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Imaginacin, memoria convertirse en objeto de conocimiento, de la


comparacin en la historiografa. Los ltimos
e historia ponen de relieve cmo la actual reflexin his-
toriogrfica ha dirigido su atencin en las dos
Pedro Ruiz Torres
ltimas dcadas hacia las relaciones entre his-
toria y ficcin, la historia cultural, la historia co-
mo parte de la memoria y la memoria en tanto
Poco conocido en Espaa, Krzysztof Po- que objeto de la historia o la ineductible plura-
mian es hoy en da una de las figuras ms im- lidad de la historia.
portantes en el terreno de la reflexin sobre la Uno de los rasgos, en efecto, de la actual
historia. El filsofo Paul Ricoeur, en su res- coyuntura historiogrfica, tal y como queda cla-
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puesta a las cuestiones formuladas por Roger ro en Sur l 'histoire y en especial en los captu-
CD Vid. Roger Chartiet; El pasa- Chartier CD, Alexandre Escudier, Pie- los L'histoire au xxe siecle: de la
do en el presente (Paul Ricoeur,
Lo Mmoire, I'Histoire, /'Oubli), rre Nora y el propio Krzysztof Po- 1\rzysztof science moral e a 1' ordinateur y
Pasajes, nm. 9 (otoo 2002),
mian en la revista Le Dbat @, men- Pomian L'irrductible pluralit de l'histoi- 1

pgs. 144- 150.


@ Le Dbot, nm. 122, noviem- ciona la deuda de su libro La Sur l'histoire re @, es el reconocimiento y el n-
bte-diciembre 2002, Autour de mnwire, l'histoire, l'oubli con la fasis puesto en la pluralidad de for-
Lo Mmoire, f'Histoire, f'Oubli de
Paul Ricoeufl>, el artculo de Paul obra de este ltimo L' ordre du mas de representacin del pasado.
Ricoeu t en pgs. 4 1-62.
temps. El texto del historiador de Diversidad que comprende desde los
@ Publicados respectivamente
en Diogene, nm. l 85 ( 1999), origen polaco, en la actualidad di- ejercicios literarios y las investiga-
pgs. 4 1-60 (vetsin abreviada) rector de investigaciones en la co- ciones cientficas, los trabajos pe-
y en Le Dbot, nm. 104 ( 1999),
pgs. 11- 178, recogidos en Sur le d'Hautes tudes de Pars, se pu- riodsticos y de erudicin, las me-
f'histoire , Pars, Gal li mard, 1999,
pgs. 345-404.
blic en francs en 1984 y estaba morias en primera persona y los
dedicado a la materia prima del his- tratados que buscan la objetividad,
Krzysztof Pomian
toriador, el tiempo en sus diversas Sur f'histoire
hasta las variaciones en el tiempo:
formas, ese tiempo al que Marc Gollimard, Pars, 1999, 41 O pgs. Herodoto, una crnica medieval, una
Bloch se refera como el plasma obra reciente llena de cifras y grfi-
mismo donde estn sumergidos los fenmenos y cos. Incluso si nos limitamos a la disciplina uni-
@ Marc Bloch, Apologa poro lo (que) es como el lugar de su inteligibilidad @ . versitaria, la historia se ramifica hasta el infini-
historio o el ofcio de historiador.
Edici n crtica prepara da por Fue traducido al castellano hace ms de una d- to segn las aproximaciones, las pocas, las
tienne Bloch, Mxico, Fondo de cada @, pero ha tenido entre nosotros mucho lenguas, los espacios, los pases, los dominios,
Cultura Econmica, 1998, pgs.
140-14 1. menos eco del que merece. Ni siquiera han se- los documentos y los monumentos que estudia.
@ Krzysztof Pomian, El orden del guido ese camino otros estudios del citado his- Hay en todo ello aigo que permita distinguir a
tiempo, Gijn,Jcar Universidad,
1990. toriador, que permanecen por desgracia indi- la historia de las otras formas de representacin
tos en lengua castellana. Entre ellos su L'Europe del pasado? Todas esas distintas maneras de ha-
et ses nations, una inteligente y bien trabada vi- cer historia, de ejercer lo que Marc Bloch lla-
sin de conjunto acerca de esa Europa que el m el oficio de historiador, tienen en comn
(j) Histoire et ficti on, publica- autor reencontr en abril o mayo de 1946 en -nos dice Pomian en Histoire et ficcion 0
do en ve tsin abreviada en Le
Dbat, nm. 54 ( 1989) pp. l 14- un convoy de vagones de carga animal adap- el objetivo de dar cuenta de hechos ciertos, ver-
137 y en Rivisto di storio del/o sto-
riogrofo moderno, nm. 3 ( 1993),
tado a humanos que atravesaba el Volga prove- daderos, ocurridos en el pasado y que se dis-
pgs. 423-466, tecogido en Sur niente de Kazajstan del Norte@. Sur l'histoi- tinguen de los hechos de ficcin, de la fabula-
l'histoire , op. cit. pgs. 15-78.
re es una seleccin de trabajos publicados entre cin, de los hechos inventados o fabricados
197 5 y 1999. Los primeros tratan de la histo- como objeto artstico, mitolgico, irreal. Nin-
@ K. Pomian, L'Europe et ses no- guna historia merece tal nombre sin concien-
tions, Pats, Gallimard, 1990, pgs.
ria de la ciencia y de la historia de la historia,
7-9. del pasado que dej de ser materia de fe para cia de que existe una frontera entre el reino de

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la realidad y el de la fantasa. Frontera mvil, toricidad que permitan verificar, comprobar,


sin duda, de trazos difciles de establecer con reproducir los actos cognitivos en los que se
claridad, pero que impone una atencin vigi- fundamentan las afirmaciones del autor, en de-
lante y obliga a un reforzamiento constante de finitiva un control de adecuacin a la realidad
las defensas porque, para Pomian, si la historia extra-textual pretrita de que trata la investi-
acabara convirtindose, privada de identidad, gacin histrica. He aqu la diferencia princi-
en una provincia subalterna del imperio de las pal. Una narracin que se da por histrica, pa-
letras, de la literatura de ficcin, los resultados ra que sea reconocida como tal, debe programar
seran deplorables. operaciones de control que puedan ser efecti-
La definicin de la historia como unida vamente ejecutadas por todo lector competen-
de forma consustancial a la verdad y opuesta te, a menos que resulte imposible por causas
a la fbula recorre -segn Pomian- la disci- ajenas a la voluntad del autor -destruccin de
plina en Occidente al menos desde Isidoro de archivos , prdida, robo o cualquier otro acci-
Sevilla a Voltaire y culmina cuando se le atri- dente-. Esas operaciones de control, a que se
buye en el siglo XIX la condicin de ciencia presta el historiador, son destacadas por Po-
moderna. Sin embargo esa constante ha sido mian, que las considera posibles porque remi-
puesta de nuevo en entredicho a partir de los ten a una realidad extratextual. Podramos aa-
aos 60 por una escuela filosfico-sociol- dir que tambin son factibles por razones
gico-psicoanaltico-literaria que trata de bo- internas al discurso histrico, por el modo mis-
rrar la frontera entre historia y ficcin para as mo en que este se constituye y crea un espacio
hacer desaparecer la identidad de la historia, propio. Es lo que Paul Ricoeur, en La menw-
@ Paul Ricoeur, La mmoire, /'his- como si sta no pudiera diferenciarse de la fic- ria, la historia y el olvido@, ha llamado, al
toire, /'oub/i, Pars, Seuil. 2000. La
t raduccin al castellano, en Ma- cin, como si slo fuera una rama de la retri- igual que hizo antes Michel de Certeau, la
drid,Trotta, 2003, tiene varios y ca y tuviera una nica dimensin, la de la es- operacin historiogrfica. Las tres fases in-
sorprendentes despistes que de-
ben ser imputados a una falta de critura. La tesis no es nueva, nos dice Pomian, terrelacionadas de esa operacin historiogr-
esmero en la revisin. Pondr s-
lo algunos ejemplos: La reme- pero hoy se une al destino de la historia co- fica -la documental, la explicacin/com-
moracin [cuando en el original mo saber o ciencia, objeto de maniobras an- prensin y la representacin por medio de la
es memorizacin], en cambio
consiste en maneras de apren- logas que quieren mostrar que las afirmacio- escritura- responden segn Paul Ricoeur a la
der que tienen como objeto sa-
beres, destrezas ... (pg. 83); ... la nes de la historia son producciones sociales al pretensin de verdad del discurso histrico, a
historia ms reciente de las prc- servicio del poder de sus autores. Esas de- la intencin del histori'ador de acreditar lo que
ticas y de las representaciones ha
el aborado un tratami ento ms construcciones deslegitiman la idea misma dice, de no traicionar la expectativa del lec-
cuant itativo [cualitativo en el
original] de las duraciones... (pg.
de verdad. Si la historia no es otra cosa que una tor de un libro de historia de entrar en un mun-
24 3); Es as como la fonma [his- fbula y la ciencia un medio de dominar a los do de acontecimientos que sucedieron real-
toriografa en el original] repi-
te, en su fase final, el enigma plan- hombres, no hay lugar para la verdad en tan- mente, guiado por la solidez de los archivos.
teado por la memoria en su fase
inicial (pg. 250); etc.
to que adecuacin del saber a lo real y la idea Y sin embargo ...
Ibdem, pgs. 348,367-368 de de verdad, as entendida, aparece como la mis- Sin embargo, como seala Pomian, hay
la edicin en castellano.
tificacin por excelencia. que tener en cuenta dos cosas que tienden a unir
Para combatir este intento, viejo como la ms la novela histrica y el relato de historia de
historia misma, amenazador y de desastrosas lo que a veces piensan los historiadores. Lama-
consecuencias en nuestros das -no han exis- yora de las novelas histricas presuponen un sa-
tido las cmaras de gas?-, Pomian desarrolla ber histrico. Tratan de un pasado que intentan
el siguiente argumento a partir de las caracte- recrear, de un espacio y de un tiempo distintos
rsticas de la novela histrica. La novela his- del presente en los que sitan los hechos. El au-
trica carece de marcas tipogrficas de his- tor debe hacer verosmil la novela histrica a tra-
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vs de paisajes y usos de un pretrito lejano que tenido latente a partir del manifiesto, a condi-
sean reconocibles como tales por los lectores cin de plantearse preguntas que muchas veces
ubicados en un tiempo distinto. Obr~ de ficcin, los autores de esos objetos no se hicieron. Aho-
inscribe los hroes y la intriga en la historia y el ra bien, toda representacin del pasado, para ser
autor est obligado por ello a establecer un com- satisfactoria, no debe limitarse slo a recons-
promiso en funcin de sus objetivos: los perso- truir el pasado a partir de trazos, ni sus dife-
najes no hablan en la lengua de entonces -el ar- rentes dimensiones latentes -social, religiosa,
casmo hara incomprensible la novela-, pero se institucional, poltica, cultural, intelectual. .. -.
utilizan expresiones, alusiones, evocaciones pa- Es preciso tambin hacer sentir el pasado, re-
ra suscitar el sentimiento de la diferencia, tam- construirlo en su dimensin visible -si es posi-
bin en el modo de vida, en las instituciones, po- ble- y en su dimensin vivida -descripcin de
niendo la psicologa de los personajes en estados afectivos- y ello requiere narraciones.
conformidad con la poca donde han vivido. To- Eso no significa que los contenidos de esas na-
do ello requiere un saber histrico, un placer por rraciones no puedan ser sometidos a una crti-
la historia, un cierto conocimiento del pasado en ca de verificacin, pero tampoco elimina una
el que la novela se desarrolla. Presupone tam- dificultad de principio y que procede de la na-
bin un saber histrico por parte de los lectores. turaleza misma del pasado. El pasado, como
Es imposible hablar del pasado sin recurrir an- acabamos de afirmar, da origen a un conoc-
tes a ese saber. La fbula tiene necesidad de la miento por medio de vestigios que lo repre-
historia, la imaginacin remite al conocimiento, sentan ante nosotros y por ello es siempre frag-
la ficcin a la verdad. mentario, lagunar, descontextualizado. La
Tambin en sentido recproco. Pomian in- reconstruccin de su aspecto visible no puede
siste en el deber del historiador de hacer que sus hacerse sin la aportacin de la imaginacin. Con
trabajos interesen no slo a otros historiado- ms razn si se trata de la dimensin vivida con
res sino a un amplio pblico. Por ello, adems su multiplicidad de estados afectivos.
de reconstruir cientficamente los hechos, ha de Faire savoir, faire comprendre, faire sen-
intentar representar la dimensin visible y la di- tir, nos dice Pomian, as interiorizan los his-
mensin vivida, para lo cual no bastan los do- toriadores las exigencias de su pblico e intro-
cumentos sino que es preciso elaborar narra- ducen en sus trabajos diversas incrustaciones
ciones con el fin de reconstruir el pasado de ficticias en la textura misma de las narracio-
manera satisfactoria. Es aqu donde, segn Po- nes histricas: explicitan contenidos latentes,
mian, encontramos la ficcin en la historia, pues crean entidades o cualidades invisibles promo-
resulta imposible reconstruir la dimensin vi- vidas al rango de actores, objetos ficticios co-
sible del pasado y su dimensin vivida sin re- mo si fueran reales. A ello se aaden determi-
currir a ella. La historia, despus de todo, es un nados efectos de la misma narracin, que
conocimiento indirecto, a travs de vestigios confieren al sujeto de toda obra histrica una
que hacen de intermediarios, aqu y ahora, con cierta individualidad, le asignan un principio
el fin de representar el pasado. El estudio del y un fin, trazan una frontera alrededor de l,
pasado es un estudio por medio de trazos, hue- eliminan todo lo que no se relaciona con l, cre-
llas, restos del mismo en el presente, objetos en an una apariencia de continuidad. Las ficcio-
definitiva con unas caractersticas visibles y ob- nes no son instrumentos inertes de los que la
servables que hoy se convierten en signos de su historia pueda desprenderse mediante la crti-
relacin con el pasado, interpretados como ta- ca, sino que juegan un papel heurstico al dar
les por los historiadores, que acceden as al con- origen a nuevos conocimientos, a nuevas cues-
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tiones. Las ficciones suscitan controversias que en especial la dimensin testimonial del do-
pueden ser fecundas, impulsan la investigacin cumento. En palabras de Paul Ricoeur: no te-
y son especialmente importantes en la bsque- nemos nada mejor que el testimonio y la crti-
da de la inteligibilidad. Por ello la historia no ca del testimonio para acreditar la representacin
puede pasar de las ficciones como la construc- histrica del pasado, una representacin en his-
cin de un inmueble lo hace con el andamiaje toria que es representacin-suplencia o re-
una vez acabado el trabajo. presentancia, orientada en beneficio de la di-
Paul Ricoeur trata en su ltimo libro el mensin crtica de la historia y la manera
problema en un sentido parecido al de Pomian, menos mala de rendir homenaje al nico enfo-
pero establece una triple distincin. Por un la- que reconstructivo disponible al servicio de la
@ Paul Ri coeur. La memoria ... op. do tendramos la representacin imaginaria del verdad en historia @.
cit., pgs. 177-376 de la edici n
castellana; las citas en pgs. 366- pasado en tanto que realidad anterior -presen- El camino recorrido en la reciente refle-
376.
cia de una cosa ausente pero que existi antes, xin consagrada a la epistemologa del cono-
@ lbfdem, pgs. 21-80 de la edi- que tuvo existencia, aunque ahora no --- y por cimiento histrico parece verse obligado a uti-
cin en castellano.
otro la imaginacin completamente libre, diri- lizar como salvavidas de la verdad la bien
gida hacia lo fantstico, la ficcin, lo irreal, lo conocida prctica de la investigacin histri-
posible, lo utpico. A su vez en la representa- ca profesional y resulta por ello un tanto de-
cin del pasado hemos de diferenciar la ope- cepcionante. En la fase documental Ricoeur
racin historiogrfica -que combina la fase do- se limita a poner de relieve la relacin de com-
cumental a partir de la memoria archivada, la plementariedad entre la lgica del mtodo cr-
explicacin/comprensin y la representa- tico del historiador profesional, tal y como apa-
cin historiadora o escrituraria- de la me- rece expuesta de forma ejemplar en la Apologa
moria individual o colectiva. En la ltima fase de Marc Bloch, y el paradigma indiciario de
o segmento de la operacin historiogrfica Cario Ginzburg. Sin embargo es precisamen-
-fase que no debe entenderse en sentido cro- te aqu, en esta fase, donde, desde que la his-
nolgico- surgen todas las exigencias y las apo- toria adquiere el moderno estatuto de discipli-
ras vinculadas a la intencin de los historiado- na universitaria, con mayor claridad se muestra
res y a la expectativa de los lectores de conseguir la especificidad de la relacin a que aluda Mi-
@ M ichel de Certeau, La ope- una representacin del pasado acorde con lo que chel de Certeau entre la esfera social y la
racin histrica, en Jacques Le
Goff y Pierre N ora, Hacer lo his- realmente ocurri. Es precisamente entonces prctica de hacer historia. En funcin de es-
torio, l. Nuevos problemas, Bar-- cuando vuelve con fuerza la resistencia que la te nuevo emplazamiento se instaur hace un
ce lo na, Laia, 1974, pgs. 15-54.
forma literaria opone a la exteriorizacin en lo par de siglos el mtodo crtico de la historia,
extratextual, el juego de las figuras de estilo al que ahora recurren como instancia salvado-
que hace imprecisa la frontera entre ficcin y ra todos aquellos que siguen creyendo en la po-
realidad, la crtica al realismo ingenuo desarr-o- sibilidad de reivindicar una representacin ve-
llada por Hayden White de forma mucho ms rdica del pasado. Me parece un acierto que el
@ H ayden W hit e, El texto hist-
inteligente de lo que a veces piensan los histo- objeto de reflexin sea la prctica de los his-
rico como artefacto literario. In- riadores@. El realismo crtico profesado por Ri- toriadores y el conjunto de operaciones que ca-
troduccin de Vernica Tozzi,
Barcelona-Mxico- Buenos Ai res, coeur busca una va que distancie su postura qe racteriza a esa prctica, como peda Michel de
Paids/I.C.E-U.A.B., 2003; El con-
cualquier reduccin del discurso de la historia Certeau, y no slo la fase escrituraria. Sin
tenido de lo formo. Norrotividod,
discurso y representacin histri- a su vertiente narrativa y para ello necesita sa- embargo, ello nos debera llevar a profundizar
co, Bar-celo na, Paids, 1992; Me-
tohistorio. La imaginacin histri- lir del momento de la representacin literaria mucho ms en los procedimientos de anlisis
co en lo Europa del siglo XIX, con el fin de articularse en torno a las tres fases crtico de ese cada vez ms amplio y hetero-
Mxico, Fon do de Cult ura Eco-
nmica, 1992. de la operacin historiogrfica y reivindicar gneo conjunto de huellas del pasado que

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fundamenta una representacin del mismo ms se desvaloriza hoy tanto la pretensin de hacer
verdica que la de la memoria. Despus de to- ciencia de la historia? A qu se debe esa ex-
do es aqu donde, como coinciden' Pomian y plosin contempornea de los discursos de
Ricoeur, se encuentra la gran diferencia entre la memoria mientras se habla tanto de la cri-
historia y memoria. sis de la historia? Pomian no entra a fondo en
Pomian, en De l'histoire, partie de la m- dicha cuestin, pero algunas de sus ideas ayu-
@ Publicado en la Revue de m- moire, ala mmoire, objet d'histoire@ mues- dan a plantear el problema.
taphysique et de mora/e, nm.l
( 1998), pgs. 63- 11O, ecogido en tra el proceso de separacin de la historia res- La palabra historia, nos dice, designa un
Sur /'histoire , op. cit pgs. 263-342.
pecto de la memoria y resalta los aspectos que conjunto epistemolgico de prcticas cognitivas,
distinguen a la una de la otra. Toda memoria, que van desde los dominios ms tradicionales
nos dice, es memoria de una persona determi- a las tcnicas punteras, y un conjunto estilstico
nada y constituye una suerte de doble invisi- heterogneo de prcticas de escritura, que van
ble que le confiere su identidad y le permite re- desde el relato literario a las ecuaciones de un
conocerse como tal persona. La memoria modelo economtrico retrospectivo. Esta hete-
humana es tributaria de las experiencias vividas. rogeneidad manifiesta la historicidad misma de
Privilegia la forma sobre el fondo, la ruptura so- la historia, una sucesin milenaria de sedimen-
bre la uniformidad, la aparicin y desaparicin taciones en la que cada una ha dejado tras de s
en vez de la presencia constante e invariable, lo un estrato de cuestiones, de procedimientos, de
singular en vez de lo regular, y en general todo documentos y de monumentos exhumados y
lo que es impactante, espectacular, extraordina- obras escritas por los historiadores con el resul-
rio, extravagante, excepcional, capaz de atraer tado de una superposicin de esos estratos, los
y fijar la atencin. La memoria humana es por unos sobre los otros, los posteriores modifican-
naturaleza vnementielle, cualitativa, se- do la significacin, cuando no la apariencia mis-
lectiva, no se deja separar de pensamientos, ma, de los anteriores. Hablar de historia, sin te-
creencias, actitudes interiorizadas por el indi- ner en cuenta su historicidad, es condenarse a no
viduo en el curso de su socializacin al punto entender nada de ella, como bien afirma Pomian.
de integrarse en su identidad misma. La me- Sin embargo, toda esa enorme riqueza y
moria humana es parcial e incompleta, apre- gran heterogeneidad de prcticas cognitivas de
ciativa y egocntrica, autosuficiente y no ad- la historia que, a diferencia de lo que piensa Po-
ministra pruebas. Por ello el conflicto de mian, comprenden en el caso de Paul Ricoeur
memorias resulta insoluble y slo se resuelve tambin la representacin escrituraria y por
si damos una superioridad a unas sobre otras tanto las tres fases de la operacin historio-
por las cualidades personales, la posicin so- grfica, hasta qu punto son prcticas cogni-
cial o recurriendo a una tercera memoria su- tivas especficas de la historia? Si tenemos en
perior o a una instancia que dispone de otros cuenta que han surgido a lo largo de siglos de
medios que la memoria para adquirir un sa- intercambio con otras pretensiones de conoci-
ber sobre el pasado en litigio. Si eso es as, co- miento y ms recientemente con otras discipli-
mo piensa Pomian, y si la historia ha ido em~n nas cientficas, creo que podemos entender me-
cipndose de las distintas clases de memoria jor la dificultad a la hora de hablar de <<mtodos
colectiva para poner todo su nfasis en la di- de la historia y en consecuencia la crisis de
mensin cognitiva, frente a la memoria reli- identidad de la historia como saber. En una po-
giosa, artstica, jurdica o poltica, si en defi- ca en que el conocimiento indirecto, el pasado
nitiva la historia deviene crtica de la memoria y la invisibilidad estn a la orden del da en mu-
y se independiza de los testimonios, por qu chas otras ciencias y actividades profesionales,
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desde la astronoma hasta el mbito jurdico, un lazo con el pasado, aunque de carcter di-
las distintas formas de uso de la razn crtica ferente. Adems la historia alimenta a la me-
desplegadas de un modo colectivo en esas pro- moria colectiva de manera continua: redaccin
fesiones y disciplinas dibujan hoy un comple- de manuales escolares y libros para el gran p-
jo panorama en el que el oficio de historiador blico, participacin en la programacin de con-
debera probablemente experimentar una re- memoraciones y emisiones de radio o televi-
consideracin radical. Ello no significa una re- sin, todo un conjunto de actividades que se
nuncia a la mejor manera que tenemos de co- sitan en un espacio que pertenece tanto a la his-
nocer el mundo real, de un modo cientfico, toria como a la memoria, como a ambas a la vez.
tambin en el caso de los hechos histricos, Estas actividades, que hoy los historiadores lla-
cualquiera que sea el tipo de objetos y fuentes man usos pblicos de la historia, no gozaron
disponibles. Todo lo contrario. A menos, desde de gran relieve -en opinin de Pomian- hasta
luego, que exista la intencin de desmembrar hace poco en la histoire savante, interesada en
la famosa operacin historiogrfica y privi- especial por todo aquello que le acercara a la
legiar slo dos de los tres segmentos de la prc- ciencia -la economa, las ecuaciones, las cur-
tica cognitiva de la historia, bien para reducir vas-, pero en las ltimas dcadas el centro de
al historiador a la condicin de experto en el gravedad se ha desplazado hacia lo poltico y lo
anlisis crtico de la memoria archivada opa- cultural. Una coyuntura nueva, resultado en gran
ra convertirlo en escritor preocupado slo por medida de la revolucin en los medios de co-
representar el pasado de una manera verdica. municacin, ha hecho que los historiadores se
As la historia perdera su carcter de investi- preocupen por las actitudes frente al pasado, su
gacin acerca de cierta clase de hechos con vis- supervivencia en el presente y la influencia que
tas a proporcionar un conocimiento mejor y todo ello ejerce sobre el comportamiento de los
ms objetivo que el de la memoria en cual- individuos, de las instituciones, de los grupos.
quiera de sus formas. De ah el inters por la memoria colectiva, los
La confusin entre historia y memoria pa- testimonios, el patrimonio cultural, la fiebre de
rece ser un rasgo caracterstico de nuestra poca museos y exposiciones, las controversias de los
en detrimento de la anterior y mucho ms amplia historiadores que apasionan a un amplio pbli-
dimensin cognitiva de la historia. Pomian @ co y a los medios de comunicacin en torno a
@ Atento siempre a los cambios nos dice que las diferencias entre una y otra se episodios dolorosos del pasado reciente -el Ter-
en la produccin historiogrfica,
Juan Jos Carreras ha t itulado su reducen al mnimo cuando el pasado est pr- cer Reich, el fascismo, Vichy, el Holocausto,
ponencia al IV Congreso de His-
toria de Aragn celebrado a prin-
ximo al historiador y es asunto de individuos. los regmenes comunistas-, los libros consa-
cipios de julio de 2003 Por qu Pero incluso en el estudio del tiempo presente, grados a un inventario crtico de la memoria na-
ha blamos de memoria cuando
queremos decir historia?. que hoy se ha convertido en una corriente he- cional-los Lieux de mmoire de Pierre Nora-,
gemnica, el respeto de la exigencia de abor- a la experiencia atroz de la Segunda Guerra
darlo por intermedio de fuentes y con proce- Mundial, del nazismo, del fascismo, del esta-
sos codificados y reproducibles es lo que linismo, as como el deseo de preservar y dar
constituye el tiempo presente en pasado so- a conocer los testimonios de quienes vivieron
brepasando la propensin al egocentrismo. Y, dicha poca. Abordar todo ello, concluye Po-
podramos tambin aadir, lo que va ms all man, ha llevado a focalizar las investigacio-
del trabajo de memoria. Para Pomian la his- nes en torno a la historia misma y a la memoria
toria se extiende entre dos polos, uno constitui- misma. Se asiste a la promocin de la memoria
do por la memoria colectiva y el otro por el co- colectiva a la dignidad de objeto de la histo-
nocimiento mediato, dos maneras de establecer ria. Se estudia los portadores, los lugares don-

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de se inscribe, los mecanismos de transmisin, ria, por un lado, y los distintos tipos de histo-
sus efectos en la produccin cultural, en la vi- ria, por otro, es para Pomian la que separa el
da social, en la vida poltica, pero se estudia a conocimiento por medio de fuentes, del reen-
travs de fuentes que hacen de intermediarios cuentro del pasado a travs del recuerdo, que
y que son tomadas en toda su diversidad yana- reactualizndolo, crea el sentimiento de que el
lizadas con los mtodos del conocimiento me- pasado permanece en una suerte de cara a ca-
diado. Estos estudios estn en sus comienzos, ra, en una relacin inmediata. La historia ex-
dado que la utilizacin de ordenadores abre una cluye toda identificacin del historiador con su
nueva poca en nuestras relaciones con la me- objeto, crea una distancia temporal y espacial
moria virtual registrada de diferentes maneras que los separa, mientras la memoria est fun-
y sobre diferentes soportes, y permite explorarla dada precisamente en la identificacin de sus
con una exhaustividad y un rigor que hasta aho- portadores presentes con ellos mismos tales co-
ra parecan imposibles. mo fueron en el pasado y eso vale tanto para la
Sin duda Pomian tiene razn cuando des- memoria individual como para la colectiva. La
taca la conversin de la memoria en uno de los memoria se exterioriza en los relatos, en tanto
nuevos y ms prometedores objetos de la his- la historia deviene el teatro de una controver-
toria en la actual coyuntura. La memoria y la sia. Paul Ricoeur le contesta a Pomian que es
propia historia, sus respectivas dimensiones p- preciso distinguir entre la memoria como ca-
blicas y en especial polticas, los usos y abusos pacidad fundamental de rememoracin y las
de la historia y de la memoria, son temas hoy memorias que ejercen esa capacidad en condi-
de inters preferente. Pero corremos el riesgo ciones efectivamente histricas y se expresan
de que a fuerza de tanto hablar de historia o de en mltiples historias de vida, tanto colecti-
memoria colectiva indistintamente, para modos vas como personales. Esa capacidad de recor-
muy diversos de relacin del presente con el pa- dar, de traer al presente un ausente designado
sado, perdamos de vista el problema de fondo como anterior, es el resultado de una investi-
y lo convirtamos en un cajn de sastre donde gacin suscitada por la distancia temporal y
cabe cualquier cosa, como ocurri con el uso el alejamiento creciente de la impresin pri-
y abuso de la palabra mentalidades. Ese pro- mera. Trabajo de memoria y trabajo de histo-
blema es menos el de proponer nuevos objetos ria son pues en ese sentido muy similares, pe-
y nuevos enfoques en el estudio del pasado, co- ro el problema de la relacin entre historia y
mo el de la historia en tanto que investigacin memoria comienza cuando colectividades de-
acerca de los seres humanos y su evolucin en signadas como un nosotros, sujeto colectivo
el tiempo, y no slo como una forma de me- de atribucin del fenmeno mnemnico, ven la
moria o representacin del pasado. Mxime si presunta fidelidad de su rememoracin con-
esa investigacin comprende hoy a la propia his- frontada a la verdad tambin presunta, pero aho-
toria y su relacin con la memoria, concebidas ra sobre una base crtica, defendida por el dis-
ambas como lina prctica social con orienta- curso de los historiadores. De nuevo tambin
ciones y usos distintos. en el caso de la historia, como en el de la me-
Las relaciones entre la memoria y la his- moria, es preciso declinar los trminos en plu-
toria resultan sin duda un asunto muy comple- ral. Adems, si hablamos de historia del tiem-
jo. Pomian rechaza la idea de que la memoria po presente, resulta muy difcil mantener
@ K.Pomian, Sur les rapports juegue el papel de matriz de la historia y s- separados al memorialista y al historiador. An-
de la mmoire et de l'histoire, ta se convierta en una provincia de la primera @. te acontecimientos traumticos del pasado que
Le Dbot, nm. 122 (2002) , pgs.
1-39. La frontera entre las diversas clases de memo- siguen incidiendo en el presente, el historiador
1l6l

habla en tercera persona como sabio profesio-


nal y en primera en tanto que intelectual crti-
Tras el genoma, qu?
co. Para Ricoeur la historia, como saber crti- juli Peret
co a partir de la memoria archivada, se ha
alejado de una memoria puesta por escrito o de
una historia tallada por el patrn de la memo-
ria y nutrida por los datos que ella le propor- En
los ltimos aos hay un inters creciente
ciona, pero no ha dejado por ello de romper con por los resultados cientficos, especialmente aque-
la capacidad de la memoria de evocar la pre- llos que pueden afectarnos ms directamente por-
sencia de un ausente designado como anterior, que influyen en nuestro bienestar, la salud o la
aunque lo haga ahora de otro modo. calidad del ambiente que habitamos. Las noti-
Sin embargo, segn pienso, habra que cias sobre epidemias nuevas o las enfermeda-
ampliar la reflexin ms all de las relaciones des que nos afligen nos pueden interesar porra-
entre historia y memoria, del papel matricial de LA CONQUISTA THE
la memoria ejercido sobre la historia o del pro- DELGENOMA
HUMANO
COMMON
ceso de independencia de la historia en relacin CniV.ntor. Fnncls CoiOns,jamesWatson
THR_EAD
y b hlnorio del mayor des<ubnmlento clendRco
de nuestra poca
con la memoria. Desde el principio mismo del ,, ST O itY O F SC IE NC E.
I' OL I TI CS, ET H I CS ANO T II E
uso pblico del trmino historia -recurdese HU I\\A N G ENO M E

a Herodoto- sta fue concebida, adems de co-


mo una forma de representacin puesta por es-
crito de ciertos acontecimientos pretritos dig-
nos de ser recordados, como un trabajo de
JO H N SLIL STON &
indagacin, de investigacin, acerca de hechos C EO R.C ! N t\ FER.IU
que tuvieron una existencia real, pero a los que
Kevin Davies john Sulston y Georgina Ferry
no podemos acceder como no sea a partir de
Lo conquisto del genomo humo- The Common Thread.
huellas, restos o testimonios que act- no. Croig Venter, Froncis Col/ins, A Story of Science, Politics, Ethics
James Watson y lo historio ond the Human Genome
an en el presente a modo de intermediarios. Por del mayor descubrimiento Bontom Press, Londres, 2002
ese motivo, hasta qu punto no deberamos cientfico de nuestro poca 31 O pgs.
Paids, Barcelona, 2001 (en preparacin, Siglo XXI,
tambin referirnos a ese otro aspecto de la his- 355 pgs. Madrid, 2003)
toria que, en vez de estar unido a la represen-
tacin del pasado y salir en cierto modo de la zones obvias. En un mbito muy relacionado,
matriz de la memoria, acab convirtindose a debido a su aplicacin potencial en las ciencias
su vez en matriz de todas las dems formas de de la salud, los estudios sobre el genoma hu-
conocimiento por medio de huellas, restos, mano han despertado la atencin de los medios.
testimonios , indicios?. Es una pregunta Hay muchas facetas desde las que podramos
que ni Pomian ni Ricoeur plantean, pero que tratar el genoma y su estudio. En particular re-
merecera la pena convertirla en objeto de una sulta llamativo cmo este proyecto cientfico
reflexin a ser posible tan clarificadora como internacional sin precedentes ha cambiado la
la que ellos han hecho a propsito de las se- manera de hacer ciencia y ha hecho eclosionar
mejanzas y diferencias entre imaginacin, me- multitud de tensiones y debates sobre cmo ges-
moria e historia. tionar la investigacin y la informacin valiosa
que resulta de ella. Todo eso sin olvidar las dis-
cusiones y reflexiones sobre el alcance de este
Pedro Ruiz Torres es catedrtico de Historio Contemporneo conocimiento, cmo afectar a las futurs ge-
de lo Universitot de Valencia
neraciones, si alterar el curso de la evolucin

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