperio, tambin conocido como perodo clsico, ocurrido entre los siglos III y IX, fue la
poca en la que alcanzaron su mximo esplendor, desarrollndose especialmente en los
mbitos de la religin y las creencias, la ciencia y la arquitectura. Construyeron ciudades y
pirmides, donde sepultaban a sus gobernantes y los veneraban despus de muertos, junto a sus
dioses.
Al comienzo, se ubicaron en la regin de El Petn, donde se encontraban las ciudades de Uaxactn
y Tikal. Se cree que esta ltima fue la ms antigua capital de la civilizacin maya.
Durante el siglo IV, los mayas iniciaron su expansin territorial por el oeste y el sudeste, donde
fundaron las ciudades de Palenque, Piedras Negras y Copn. Ms tarde, se dirigieron al norte,
incorporando el territorio de la pennsula de Yucatn. Se cree que esta expansin se debi al
explosivo crecimiento de la poblacin.
Los siglos VII y VIII permitieron la consolidacin de su cultura en los nuevos territorios. Durante la
segunda mitad del siglo VIII alcanzaron su mayor desarrollo cultural, que se aprecia en las ruinas de
los templos de Tikal, Palenque y Copn, as como en una gran cantidad de estelas (monumento en
forma de pedestal) con relieves jeroglficos, y en una rica cermica policromada (de varios colores)
y figurativa (representacin de figuras y cosas).
Segn algunos investigadores, las ciudades estado mayas formaban en aquella poca una especie
de federacin, en la que los gobernantes ejercan la autoridad divina (teocracia). La sociedad
estaba estrictamente jerarquizada en diferentes clases sociales.
Despus vino un perodo de decadencia, que llev a la poblacin a abandonar las ciudades y
trasladarse al norte de la pennsula de Yucatn. Esta migracin se debi a que no haba suficiente
alimento para la gran cantidad de poblacin, debido a la explotacin intensiva de tierras que ya
estaban erosionadas. Adems, la cada de Teotihuacn (centro religioso tolteca situado en Mxico)
termin el flujo de mercaderas que llegaban de esa zona.
Debido al hambre, se produjeron disturbios y rebeliones contra los sacerdotes y entre las clases
sociales, lo que fue aprovechado por otros pueblos para invadir.
El perodo posclsico
Con el tiempo, la paulatina migracin ocasion una nueva concentracin de los mayas al norte de la
pennsula de Yucatn, lo que permiti revivir las tradiciones y reorganizar el Estado. Comenzaba
el nuevo imperio o imperio posclsico (s. X al XVI).
Al inicio de este nuevo perodo, los pobladores mayas se fundieron con el grupo invasor de origen
tolteca, liderado por un rey-sacerdote llamado Quetzalcatl (serpiente emplumada) o Kukulcn por
los mayas, que impuso sus cultos religiosos y un sistema militarista. Se instalaron en Chichn Itz,
donde recrearon su antigua capital, Tula, al amparo de Quetzalcatl, que presida la vida maya-
tolteca desde la cumbre del Castillo, la principal pirmide de la ciudad. Esta tena escalinatas en los
cuatro costados, y desde su parte superior se apreciaba gran parte de la pennsula.
Otro pueblo invasor fue el de los itzes, que se haban establecido en el siglo IX en Champoton,
sobre la costa de Campeche, regin que ocuparon hasta el ao 1240. Tiempo despus,
fundaron Mayapn en el sector centro oriental de la pennsula. Durante el perodo posclsico, las
principales ciudades fueron Chichn Itz, Uxmal y Mayapn, que durante algn tiempo mantuvieron
una alianza conocida como la liga de Mayapn. Esto, hasta que un breve perodo blico (guerras)
dio la hegemona a Mayapn, que organiz una especie de imperio del que dependan una docena
de ciudades. Al parecer, los seores de estas ciudades fueron capturados para evitar rebeliones.
Adems, mediante matrimonios se establecieron alianzas familiares con los dominados. Los
personajes ms conflictivos fueron vendidos como esclavos a los pueblos vecinos.
Todas estas medidas permitieron a Mayapn mantener su liderazgo hasta alrededor de 1450,
cuando Ah Xupan Xi, perteneciente a la familia Tutul-Xi, se rebel. Los gobernantes, de la
dinasta de los Cocom, fueron asesinados, y la ciudad fue saqueada y luego destruida.
Despus de esto vino la anarqua y desintegracin del imperio. Las ciudades recuperaron su
independencia y se enfrentaron en luchas para imponer su podero. Se produjo un rechazo a las
influencias mexicanas, por lo que se retom la cultura maya clsica. En las tierras altas de
Guatemala, los quichs formaron un pequeo imperio que no dur mucho tiempo.
A todo esto, hay que sumarle el huracn de 1464 y la peste de 1480, por lo que los centros
poblacionales fueron abandonados. Los mayas se instalaron nuevamente en la zona central, en la
regin de Petn.
La decadencia de los mayas y sus mltiples conflictos internos facilitaron la conquista y
asentamiento de los espaoles, que descubrieron la pennsula de Yucatn en 1517 (Hernndez de
Crdoba).
Aunque las primeras incursiones conquistadoras fracasaron, a finales de la dcada de 1520 casi
todos los territorios de influencia maya haban sido dominados. En 1524, Pedro de Alvarado
conquist el territorio de Guatemala, fundando la ciudad de Quezaltenango. En 1527, Francisco de
Montejo ocup Yucatn, ocupacin que culmin su hijo en 1536. En 1546 ya se haba conquistado
la mayor parte de la pennsula, aunque los mayas que quedaban seguan resistindose.
La zona central, donde se encontraban los itzes, fue sometida en 1697, cuando Martn de Ursa
atac su fortaleza, Tayasal, a orillas del lago Petn Itz, en las profundidades de la selva de la
actual Guatemala. Durante este tiempo, tambin hubo algunas revueltas en Yucatn y Chiapas. Sin
embargo, los conquistadores lograron imponerse.