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Revue germanique internationale

14 | 2011
La philologie allemande, figures de pense

La fortune de lAntiquit classique au cours du


temps (1921)

Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff


Traducteur : Sandrine Maufroy

diteur
CNRS ditions

dition lectronique dition imprime


URL : http://rgi.revues.org/1285 Date de publication : 24 octobre 2011
DOI : 10.4000/rgi.1285 Pagination : 179-186
ISSN : 1775-3988 ISBN : 978-2-271-07333-4
ISSN : 1253-7837

Rfrence lectronique
Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, La fortune de lAntiquit classique au cours du temps (1921) ,
Revue germanique internationale [En ligne], 14 | 2011, mis en ligne le 24 octobre 2014, consult le 30
septembre 2016. URL : http://rgi.revues.org/1285 ; DOI : 10.4000/rgi.1285

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La fortune de lAntiquit classique au cours du temps (1921) 1

La fortune de lAntiquit classique au


cours du temps (1921)
Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff
Traduction : Sandrine Maufroy

1 Lorsquun univers culturel tranger et depuis longtemps rvolu a une valeur plus ou
moins canonique, il est invitable que certains sy opposent, et ce dautant plus vivement
que le prsent a un sentiment plus affirm de lui-mme. Ce quon appelle lAntiquit
classique en a fait plusieurs fois lexprience. notre poque, ds avant la guerre, quand
les Allemands se dlectaient davoir si magnifiquement russi, et aujourdhui plus que
jamais, elle est tombe dans le discrdit auprs des masses dominantes comme tout ce qui
fut un jour sacr. Et cest normal : si lon veut que non seulement la socit, mais lme
des individus soient violemment comprimes dans une nouvelle forme conue daprs des
thories abstraites, alors il faut se dbarrasser de tout ce qui est advenu historiquement.
En outre, lorsquils portent un jugement sur ce quon appelle lAntiquit, la plupart des
gens pensent lcole, au lyce classique [Gymnasium], qui a toujours t une cole latine
et sest adjoint le grec il y a cent ans. Bien que trois sortes dcoles gales en droit aient
exist depuis vingtans, on sait bien que cest le lyce classique que les parents
privilgiaient encore1. Ceux qui ne lont pas frquent ou qui lont frquent sans grand
succs ne sont pas les seuls slever contre cette situation : ceux qui en ont suivi les
classes correctement sont aussi nombreux affirmer raison que le lyce classique ne
leur a pas donn ce quil promettait, et leur nombre na pas cess daugmenter depuis que
la bureaucratie et la pdagogie scolaires se sont mles de le transformer.
2 Or il faut faire totalement abstraction de lcole lorsquon pose la question de la valeur
absolue et historique de lunivers culturel grco-romain, qui est, on en conviendra,
absolument indpendant de la plus ou moins grande adquation de tel ou tel lment de
cet univers lducation de la jeunesse allemande. Mais ici comme ailleurs, seule
lobservation historique conduira une juste apprciation.
3 Nous allons voir quelle position les diffrentes poques ont adopte vis--vis de
lAntiquit et ce que celle-ci leur a apport.

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4 Quand les Germains conquirent lEmpire romain dOccident, une nouvelle priode de
lhistoire universelle commence. Ltat ancien et la socit ancienne ont vcu. Les
conqurants sont encore dans lenfance et lglise romaine laquelle ils se soumettent se
charge de leur ducation. Lglise est lhritire de lempire universel qui perdure en elle,
et la religion quelle apporte au monde est et reste un produit de la culture antique. Il est
primordial que chacun de nous en prenne bien conscience : le christianisme fait partie de
lAntiquit, et cela, mme si ds leur poque, les humanistes italiens, sous leffet de la
littrature ancienne, sont entrs frquemment en opposition avec lglise, et mme si
cette opposition sest durcie aprs lintroduction massive de la science hellnique. La
Bible est et reste un livre antique, non seulement dans sa forme, mais dans les penses qui
sy trouvent. Mme dans lAncien Testament, beaucoup de choses proviennent de
lpoque hellnistique, et mme ce qui est plus ancien a t transmis par le judasme de
cette poque, qui, comme le reste de lOrient, se trouvait sous domination hellnistique.
5 Lglise apporte la langue universelle, le latin ; cest sa langue jusqu aujourdhui ; elle ne
peut pas y renoncer, et en elle, cest une langue vivante. Ce latin a aussi exerc un effet
trs puissant sur les langues germaniques. Non seulement tout ce qui a trait lglise,
mais aussi une infinit de choses qui font dsormais partie de la vie, de ses besoins et de
ses conditions de dveloppement sont dsignes par des mots demprunts. Meister et Arzt,
Kammer et Keller, Mauer et Ziegel, Tisch et Schssel, Pferd et Esel, Wein et Kirsche, Butter et
Kse, Rose et Veilchen, schreiben et dichten, kaufen et prfen et des milliers dautres mots sont
dorigine trangre, et toute notre langue, dans la formation des mots comme dans celle
des phrases, a t remodele par le latin. Le vers a sacrifi lallitration la rime latine, et
le progrs ralis par le passage du chant hroque lpope sest effectu daprs le
modle de Virgile. Tout cela est luvre de lcole, que lglise a reprise telle quelle tait
dans les derniers temps de la romanit. Elle transmettait une formation grammaticale et
rhtorique qui procurait une ducation formelle de lesprit tout fait respectable, et avec
elle un dernier relent de savoir, mais pas une once de science. En particulier, tout effort
pour observer et comprendre la nature, ne ft-ce que dans le but de la matriser, avait
totalement disparu. Ce qui restait des savoir-faire techniques se conserva seulement par
la tradition dans la pratique. Bien sr, les conqurants trouvrent leur arrive, malgr
toutes les destructions, beaucoup de choses qui eurent un effet direct, dans
ladministration locale, dans la vie municipale, dans les usages vestimentaires et dans le
mobilier. Quand Charlemagne renouvelle lEmpire, on recherche avec ardeur les restes de
la littrature latine ; on tente des imitations en vers et en prose. Beaucoup dapports
viennent aussi de lest, o lEmpire romain avait continu dexister. Plus tard, un nombre
non ngligeable demprunts dorigine grecque vient de lEspagne arabe, en particulier,
justement, pour les sciences de la nature et la technique. Par la suite, les croisades
apportent encore plus, savoir Aristote et Galien, et le monde est mr pour accueillir ces
impulsions et en faire quelque chose. Mais lglise est encore capable de se les incorporer
sans rien perdre de sa toute-puissance. Cependant le monde a chang. Les peuples et les
tats latins et germaniques ont accd une vie qui leur est propre. Les langues
vernaculaires acquirent une place ct du latin, les penseurs de la scolastique suivent
leur propre chemin. Lhritage de lAntiquit tel quil avait t transmis avait jou son
rle en aidant lhomme nouveau dvelopper sa propre manire dtre, se librer de la
tutelle. Lesprit tait mr pour le mouvement dlvation spirituelle que nous appelons
Renaissance, un nom qui, bien compris, signifie seulement que les hommes de cette
priode de lhistoire universelle parviennent un stade de la vie spirituelle quils ont dj

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atteint une priode plus ancienne. Nous avons lhabitude de faire commencer la
Renaissance avec Ptrarque. Son exemple montre clairement que lesprit nouveau ne
dcoule pas de sa consultation et de son tude des crits anciens, mais quil consulte ces
ouvrages parce que sa manire daborder lexistence est nouvelle : il y trouve
confirmation et assurance. Chez ce grand Italien, le sentiment national parle avec force :
cest dans la grandeur de son propre peuple quil puise courage. Pour lui, le latin aussi
peut tre sa propre langue, et il est ainsi comprhensible que lui et les Italiens en gnral
veuillent se remettre crire la pure langue ancienne avec laquelle les formes littraires
antiques apparaissent delles-mmes. Pour les humanistes italiens, il va de soi que la
Rome ancienne est un modle tous gards.
6 Virgile et Cicron dsignent les Grecs comme leurs modles ; cest vers eux que les
regards se portent avec ardeur. Peu peu arrivent des professeurs grecs, et ils apportent
les livres grecs. Byzance, lglise avait t encore plus mesquine qu Rome. Lorsquelle
stait assujetti les Slaves dOrient, elle ne leur avait pas transmis une once dhellnisme.
Mais maintenant, les Grecs commenaient vivre eux aussi le dbut dune Renaissance, et
les Byzantins taient capables denseigner surtout la philosophie, il est vrai seulement
telle quils lavaient reue de ses derniers reprsentants antiques. Pour le reste, ils ne
donnaient quune introduction dordre linguistique la littrature ancienne. On voit
clairement que lesprit hellnique ntait reu quen Occident, chez les Italiens, puis chez
dautres peuples, et seulement dans la mesure o ils taient gagns lhumanisme.
Lhellnisme put continuer pendant longtemps exercer son action essentiellement par
lintermdiaire des traductions latines, bien que limprimerie comment rapidement
diffuser aussi les originaux. Les traductions latines, en particulier celles des historiens et
des philosophes et celles des uvres de science exacte, sont une grande russite ; mais la
posie ne pouvait pas tre mise en valeur par les traductions, et les formes de prose
artistique furent, elles aussi, domines par les copies romaines. Le seul genre nouveau
introduit alors fut sans doute le petit dialogue satirique de Lucien ; mais il suffit
dvoquer Hutten pour montrer limportance de cet apport2. La diffusion, ct de la
Vulgate, de la version grecque du Nouveau Testament nest encore gure prise en compte
dans la critique individuelle ; mais elle est devenue, non certes une condition ncessaire,
mais bien un puissant auxiliaire de la Rforme. Lessentiel, cest que dans les curs
pntre la pense hellnique, la science authentique quaucune autorit ne lie, qui navait
exist que chez les Hellnes. Cest pourquoi ce qui fait date, ce nest pas la somme
gigantesque des connaissances divulgues tout dun coup, les mathmatiques,
lastronomie, toutes les formes dinvestigation vritable de la nature, il est vrai aussi la
pseudoscience astrologique, mais cest la capacit de sappuyer sur ces connaissances
pour aller plus loin. Sans Ptolme, Christophe Colomb naurait pas pris la route de
louest pour atteindre les Indes. Le systme hliocentrique tait une hypothse antique
qui nattendait que Copernic. Les joujoux dHron dAlexandrie sont le point de dpart des
dcouvertes et des intuitions techniques de Lonard de Vinci. Lorenzo Valla, le
traducteur dHrodote et de Thucydide, acquiert immdiatement la perspicacit et le
courage de mettre au jour la supercherie de la donation de Constantin, et Machiavel
nourrit son jugement politique de la doctrine antique de ltat, ses abondantes Storie
fiorentine, de lart historiographique antique, et son patriotisme italien de lamour antique
pour la libert. Lapport le plus lev pour la libration des esprits est donn par la
philosophie. Ds le rgne de Cme de Mdicis est fonde lAcadmie platonicienne, et
mme si le soleil de Platon est encore recouvert de nues noplatoniciennes, il brille et
rchauffe tout de mme, et certains de ses rayons percent jusque dans lrotisme des

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sonnets de Michel Ange. Giordano Bruno relie la nouvelle connaissance copernicienne


ce platonisme, et son imagination nous entrane travers lespace cosmique conu pour
la premire fois dans son infinit. La sagesse du monde de Montaigne reste sur terre,
toute humaine. Il apporte un renouveau de lthique telle que Snque et Plutarque la lui
offrent, et linfluence de ce dernier se poursuit, puisquil a trouv en Amyot un traducteur
qui manie dj de main de matre une des langues vernaculaires. La morale stocienne a
eu dans les sicles suivants une large et profonde influence, encore indniable chez Kant.
7 une vitesse tonnante, ces chercheurs modernes dcouvrent des vrits nouvelles si
puissantes que le dpassement de la tradition ancienne qui avait prvalu durant des
sicles simpose. Cest pourquoi nous oublions facilement que cette tradition ancienne est
la condition du renouveau, que lnergie et le got pour la recherche proviennent
fondamentalement delle. Les mathmatiques de Descartes, lastronomie de Copernic
ouvrent des voies si nouvelles quaujourdhui, nous ne portons notre regard vers les Grecs
que par intrt historique. La dcouverte de la circulation sanguine discrdite
littralement les fondements physiologiques de la mdecine de Galien ; les dcouvertes
anatomiques y contribuent aussi. Dans ce domaine, le combat contre lautorit antique
nous est particulirement familier grce Molire. Certes, on surpasse les Anciens, mais
cest avec les armes de la libre recherche, quils ont eux-mmes forges. Quand Bacon
lutte contre Aristote, son ennemi est lAristote canonis par la philosophie ecclsiastique,
celui, peut-on dire aussi, du dogmatisme de lAntiquit tardive : le vrai Aristote lutterait
au ct de Bacon. Car ce moment-l, on tait encore totalement incapable de voir
lhellnisme authentique autrement que se ltait reprsent lpoque romaine dnue
desprit scientifique. Nous faisons continuellement lexprience que certaines inventions
scientifiques et techniques taient tout fait ordinaires lpoque hellnistique, priode
dont les hommes de la Renaissance navaient aucune ide, alors que nous les comprenons
seulement depuis que la recherche moderne les a retrouves par de nouvelles voies avant
de poursuivre son chemin infiniment plus loin. Mais ce point ne peut pas tre dvelopp
ici.
8 partir du milieu du XVIesicle, la France prend la direction du mouvement intellectuel.
La comprhension de la langue grecque progresse tant que de grands philologues
commencent diffrencier les poques et les esprits, mme si en gnral lAntiquit
apparat encore comme une unit, si bien que lon continue pendant longtemps ne
sentir gure de diffrence entre Homre et le suppos Orphe, pourtant loigns lun de
lautre de plus dun millnaire. Le got reste domin par Rome : Homre reste loin
derrire Virgile. Lcole latine perdure, et le latin nest pas seulement la langue gnrale
des lettrs, mais il reste apprci en vers et en prose comme la langue de lart
international. Il est tout fait caractristique que lon ncrive pas en grec, et quand il
arrive que des lettrs de premier plan samusent faire des vers grecs, le rsultat laisse
beaucoup dsirer. Mais voil que les Franais du XVIIesicle russissent pratiquer les
genres de la posie la plus leve dans leur propre langue, quils portent la perfection
classique. Ce faisant, ils cherchent sappuyer sur les modles grecs, mais de la bonne
manire, sans y sacrifier leur libert. Corneille se rfre aux thories dAristote. Racine
sappuie directement sur Euripide. Molire parvient, comme nous commenons
seulement le reconnatre depuis que Mnandre nous a t rendu, atteindre la finesse
attique de loriginal en passant par les copies romaines. Il nest pas tonnant que lon se
demande alors si les Anciens nauraient pas t surpasss, dautant plus que les sciences
de la nature ont laiss loin derrire elle toutes les ides anciennes et que la philosophie

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semble en avoir fait autant, puisque Gassendi a renouvel mme la doctrine dpicure. La
dispute entre lantique et le moderne prend de telles proportions quon peut parler de la
querelle3 sans prciser son objet. Un observateur honnte ne peut pas nier que les
dfenseurs des Anciens ne sen sortent pas trs bien, et la consquence en est que
lautorit de lAntiquit entire, lexception de lglise, seffondre en France et ne joue
aucun rle durant le sicle de Voltaire et de Rousseau. Ce nest que la Rvolution qui se
rfrera de nouveau la Rpublique romaine, et Napolon lEmpire universel de Csar ;
quand la mode fminine de la Rpublique se veut grecque, ce nest vraiment pas par
esprit hellnique. Il faut attendre des impulsions venues dAllemagne pour quau XIXe
sicle, ltude de la civilisation grecque reprenne en France ; mais les peuples latins
passeront toujours par le dtour des Romains.
9 Vers le dbut du XVIIIesicle prend naissance en Angleterre un nouveau courant, qui se
tourne non plus vers lAntiquit, mais vers lhellnisme dans son authenticit et sa
grandeur. Cest seulement alors que sa langue commence tre rellement comprise ;
cela cote beaucoup de travail ralis par les Anglais et les Hollandais ; les Allemands sy
adjoignent seulement plus tard et prennent alors la direction du mouvement. Les Anglais
apportent la connaissance du pays grec et de ses monuments. Dcisif est le renoncement
au baroque et au rococo, laspiration au retour la nature, la simplicit et au sublime.
Les Alpes sont dcouvertes en mme temps que les Hellnes. Cest de nouveau comme une
Renaissance. Parce quelle a une manire nouvelle de voir et de ressentir, la nouvelle
gnration remarque dans la littrature et la sculpture hellniques la simplicit, la beaut
et lhumanit laquelle elle aspire. Homre devient ainsi une rvlation de la posie la
plus leve, les Grecs deviennent un peuple idal, leur pays un pays de rve, et le peuple
grec est cens avoir accompli son volution politique et surtout artistique par lui-mme,
de manire totalement organique. Un modle de perfection idal est ainsi donn au
monde, et le pas fatal de limitation est franchi. Il suffit de nommer quelques noms,
Canova et Thorwaldsen, Hermann et Dorothe et la Fiance de Messine, les hymnes et les
comdies de Platen, les essais esthtiques du jeune Friedrich Schlegel. Malgr toute notre
admiration pour ces uvres, nous savons que cette imitation tait une erreur. Les artistes
de la Renaissance staient forms lcole des ruines de Rome, des statues et des
peintures qui mergeaient du sol, mais ils navaient que rarement tabli ou suivi le
principe de limitation comme le fit par exemple Palladio. Nous sommes peut-tre
injustes envers le classicisme, en raison de sa proximit, mais les thories des amis de
lart de Weimar sont vraiment aussi dplaisantes que les dessins quils couronnent. Le
classicisme est aujourdhui dpass ; pour beaucoup, cela semble signifier que les
classiques ont t jugs, et il est invitable quils en souffrent. Cette opinion a cela de vrai
que lhellnisme ne redeviendra jamais un modle absolu ; lAntiquit ne ltait dj plus
depuis longtemps.
10 Le philologue le sait mieux que personne, car cest prcisment la philologie, alors en
train de saffermir comme vritable science historique, qui a enseign la premire ce que
les Hellnes ont vraiment t. Cest justement la flamme avec laquelle la science
allemande sest livre ltude dHellas et de Rome qui a donn naissance la critique
historique, et celle-ci a dtruit bon nombre de croyances auxquelles on stait attach,
mais elle a donn ce qui lui revient chaque poque et chacune de ses uvres et de ses
personnes. Lorsque dans un ouvrage ddi Goethe, F.A. Wolf tablit le programme de la
nouvelle science de lAntiquit, il continua surestimer dmesurment lAntiquit, mais
une telle exagration ntait en ralit plus permise depuis Herder. Depuis, on a tudi

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tant de peuples et tant de cultures avec le mme amour et la mme critique que plus un
seul dentre eux ne revendique la prminence absolue. Mais lintrieur de lAntiquit
mme, seule la diffrenciation des poques permet dvaluer sa juste valeur chaque
phnomne particulier dans les conditions de son devenir, et de dcouvrir ainsi toute la
richesse de ce processus sur une priode entire de lhistoire universelle. Seule
lignorance complte de ce quest aujourdhui la science de lAntiquit peut encore
prsenter lAntiquit comme une unit, comme le fait le brillant ouvrage dO. Spengler,
dont les constructions schmatiques sont aussi spirituelles et aussi anhistoriques que
celles de Friedrich Schlegel. Car il trouve moyen de faire entrer Thmistocle et Tibre
dans une mme famille, eux qui ont autant et aussi peu de points commun que par
exemple Gustav Vasa et Frdric le Grand. Plus les recherches particulires
sapprofondissent, plus nous reconnaissons clairement que le monde antique est
absolument comparable au monde moderne avec toute sa richesse de contradictions, de
sagesse et de folie. Lart classique y a aussi t suivi par le baroque, le rococo et le
classicisme ; il y a eu aussi un impressionnisme. Les ressources intrieures de la plupart
des gens sy tarissaient aussi trs vite, mais on ne manquait pas non plus des plus grands
hommes, qui voluaient sans cesse, parce que la force motrice de leur me se conservait,
Euripide, Platon, Aristote ; on peut aussi le dire de Cicron et dHorace. Pourtant, la jeune
science de lAntiquit nen est qu ses dbuts. Nous avons peine commenc relier les
Hellnes aux cultures plus anciennes de lAsie et de lgypte. La reconstitution de
lpoque hellnistique, qui fut dune si grande importance, accuse encore un grand retard,
et la ncessit dintgrer la culture grco-romaine non seulement lhistoire de lglise,
mais le christianisme dans son ensemble, avec tous ses crits et toutes ses penses, nest
pas encore comprise par tout le monde. Qui peut imaginer quelles forces vives une
poque future pourra puiser dans lAntiquit, lorsque celle-ci sera totalement comprise
pour la premire fois ? Jamais on ne cessera de tirer de son histoire, de sa vie politique,
juridique et conomique des leons thoriques et pratiques. Le philosophe, surtout,
noubliera jamais quil peut trouver l bien plus que lhistoire de sa science. Il faut que
parvienne la conscience gnrale que notre histoire ne commence pas l o les
Germains apparaissent, mais l o le socle de toute notre culture est pos, o notre
religion et toute notre science sont chez elles. Il ne faut pas sous-estimer non plus que les
peuples de culture europenne ont un patrimoine commun dans lhritage de lAntiquit,
qui doit les runir, les maintenir ensemble. Ce serait une perte irremplaable si le trsor
de posie qui rside dans les personnages des dieux et des hros de lAntiquit, parmi
lesquels nous devons aussi compter les lgendes des guerres mdiques et la grandeur
antique des Romains, ne restait plus familier quaux rudits ; il en va de mme des
lgendes de lAncien Testament.
11 Cest seulement en tout dernier ressort quon peut voir dans tout cela des valeurs
relatives. Alors, il restera toujours la grande uvre dart, la grande pense, le grand
homme. Devant le temple de Paestum, dans le Panthon, sur la citadelle dAthnes,
lhomme fera toujours lexprience dune lvation intrieure, un esprit lui parlera
toujours, le forant se recueillir. Eschyle agira de mme, Platon aussi. Phidias tout
autant, et pourtant, lhomme qui pense peut dj trouver ici de fortes diffrences. Il en
trouvera encore plus lorsquil se tournera vers Praxitle et Lysippe, vers lautel de
Pergame et lAra Pacis ou mme vers les thermes de Diocltien. Immortel est
lenseignement de lhellnisme archaque sa jeunesse : en mourant pour la patrie on
devient un hros ; ltat appartient aux citoyens libres ; la maxime connais-toi toi-mme
; lducation qui conduit la Sophrosyn, cette vertu hellnique intraduisible, et en

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mme temps lassurance que la raison humaine est capable de rsoudre lnigme de la
nature.
12 Immortel est lvangile de Socrate sur lau-del. Immortelle aussi la doctrine de Platon
selon laquelle il vaut mieux subir une injustice que de la commettre. Immortelles les
maximes de la Stoa vis en harmonie avec la nature , servir Dieu est la libert suprme
. Et encore tant de choses venues de tant dpoques. Et surtout les grands hommes qui ne
deviennent pas seulement nos matres, mais qui nous accompagnent comme des amis
dans la vie ou qui nous font une telle impression que nous ne les oublions jamais plus.
Combien sont-ils dHraclite Augustin ? Et y en a-t-il un seul entre ce dernier et Dante ?
En vrit, lAntiquit na rien perdu de sa valeur du fait quelle nest plus classique, quelle
nest plus un idal ador, un tyran qui exige lobissance. La comprhension vaut mieux
que lapothose. Mais le service quelle a rendu plus dune fois aux gnrations suivantes,
animer et augmenter leur vigueur et leur manire dtre nationales propres, elle na pas
cess de le rendre, puisquelle a justement elle-mme quelque chose dimprissable
offrir, un contenu pour notre cur et une forme pour notre esprit. Il peut bien revenir
encore et encore des poques qui se dtournent delle : ce furent toujours des poques de
dclin. Ensuite elle a toujours aid prendre un nouvel essor. Cest aussi ce en quoi nous
avons confiance aujourdhui.

NOTES
1. Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, Die Geltung des klassischen Altertums im Wandel der
Zeiten (1921), in : Kleine Schriften, d. Wolfgang Buchwald, t. 6, Berlin, Amsterdam, Akademie-
Verlag, Adolf M. Hakkert, 1972, p.145-157. Cet article fut publi dabord dans la revue de
Velhagen et Klasing intitule Monatshefte 36 (1921-1922), p.73-77.
2. En 1900, un dcret prussien avait mis fin une controverse qui durait depuis vingt ans : il
donnait un droit gal lenseignement suprieur aux diplms des trois filires secondaires le
Gymnasium, lyce classique fond sur lenseignement du grec et du latin, le Realgymnasium o le
grec tait remplac par une langue vivante trangre et o les disciplines scientifiques avaient
une place plus grande, et lOberrealschule, o laccent tait mis sur les sciences et les langues
modernes. En ralit, les lves des deux filires modernes se trouvaient confronts un certain
nombre dobstacles : ils taient exclus des facults de thologies et devaient passer des examens
spciaux de grec et de latin pour accder certains cursus universitaires et concours de la
fonction publique (Fritz Ringer, La segmentation des systmes denseignement , Actes de la
recherche en sciences sociales 149, septembre 2003, (p.6-20), p.11-12 (http://www.persee.fr/web/
revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_2003_num_149_1_2776).
3. Lhumaniste Ulrich von Hutten (1488-1523) a compos, sur le modle du douzime Dialogue des
morts de Lucien, un dialogue o il met en scne Arminius, le vainqueur de Varron cit dans la
Germanie de Tacite. Arminius comparat devant Minos, le juge des Enfers, et le convainc par son
discours que son mrite est suprieur celui de Hannibal, de Scipion et dAlexandre le Grand. Par
ce dialogue, Hutten sefforce dinciter le peuple allemand slever contre le joug de lglise
romaine, de mme quArminius avait rsist aux Romains. Voir Ulrich von Hutten, Die Schule des
Tyrannen. Lateinische Schriften, d. et trad. Martin Treu, Darmstadt, 1996 et Albert Bauer, Der

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La fortune de lAntiquit classique au cours du temps (1921) 8

Einfluss Lukians von Samosata auf Ulrich von Hutten , Philologus. Zeitschrift fr das klassische
Altertum und sein Nachleben 75 (1919), p.437-462, cits par Nicola Graap, Fnelon : Dialogues des morts
composs pour lducation dun prince. Studien zu Fnelons Totengesprchen im Traditionszusammenhang,
Hamburg, LIT, 2001, p.56-57.

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