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Persistencias

Daro Betancourt Echeverry


de la memoria

Homenaje a
Querido Daro, esta lneas en tu memoria:
Al historiador Daro Betancourt lo desaparecieron, lo secuestraron
porque era un hombre de profunda memoria. En un doble sentido:
y la historia

Persistencias de la memoria y la historia


descifraba y revelaba emociones de experiencias en la memoria Homenaje a Daro Betancourt Echeverry
de los otros, mientras desarrollaba y acumulaba conocimientos en [1952-1999]
la suya. Trabajaba con la memoria histrica, como reconstruccin
de los datos proporcionados por el presente de la vida social y
proyectada sobre el pasado reinventado. Trabajaba con la memoria
colectiva que decanta al narrar el pasado y remite a experiencias
que una comunidad pueda legar a un individuo o grupos de individuos.
Trabajaba con la memoria individual, contrapuesta a la memoria
colectiva para llamar al reconocimiento de los recuerdos. Daro era
un buceador de la memoria que se conserva en los documentos
escritos, un atento escuchador de la memoria oral con todas sus
contradicciones en la revelacin de la informacin narrada.
Arturo Alape

Jhon Diego Domnguez


Piedad Ortega Valencia
(Editores)
Jhon Diego Domnguez Acevedo
Piedad Ortega Valencia
(Editores)

Persistencias de la
memoria y la historia
Homenaje a Daro Betancourt Echeverry
(1952-1999)
Persistencias de la memoria y la historia
Homenaje a Daro Betancourt Echeverry (1952-1999).

Jhon Diego Domnguez Acevedo


Piedad Ortega Valencia
(Editores)

ISBN 978-958-8546-31-5

Diseo y diagramacin
Jhon Diego Domnguez A.

Con el apoyo de
ASPU-UPN - SINTRAUPN -SINTRAUNAL

Portada y pinturas
Daniel Esquivia-Zapata
Macondiana

Impresol Ediciones Ltda


www.impresolediciones.com

Impreso en Colombia, 2017


A las vctimas de la violencia poltica estatal

Cristina del Pilar Guarn (1959-1985)


Eduardo Loffsner Torres (1955-1986)
Miguel ngel Quiroga Gaona (1972-1998)
Goldson Granados Delgado (1976-2001)
Lizaida Mara Ruiz Borja (1987-2012)
Daniel Andrs Garzn (1989-2012)
Oscar Danilo Arcos (1991-2012)
Carlos Alberto Pedraza Salcedo (1981-2015).
ndice
Agradecimientos.......................................................................................9
Prlogo......................................................................................................11
Introduccin.............................................................................................15

Parte I. Semblanza.....................................................................................27

Daro Betancourt Echeverry (1952-1999): maestro, historiador y bohemio


Renn Vega Cantor................................................................................31

Entre Clo y Mnemsine. El genio valiente de Daro Betancourt


Ferney Quintero Ramrez y Jhon Diego Domnguez Acevedo...........................41

Anlisis sincrnico de un amigo. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry


Gonzalo Snchez Gmez..........................................................................51

Los aportes de Daro Betancourt Echeverry a la comprensin del presente


Daniel Pcaut........................................................................................61

Daro Betancourt, maestro de camino y memoria


Efrn Mesa Montaa..............................................................................67

Violencia extrema y ambigedad de la guerra en Colombia


Javier Guerrero Barn.............................................................................73

Daro Betancourt Echeverry: Un vallecaucano e historiador de pura cepa


Jorge Orjuela Cubides.............................................................................85

Parte II. Reseas.....................................................................................95


Matones y cuadrilleros.
Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano 1946-1965
Gonzalo Snchez Gmez........................................................................99

Contrabandistas, marimberos y mafiosos


Historia social de la mafia colombiana (1965-1992)
Rodrigo Uprimny Yepes.........................................................................105

Mito y realidad en la historia de las violencias colombianas


Efrn Mesa Montaa..............................................................................111
Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la violencia en el occidente
colombiano
Sebastin Gauta Blanco.........................................................................121

La nocin de mafia como elemento articulador de la historia presente de


Colombia
Renn Vega Cantor...............................................................................133

Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos


Olga Yanet Acua Rodrguez..................................................................145

La funcin social de la enseanza de la Historia en la Educacin Bsica


Vctor Manuel Prieto.............................................................................153

La historia local o los cimientos ignorados de la historia nacional


Efrn Mesa Montaa.............................................................................161

Parte III. Construcciones narrativas...................................................171

Daro Betancourt: El terror y la muerte acecha a los sindicatos


Juan Carlos Arango Salazar...................................................................175

En memoria de un hombre de memoria


Arturo Alape.......................................................................................179

El 8 de marzo, da internacional de la mujer.


Entre el mariachi, la capucha y la rosa en la Universidad Pedaggica Nacional
Daro Betancourt Echeverry...................................................................183

Daro Betancourt: Memoria, vigencia de maestro y universidad


Vctor Manuel Rodrguez Murcia............................................................187

Amamantando nostalgias desde una orilla del pensamiento crtico.


Piedad Ortega Valencia.........................................................................193

Lo que dicen las piedras. En memoria de Daro Betancourt Echeverry


Carlos Humberto Cardona Hincapi........................................................205

Memorias de la desaparicin forzada


Ivn Arturo Torres Aranguren...............................................................209

Bibliografa de autor.........................................................................217
Bibliografa general..............................................................................220
Agradecimientos

L a elaboracin de este libro ha sido provista por los editores, colabora-


dores y algunos apoyos econmicos entregados por parte de las juntas
directivas de los sindicatos de trabajadores de la Universidad Pedaggica
Nacional: ASPU-UPN, SINTRAUNAL y SINTRA-UPN.
Expresamos nuestra gratitud al equipo de trabajo del Centro de Documenta-
cin en Ciencias Sociales (CEDECS), de la Facultad de Humanidades.
Igualmente, a nuestros amigos y cmplices que han contribuido desde distin-
tos lugares con la publicacin de la presente obra, que hacen del legado y vida
de Daro memoria viva. Este reconocimiento se lo extendemos especialmente a la
amiga y colega Jeritza Merchn Daz por su generosidad y amorosidad en tiempos
donde el amor a veces parece no tener sentido.
A Crisanto Gmez Rquira por facilitar la lectura y reconocimiento de su ar-
chivo personal, el cual se constituy en una tarea por la reconstruccin del pre-
sente homenaje. A Macondiana por la pintura del rostro de Daro y a Daniel
Esquivia-Cohen por compartir sus composiciones artsticas que ambientan la
obra que entregamos.
A los autores que rinden homenaje a la memoria de un hombre de memoria:
Renn Vega Cantor, Ferney Quintero Ramrez, Gonzalo Snchez Gmez, Da-
niel Pcaut, Efrn Mesa, Javier Guerrero Barn, Jorge Orjuela Cubides, Rodri-
go Uprimny Yepes, Olga Yanet Acua, Vctor Manuel Prieto, Carlos Humberto
Cardona, Jeritza Merchn Daz, Vctor Manuel Rodrguez e Ivn Arturo Torres.
As mismo, a Juan Carlos Arango, Ernesto Ojeda Surez, Mara Isabel Cortez,
Carolina Salamanca, Boris Arango Clavijo, Mara Deisy Sandoval y Nstor Sana-
bria por permitirnos reconocer y trabajar sus composiciones literarias.
Nuestro reconocimiento a intelectuales, escritores y activistas cuyo pensa-
miento nos han formado y cuya voz sigue presente en nuestras travesas: Fer-
nando Gonzlez (1895-1964); Jaime Pardo Leal (1941-1987); Hctor Abad Gmez
(1921-1987); Estanislao Zuleta (1935-1990); Bernardo Jaramillo (1955-1990); Len
Benhur Zuleta (1952-1993); Eduardo Umaa Mendoza (1946-1998); Jess Antonio
Bejarano (1946-1999); Arturo Alape (1938-2006); Orlando Fals Borda (1925-2008);
Ivn Ortiz Palacios (1963-2008); Jaime Jaramillo Uribe (1917-2015); Carlos Gaviria
Daz (1937-2015) Hay muchas otras deudas intelectuales, que no pueden ser to-
das citadas ac y aparecern en el transcurso de su lectura. Algunas establecen un

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Jhon Diego Domnguez - Piedad Ortega Valencia

fuerte vnculo entre generaciones sucesivas e identidades colectivas. Igualmente,


nuestra gratitud para los estudiantes que han estimulado nuestro deseo constante
de comprender mejor el pasado en pos de tratar de descifrar y construir un pre-
sente pleno de porvenir.
Un agradecemiento especial a la familia Betancourt-Garca con quien el profe-
sor Daro teji un largo trayecto lleno de amorosidad y fraternidad.
Finalmente, entregamos a nuestros lectores un libro que tiene aliento de espe-
ranza. Aqu estn las palabras de sus amigos, allegados, de sus lectores y de sus
estudiantes. Palabras vestidas con gritos de libertad. Acogemos lo que nos dice
John Maxwell Coetzee, escritor sudafricano, tropiezo con las piedras de las pa-
labras que jams he odo en otra lengua. Me creo y me regenero en las palabras
que me crean y me regeneran, yo, la que vive entre los desposedos sin haberse
sostenido a la mirada idntica del otro, sin haber sostenido tampoco una mirada
idntica por parte de ningn otro. Mientras tenga la libertad de ser, nada ser
imposible.

10
Prlogo
La memoria individual existe, pero ella se enraza dentro de los marcos de la
simultaneidad y la contingencia. La rememoracin personal se sita en un cruce
de relaciones de solidaridades mltiples en las que estamos conectados. Nada se
escapa a la trama sincrnica de la existencia social actual, y es de la combinacin
de estos diversos elementos que puede emerger lo que llamaremos recuerdos, que
uno traduce en lenguaje.
Daro Betancourt Echeverry en Memoria individual, memoria colectiva y memoria
histrica. Lo secreto y lo escondido en la narracin y el recuerdo.

A cudo a mi recuerdo para traducir en lenguaje la posibilidad de sentido


que me implica no solo a m, sino a los lectores encontrar al profesor
Daro en esta obra de homenaje. Antes del mes de agosto de 1999, me
acerqu a Daro Betancourt Echeverry a travs de algunas lecturas que hice sobre
la Violencia en el Valle, el 9 de abril vivido en las regiones y el abordaje de la his-
toria en tres niveles, recuerdo las temticas pero no exactamente el ttulo de sus
obras; el conocimiento sobre el profesor redundaba en saber que era de la Pedag-
gica; que haba estudiado un posgrado en historia en la Universidad Nacional de
Colombia; que haba trabajado en el CINEP, y como dato anexo, que era guapo.
Fue en el ao 1999 que quise encontrarlo, deseaba encontrarlo, intent encon-
trarlo, ya no me acordaba mucho de lo ledo de su autora es verdad, ahora me
interesaba ms su persona, su ser, lo que significaba para la Universidad Pblica,
para el gremio, para el pas, ya no me interesaba tanto su estatura sino su talla, su
bonitura sino sus rasgos particulares, sus aos sino su rango de edad, su pinta sino
los elementos asociados con que fue visto por ltima vez. No lo encontr a pesar
de las jornadas de bsqueda, a pesar de los pozos de sondeo, a pesar de ir a diver-
sos lugares donde segn informaciones podra hallarse su cuerpo. No, yo no lo
encontr; ms tarde me enter que por cotejo dental se haba identificado, para
ese entonces yo no haca parte del equipo tcnico de identificacin especializada.
Debo confesar que me alegr, contradictoriamente, paradjicamente, ambigua-
mente, pero me alegr, pues la desaparicin forzada como delito de lesa humanidad
lo primero que cercena es el derecho que tiene la especie humana al rito funerario,

11
Jhon Diego Domnguez - Piedad Ortega Valencia

y a partir de ah provoca todas las lesiones imaginadas, sentidas e inconcebibles.


Esta obra de homenaje a Daro Betancourt permite, no solo a m sino a los lectores
constatar el dolor que experiment la Comunidad Universitaria y la academia al
sufrir su desaparicin, pero a la vez a partir de los distintos relatos confirma la
importancia del rito consagrado a su ser-pertenecer a travs del cuerpo encontrado.
Con los aos en algunos actos de homenaje, conmemoraciones, manifestaciones
me lo topaba una y otra vez. A partir de 2011 ha sido ms recurrente el encuentro
cuando paso asiduamente por la Plaza que lleva su nombre, cuando sus antiguos
amigos y colegas se refieren a l, cuando los estudiantes lo mencionan y lo citan,
cuando leo en algunos seminarios el escrito de Arturo Alape dedicado a Daro Be-
tancourt: En memoria de un hombre de memoria; cuando ahora, ahora s, ms conscien-
temente, ms responsablemente, he reledo dos de sus escritos por inters particular:
El 9 de abril en Cali y en el Valle. Acciones de la muchedumbre y Memoria individual, me-
moria colectiva y memoria histrica. Lo secreto y lo escondido en la narracin y el recuerdo.
Esta obra de homenaje me ha permitido hallarlo y vivirlo como padre amoroso,
acadmico riguroso, profesor comprometido, investigador acucioso, dinamizador
de procesos colectivos, recuperador de memorias orales e historias locales, como
miembro activo de esta comunidad universitaria, como arriesgado impertinente y
quebrantador de normas y costumbres en la palabra, en la investigacin y en la en-
seanza, quiz hasta de la risa; atributos de identidad que no se pueden establecer
con calibradores de precisin, ni tablas de medicin, ni ndices antropomtricos, ni
se pueden delinear tampoco con reconstrucciones faciales, porque son condiciones
que sobrepasan lo fsico y dimensionan lo humano.
Es verdad, no hall su cuerpo, pero esta obra ha permitido acercarme a su exis-
tencia, hoy encuentro al profesor Daro Betancourt Echeverry ms cercano, ms
colega, ms contertulio...
Dieciocho autores, incluidos l mismo, valindose de la semblanza, la resea
y la construccin narrativa, acudiendo a las historias producidas y enseadas, a
la memoria del quehacer del maestro, a las conmemoraciones y homenajes, a los
mitos y realidades, las presencias y ausencias, al recuerdo amistoso, nos aportan
y nos remiten desde sus relatos a distintas versiones de situaciones vividas, com-
partidas, sufridas y construidas con l, y cmo, parafraseando al propio Daro
Betancourt Echeverry: Dichos relatos registran los gestos y las actitudes de lo
cotidiano del ayer... [sus] Memoria[s] individual, colectiva e histrica, [nos per-
miten] buscarlo, encontrarlo y reconstruirlo con sus sueos, virtudes, defectos
y frustraciones en su lucha cotidiana por la existencia esa que le arrebataron
fsicamente pero con la que se sigue identificando una generacin de amigos,
contradictores, cercanos, colegas, conocidos, y, en buena medida una Comunidad
Universitaria de la cual contina haciendo parte con su memoria viva.

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Persistencias de la memoria y la historia. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry (1952-1999)

Comunidad que 18 aos despus de haber hecho su rito de despedida, an si-


gue sintindose acfala de l, porque lo percibe arrebatado forzadamente de sus
pasillos, su plaza, sus aulas, sus clases, su risotada; pero como reaccin a su ausen-
cia lo sigue trayendo en su peridico colgante, en sus permanentes evocaciones
acadmicas, en la consulta de sus investigaciones, pero sobre todo en su decisin
tica de que: a pesar del miedo, seguir investigando y enseando sobre temas que
quieren ser vetados por la fuerza, no de la razn, sino de la ignominia.
Con la honrosa invitacin que me hacen los editores de esta obra para presen-
tarla, de nuevo me ha puesto entre la paradoja, la ambigedad y la contradiccin.
No ha sido menos fcil que la tarea emprendida respecto al profesor en 1999,
pues tambin ahora debo ser precisa, muy respetuosa, cuidadosa, pues hablar de
la semblanza hecha por sus cercanos de un hombre con sentido y consentido para
la Universidad Pedaggica Nacional implica el esmero de quien es encargado de
tejer en filigrana, cualquier enredo en el hilillo estropea la obra. Cuando se repasa
el recuerdo, se trae a la memoria, se cuentan las historias de quien es vctima de
un delito tan lesivo como del que es vctima Daro Betancourt, pero sobre todo
cuando se presentan las palabras, los sentires, los relatos, las aoranzas, los dolo-
res, las ausencias que l provoca en quienes le rinden homenaje, se accionan las
emociones, esas que nos ponen susceptibles a lo que se dice y lo que se calla, a lo
que se muestra y lo que se esconde, a lo que se recuerda y lo que se olvida, a lo que
se menciona y lo que se silencia.
En un pas donde las cartas que pueden escribirse a nuestros muertos, sin duda,
siguen haciendo referencia al desequilibrio social, al asentamiento de mafias, al ci-
nismo poltico; en un Estado que hoy se pretende memorioso sin asumir que la me-
moria no es un eslogan de moda sino un compromiso tico; en una sociedad que
sigue buscando sus desaparecidos y enterrando sus muertos como consecuencia de
las Violencias olvidadas por las historias oficiales; en una cultura en que se encarce-
lan los maestros y se ultiman los profesores recin egresados, los duelos ni siquiera se
han comenzado, los traumas no se han tramitado, los ritos no se han consagrado por
eso la palabra puede lesionar, incomodar, asustar, parecer oportunista, acomodada
o vana ms an cuando debo cerrar esta invitacin de hallar en este homenaje al
profesor Daro Betancourt en similitud a las que escriba Arturo Alape cuando an
estaba desaparecido: Cuando terminaba de escribir estas lneas escuche la dolorosa
noticia del asesinato de (Tantas y tantos): tambin a (los estudiantes, profesores,
comunidades...) se le ha decretado la pena de muerte1.
Lo que nos pone tristes, nos aturde y nos vuelve muy alterables respecto a lo que
haga el Otro ya sea en forma de homenaje, de denuncia o de accin en resistencia,
por eso es tan complicado escribir de alguien que fue ms cercano, ms amigo, ms

1Arturo Alape. Yo soy un libro en prisin. (Bogot: Intermedios), 108.

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Jhon Diego Domnguez - Piedad Ortega Valencia

compaero, ms conocido, ms Daro. Sin embargo, lo hago con muchsimo respeto


y extendiendo la invitacin a la lectura de este texto diciendo:
Querido Daro, estas lneas en tu memoria se [han] escrito con la esperanza de
que todos los das sigas habitando esta tu Universidad, con la seguridad de que
en ella escritos como los aqu recopilados, palabras como las escritas por quienes
han contribuido en este homenaje, recuerdos como los evocados por quienes no
te olvidan, decisiones de responsabilidad de memoria de tu memoria, te recorda-
rn, y lo que es mejor, te seguirn asumiendo vivo.
Este homenaje abre lleno de colorido con un Daro esplendoroso dibujado con
la sensibilidad femenina, esa misma que est presente en toda la obra: retratan-
do sonrisas, participando en salidas de campo y ofreciendo poesa, una poesa
que debe continuar, sin lugar a dudas; la creacin esttica, la memoria sigue ac-
cionando, no desde la barbarie a la que alude Theodor Adorno despus de
Auschwitz, sino a pesar del mismo, eso es lo que significa esta obra, el a pesar
de A esta resistencia nos invitan los editores de esta obra, la arista que la abre
y esas musas que cierran como eplogo, pero tambin esos recordadores tuyos
que nutren este libro y esta Universidad que han asumido al recordarte, pese a
todo, ese imperativo tico de responsabilizarse de tu presencia, para seguir llena-
do de colores, amigos, compaas y sensibles versos tu existencia que tambin es
la nuestra, esa que seguimos compartiendo con quienes se han ido, pero siguen
presentes en cada esquina, como t, con tu pipa, gabardina y tu boina.
Profesor Daro, este escrito no intenta historiar tu vida como historiador, sino reme-
morarte como ser humano, por eso cada uno de los escritos, fotografas, dibujos, poe-
mas, hacen parte de una narrativa que pretende, emocional y subjetivamente contar
y a la vez escuchar distintos testimonios experienciales, sobre tu existencia, y al decir
de Elsa Blair2, en cada uno de ellos tu presencia ha sido convocada sin la intencin
de asistir al historiador, como tampoco al literato, no obstante, estn colmados de
representaciones, acciones, configuraciones y tramas polticas, que se traducen en una
posicin tica innegociables: El no olvidarte.

Jeritza Merchn Daz


Profesora Facultad de Educacin
Bogot D.C., julio de 2017.

2
Elsa Blair. Los testimonios o las narrativas de la(s) memoria(s), Estudios Polticos No. 32, (2008):
83-113.

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Introduccin
Todos hemos de morir, pero la muerte puede tener varios significados.
Daro Betancourt en A la memoria de Ana Ligia Echeverry de Betancourt.

Una de las peculiaridades ms notables del temple humano, dice Lotze, es, ade-
ms del mucho egosmo particular, la generalizada falta de envidia del presente
respecto del futuro. Esta reflexin nos lleva a pensar que la imagen de la felici-
dad que tenemos est profundamente teida por el tiempo en el que ya nos ha
colocado el decurso de nuestra existencia. La felicidad que pudiera despertar
nuestra envidia slo existe en el aire que hemos respirado, con las personas con
las que hubiramos podido hablar [] Dicho con otras palabras, en la idea de fe-
licidad late inexorablemente la de redencin. Lo mismo ocurre con la idea que la
historia tiene del pasado. El pasado lleva consigo un ndice secreto que le remite
a la redencin Acaso no flota en el ambiente algo del aire que respiran quienes
nos precedieron? No hay en las voces a las que prestamos odos un eco de voces
ya acalladas? Si esto es as, entonces existe un misterioso punto de encuentro
entre generaciones pasadas y la nuestra. Hemos sido esperados sobre la tierra. A
nosotros, como a cada generacin precedente, nos ha sido dada una dbil fuerza
mesinica sobre la que el pasado tiene derechos. No se puede despachar esta
exigencia a la ligera. Quien profesa el materialismo histrico lo sabe.
Walter Benjamn, en Tesis II. Sobre el concepto de historia.

I. La memoria

D edicarse a comprender los acontecimientos traumticos que han atrave-


sado a una sociedad, la violencia entre movimientos polticos, el conflicto
armado interno, el surgimiento de grupos paramilitares y su transforma-
cin, el narcotrfico o la desigualdad es una compleja tarea. En tal sentido, preguntar-
se por el presente, es sin duda conocer nuestro pasado, es fijar una mirada sobre l, tal
empresa slo es posible en tanto su aparicin se cruce con nuestra mirada. Se trata de
salvar ese pasado y para ello esa imagen fugaz tiene que quedar grabada en la placa
del presente1. Entonces, la memoria es salvacin del pasado y del presente: del prime-
ro, gracias a su luz, podemos traer al presente aspectos desconocidos del pasado; y del

1 Reyes Mate. Media noche en la historia. Comentarios a las tesis de Walter Benjamn Sobre el concepto de
historia. (Madrid: Editorial Trotta, 2006).

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Jhon Diego Domnguez - Piedad Ortega Valencia

segundo, gracias a su presencia, el pasado puede saltar sobre su propia sombra, puede
liberarse de la cadena causal que lo trajo al mundo2.
En suma, es la redencin del pasado hecho historia. En palabras de Dante, se
trata de una imagen nica, insustituible, del pasado que se desvanece cada ins-
tante que no es capaz de reconocerse en ella: una efigie dialctica. Es decir, hay
una extraa complicidad entre el pasado y el presente: cuando prestamos odos
a las voces amigas, fijarse en esas voces que representan el eco que enmudeci el
tiempo. Los que nos han precedido dejan su huella anclada a nuestra historia.
Esta especie de presencia de los ausentes, se traduce en una exigencia del pasado: no
puede despacharse a la ligera3.
Entonces, importa el presente4, el que habla de un pasado que pudo haber
sido y que se malogr, de un pasado que lo nico que tiene de presente es que fue
una posibilidad que de haberse logrado hubiera convertido a ste en impensable5?
En tal sentido, podra afirmarse, que el futuro no debe ser una prolongacin
del presente, ms bien debe ser una posibilidad. ste tiene dos manifestaciones
opuestas siguiendo a Walter Benjamn; la primera, lo dado, lo que ha llegado
a ser y tenemos frente a cada uno de nosotros; segundo, lo que quiso ser y se malo-
gr. Lo que tiene en comn la historia, el presente dado y la posibilidad, el presente
ausente, es la felicidad que en un caso esta in actu y en el otro in potencia6. Pero si
llamamos a la posibilidad presente es porque reconocemos a esa historia frustrada
un derecho a ser, a lograrse, a la felicidad, a ser redimida.
El desmesurado trmino de redencin no es ms que el derecho a la felicidad
de lo frustrado. La memoria, advierte Benjamn, se asemeja a los rayos ultravio-
leta capaces de detectar aspectos nunca vistos de la realidad7, podemos decir
que es un atisbo especfico sobre el pasado o, mejor dicho, una construccin del
presente desde el pasado, es la creacin del presente con materiales del pasado8.

Lo propio, por tanto, de la mirada de la historia es, en primer lugar, la atencin al


pasado ausente del presente y, en segundo lugar, considerar esos fracasos o vctimas

2 Reyes Mate. Media noche en la historia. Comentarios a las tesis de Walter Benjamn.
3.
Reyes Mate. Media noche en la historia. Comentarios a las tesis de Walter Benjamn.
4.
El tema de la memoria se ha constituido en uno de los ms acuciantes en la agenda pblica en
las ltimas dcadas, pautado por un momento histrico en el cual predomina la sensacin de un
presente que se escapa de manera vertiginosa y cuyas lneas de continuidad con el pasado y el fu-
turo parecen estar cada vez ms desdibujadas. Adems, vemos que el presente se caracteriza por
un continuo cambio y hasta donde sabemos, este cambio es necesario. Pero, debera ser siempre
as? No debera haber un tiempo venidero, un futuro que merezca permanecer invariable? No es
posible un tiempo del espritu moral, de duracin y permanencia, al que podramos o deberamos
asignarle la eternidad?
5.
Reyes Mate. Media noche en la historia. Comentarios a las tesis de Walter Benjamn.
6.
Reyes Mate. Media noche en la historia. Comentarios a las tesis de Walter Benjamn, 72.
7.
Walter Benjamn. Tesis sobre la historia y otros fragmentos, trad. y presentacin de Bolvar Echava-
rra. (Mxico: contrahistorias, 2005), 142.
8.
El concepto de experiencia se transmite, en la perspectiva de Benjamn. Es decir, el narrador toma
lo que narra de la experiencia; la suya propia o la transmitida. Y la torna a su vez, en experiencia
de aquellos que escuchan su historia, Walter Benjamn. Tesis sobre la historia y otros fragmentos, 160.

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Persistencias de la memoria y la historia. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry (1952-1999)

no como datos naturales que estn ah como lo estn los ros o las montaas, sino
como una injusticia, como una frustracin violenta de su proyecto de vida. La mira-
da del historiador [] se emparenta con la del alegorista barroco que no considera
las ruinas y cadveres como naturaleza muerta sino como vida frustrada, una pre-
gunta que espera respuesta de quien contemple esa vida frustrada9.

La memoria funciona como el despertar de un sueo, esto significa abandonar


el estado de inconciencia (que es el que caracteriza la vida) y habilitar lo que hay
detrs de ese estado de vida, proyeccin de deseos, utopas.
La historia es capaz de leer la parte no escrita del texto de la vida, se ocupa no
del pasado que fue y sigue siendo, sino del pasado que slo fue y del que ya no hay
rastro10. En palabras de Daro, nos ubica, en un complejo campo de lo escondido,
de lo secreto en los recuerdos de la memoria (en el tiempo11), para referirse a ese
pasado furtivo, nublado y confuso, al que nos encontramos cuando tratamos de
vivir un recuerdo. Es pues los silencios-olvidos-recuerdos que marcan nuestra
experiencia. La memoria trae al presente lo que fue esperanza de futuro en el pa-
sado y ste irrumpe en el presente como instante de peligro12. Advierte Valencia
que la simultaneidad entre la anticipacin (futuro), la experiencia (presente) y
la memoria (pasado) no es la del tiempo lineal, sino la del tiempo entrelazado
en el instante eternizado13. Entonces, se trata de una historia en la cual nada
de lo que una vez haya acontecido ha de darse por perdido para la historia, una
historia que es un marco de tensiones entre lo alcanzado y lo malogrado, una
historia a la cual hay que pasarle el cepillo a contrapelo, en fin, cuyo lugar no
est constituido por el tiempo homogneo y vaco, sino por un tiempo pleno, un
tiempo-ahora14.

II. Trayectoria
Debera hablarse de un autor sin mayor inquisicin en su trayectoria personal
que la consignada, a manera de posicin, en sus obras. Empero, creemos que se-
parar la razn del corazn, que se sienta y piense a la vez, sin divorciar la cabeza
del cuerpo, ni la emocin de la razn es tarea imposible. De tal suerte, que para

9.
Walter Benjamn. Tesis sobre la historia y otros fragmentos. (Mxico: Contrahistorias, 2005), 122
10.
Reyes Mate. Media noche en la historia. Comentarios a las tesis de Walter Benjamn, 123-124 y ss.
11.
Jorge Luis Borges nos dice en la majestuosa pieza literaria El jardn de senderos que se bifurcan, sobre
el tiempo que: El jardn de senderos que se bifurcan es una imagen incompleta, pero no falsa, del
universo tal como lo conceba Tsui Pn. A diferencia de Newton y de Schopenhauer, su antepa-
sado no crea en un tiempo uniforme, absoluto. Crea en infinitas series de tiempos, en una red
creciente y vertiginosa de tiempos divergentes, convergentes y paralelos. Esa trama de tiempos que
se aproximan, se bifurcan, se cortan o que secularmente se ignoran, abarca todas las posibilidades.
No existimos en la mayora de esos tiempos; en algunos existe usted y no yo; en otros, yo, no usted;
en otros, los dos. Jorge Luis Borges. Ficciones. (Madrid: Alianza Editorial, 1998), 116.
12.
Guadalupe Valencia. Aproximaciones a la pluralidad temporal. Historia Revista (2012): 173.
13.
Guadalupe Valencia. Aproximaciones a la pluralidad temporal. Historia Revista (2012): 174.
14.
Walter Benjamn. Tesis sobre la historia y otros fragmentos.

17
Jhon Diego Domnguez - Piedad Ortega Valencia

nosotros es un honor presentar, por intermedio de estas lneas algunos apuntes


sobre la vida y legado de la genialidad de un autor.
En 1952 nace Daro Betancourt Echeverry y es desaparecido en 1999. Tena 47
aos, sin duda un hombre denodado y lcido, comprometido con la academia, la
universidad pblica y la sociedad colombiana. Hoy emprendemos un dbito a su
memoria y a su genialidad.
Su apego al Valle del Cauca15 tierra en la que, a pesar de su distancia, mantena
unos lazos de identidad indelebles, esto lo hace perteneciente a un tiempo y a un
espacio que no puede ser borrado y descalificado; sta su inspiracin para las ms
destacadas pesquisas e ilustre produccin intelectual.
Su persistencia y profundizacin en el conocimiento sobre la Violencia, la
historia regional y local, el surgimiento de las mafias, el sicariato, la memoria y la
enseanza de historia son entre otros el principal legado a la sociedad colombia-
na16. Por esta razn sostenemos que la memoria, como lo sugiri Daro esta nti-
mamente ligada al tiempo17, pero concebido ste no como el medio homogneo
y uniforme donde se desarrollan todos los fenmenos humanos, sino que incluye
espacios de la experiencia18. De modo que, entramos en direcciones mltiples,
como si los recuerdos se situaran en un punto de seal o de mira, que permite
situarnos en medio de una variacin contina de los marcos sociales y de expe-
riencias colectivas e histricas19. As, observamos en Daro, mltiples dimensiones
que lo constituyen como un referente de nuestro tiempo, un sujeto capaz de construir
historias locales y analizar las fluctuaciones histricas que han acompaado nuestro
presente-pasado traumtico y recuperar memorias olvidadas.
Intrprete de su tiempo20, con referentes de la sociologa, la historiografa, la
poltica y la economa, Daro busca desentraar las relaciones individuales y colec-
tivas que entablan los hombres al vivir su vida, al considerar que las dependencias
que une a los individuos entre s, no se limitan a las que pueden tener experiencia
y conciencia, y que las situaciones de interaccin y redes de relaciones son todos
los das articuladas a determinaciones lejanas e invisibles, que a la vez las vuelven
posibles y las estructuran. Su invitacin es a superar esas falsas oposiciones (entre
relaciones y estructuras, entre situaciones vividas y sistemas de oposiciones) y a

15.
En una carta escrita el 22 de septiembre de 1996 en Francia por el autor de homenaje deca ()
me alegro de los avances y progresos de Restrepo y siento muchas ganas de estar en esas tierras tan
calurosas y acogedoras, pues a pesar de los grandes avances culturales y cientficos de aqu [Francia],
la gente es muy fra y poco afectuosa.
16.
Entre las principales obras de referencia sobre el profesor Daro Betancourt ver en la presente
obra: bibliografa de autor.
17.
Es la confabulacin del presente con el futuro que sugiere Bloch y la complicidad del presente
con el pasado que propone Benjamn. Es decir, la historia es siempre una construccin en proceso,
un tiempo inacabado que puede ser convertido en tiempo-ahora, pleno de sentido en el camino de
la radical autonoma humana.
18.
Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Las organizaciones mafiosas del Valle
del Cauca entre la historia, la memoria y el relato, 1890-1997. (Bogot: Ediciones Antropos, 1998), 144.
19.
Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos.
20.
Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos, 23.

18
Persistencias de la memoria y la historia. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry (1952-1999)

considerar que los sujetos desconocen las potencialidades de lo que son realmente21.
En consonancia, Daro, analiza las dinmicas surgidas en distintos periodos de la
historia nacional de organizaciones de tipo mafioso y violento. Su contribucin al
estudio de la evolucin y mutacin del fenmeno surgido con la cocana, se inici a
partir de la existencia de un continuum de violencias en el pas y de la tesis segn la
cual para el desarrollo de las actividades ilegales que culminaron en la conforma-
cin de una mafia en torno a la cocana, se revivi uno de los actores fundamentales
de los cincuenta el pjaro, hoy ejemplarizado en el sicario22. Interroga la tenden-
cia en la disciplina social a soslayar la violencia como fenmeno socio-histrico,
que no slo existe bajo mltiples formas, mecanismos y manifestaciones, segn las
contradicciones de la sociedad en que se produce, sino que la violencia, atraviesa
permanentemente toda la estructura social (formas de sentir, pensar y actuar)23. Por
tal razn, segn Daro, la sociedad colombiana no ha encontrado elementos de co-
hesin sino de exclusin, que siempre ha tendido a resolverse mediante la sujecin
o la eliminacin del otro.
Adems, de observar la transmutacin de las prcticas constitutivas de este fe-
nmeno; es decir, prcticas imbricadas en la actuacin del Estado colombiano: la
constitucin de empresas de fachada para delinquir; el amarre a polticos locales
y regionales, empresarios, funcionarios y personalidades para su legitimacin; las
relaciones econmicas que han permitido su permanencia en el tiempo (Narcotr-
fico, asesinato, extorcin, secuestro, desaparicin, genocidio); y, el alquiler del
aparato armado penetrado y manipulado por las fuerzas de seguridad del Estado
que ha contribuido a la degradacin del establecimiento (La invencin y legaliza-
cin del paramilitarismo). Igualmente, analiza las transformaciones socioeconmi-
cas y espaciales en los marcos de la violencia en regiones especficas del contexto co-
lombiano y las relaciones que pueden establecerse con el surgimiento de las mafias.
Es decir, el surgimiento de economas ilegales marcha paralelamente al desarrollo
capitalista en una permanente relacin con la legalidad24.

21.
En tal sentido, las vivencias cotidianas, las redes de relaciones y las contestaciones de los habi-
tantes de determinada regin; es decir, los elementos reales y sentidos de la mediacin que atravie-
san con sus variantes () los podemos concretar en tres pilares bsicos: las conexiones con el mundo
exterior, el peso delas relaciones familiares y la utilizacin de la violencia pblico-privada. Daro
Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos, 24.
22.
Daro Betancourt y Martha Garca. Matones, cuadrilleros. Origen y evolucin de la violencia en el
occidente colombiano (1946-1960). (Bogot: Tercer Mundo Editores, 1991), xix.
23.
Daro Betancourt. Violencia, educacin y Derechos Humanos. Folios No. 5. (1996).
24.
De all se observa que Daro, analiza simultneamente algunos factores asociados a las relaciones fa-
miliares que con el tiempo se desarrollan entre los diferentes grupos, constituyendo con ello un capital e
intereses comunes, an con diferencias internas. Por ejemplo, el historiador colombiano, sostiene que la
constitucin de la industria, no slo obra del empuje empresarial, aun teniendo en cuenta los conflictos
suscitados durante el desarrollo capitalista y las marcadas desigualdades que ste acarreara consigo,
pues a la disponibilidad de capital privado se sum el apoyo de entidades oficiales que permitieron la
consolidacin de la produccin de bienes. As mismo, la penetracin de capital extranjero e sectores
claves de la de la economa, reforzaron la expansin de la industria a la vez que estrechaban an ms
los lmites entre facciones de clase, dejando a una inmensa mayora en las mrgenes de la competencia.

19
Jhon Diego Domnguez - Piedad Ortega Valencia

Indaga retroactivamente, la figura del sicario como el lugar del paramilita-


rismo en la contemporaneidad violenta del pas25; las implicaciones que han te-
nido al esparcir su manto de la muerte, la desolacin y el despojo en distintas re-
giones del pas. Esto, trayendo a la memoria las violencias de los aos cincuenta:
los asesinatos partidistas y selectivos de los pjaros, y las acciones econmicas y
de venganza de las cuadrillas bandoleras en Colombia26.
Por otro lado, cuestiona las formas de investigacin en historia. Polemiza des-
de el oficio de historiador, la reivindicacin de la entrevista y el relato como
fuente histrica sin negar su papel complejo en tanto documento construido
sobre la accin misma, en lo problemtico que se torna el manejo del tiempo y el
espacio, en la complejidad de los tipos de conocimiento y conciencias involucra-
das en tanto elemento narrativo27. Le otorga a la experiencia un lugar central en
la construccin del relato histrico, de all la importancia de la verosimilitud en
la investigacin historiogrfica, advierte Betancourt.
En el campo educativo, especialmente en la enseanza de la historia, Daro
a la luz del conocimiento histrico, propone desde la perspectiva de Edward P.
Thompson dos categoras insoslayables en su propuesta pedaggica: la experien-
cia vivida y experiencia percibida. Atrayendo la atencin para retomar la hechu-
ra de una historia total, una historia crtica, considerando la dimensin social,
econmica, poltica y cultural de las efemrides (ir a los espacios donde aconteci
la historia, conocer a quienes viven y forjan la historia) desde el espacio escolar.
Igualmente, sugiere que un componente necesario en la enseanza de la his-
toria, es la prctica pedaggica o trabajo de campo colectivo e individual28 de los
estudiantes para el reconocimiento socio-histrico de acontecimientos.

Daro Betancourt. Documento indito, avance de su tesis de doctorado, titulado Desarrollo capitalista y
marginalidad criminal en el plan del Valle del Cauca: entre la mediacin y la violencia 1950-1975.
25.
Advierte Daro, que el crecimiento de las defensas civiles, la seguridad privada, el incremento
de la polica y otras formas de seguridad, que se han venido acostumbrando al uso cotidiano de la
fuerza fsica, desde la simple detencin de un ciudadano hasta el uso cada vez ms generalizado de
la desaparicin y la tortura son procesos que se han dinamizado por el pedido de sectores sociales
que reclaman la aplicacin de la indiscriminada de la violencia. Daro Betancourt. Violencia,
educacin y Derechos Humanos.
26.
Algunas investigaciones recientes, han recuperado la tesis de Daro para descifrar la gnesis y trans-
formacin del fenmeno paramilitar. En la historia reciente de Colombia, se ha experimentado un
alto nivel de degradacin del fenmeno violento. Por ejemplo, desde no hace muchos aos (2003-2016)
se ha pretendido mostrar como admisible, una razn ms que paradjica en nuestro conflicto armado
y social, atrs quedaba el paramilitarismo y se mostraba como un asunto de nuestro vergonzoso pa-
sado. Y como un redoble de tambor se expandi esa denominacin simple e inverosmil: BACRIM.
Tal calificativo coloniz el sentido comn de los colombianos, donde fue inmiscuyndose de manera
sigilosa e insospechada, de suerte que empez a emplearse sin reparos. Tal apelativo oficial tuvo por
lo menos tres consecuencias palpables: primero, neg cualquier inclinacin o doctrina poltica y, por
ende, las acciones violentas de carcter socio-poltico emprendidas por estos grupos; segundo, se les
redujo a bandas delincuenciales cuyos intereses estaran asociados exclusivamente al narcotrfico y la
extorsin; y tercero, rompi cualquier vnculo entre paramilitares y los nuevos criminales, o bandi-
dos emergentes, surgidos tras la descentralizacin de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC).
27.
Daro Betancourt. Violencia, educacin y Derechos Humanos, 25.
28.
Podramos indicar que la salida de campo o trabajo de campo colectivo, debe ser una prctica

20
Persistencias de la memoria y la historia. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry (1952-1999)

En ltimas, invita a realizar el ejercicio historiogrfico en la escuela. Para ello, pro-


pone la enseanza de la historia a tres niveles: historiogrfico, programas y crtica a
los textos. Para el primer nivel, el historiogrfico: selecciona materiales de investigacin
histrica provenientes del propio campo, sin ningn tipo de recontextualizacin y
con el se emprenden actividades pedaggicas para la comprensin de fenmenos es-
pecficos. Con ello, el estudiante se familiariza con las aproximaciones de los estudios,
los enfoques utilizados, las metodologas abordadas y los procedimientos empleados;
lo que permite un acercamiento complejo a dinmicas sociales. En el segundo nivel, el
programa: asume reflexivamente los contenidos desde orientaciones tericas. Se valo-
ran las estructuras, los componentes, los enfoques y las metodologas. Esto puede lo-
grarse a partir de la conceptualizacin (alcanzado en el primer nivel). Posteriormente,
el desafo se centra en analizar desde la prctica lo aprendido; de este modo, se aplica-
rn conceptos y categoras propias de la disciplina cuyo horizonte es acercarse teri-
camente a los fenmenos estudiados en determinados contextos. El tercer nivel, crtica
a los textos: contrasta con otros materiales o fuentes los contenidos, los enfoques,
las perspectivas tericas, las posturas y se tensionan con las otras versiones del mismo
fenmeno estudiado; propiciando, as la construccin de una conciencia histrica que
interpele acontecimientos-fuentes y diversidad de transcripciones de un hecho. Esto,
se teje con los niveles anteriores, coadyuva a establecer patrones de anlisis y establece
criterios de comprensin de fenmenos que obedece a los siguientes factores: nivel de
conceptualizacin utilizado; tendencia historiogrfica, enfoque y teora; periodizacin
esgrimida; anlisis de nivel reflexivo sobre el fenmeno de referencia y las apuestas
tericas, pedaggicas y didcticas29.
En la primera edicin del libro Enseanza de la historia a tres niveles. Una propuesta
alternativa seala Daro que () el sentido de la enseanza de la historia a tres niveles
es favorecer, a partir del programa de historia, el trabajo conjunto profesor-alumno30
En esta direccin aduce, que la prctica en el aula de clase y en los distintos
ambientes de la experiencia docente-investigador de historia ha permitido dis-
tinguir grados de dificultad que presentan los alumnos en su acercamiento al co-
nocimiento de la historia (conceptualizar, razonar, analizar, sintetizar, manejar
las tesis principales expresadas en cualquier lectura). Por tal razn, y siguiendo a
Hobsbawm, se hace imprescindible, que los jvenes conozcan su historia porque
el mundo puede hundirse por su desconocimiento.

social que permite la comprensin espacio-temporal de un fenmeno. Que partiendo de la realidad


geogrfica, histrica y social amplia la proyeccin de pensamiento holstico.
29.
Una enseanza que desconoca la estructura disciplinar (elementos bsicos de estructura episte-
molgica y metodolgica), generando en los estudiantes enormes dificultades para hallarle sentido
al conocimiento histrico y a las ciencias sociales. Lo anterior culmin en un desaprovechamiento
del potencial formativo de la enseanza de la historia como forma de pensamiento sobre la realidad
social por las dificultades existentes en su comprensin. Daro Betancourt. Enseanza de la historia a
tres niveles. Una propuesta alternativa. (Bogot: Cooperativa Editorial Magisterio, 1991), 44.
30.
Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles. Una propuesta alternativa.

21
Jhon Diego Domnguez - Piedad Ortega Valencia

Adems, plantea un reto de formacin en el campo de la historia, en el que deja


vetas importantes en el campo de la educacin y la enseanza de la historia31. Se ad-
vierte, entonces, que el trabajo escolar debe revisarse, y no solo en lo que respecta a
la historia, sino para todas las disciplinas. Hace falta inventar otras orientaciones y
nuevas estrategias que se adecen a los nuevos objetivos32. Al respecto plantea Daro:

De tal manera, mientras todos los colombianos han vivido y viven inmersos en su
particularidad concreta, nicamente algunos han tenido y tienen la posibilidad de
operar a nivel del sistema. La inmensa mayora no slo ha permanecido aprisio-
nada en la marginalidad de su cotidianidad social sino que adems ha tendido a
creer que por esta razn se hallan fuera de la historia (como parte del juego ideol-
gico), y tambin que sus acciones cotidianas no construyen sistema o sociedad (en
cuanto a hroes, caudillos, acciones polticas, aporte empresarial y cultural, etc. se
refiere) y que su protagonismo social y poltico carece de historicidad o constituye
33.
delito contra la nacionalidad y contra el Estado

La obra de Daro plantea el reto de formar una conciencia histrica, con las
mejores contribuciones de las ciencias sociales. De all, una historia que desnude la
realidad. En otras palabras los maestros y estudiantes que convivimos en la escuela,
el colegio, la universidad... tenemos una misin urgente por cumplir: encontrarnos
con la sociedad toda, estudiar, entender y problematizar sus dinamicas a fin de rom-
per la falsa neutralidad, la falsa imparcialidad del aula de clase, para de esta manera
confrontar nuestros saberes con la realidad misma, para desmitificar los textos y las
teoras, para reivindicar al lado de la ciencia la magia, la msica, el sentimiento
y la nostalgia, como profundas fuentes tanto de saber cmo de vida y libertad34.
El compromiso en su labor como educador, socializando sus resultados, explican-
do los mtodos y procedimientos empleados en sus ingentes investigaciones; esta-
bleciendo grupos de trabajo, animando al debate pblico, acadmico y cuestionan-
do el establecimiento (tanto las dinmicas internas como externas).
En definitiva, como se deca en los meses luctuosos de su desaparicin l cree
profundamente en la juventud y cree entraablemente en Colombia, escribe sobre
la enseanza de la historia, sobre los laberintos de las violencias y sobre los que con-
virtieron a Colombia en una enorme cloaca humana, suea constantemente con una
educacin distinta y abriga la esperanza de volver con su familia. Se lo llevaron quie-

31.
Analizar en profundidad la enseanza de la historia, supone mirar en un enfoque procesual las
enfoque que han predominado en este proceso: geocntrico, hispanista, heroico y semi-patritico.
Cabe anotar que, con la incorporacin de la Nueva Historia en los textos escolares, se replantean
algunos aspectos; sin embargo, muchos se mantuvieron vigentes por varias dcadas y con mayor
especificidad lo contemporneo de la enseanza de la historia y la geografa (hoy ciencias sociales).
32.
Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles. Una propuesta alternativa, 15.
33.
Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles. Una propuesta alternativa, 24-25.
34.
Daro Betancourt. Violencia, educacin y Derechos Humanos. Folios No. 5.

22
Persistencias de la memoria y la historia. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry (1952-1999)

nes creen que pueden ocultar su pasado vergonzoso, quienes creen poder impedir el
triunfo de la verdad y quienes no luchan por construir sino transgredir la historia35.

III. Homenaje: Lecciones para el presente


La obra de un autor, como Daro tan compleja y dinmica nos ha llevado a
pensar al lado de Galeano Para que escribe uno, sino es para juntar sus pedazos?
Y respondemos desde que entramos a la escuela o la iglesia la educacin nos
descuartiza: nos ensea a divorciar el alma del cuerpo y a la razn del corazn36
De este modo, estaremos convencidos, que no hay mejor manera de comprender
la sociedad de la que hacemos parte en tanto afecte nuestras vidas, en las singu-
laridades que permite reconstruir acontecimientos del pasado y dotarlos de un
nuevo sentido: la relacin con nuestra propia existencia.
El libro Persistencias de la memoria y la historia. Homenaje a Daro Betancourt Eche-
verry (1952-1999), se encuentra organizado en tres secciones que componen el periplo:
Primera, semblanza se presentan diversos textos sobre las amistades, balances,
proyecciones, sentimientos, recuerdos y agenciamientos del legado, vida y obra
de Daro Betancourt. Reconocemos las piezas: A los quince aos de su asesi-
nato (30 de abril de 1999). Daro Betancourt Echeverry (1952-1999): maestro,
historiador y bohemio de Renn Vega Cantor; Entre Clo y Mnemsine. El
genio valiente de Daro Betancourt de Ferney Quintero Ramrez y Jhon Diego
Domnguez; Anlisis sincrnico de un amigo. Homenaje a Daro Betancourt
Echeverry de Gonzalo Snchez; Los aportes de Daro Betancourt Echeverry a la
comprensin del presente de Daniel Pcaut; Daro Betancourt, maestro de ca-
mino y memoria de Efrn Mesa Montaa; Violencia extrema y ambigedad de
la guerra en Colombia: A propsito de Daro Betancourt Echeverry y la violen-
cia contra los intelectuales de Javier Guerrero Barn; y Daro Betancourt Eche-
verry: Un vallecaucano e historiador de pura cepa de Jorge Orjuela Cubides.
Segunda, reseas en esta seccin se presentan desde distintas voces y con di-
ferentes miradas los principales componentes acerca de las obras de Daro. En
ella se incluyen plogos y reseas, referentes a los condiciones de posibilidad en
las que se construyeron las obras, tocando brevemente los contenidos y las prin-
cipales reflexiones del autor en homenaje. As como la inventiva, genialidad e
imaginacin sociolgica e histrica del profesor Daro Betancourt. Se sitan los
siguientes prlogos: Matones y cuadrilleros. Origen y evolucin de la violencia
en el occidente colombiano (1946-1965) de Gonzalo Snchez; Contrabandistas,
marimberos y mafiosos. Historia social de la mafia colombiana (1965-1992) de
Rodrigo Uprimny Yepes y Mito y realidad en la historia de las violencias co-

Annimo. (1999). Sin ttulo.


35.

Renn Vega (Comp.). Eduardo Galeano. Colombiano: Palabras sentipensantes sobre un pas violento y
36.

mgico. (Bogot: CEPA Editores y Pensamiento Crtico, 2016).

23
Jhon Diego Domnguez - Piedad Ortega Valencia

lombianas de Efrn Mesa Montaa. Reseas: Matones y cuadrilleros: Origen y


evolucin de la violencia en el occidente colombiano de Sebastin Gauta; La
nocin de la mafia como elemento articulador de la historia presente de Colom-
bia de Renn Vega Cantor; Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos de
Olga Yanet Acua Rodrguez; La funcin social de la enseanza de la Historia
en la Educacin Bsica. En el libro Enseanza de la Historia a tres niveles del
profesor Daro Betancourt de Vctor Manuel Prieto; y La historia local o los
cimientos ignorados de la historia nacional de Efrn Mesa.
Tercera, construcciones narrativas en la que se presentan algunas composicio-
nes literarias sobre la violencia estructural, las implicaciones de investigar el
conflicto social y armado (sus dinmicas, transformaciones, fluctuaciones), las
ausencias e incertidumbres en las que habitamos; de los mecanismos de esa p-
trida patria recordando a Georg Sebald en la que se desaparece, se tortura y
se asesina. Se inscriben las siguientes elaboraciones: Dario Betancourt: El terror
y la muerte acecha a los sindicatos de Juan Carlos Arango; En la memoria de un
hombre de memoria de Arturo Alape; El 8 de Marzo, da internacional de la
mujer. Entre el mariachi, la capucha y la rosa en la Universidad Pedaggica Na-
cional de Daro Betancourt Echeverry; Daro Betancourt: Memoria, vigencia
de maestro y universidad de Vctor Manuel Rodrguez Murcia; Amamantando
nostalgias desde una orilla del pensamiento crtico. En homenaje al maestro Da-
ro Betancourt de Piedad Ortega Valencia; Lo que dicen las piedras. En memo-
ria de Daro Betancourt Echeverry de Carlos Humberto Cardona Hincapi; y
Memorias de la desaparicin forzada de Arturo Torres Aranguren.
Entregamos esta obra en homenaje sobre un magnfico historiador y educa-
dor. A un hombre extraordinario, a un hombre avanzado a su tiempo.
Queda por preguntamos Qu puede hacer hoy el sujeto cuando las races se
hunden en una tierra aporreada por la insensatez humana? Aun no hay respues-
ta, pero hacemos nuestra la idea que la palabra la que une la huella visible con la
cosa invisible, con la cosa ausente, con la cosa deseada o temida, como un frgil
puente improvisado tendido sobre el vaco37. As pues, la palabra es tan necesaria
como fundamental en medio del desasosiego y el infortunio.
A nuestros desaparecidos, torturados y asesinados por esta ptrida patria: un
homenaje, una palabra.
Jhon Diego Domnguez y
Piedad Ortega Valencia
Editores.
Bogot. D.C., julio de 2017.

37.
Italo Calvino. Seis propuestas para el prximo milenio. (Madrid: Siruela, 1985).

24
Parte I
Semblanzas
El Mitlan
Canto y flor

En dnde no hay muerte?


En dnde est la victoria?
(El rostro de la muerte en los nahuas).

Ahora yaces aqu


Delante de todos
En un atad que clama
Por tus huesos.

Como claman los estudiantes


Porque alguien
les hace falta
para completar el mapa
de tu cuerpo.

En la ltima
noche de abril
te desaparecieron
en vsperas de protestas y desfiles.

Qu fcil es perderse
por las calles y caminos
cuando se conoce la ruta
trazada por la historia!

Ahora yaces aqu


Oh desgarrado!
En dnde no hay muerte?
En dnde es la victoria?

Hasta cundo
tendremos que tragar
saliva amarga y seca?
Hasta cundo palpitar
nuestro corazn sin sangre?

No me importa
que no estn
todos tus huesos
Ni toda tu piel.

Ests t, en todos tus gritos


En todas las paredes
Y en todas las miradas.
Para saber que ya no ests
Me basta con sentirte ausente
Me basta con la rabia contenida
De todos los que proclaman tu presencia.

Para creer en tu ausencia Definitiva


Slo me basta una lgrima
Y un grito desesperado.

Dnde y cundo
las manos asesinas
Dividieron tu cuerpo
Y consolidaron tu huella?

Perdname hermano mo
Por haberte llorado
Tan poco
Y haberte negado tanto.

Como en aquel 8 de marzo


Ahora aqu estn presentes
La cancin, el petardo, la flor,
los estudiantes y t.

El violn y la trompeta
Callaron para que se oiga la guitarra.
La flor, siempre la rosa,
Los estudiantes, siempre la mirada...

Tambin hay presencia


De pasamontaas y metralla
Y muy cerca ya revienta
El dolor de muchos siglos.

Deja que levante


La rosa
Con mi puo firme
Siempre en alto.

Para que cada vez


Que yo lo cierre
Se deslice la sangre tibia
Sobre mi brazo izquierdo.

Purificando el pulso,
Para escribir sobre los muros
Aqu yace ahora quien
Por siempre am la vida.

Ernesto Ojeda Surez


Bogot, 8 de septiembre de 1999
Daro Betancourt Echeverry (1952-1999):
maestro, historiador y bohemio1
Renn Vega Cantor2

Es la primera vez que en sus cuarenta y cinco aos de vida institucional se atenta
y se calla con el crimen la palabra, el pensamiento y la vida de un docente de
la Universidad Pedaggica Nacional. Nuestra indignacin y nuestra protesta
nunca igualarn la magnitud del crimen cometido contra la inteligencia, la aca-
demia y la pedagoga en la persona de Daro Betancourt Echeverry. Nuestra
respuesta, en cambio, si puede estar a la altura de la inteligencia y de la misin
pedaggica que tuvo y que cumpli nuestro compaero.
EditorialRevista Didaskalia, (Asociacin de Profesores Universidad Pedaggica
Nacional), No. 12, julio de 2000.

Su vida

E n la ladera oeste de la cordillera occidental que mira al mar, en jurisdiccin


del Departamento del Valle del Cauca se levanta la poblacin de Restre-
po. Sus habitantes descienden de los colonizadores antioqueos que desde
finales del siglo XIX ocuparon estos territorios, llevando consigo el cultivo del caf,
los frijoles diarios y su acendrado catolicismo. Los habitantes de Restrepo y los pue-
blos cercanos de colonizacin tarda hablan con acento paisa y mantienen muchas
de las costumbres de los antioqueos: les gusta la msica vieja (Olimpo Crdenas,
Julio Jaramillo, los Trovadores del Cuyo) y los tangos, les apasionan los negocios,
quieren ser alguien en la vida y una buena parte de sus hombres mayores aun por-
tan el carriel y se emborrachan con aguardiente, como herencia de sus ancestros que
hace ms de un siglo descuajaron selva, sembraron caf y fundaron pueblos monta-
eros muy lejos de los lugares donde partieron sin rumbo fijo.

1.
Documento publicado en conmemoracin de los quince aos de la desaparicin y posterior asesi-
nato de Daro Betancourt Echeverry (1952-1999).
2.
Profesor de la Universidad Pedaggica Nacional. Historiador. Doctor en Estudios Polticos de
la Universidad de Paris VIII. Hizo parte de la Comisin Histrica del Conflicto y sus Vctimas.
Amigo y colega del profesor Daro Betancourt Echeverry.

31
Renn Vega Cantor

En este pueblo, antioqueo por sus orgenes y costumbres, pero vallecaucano


por su geografa y por las influencias culturales (all tambin se escucha y se baila
salsa), naci Daro Betancourt Echeverry el 10 de diciembre de 1952, en plena poca
de la Violencia, cuando all mismo y en los contornos cercanos merodeaban los P-
jaros que conservatizaban a sangre y fuego a los pueblos liberales. Daro, el menor
de seis hermanos, apenas conoci a su padre pues este falleci cuando aquel slo
tena seis aos. Por esta circunstancia, su madre, Ligia Echeverry junto con uno de
sus hermanos, tuvo que defenderse para sacar a flote a su numerosa familia.
Daro recibe sus primeras letras en la escuela del pueblo, en la que un to
suyo era profesor. Posteriormente, su familia se traslad a Buga y luego a Villa-
vicencio, en donde Daro termin su bachillerato. A comienzos de la dcada de
1970, Daro llega a Bogot e ingresa en el programa de Ciencias Sociales de la
Universidad Pedaggica Nacional (UPN), siendo expulsado en 1973 por su activa
participacin en las luchas estudiantiles de la poca. Aunque a algunos de los es-
tudiantes expulsados se les concedi una amnista, Daro se neg a reincorporarse
a la UPN e inmediatamente se matricul en el programa de Ciencias Sociales
de la Universidad Nacional. En ese tiempo, la Nacional permaneca gran parte
del tiempo cerrada, por disposicin de los gobiernos nacionales de turno que la
consideraban como un problema de orden pblico y era tambin la poca en que
cualquier estudiante inquieto y con sensibilidad social resultaba involucrado en
las luchas estudiantiles, como fue el caso de Daro, que ya tena una experiencia
previa en la UPN. Hastiado por la interrupcin acadmica, Daro se traslad a la
Universidad Libre, en donde concluy sus estudios de Licenciatura en 1979, no
sin antes soportar un prolongado cierre de un ao. Su tesis de grado verso sobre
el Movimiento de los Comuneros de 1781, investigacin con la que obtuvo una
mencin de honor en el concurso organizado por la Universidad Nacional con
motivo del bicentenario de ese acontecimiento histrico.
Luego de graduarse, Daro se desempe como funcionario en el HIMAT (Ins-
tituto de Hidrologa, Meteorologa y Adecuacin de Tierras), durante 2 aos. En
ese cargo, comprendi que la burocracia no es lo suyo y a la primera oportunidad
docente que se le present, renunci a su cargo y se traslad a la ctedra universita-
ria, asumiendo el curso de Historia de Colombia en la Universidad Santo Toms.
Desde ese momento, Daro demuestra ser un maestro de verdad y no un simple
profesor, ya que la ctedra y las actividades universitarias eran su verdadera pa-
sin; all se senta como el pez en el agua, conversaba, discuta, animaba grupos de
estudios, elaboraba propuestas, escriba libros y artculos, comparta tragos y rum-
bas con amigos y colegas. Todo esto era hecho con enjundia y dedicacin, porque
para Daro, a diferencia de muchos profesores universitarios de nuestro tiempo, no
eran antagnicas la investigacin y la enseanza, sino que las conceba como acti-
vidades complementarias que se nutran mutuamente: en las clases socializaba los
apasionantes temas que investigaba y en la investigacin incorporaba las crticas,
32
Daro Betancourt Echeverry (1952-1999): maestro, historiador y bohemio

sugerencias y preguntas que escuchaba en clase o en las conversaciones informales


en que cotidianamente resultaba involucrado. Daro era un conversador nato y en-
volvente con su dejo paisa, sus carcajadas espontneas y su lenguaje franco y colo-
quial. Los alumnos que tuvieron la fortuna de compartir sus enseanzas quedaban
impresionados por su entrega, sinceridad, franqueza y capacidad crtica.
Como una clara muestra de sus preocupaciones intelectuales, Daro curs es-
tudios de postgrado de Filosofa Latinoamericana en la Universidad Santo Toms.
En 1984 inici estudios en la recin creada Maestra en Historia de esta ltima
universidad, espacio en el que se destacara por sus polmicas intervenciones, por
sus constantes cuestionamientos y, sobre todo, por hacer pblicas dos de sus ob-
sesiones intelectuales: el rescate de la historia regional del Valle del Cauca y el
anlisis de los Pjaros (los asesinos a sueldo del partido conservador). Esas dos
pasiones se materializaron tanto en su tesis de grado, como en su primera obra
sobre el tema de la Violencia que fue publicada en 1990 con el ttulo deMatones y
Cuadrillerospor la Editorial Tercer Mundo.
La actividad docente de Daro se despleg en diversos claustros universitarios
de Bogot, tales como la Universidad Distrital, la Universidad Javeriana, la Uni-
versidad Nacional y, principalmente, en la Universidad Pedaggica Nacional la
misma en que fue expulsado en 1973, a la que regres quince aos despus y en la
que permaneci hasta el da de su asesinato. As mismo, se desempe como inves-
tigador en el IEPRI de la Universidad Nacional y en el CINEP. Como fruto de esa
actividad escribi su libro Contrabandistas, marimberos y mafiosos. Historia social de la
mafia colombiana (1965-1992). Daro adelant estudios de Doctorado en Pars, bajo la
direccin de Daniel Pcaut, entre 1995 y 1997 y, en el momento de su trgica muer-
te, avanzaba en la elaboracin de su tesis. A su regreso de Pars asumi la direccin
del Departamento de Ciencias Sociales de la UPN y desde ese cargo organiz mesas
redondas, debates, foros, charlas, conferencias y un sinnmero de actividades cul-
turales que reanimaron el buclico discurrir de una carrera signada por la apata, la
rutina y el conformismo. La orientacin de Daro le dio un nuevo hlito de vida al
Departamento de Ciencias Sociales y durante ese perodo desfilaron por las aulas
de la institucin investigadores de prestigio nacional e internacional.

Su obra
A lo largo de su actividad como estudiante y como profesional, Daro Be-
tancourt fue un infatigable trabajador del intelecto, cuya obra se despleg en
numerosos terrenos del conocimiento social y en la actividad docente. Escribi
7 libros, artculos, ponencias y ensayos que fueron publicados en revistas de Co-
lombia y de otros pases, como Venezuela y Francia. En su obra sobresalen los
estudios sobre la violencia y el Valle del Cauca, cuyas contribuciones esenciales
reseamos brevemente:
33
Renn Vega Cantor

Los Pjaros: historia de los matones conservadores3:


En el contexto de la evolucin de la violencia en el Valle del Cauca, cuyos
orgenes se remontan a los conflictos agrarios que sacudieron a esa comarca des-
de finales del siglo XIX caracterizados por la influencia bipartidista y el peso
de las maquinarias electorales se estudia por primera vez en la historiografa
colombiana al temible pjaro, al matn aquella fuerza oscura y tenebrosa que
era movilizada para amedrentar, presionar y asesinar, que luego de actuar desapa-
recera bajo el espeso manto de humo tendido por los Directorios Conservadores,
autoridades y funcionarios pblicos. Los pjaros fueron los principales agentes de
la violencia conservadora que pretenda homogenizar polticamente a la regin,
expulsando y matando a los liberales. Esas aves de mal agero se desprendieron
de las Guardias Cvicas creadas en los pueblos por los Directorios Conservadores,
actuando al principio en una forma espontnea para convertirse luego en profe-
sionales del asesinato los antecesores de los sicarios de nuestros das al servi-
cio de los minoritarios godos. Entre esos pjaros profesionalizados sobresali Len
Mara Lozano, El Cndor, el ms temible de todos y quien dirigi durante casi una
dcada el aparato de terror que se despleg en parte del Departamento del Valle,
con el apoyo de los gobiernos conservadores y de la dictadura de Gustavo Rojas
Pinilla.Los pjaros aficionados eran de extraccin pueblerina y veredal y actua-
ban principalmente a nivel agrario, pero los pjaros profesionales emigraron del
campo a la urbe operando en grandes pueblos y ciudades, dando origen al sicario
poltico urbano. No tenan ningn tipo de base social porque no la necesitaban
para llevar a cabo sus acciones criminales, ya que operaban en pequeos grupos de
tres a cinco hombres. Actuaban a nombre de los ideales conservadores y catlicos
para defenderlos contra las dainas fuerzas del mal.
Como respuesta a los crmenes de los pjaros surgieron grupos de bandoleros
liberales despus de 1955. Cuando los pjaros perdieron importancia, los conser-
vadores tambin organizaron cuadrillas de bandoleros, pero con menos influen-
cia y radio de accin que las cuadrillas liberales. En trminos econmicos las cua-
drillas estuvieron ligadas al caf, porque los recolectores y peones reclutados eran
los bandoleros y porque robar caf era una importante fuente de financiacin.
Adems, con las acciones de la cuadrilla se origin la reapropiacin de tierras y
se formaron nuevos ricos, porque hubo un reacomodo de clases, dando como
resultado el ascenso de fracciones de las clases medias, a la sombra y el estruendo
de las carabinas de los cuadrilleros y de los bandoleros.

3.
Daro Betancourt y Martha Garca. Matones y cuadrilleros. Origen y evolucin de la violencia en el
occidente colombiano. (Bogot: Tercer Mundo Editores. 1990).

34
Daro Betancourt Echeverry (1952-1999): maestro, historiador y bohemio

Historia de la mafia de la cocana4:


El complejo mundo de las drogas en Colombia es analizado a la luz de la cate-
gora Mafia, empleada frecuentemente para el caso italiano y estadounidense. La
nocin de mafia alude a la conformacin de ncleos familiares que actan al mar-
gen y contra el Estado, constituyndose en organizaciones criminales que ama-
san fortunas en actividades ilegales y que por eso usan la violencia contra todos
aquellos que se les oponen. Puede hablarse de la mafia de la cocana, puesto que
alrededor de esta actividad ilegal se ha constituido una poderosa organizacin
econmica, con bases sociales en algunos de sus principales focos, con proyec-
ciones polticas directas en ciertas oportunidades e indirectas por sus indudables
nexos con la clase poltica tradicional, ligada a la organizacin de grupos de si-
carios en complicidad con sectores estatales. Segn el autor, la irrupcin de las
mafias de las drogas en Colombia debe entenderse como un fenmeno histrico
en el largo tiempo, con races econmicas y sociales profundas que, sumadas a las
caractersticas complejas de la estructura estatal y a la estratgica localizacin del
pas en la esquina norte de Sudamrica, facilitaron su desarrollo y consolidacin
ante una creciente demanda de esta sustancia desde el interior de las sociedades
norteamericana y europea, a partir de la dcada del setenta.
La cocana se ha extendido por diversas regiones de la geografa nacional y
ha alterado la vida social, poltica y econmica del pas. Una historia de larga
duracin de formas ilegales de produccin y comercializacin, que van desde el
contrabando, la explotacin de esmeraldas y el trfico intrafronterizo clandesti-
no, explica la emergencia de la mafia de la cocana. A esto se asocia la constante
debilidad del Estado colombiano, junto con la corrupcin, el clientelismo, el tr-
fico de influencias y el bipartidismo, todo lo cual ha facilitado la irrupcin de
actividades ilegales. Tambin influye la existencia de una sociedad con mnimos
niveles de participacin y poca organizacin y una permanente marginalidad
poltica y econmica. En el caso colombiano, la mafia est formada por aquellos
grupos que, identificados por intereses econmicos, sociales y polticos, asumen
una actitud ilegal frente al Estado y frente al ordenamiento jurdico que le sus-
tenta, y que para resolver sus conflictos no recurren a los jueces ni a los entes
estatales sino que, por el contrario, hacen uso de las organizaciones de sicarios
creadas con el propsito de figurar como agentes locales que saben infundir res-
peto y aceptacin. Al igual que otras mafias, la colombiana se fue fortaleciendo
alrededor del ncleo familiar (padres, hermanos, tos, primos, sobrinos, etc.) has-
ta penetrar otros grupos sociales.
A partir de esta perspectiva, se reconstruye la historia colombiana de los l-
timos 35 aos del siglo XX considerando la forma como la mafia y los fenmenos

4
Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos. Historia Social de la
Mafia Colombiana (1965-199). (Bogot: Tercer Mundo Editores. 1994).

35
Renn Vega Cantor

asociados a ella se fueron desplegando en la totalidad del tejido social colombia-


no, lo cual tiene un trasfondo histrico concreto en las comarcas, localidades y
regiones del pas.

Rebuscadores y narcos en el Valle del Cauca5:


Los mediadores son los individuos que a lo largo de la historia vallecaucana
establecen nexos entre la poltica, la economa y la sociedad nacionales con la
regin y la localidad, siendo los personajes que expresan la debilidad del Estado
y la consolidacin de micropoderes locales. La violencia en el Valle es tan ances-
tral como el mismo proceso de mediacin, pues se gest desde la colonizacin
antioquea tarda, pasando por las disputas agrarias, los conflictos polticos bi-
partidistas, adquiriendo un cariz singular con el empollamiento de los pjaros
y continuando con los sicarios contemporneos al servicio del narcotrfico.
En las organizaciones de tipo mafioso del Valle del Cauca, los narcos son los
mediadores, tanto con el Estado de cuya fragilidad se alimentan y se aprove-
chan como con las diversas fracciones de las clases dominantes. Estos nuevos
mediadores combinan los patrones ancestrales de comportamiento poltico y fa-
miliar con los requerimientos de acumulacin de capital a partir de los negocios
asociados a un producto ilegal. La mediacin de los focos mafiosos abarca todos
los aspectos de la vida social, poltica, econmica e incluso cultural, en la medida
en que el enriquecimiento fcil ha penetrado hasta los ltimos poros del tejido
social de gran parte de pueblos y localidades de la regin valluna, propiciando el
uso de la violencia individual como forma de control territorial y el soborno de
los funcionarios de la administracin pblica.
El papel de los mediadores en la violencia vallecaucana de las ltimas dcadas
es complementado con breves relatos de personajes que han servido a los terra-
tenientes, los gamonales, los partidos tradicionales y a los narcos. Un antiguo
pjaro relata la continuidad entre la violencia de ayer y la de hoy, cuando con
amargura comenta: Y pensar que ahora me encuentro aqu, de cuidandero en
una casa de los Urdinola, achacado y enfermo. Hasta hace unos dos aos nos re-
unamos en bares y cafs de La Unin, Zarzal, La Victoria y el Dovio con mucha-
chos (pollos), que trabajaban como sicarios para las mafias, y hacamos compara-
ciones entre la vida de los pjaros y la de los sicarios de ahora Hay elementos
que se mantienen o son constantes en una y otra violencia. La diferencia es que
ahora hay ms plata y mejores armas y carros. Yo pienso que los pjaros ramos
ms frenteros que los sicarios de ahora, que no saben bien por qu es que matan;
nosotros tenamos un ideal: defender la supervivencia de los conservadores y para
eso no se nos arrugaba el nimo.
5.
Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Valle del Cauca, 1890-1997. (Bogot:
Ediciones Antropos, 1998).

36
Daro Betancourt Echeverry (1952-1999): maestro, historiador y bohemio

Su muerte
El viernes 30 de abril de 1999, Daro Betancourt abandon por ltima vez las
instalaciones de la Universidad Pedaggica Nacional a las 7:30 de la noche, despi-
dindose cordialmente de los funcionarios y amigos con los que departa. Condu-
ciendo su Renault 4, de color rojo, se dirigi hacia su apartamento, ubicado en la
carrera 20 con calle 37, en el Barrio La Soledad, donde lo esperaban sus dos hijas,
con las que puntualmente sola cenar todas las noches. En el camino estuvo en un
Bar de Palermo al que asista con alguna frecuencia, y de all sali para no volver
jams. Despus de salir de ese lugar, Daro no lleg a su apartamento porque en
el trayecto fue raptado, sacado a la fuerza de la ciudad y luego fue asesinado a dos
horas de Bogot en la va que conduce a Tunja. Cuando al da siguiente se supo
que Daro no haba ido a su casa se inici su bsqueda, que se prolong a lo largo
de varios meses, por parte de sus familiares, amigos y colegas. Durante las prime-
ras semanas, cientos de estudiantes y algunos trabajadores y profesores en una
labor casi detectivesca nos dimos a la tarea de seguir, a partir de rumores y supo-
siciones, lo que pensbamos eran las huellas de Daro.Nunca antes en la historia
de la Universidad Pedaggica Nacional, una comunidad de estudiantes se haba
movido en una forma tan espontnea y tan solidaria en pos de uno de los suyos.
Una inmensa pancarta de varios metros cubri durante meses el edificio A de la
Universidad, en la calle 72 y los muros de las paredes de algunos lugares del norte
y el centro de la ciudad se llenaron con grafitis que denunciaban la desaparicin
del Profesor Daro Betancourt y que exigan su regreso.
Del seno del mundo acadmico e intelectual se escucharon las ms variadas vo-
ces de solidaridad y aliento, incluso algunas provenientes de Francia, en donde Da-
ro estaba matriculado en un Doctorado en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias
Sociales. El 9 de septiembre el Instituto de Medicina Legal, luego de efectuar unos
exmenes de ADN, comprob que los restos encontrados en un municipio cercano
a Bogot correspondan a los de Daro Betancourt. La llegada de sus restos a la Uni-
versidad y su posterior entierro fueron acompaados por un multitudinario cortejo
de estudiantes, profesores, amigos y conocidos que lo quisieron acompaar hasta
su ltima morada. Algunos de sus alumnos, colegas y amigos le escribieron poemas
y textos de solidaridad y admiracin, en los que con profundo dolor se expresaba
el impacto anmico de su desaparicin y posterior asesinato. Slo quiero recordar
en esta ocasin el poema tituladoAnlisis Sincrnico de un Amigo, escrito por Nstor
Sanabria, uno de nuestros discpulos de la dcada de 1990, que dice as:

Dura la ausencia
Dura de aguanta
Dura de duradera
37
Renn Vega Cantor

Falta una estrepitosa carcajada


La risa es incompleta
La felicidad an ms distante
En el insondable ocano de la incertidumbre
Estar vivo
Estar muerto
Lo que importa es haber estado.
La Historia la hacen los hombres,
La Historia la escriben los hombres,
Usted amigo la escribe y la vive,
Usted amigo es un hombre,
Usted amigo hoy nos falta
Para que vuelva la estrepitosa carcajada
Para que la felicidad se acerque
Para hacer ms navegable el ocano
Para estar vivos o muertos
Para volver a estar presentes
Viviendo, haciendo o escribiendo la historia.

El asesinato de Daro, como lo manifest en forma emocionada y con la voz


quebrada por el dolor el da en que sus restos entraron a nuestra Alma Mater, fue
un golpe directo contra el pensamiento crtico y contra la libertad de cuestionar e
investigar, porque el compaero ido representaba todos esos valores que han enal-
tecido los espacios democrticos construidos a fuerza de sangre y sacrificios en la
universidad pblica. Ese fue el anuncio macabro de que al pensamiento crtico y al
historiador del presente se le haba declarado la pena de muerte, en un pas donde
la muerte llega diariamente a los sitios ms insospechados, incluyendo ahora a los
lugares del pensamiento y a todos los sujetos interesados en preservar la memo-
ria colectiva y en impedir que esta sociedad sea amnsica y desmemoriada.

Un recuerdo personal
Conoc a Daro Betancourt en 1984 cuando se inici la primera promocin de
la Maestra en Historia de la Universidad Nacional. Desde ese momento y duran-
te los siguientes 15 aos nuestras vidas siguieron un curso ms o menos paralelo.
En 1986, por sugerencia suya, ingres a trabajar a la Universidad Santo Toms,
donde trabajamos en el programa de Educacin a Distancia hasta que fuimos ex-
pulsados, junto con otros 14 profesores, por haber adelantado una reforma en la
orientacin de ciertos programas acadmicos. Compartimos labores docentes en
la Universidad Distrital y en septiembre de 1988 nos presentamos a un concurso
pblico en historia convocado por la Universidad Pedaggica Nacional. Luego
38
Daro Betancourt Echeverry (1952-1999): maestro, historiador y bohemio

de superar todas las fases del concurso, quedamos igualados en el primer lugar
con un total de 77 puntos sobre 100, destacndose que el jurado acadmico de ese
concurso estuvo conformado por el lamentado Germn Colmenares y por Ber-
nardo Tovar Zambrano. Por pura coincidencia nos posesionamos el mismo da,
el 8 de febrero de 1989, momento desde el cual, y en forma casi ininterrumpida
compartimos espacios laborales, intelectuales y en algunos momentos personales,
hasta el desgraciado viernes 30 de abril de 1999, cuando vi a Daro por ltima vez
a eso de la cinco de la tarde en el pasillo del tercer piso del edificio A de la UPN.
Estbamos en vsperas del Primero de Mayo, fecha en la que casi todos los
aos nos encontrbamos en las manifestaciones obreras de Bogot, por lo comn
en la plaza de Bolvar. Aunque a Daro le gustara ir a esa manifestacin, que
pensaba iba a ser muy concurrida y beligerante, me manifest que lo consideraba
poco probable pues debido a la muerte de uno de nuestros colegas de Ciencias
Sociales, como Jefe de Departamento deba estar presente en las exequias que se
realizaban ese mismo sbado primero de mayo. Agreg que pasado maana, el
domingo dos de mayo, debera partir con los estudiantes de sexto semestre a una
salida de campo a su amado Valle del Cauca, en razn de lo cual nos veramos una
semana despus, luego de regresar del Valle y nos despedimos. Nunca imagin
que esa sera nuestra ltima conversacin.
A lo largo de quince aos, con Daro fuimos construyendo espacios comunes
de trabajo y reflexin. Compartimos la elaboracin de varios de nuestros libros y
artculos. Participamos en planes de reforma acadmica en la UPN. Reformulamos
programas en un ambiente tan conservador y tradicional como el que se respiraba en
esta universidad cuando entramos a trabajar en 1989. Incluso, coincidimos en Pars
en 1995 y 1996, cuando ambos adelantamos nuestro Doctorado. En pocas palabras,
con Daro fuimos construyendo una estrecha y cordial amistad que, como las buenas
y verdaderas amistades, con el paso del tiempo se convierte en complicidad.
Participamos en incontables actividades comunes, como conferencias, mesas
redondas, simposios, charlas informales y debates en la UPN. En esos espacios
tenamos oportunidad de intercambiar opiniones, puntos de vista sobre distin-
tos tpicos del trabajo, de la situacin de la universidad y del pas. Desde que l
asumi la Jefatura del Departamento de Ciencias Sociales tuvimos la ocasin de
ampliar nuestros vnculos alrededor de la propuesta que l esboz para reanimar
la carrera de ciencias sociales. En estos dos fructferos aos -los ms dinmicos e
interesantes que he vivido en la Universidad- pusimos en marcha muchos proyec-
tos e ideas, que bajo el liderazgo de Daro se convirtieron en realidad, tal y como
lo atestigua la creacin de la Maestra en Enseanza de la Historia y el impulso
de la modificacin del Plan de Estudios de Ciencias Sociales.
Aunque la obra de Daro y la ma hayan seguido caminos diversos, en algunos
momentos nuestros intereses se cruzaron. La primera vez, cuando los dos fuimos
coautores de la Historia de Colombia en fascculos, publicada por la Oveja Negra
39
Renn Vega Cantor

en 1985. En este proyecto, dirigido por profesores de la UD, yo suger a Daro


y ste de inmediato fue aceptado por su indudable capacidad investigativa. La
segunda vez fue cuando yo me atrev a tocar uno de los temas en los que Daro
era una indudable autoridad, el de la Violencia, al escribir y publicar Economa y
violencia, para cuya elaboracin Daro me proporcion materiales, sugerencias y
una gran ayuda. La tercera ocasin se present con relacin a la enseanza de la
historia, tema en el que coincidieron nuestros intereses, como se puso de presente
con la publicacin de sendos libros sobre la cuestin y con la creacin de la Maes-
tra en Enseanza de la Historia de la UPN.
A partir de mi proximidad con Daro en el sitio de trabajo, en los mismos es-
pacios acadmicos, el trasegar cotidianamente con similares inquietudes docentes
e investigativas me pude forjar una idea aproximada de su personalidad y de sus
inquietudes vitales: amaba profundamente a su tierra natal; era un padre dedicado
por completo a sus dos hijas, Mara Paula y Catalina; terco y persistente en inda-
gar sobre un problema durante muchos aos hasta que lo plasmaba en un libro; un
apasionado por el estudio y comprensin de las diversas formas de violencia que
histricamente se han enquistado en este pas; combinaba productivamente do-
cencia e investigacin; conversador incansable en noches de bohemia y de tertulia;
en fin, un intelectual comprometido con las causas populares y crtico acrrimo de
los partidos tradicionales en Colombia, en especial del Partido Liberal.
Por todo lo que signific Daro como colega y amigo, hemos sentido su ausen-
cia con nostalgia y dolor. Lo hemos recordado en nuestros pasillos, en nuestros
salones, en la cafetera, en el Centro de Documentacin y en todos los lugares que
durante ms de 10 aos l recorri y a los que les dio lustre y vida. Nos han hecho
mucha falta su elocuencia, su terquedad, sus comentarios picantes, sus agudas in-
tervenciones en foros y asambleas, su compaa en las marchas y manifestaciones,
las tertulias improvisadas en las que departamos al calor de un tinto, una cerveza
o un trago. Por todo esto y mucho ms lo hemos echado de menos, lo seguiremos
extraando y mantenemos en nuestra memoria el recuerdo de alguien que no
pas ni annimo ni desapercibido por la vida y que nos aport lo mejor de s,
a nosotros sus compaeros y colegas pero, sobre todo, a varias generaciones de
estudiantes de Ciencias Sociales, que hoy continan su labor en diversos lugares
del pas, luchando como Daro contra la injusticia y la violencia estructural que
nos atormentan a diario.

40
Entre Clo y Mnemsine.
El genio valiente de Daro Betancourt
Ferney Quintero Ramrez1
Jhon Diego Domnguez Acevedo2

D aro Betancourt logr fundir su vida en tres lugares insoslayables. Su


actitud poltica no se entiende por fuera de su papel de historiador
ni ms all de su oficio de maestro. Un hombre que encontr en el
conocimiento histrico la totalidad, no slo en el sentido, que defendi y propu-
so una historia que tuviera en cuenta todos los aspectos de la actividad humana,
en especial, una historia econmica y social. Tambin constituy su proyecto
intelectual inmerso en la historia, espacio privilegiado para pensar lo poltico y
encontrar rutas para la enseanza. No obstante, vivi en una de las pocas ms
violentas de nuestro pas, no pudo salir victorioso de ella. Pero, con valenta, se
arriesg a entender y transformar esos dilemas histricos y sociales que termin
padeciendo en carne propia.

I.
El director de la tesis de doctorado de Daro en Pars, seal en una conferen-
cia, realizada en el Centro de Documentacin de Ciencias Sociales (CEDECS) a
los tres meses de desaparecido, algunos de los aportes fundamentales de Daro a
la historiografa colombiana. Seal el autor francs, refirindose a la singulari-
dad del trabajo historiogrfico de Daro, la importancia del presente en su histo-
ria de larga duracin, el carcter poltico coetneo con la historia social y las finas
lneas que traz entre la historia macro de la sociedad colombiana sin descuidar
la historia micro de las veredas y municipios3.

1.
Licenciado en Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional (Colombia). Estudiante
de la Maestra en Educacin de la misma universidad. Integrante del grupo de investigacin Edu-
cacin y Cultura Poltica
2.
Licenciado en Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional (Colombia). Estudiante
de la Maestra en Historia de la Pontificia Universidad Javeriana. Integrante del grupo de investi-
gacin Educacin y Cultura Poltica.
3.
DanielPcaut. Aportes de Daro Betancourt a la comprensin del presente. Anlisis Poltico N

41
Ferney Quintero Ramrez - Jhon Diego Domnguez Acevedo

Cuando se habla de que no hay una historia del presente que no est enterrada
en una historia de larga duracin, reluce una sensacin de los tiempos juveniles
en los que Daro se form como historiador. Es un agradable recuerdo de sus
lecturas asiduas de la Escuela de los Annales, en su primera generacin, Marc Bloch
y Lucien Febvre, donde se planteaban principios necesarios como hacer una his-
toria retroactiva en la cual los rasgos de hoy dejan ver los rasgos del pasado. O, la
segunda generacin, con Fernand Braudel, quien introdujo las temporalidades en
la historia (larga y corta duracin). De esta manera, los fenmenos sociales slo
se pueden leer a la luz de los procesos histricos de conformacin regional y local.
Fue su profundo apego al Valle del Cauca, a su natal Restrepo, manteniendo
unos lazos de identidad extraordinariamente fuertes, que lo llevaron a preocupar-
se por la dimensin regional y local que debe tener la historia. Con una habilidad
inaudita de finura, hila en una sorprendente oscilacin las conexiones y caminos
que permiten ir de la historia macro a la particularidades regionales o locales
micro. Su constancia y persistencia en profundizar en el conocimiento de la
historia regional y local del Valle de Cauca, a la luz de los diversos procesos de
violencia que ha vivido esta regin desde finales del siglo XIX fueron producto y
causa de su experiencia, es decir, la forma como l vivi La Violencia:

() de esos pueblos del Valle, bajar los caballos con cadveres, en Restrepo y otras
poblaciones aledaas, entonces, sencillamente, l comentaba eso, la gente tiene que
mirar donde pasa, tiene que conocer los lugares donde ocurrieron las cosas, no que-
darse no ms con el texto, como si eso fuera parte nicamente de la letra escrita, es
decir que se nutra de la experiencia4.

Y en este trasegar adquiri sentido y fuerza la categora de experiencia, en


la orientacin histrica que le da Walter Benjamn, la cual emple Daro para
fundamentar su oficio, nutrindose de la historia oral y las experiencias de las
personas que viven la historia y de los lugares donde acontece sta. Ello permite
comprender su insistente esfuerzo por llevar a sus estudiantes a conocer aquellos
lugares donde aconteci y se forj la historia de Colombia, salidas pedaggicas,
pilar de su propuesta de enseanza.
Ese sujeto poltico innato que fue Daro hizo retumbar un ambiente acadmico
conservador y dogmtico. Logr una sntesis coherente y firme entre las inclina-
ciones polticas y la lucha por las ideas en la escena historiogrfica. Como otra
caracterstica indiscutible de su trabajo histrico fue aquella idea tentadora: no hay
una historia poltica que no sea al mismo tiempo una historia social. Para ilustrar
este aporte, baste con remitirnos a un anlisis que plante en su popular ensayo En-
seanza de la historia a tres niveles (1993), afirma all que la historiografa tradicional
38.(1999): 30-35.
4.
Entrevista realizada a Efrn Mesa Montaa corrector de estilo y asistente de investigacin del
ltimo libro publicado por el profesor Daro Betancourt, efectuada el 11 de noviembre de 2010.

42
Entre Clo y Mnemsine. El genio valiente de Daro Betancourt

colombiana tom dos direcciones: un pasado remoto y heroico, que asla los hechos
sociales; y de otro lado, la narracin de una historia casi natural de las instituciones
contemporneas inmodificables y que justifica a los gobernantes y la clase do-
minante que siempre ha concurrido en la direccin del Estado. Contrastando con
la construccin de una historia del opositor poltico juzgado como el subversivo.
Aquella historiografa lleg a sancionar los eventos que eran histricos o los que no
lo eran, los que eran polticos y los que tampoco lo eran.
En cierto sentido aqu sobresale la agudeza de Daro para la lite, con la
construccin del Estado, fue agotada la historia y lo que ha venido despus de esta
primera culminacin slo ha sido o podra ser histrico en la medida que le tribute
estabilidad al sistema lo contrario no slo sera regresivo sino involutivo, cons-
truir en el siglo XX un sistema distinto al que rige no sera histrico5. As sobre-
viene el rescate del sujeto social como agente de la historia. Daro se inscribe en
el movimiento de las nuevas corrientes de historiadores que entran a cuestionar
todo el orden historiogrfico imperante, mantenido cmodamente por la histo-
ria oficial. Una historia romntica, patriotera, de vencedores y parroquiana que
exclua a la sociedad colombiana, en el sentido que desconoca profundamente
la historia de los subalternos, de las clases populares. Una historia que, alejada
del anlisis econmico y social, solamente se limitaba a la sociedad poltica: los
gobernantes, los polticos ms lustrosos y la lite.
Con la renovacin de la historia en el pas, que empieza con obras aisladas6 y
se desarrolla con la llegada de las corrientes historiogrficas occidentales, desde
los Annales y la historia revisionista, pasando por la historia realizada desde el
marxismo, en su versin terica y militante, y de la nueva historia que surge a
raz de la agitacin de finales de los sesenta y que termina bebiendo, tambin, de
los estudios de la subalternidad y de la historiografa marxista britnica. As se
le abre campo a la voz a los de abajo. Pero Daro no se queda en traer los debates
historiogrficos para problematizar el mbito de la historia nacional, sino que, el
objetivo de cuestionar la historia hecha, es que, evidentemente, se constituye en la
misma historia enseada, la nica que les lleg a generaciones de colombianos, va
textos escolares y la tradicional didctica de la memorizacin de datos.
Y qu relacin hay entre la enseanza de la historia y la ciudadana? La
historia que se ensea es determinante en la formacin de la conciencia cvica y
democrtica y a travs de ella, decisiva en la configuracin social de la consciencia
histrica. El problema fundamental radica en que por varias generaciones el
grueso de la poblacin ha estado sometida a la enseanza de la historia en esencia
conservadora, pre-democrtica y contraria al fortalecimiento de la sociedad
civil, que no ha posibilitado en el colombiano medio el desenvolvimiento de una

5.
Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles. Una propuesta alternativa. (Bogot: Coope-
rativa Editorial Magisterio, 1993).
6.
Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles. Una propuesta alternativa, 27.

43
Ferney Quintero Ramrez - Jhon Diego Domnguez Acevedo

crtica, social y moderna para hacer historia7. Con su intuicin destacada Daro
encontr que el profundo conflicto social que vive el pas, ignorado por la histo-
ria tradicional, poco problematizada y casi nunca conducente a una reformula-
cin en el mbito escolar, implica responsabilidades a la historiografa tradicio-
nal en el carcter intolerante e irracional de las luchas polticas en Colombia y en
la dbil constitucin de la sociedad civil.
Ello permiti potenciar la idea de la responsabilidad del historiador. No
slo al ocuparse de construir una historia crtica sino tambin responsable con
los contenidos que circulan en el mbito escolar, con el objeto que conduzcan a
construir una consciencia crtica. De esta forma, el historiador no puede obviarse
de la realidad ni de su transformacin.

II.
Su labor de historiador se enmarca en lo que l denomin la epopeya de la
violencia8. Preocupacin acadmica que se viabiliza en la primera promocin de
la Maestra de Historia de la Universidad Nacional:

() en el momento en que Daro realiz su produccin sobre la violencia, era un


tema que estaba renaciendo. Renaci con relacin a la maestra en historia de la
Universidad Nacional, porque en la primera promocin de la que yo hice parte,
junto con Daro, estamos hablando del periodo 1984-1986. De esa primera maestra
sali un grupo de tesis sobre la violencia en Colombia. Y ese grupo de tesis fue
tan importante que fue uno de los embriones investigativos del IEPRI [Instituto
de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales], que se cre precisamente en el
momento en que la maestra estaba funcionando9.

En el IEPRI Daro encuentra un escenario institucional, fundamentalmente fi-


nanciero, y un escenario de debate donde, en parejo con su proyecto para la maes-
tra, se embarca en la renovacin de los estudios de la violencia. En efecto, parti-
cip en el programa de anlisis de actores, regiones y periodizacin de la violencia,
con un conjunto de acadmicos en este campo. Pero Daro no se ocup de manera
genrica del anlisis de la Violencia, l estudia un aspecto poco tratado, que es el
de la violencia de la derecha, es el caso de los pjaros, conservadores10. Importante
caracterstica en un hombre con capacidades intelectuales, y sin temores, para des-
entraar la historia muda de este pas, donde se ha omitido deliberadamente el

7.
Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles. Una propuesta alternativa, 25.
8.
En los textos de Javier Guerrero, Daniel Pcaut Efrn Mesa, Gonzalo Snchez y Renn Vega Can-
tor, de la presente edicin, se podr encontrar un balance de la produccin intelectual del profesor
Daro Betancourt Echeverry
9.
Entrevista realizada al profesor Renn Vega Cantor, efectuada en noviembre de 2010.
10.
Entrevista realizada al profesor Renn Vega Cantor.

44
Entre Clo y Mnemsine. El genio valiente de Daro Betancourt

uso poltico que ha hecho el Estado, representado en su tradicional composicin


oligrquica y bipartidista, de la violencia. A manera de ilustracin, resumimos uno
de los primeros trabajos que en este campo hace el profesor.
Entre los aos 1946-1949 dice Daro la necesidad del partido conservador
de mantenerse en el poder y la candidatura de Laureano Gmez, precipitaron
una etapa ms abiertamente sanguinaria. Despus seala, una segunda oleada
comprendida entre finales de 1949 y 1955, que recurri insistentemente a la polica
poltica y a los grupos de civiles armados, configurndose con claridad el pja-
ro como sicario partidista. Esta fase trae aparejada un aumento de las acciones
de los sicarios conservadores que centralizan sus operaciones en Tulu, bajo la
direccin de Len Mara Lozano, El Cndor, Pjaro profesional urbano como
Sicario poltico doble del Estado dbil y de los poderosos. Finaliza este periodo
de La Violencia, en el norte del Valle que es el escenario escogido por Daro, hacia
1955-1965 donde se configura la resistencia liberal y otros grupos, manifestada en
las cuadrillas liberales. Hacia los sesenta, tanto las cuadrillas liberales cmo los p-
jaros, desencadenan en un tipo de bandolerismo con nimo de lucro que refleja
en su accionar los traumas psicolgicos, sociales y familiares sufridos por los hijos
de la violencia de los cincuenta; sus actuaciones caracterizadas por una marcada
sevicia y atrocidad, reflejan una patologa social en donde predomina el desprecio
a lo establecido, al orden, una especie de lumpen que a lo largo de este trabajo
se caracteriza como Bandolerismo, o mejor, como Bandidismo11. Plantea en el
ensayo el profesor la relacin entre las primeras estructuras paramilitares, de los
pjaros, creadas por el partido conservador, y los paramilitares que surgen en la
dcada de los ochentas y los distintos escuadrones de la muerte, gatilleros utiliza-
dos por la mafia, la clave para comprender una conexin entre ambos elementos
generadores de violencia est en la recurrencia del mediador regional, se hace evi-
dente un continuo contexto econmico, social y poltico, que le da va.
Al extender una mirada de larga duracin del proceso de formacin de agen-
tes mediadores regionales, hasta llegar a su expresin ms reciente con los sicarios
y paramilitares, que hicieron aparicin en un escenario en que ya haban actuado
los tristemente clebres pjaros, encontr una clave de continuidad histrica.
La tradicin y la costumbre dice Betancourt sirvieron de base para acoger a
aquellos nuevos actores de la reciente y trgica modernizacin violenta que ha
vivido el pas. Muy bien concluye en este ensayo el autor: en su proceso de con-
formacin y consolidacin, entre 1970 y 1985, la mafia se sirvi inicialmente de
la estructura del ncleo familiar, la [aceptacin de] violencia ancestral, el rumor,
la mediacin y el ascenso social, mecanismos locales de sociales y poder antes
utilizados por los partidos polticos regionales12.

Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Las organizaciones mafiosas del Valle del
11.

Cauca entre la Historia, la memoria y el relato, 1890-1997. (Bogot: Antropos, 1997), 91.
Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Las organizaciones mafiosas del Valle del
12.

45
Ferney Quintero Ramrez - Jhon Diego Domnguez Acevedo

Esa relacin histrica que descubre Daro entre los mecanismos locales de po-
der, y sus fermentos sociales, utilizados por los partidos polticos regionales, y el
escenario en que surge las organizaciones mafiosas: la mafia vallecaucana usufruc-
tu viejas redes de clientela y supo hacer alianzas estratgicas con los remanentes
del Estado y con la clase poltica con tal de garantizarse proteccin, silencio y
acceso a informacin definitiva para su seguridad13, asumidas por la aguda inter-
pretacin histrica de Daro, toman forma de denuncia. Aunque su objetivo fun-
damental se orient en alcanzar trabajos destacados en el campo historiogrfico.
Su carcter de historiador sobresala por la entraable preocupacin por for-
jar una visin holstica los fenmenos sociales. De tal suerte, que Daro aborda el
problema de las mafias, del narcotrfico y de la violencia de derecha (el paramilita-
rismo) en una gran propuesta clara, sistemtica y contundente14. l fue consciente
de los riesgos que implicaba asumir una postura crtica frente a estos fenmenos.
La realidad se le present a Daro como un campo de batalla. En la via de la
historia son bien conocidas las batallas en las que se enfil debatiendo y propo-
niendo otra historia, que no fuera deudora de la consciencia histrica de los co-
lombianos. Sus ideas estaban adheridas, evidentemente a una visin de sociedad.
Pero que entraaron, fundamentalmente, una preocupacin por una sociedad
madura capaz de regular, contestar, manejar y eliminar los hechos violentos y que
fuera capaz de replantearse su proyecto social15.

III.
Las claves sobre la desaparicin y el asesinato infame de Daro tal vez se en-
cuentren explorando la historia de ese pas que le toc vivir. Nadie puede zafarse
de la historia. El triste final de su vida constituye un ejemplo de la captura cri-
minal del Estado por agentes mediadores en las regiones que se procuraron be-
neficios instrumentalizando la violencia y eliminando, a los que valientemente,
se enarbolan como fuerza moral y crtica de una sociedad incivilizada e injusta.
Intentemos construir la imagen de ese pas. Mientras el Estado Social se desmon-
taba con la llegada de las polticas neoliberales, la dcada de los noventa fue in-
augurada con diversas iniciativas y hasta el 2002 los procesos de paz tuvieron un
escenario tangible, porque con el fracaso de los dilogos de el Cagun se cerrara
esta posibilidad por una dcada.
En los noventa, el fenmeno paramilitar se convirti en un proyecto nacio-
nal de la ultra-derecha, extendindose por todo el territorio nacional, trayendo

Cauca entre la Historia, la memoria y el relato, 1890-1997, 86.


13.
Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Las organizaciones mafiosas del Valle del
Cauca entre la Historia, la memoria y el relato, 1890-1997, 96.
14.
Daro Betancourt, et al. Los cinco focos de la mafia colombiana (1968-1988). Elementos para una
historia. En Revista Folios.(1999).
15.
Daro Betancourt. Violencia, educacin y derechos humanos. En Revista Folios N 5, (1996): 31-36.

46
Entre Clo y Mnemsine. El genio valiente de Daro Betancourt

aparejado el desplazamiento y despojo de las mejores tierras a las comunidades


campesinas, negras e indgenas. Y el narcotrfico tambin expres sus particula-
ridades: se convirti en una lucha abierta del gobierno contra los distintos carte-
les y sentaron las primeras bases de lo que sera el Plan Colombia. Sobre la creacin
de autodefensas suele plantearse como antecedente ms remoto el Estatuto de
Seguridad y Defensa de la Democracia, expedido en 1978 durante el gobierno de
Julio Csar Turbay. Aunque sus antecesores podran rastrearse por lo menos des-
de 1946, fue Daro Betancourt quien plante las conexiones entre los antiguos
pjaros y los paramilitares que empiezan a surgir a principios de los ochenta.
Sin lugar a dudas, el estatuto de Turbay sirvi de marco legal para la creacin de
los paramilitares, bajo la supuesta defensa nacional de la democracia se haca el
llamado a combatir los grupos insurgentes.
A pesar de existir un sustento jurdico que legitim e incit a la formacin de
grupos paramilitares y muy a pesar tambin de la citada hiptesis, por la cual: la
mayora de terratenientes que estaban siendo extorsionados por las guerrillas
armaron a los trabajadores de sus haciendas, especialmente en el Magdalena Me-
dio. Daro Betancourt insisti en que fue el inters por la tierra, especialmente
en el occidente colombiano (las frtiles tierras del Valle), donde los propieta-
rios siempre se inclinaron por armarse para defender y acaparar ms tierra, una
prctica antiqusima desde las guerras del siglo XIX, la mafia valluna no es la
excepcin, tuvo una gran vocacin por la posesin de tierra. Ante la debilidad
del Estado para resolver los conflictos locales y regionales, emergieron las orga-
nizaciones mafiosas que ocuparon el lugar de los mediadores de otras pocas, su-
pieron tambin ganarse y aprovechar la legitimidad social. Mientras los colonos
y campesinos que haban sido expropiados y vulnerados en sus derechos deman-
daron la proteccin de los grupos guerrilleros16. Se ha perdido de vista que las
expresiones de la mafia en los municipios del Valle (Cali, Buga, Tula, el norte del
Valle, etc.) surgieron sobre una extensa historia de colonizaciones, luchas agrarias
y violencia. All seal Betancourt se puede rastrear la resolucin de conflic-
tos por la mediacin desde 1900, mediante la creacin en distintos perodos de
figuras como guardias civiles, rondas ciudadanas, policas cvicas, convites,
festivales, y ciertas expresiones de violencia y limpieza social.
Tampoco se ha considerado de manera sistemtica lo que sera un intere-
sante campo de investigacin la evolucin de los pjaros. Betancourt haba
sealado que al haber nacido como elementos de presin de algunos industriales
azucareros contra el sindicalismo creciente en el plan del valle en los sesenta, se
transformaron algunos en cuadrillas bandoleras de secuestradores, delincuentes
urbanos. Otros se convirtieron en pequeos empresarios y comerciantes, enri-

16.
Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Las organizaciones mafiosas del Valle del
Cauca entre la Historia, la memoria y el relato, 1890-1997, 101.

47
Ferney Quintero Ramrez - Jhon Diego Domnguez Acevedo

quecidos con los robos, la expropiacin de tierras y compraventas de cafs, se


dedicaron a los granos, carniceras y bares.
Pero muchos transitaron haca el contrabando y las mafias17. Dado que las inves-
tigaciones sobre la violencia reciente se han centrado con mayor ahnco en la dcada
de los noventa, los estudios recaen sobre una mirada de corto plazo sobre estos fe-
nmenos. A finales del decenio, ya era evidente que el actuar paramilitar supla las
necesidades de guerra sucia que tenan ciertos sectores dentro del gobierno, una
rama importante del congreso y otro puado de terratenientes vidos de tierras por
todo el pas. El precedente en la unificacin de estos grupos sera Las Convivir (Coo-
perativas de Vigilancia)18. Una nueva figura de mediacin regional. stas son creadas
durante el gobierno de Csar Gaviria en 1994, siendo promovidas y defendidas por
la administracin departamental de lvaro Uribe Vlez en Antioquia (1995-1997).
El paramilitarismo pas de ser un ejrcito privado regional a convertirse en
una estructura nacional con nexos muy estrechos con el ejrcito nacional. En 1997
surgen las AUC a partir de la desarticulacin de las Convivir, y en el marco de las
negociaciones de paz del gobierno nacional con las FARC. Ocurri la coordinacin
mediante un comando central unificado de los diferentes grupos paramilitares que
se encontraban diseminados por diferentes regiones del pas. Este grupo, que inau-
gur una nueva fase de terror sobre la poblacin civil en todo el territorio nacional,
concentr un gran poder militar, manteniendo fuertes alianzas con la fuerza pblica;
econmico, con el control que logra sobre el narcotrfico y la financiacin directa
de grandes hacendados, empresarios y multinacionales; y poltico, con la partici-
pacin de diferentes personajes en todas las escalas y esferas del poder poltico19.
Contrasta esta penetracin del paramilitarismo en todas las esferas del Estado,
que luego denominaran parapoltica, con los planteamientos que sutilmente ela-
bor Daro para comprender la relacin entre las organizaciones de tipo mafioso
y la poltica en el Valle del Cauca20.
Las AUC se configuraron durante este perodo (1997-2002) como el principal
instigador de la violencia. Llegaron al punto de cometer una masacre cada dos
das entre los aos 1999 y 2000, tiempo en el que perpetraron ms de 200 masacres
por ao21; instigando al desplazamiento forzado y al despojo en diferentes regiones
del pas, el cual aument un 20% en 1998 respecto al ao previo, lo que ubic a

17.
Daro Betancourt. Historia de Restrepo, Valle, de los conflictos agrarios a la fundacin de pueblos, el
problema de las historias locales 1885-1990. Mimeo, (Bogot: Universidad Pedaggica Nacional, 1995).
18.
Ver la OEA. Informe y recomendaciones de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos
sobre las convivir, 1995.
19.
Verdad Abierta. La historia detrs del pacto de Ralito. Recuperado de: http://www.verdadabierta.
com/nunca-mas/2103-la-historia-detras-del-del-pacto-de-ralito (Consultado en abril de 2012).
20.
Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Las organizaciones mafiosas del Valle del
Cauca entre la Historia, la memoria y el relato, 1890-1997..., 135
21.
Revista Semana Viaje a las tinieblas. Recuperado de: http://www.semana.com/especiales/viaje-ti-
nieblas/108238-3.aspx (Consultado en abril de 2012).

48
Entre Clo y Mnemsine. El genio valiente de Daro Betancourt

Colombia como el pas con la tercera mayor poblacin desplazada en el mundo22,


estrategia con la que llegaran a acumular gran cantidad de suelo agrario, superior
al milln de hectreas23 y controlar gran parte de la produccin de la droga en el
pas. Para el ao 2000, segn informes del Ministerio de Defensa: siete bloques de
las AUC operaban en regiones de cultivos de coca y amapola. Naciones Unidas, por
su parte, calcul que la presencia paramilitar lleg a 86 de los 162 municipios donde
se cultivaba coca, ubicando frentes en el Magdalena Medio, Sierra Nevada de Santa
Marta, la regin sur de Bolvar, el Valle del Cauca, el norte de Antioquia, la regin
de Urab, Nario, el noroccidente del Putumayo, el suroccidente de Caquet, Meta
y Guaviare. Regiones, estas ltimas, en disputa con los grupos guerrilleros24.
En este perodo la violencia poltica en Colombia rompi todos los rcords
en el mundo. La persecucin y los crmenes sistemticos contra una parte espe-
cfica de la poblacin fueron bastante evidente. El aniquilamiento genocidio
de un partido poltico independiente la Unin Patritica (UP) es uno de los
acontecimientos que ejemplific la siniestra alianza. El rpido asesinato, entre
la dcada que va de 1985 a 1995, cerca de 3000 militantes, incluyendo candidatos
presidenciales, alcaldes y parlamentarios. Partido que culmin durante los pri-
meros meses de 2002, ao en que le fue retirada su personera jurdica25.
Uno de los efectos del paramilitarismo es la eliminacin fsica del adversario,
la persecucin. En categora de adversario caben cualquier opositor o contra-
dictor poltico, no solo militantes de grupos guerrilleros y presuntos colabora-
dores, sino que abarc a grupos de derechos humanos, acadmicos, profesores,
periodistas, sindicalistas, activistas, entre otros. Si observamos las estadsticas
sobre violaciones a Derechos Humanos contra los educadores en 1994 pode-
mos observar claramente el fuerte ascenso de asesinatos, desplazamiento forza-
do y amenazas. En qu momento se volvi especialmente peligroso el anlisis
crtico de la realidad en Colombia, ya que cualquier trabajo o accin de este tipo
converta a su autor en una vctima en potencia del exterminio sistemtico, de
estas agrupaciones y sus tcticas y estrategias contrainsurgentes?
Entre los casos emblemticos, inscritos totalmente en este aparato criminal,
podemos referir el homicidio del periodista y humorista Jaime Garzn en agosto
de 1999 por la accin directa de grupos paramilitares y la fuerza pblica26, crimen
confeso por Carlos Castao, donde se evidencia su alianza con agentes estatales27.

22.
Sandra Rodrguez. Colombia 1990-2000. De la legalizacin a la legitimacin de la reforma. (Bogot: Do-
cumento indito, 2003), 7.
23.
Revista Semana El testamento de Carlos Castao. Recuperado de: http://www.semana.com/nacion/
testamento-carlos-castano/114334-3.aspx (Consultado en abril de 2012).
24.
Gina Rodrguez. lites, conflicto y narcotrfico en Colombia (Bogot: Universidad Nacional
de Colombia, 2005), 26.
25.
Gina Rodrguez. lites, conflicto y narcotrfico en Colombia, 7.
26.
Jaime Garzn. Diez aos de Impunidad. Recuperado de: http://www.youtube.com/watch?v=xMRT-
zyzvdnU
27.
El Espectador. (2012). Seis excomandantes paras, a declarar en proceso por asesinato de Jaime Garzn
49
Ferney Quintero Ramrez - Jhon Diego Domnguez Acevedo

En la Universidad sufrimos los efectos sistemticos de la violencia poltica.


Tenemos el recuerdo del profesor Hernn Henao, director del departamento de
Antropologa y del Instituto de Estudios Regionales (INER) en la Universidad
de Antioquia, quien fue asesinado el Martes 4 de mayo de 1999, crimen que fue
confirmado como autora de las AUC, Carlos Castao declar en su libro Mi Con-
fesin: orden asesinar a Henao porque, segn crey, colaboraba con la guerrilla
y por escribir un libro contra las autodefensas que fue difundido en Europa28; la
desaparicin de Gilberto Agudelo Martnez, presidente de Sindicato de Traba-
jadores y Empleados Universitarios de Colombia (SINTRAUNICOL) es otro de
estos casos: Gilberto fue desaparecido el 6 de abril del 2000, posteriormente los
paramilitares aceptaron su responsabilidad en este crimen, despus de que un in-
formante de las AUC confesara, su cuerpo mutilado fue exhumado29; adems, seis
de los 19 docentes de planta del IEPRI, quienes se vieron obligados a salir del pas
bajo la amenaza de ejecucin; tambin cay en este periodo asesinado un profesor
de la Facultad de Economa en el campus de la Universidad de Antioquia30. Todos
ellos, al igual que Diaro Betancourt, por llevar investigaciones que tenan un ca-
rcter crtico en cuanto al conflicto y sus actores y que adems denunciaban a las
AUC, grupos de ultraderecha y sus aliados polticos, o por su activismo en la esfera
sindical. Estas acciones se enmarcan dentro de la categora de crmenes polticos,
ya que su efecto era y tristemente sigue siendo desestimular toda actividad
poltica dentro de los docentes de todas las esferas y regiones.

Recuperado de: http://www.elespectador.com/noticias/judicial/articulo-350876-seis-excomandan-


tes-paras-declarar-proceso-asesinato-de-jaime-gar
28.
Verdad Abierta. Hernn Henao, antroplogo asesinado http://www.verdadabierta.com/nun-
ca-mas/1849-hernan-henao-antropologo-asesinado
29.
Gina Rodrguez. lites, conflicto y narcotrfico en Colombia, 22.
30.
Ana Mara Bejarano y Mara Emma Wills. La ciencia poltica en Colombia: de vocacin a disci-
plina. En Revista de Ciencia Poltica, (2005): 111-123.

50
Anlisis sincrnico de un amigo1
Homenaje a Daro Betancourt Echeverry2
Gonzalo Snchez Gmez3

Poema al profesor de la esperanza

() En el noticiero, en la radio, en la calle


Ests desaparecido,
En un anonimato de incertidumbre para miles de reos
silenciosos para el mundo,
junto a miles de muertos que caminan desnudos,
junto a nuestro pensamiento y a nuestros miedos.
Ahora te vemos en la nada del recuerdo,
porque tu presente no existe para nosotros, ()
vida inconclusa
finalizada en puntos suspensivos ()
arrebatada del escrito y del programa.
No sabemos dnde ests
no sabemos a dnde vas,
ests desaparecido ()
Muchas mentes, muchas voces,
muchos recuerdos se agolpan y corroen,
queman y entristecen a la Facultad;
a la gran academia de Tu mundo.
Luego se repite la pregunta,
dnde est?
para or nuevamente la respuesta
ests () desaparecido.

1.
Tomo el ttulo del poema con el mismo ttulo de Nstor Sanabria, miembro de uno de los grupos
de investigacin de Daro. Este texto fue escrito con el apoyo de los amigos y alumnos de Daro
Betancourt, especialmente Javier Guerrero, Mario Aguilera, Crisanto Gmez, Renn Vega, Vctor
Manuel Prieto, Absaln Jimnez).
2.
Palabras en homenaje a Daro Betancourt Echeverry en el XI Congreso Colombiano de Historia
el 22 de agosto del 2000 en Bogot.
3.
Director del Centro Nacional de Memoria Histrica (CNMH). Doctor en sociologa poltica de
la Escuela de Estudios Superiores en Ciencias Sociales (EHESS) de Pars. Amigo y director de tesis
de maestra de Daro Betancourt Echeverry.

51
Gonzalo Snchez Gmez

Como alma vagabunda


con una conciencia dormida, que camina y corre sin saber quin es.
Miles de letras se quedaron suspendidas en el limbo
miles de palabras silenciadas
se quedaron en la muerte
esperando que no sea la Tuya
porque slo ests desaparecido

E s difcil hablar de la obra de los muertos que se fueron por causas natu-
rales. Es mucho ms difcil hablar de la obra de quienes se han ido por la
demencia de los que an quedan vivos. Es difcil hablar de la obra termina-
da de un autor. Es muy difcil hablar de la obra que no pudo ser. Es difcil hablar de
una obra inconclusa cuando toca temas cercanos a los nuestros. Y es an ms difcil
hablar de la obra inconclusa cuando, como en este caso, ella hace parte de la nuestra,
a tal punto que resulta imposible precisar en qu medida hubiramos podido estar
en empresas conjuntas, o hasta qu punto sus trabajos futuros hubieran incidido en
los futuros nuestros, los hubiera modificado, complementado o desmentido para
bien del conocimiento de nuestro pas y de la disciplina histrica. Algo, con Daro
Betancourt le ha sido arrebatado a los estudios de la violencia, algo con l ha sido
arrebatado al desarrollo y a la enseanza de la historia. Estas notas son pues una
invitacin a continuar la obra de los muertos que aqu evocamos. Al fin y al cabo,
esa es la tarea de los vivos: prolongar la memoria de los que han partido antes. La
memoria y la historia, lo sabemos, son esencialmente selectivas. Olvidan muchas
cosas. No hay que aceptarles pasivamente ese papel... a la memoria y a la historia hay
que pedirle que revivan cosas. Esta ser entonces una velada de reminiscencias.
Daro era no slo un estudioso, era un militante de la historia y un rebelde
nato. Como alumno Daro era al mismo tiempo tremendamente incmodo
y tremendamente estimulante. Espero que no se entienda como expresin de
arrogancia de mi parte si digo que su tesis de maestra sobre los pjaros y las
cuadrillas en el Valle era un debate abierto con mis tesis sobre el bandolerismo y
mis periodizaciones de la Violencia. Y presiento que con Daniel Pcaut tena una
similar relacin, de admiracin y de insubordinacin. Eso era lo que animaba su
sentido de creatividad un afn de ruptura permanente con sus maestros. Y eso
no se traduca en resentimientos o en prdida de la amistad. Una o dos semanas
antes de su desaparicin le haba devuelto con comentarios fuertes un traba-
jo que preparaba para una publicacin colectiva y temtica sobre Colombia, en
los Estados Unidos. Su respuesta como siempre fue: tranquilo Gonzalo... yo le
trabajo a eso. No le dieron el tiempo de terminarlo... En el lanzamiento de su
ltimo libro fui particularmente severo en su propio territorio, la Universidad
Pedaggica, a tal punto que alguien distinto a l me reclam por mi dureza. Daro
escuch atento y se mostr receptivo... Pero una semana despus me busc y me
dijo... sus crticas me dejaron pensando... y comenz el debate... fue sacando uno
a uno los argumentos que se le haban quedado atragantados en aquella tarde de
tertulia de la Pedaggica... Mi relacin de amistad con l era pues de intercambio

52
Anlisis sincrnico de un amigo. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry

y controversia permanente. Discrepar, como se dijo esta maana citando a Flo-


res Galindo, era una buena forma de aproximarnos.
Pero entendmonos bien desde el principio. Daro Betancourt no slo
escribi textos de historia. Fue un educador obsesionado con el quehacer mismo
del historiador, como instrumento liberador, en tres planos:
- La historia como accin poltica
- La historia como empresa pedaggica
- La historia como tarea crtica
Veamos con ms detalle cada uno de estos tres ejes:

La historia como accin poltica


El oficio de historiador estaba ligado para Daro, ante todo, a un sentido de
compromiso, que se adverta en la escogencia de sus temas y en su esfuerzo de
vinculacin del producto historiogrfico a las luchas populares, preocupacin
muy patente desde uno de sus primeros escritos, aqul sobre Ideologa y Revuel-
ta de los Comuneros ...No es por supuesto la nica obra en la cual se percibe
este rasgo. Porque Daro, repito, no era slo un estudioso, era un militante de la
historia. Haca parte de una corriente profesionalizada y fortalecida con el dilo-
go interdisciplinario que escriba con una funcionalidad declarada: tratarse de la
Historia colonial, republicana o contempornea, haca Historia para el presente.
Nutra de pasado, es decir de memoria, a los actores sociales y polticos de hoy.
Esta vocacin poltica de su trabajo de historiador se hace patente tambin
en su obra a travs de la centralidad del conflicto, el cual explora en todas sus
etapas, modalidades y estructuras organizativas: desde la Colonia hasta hoy y
desde lo local hasta lo nacional, pasando por lo regional, Daro se ocup de un
campo de la reflexin contempornea, la violencia, sobre el cual la produccin y la
informacin, masivas, se estn volviendo prcticamente incontrolables. Trat en
consecuencia obsesivamente de ponerle orden a uno de los ncleos temticos que
la investigacin histrica de nuestro pas tena abandonado y que en el Prlogo a
su libro Matones y Cuadrilleros llam los Contras del proceso social y poltico; es
decir, ese mundo de los contra-hroes, al cual pertenecen pjaros, paras, narcos y
traqueteos que l explor desde las altas cpulas organizadoras e inspiradoras has-
ta sus intermediarios y ayudantes instrumentalizados... De eso se vena ocupando
desde cuando lo conoc; y a eso se dedicaba todava bajo la direccin de Daniel P-
caut, tratando de escudriar las regularidades y diferencias con otras experiencias
internacionales. Quizs deba subrayarse que a diferencia de su coterrneo Gustavo
lvarez Gardeazbal, que trat de hacer tales personajes entendibles, Daro los
expona a la condena pblica y al escarnio poniendo en evidencia sus pequeeces,
sus mezquindades, sus cobardas, sus depravaciones, sus atrocidades. La suya era
una Historia-Denuncia. Su combate por la historia, si se me permite parodiar el

53
Gonzalo Snchez Gmez

tema de Lucien Febvre, era: levantar prontuarios. Para Daro la historia no poda
tener complicidades con el pasado... con los silencios interesados.
Queda claro que su empeo por hacer historia no obedeca a un impulso de
repliegue sobre s mismo, o de huida a un mundo lejano del presente, esa especie
de sntoma de neurosis o de forma de evasin que el gran medievalista Georges
Duby considerara tan inherente al trabajo de historiadores y antroplogos. No.
En Betancourt el pasado slo tena sentido en tanto permitiera resignificar el
futuro. La apuesta por la historia era una apuesta por la transformacin de la so-
ciedad vigente. Intelectualmente se declaraba heredero de la tradicin britnica
de historia social. Los autores que ms lea y citaba eran Edward P. Thompson,
Eric J. Hobsbawm, el noruego-britnico George Rud, y en su ltima etapa, por
razn de su tesis en Pars, los estudiosos de la criminalidad italiana organizada.

La historia como empresa pedaggica


El papel de Daro en el Movimiento Pedaggico, del cual fue un animador
notable, se puede ilustrar brevemente con sus textos, con sus proyectos culturales
y con sus preocupaciones investigativas.
1. Textos como el de Historia de la Edad Media y el de Historia de Colombia en
la poca colonial, producidos para el Programa de Educacin a Distancia de la
Universidad Santo Toms, orientado a la Primaria, le permitan responder a una
doble exigencia: por un lado a la de moverse en todos los escalones de la estruc-
tura escolar, desde los ms elementales hasta los ms complejos; y por otro lado,
la que ms valoraba, la posibilidad de llegar al pueblo, rompiendo los elitismos
de la Universidad y la educacin presencial. Con un mdulo, repeta insistente-
mente, se poda llegar a ms gente que con un libro. La Universidad Santo Toms,
como era previsible, no toler el experimento y lo despidi, lo mismo que a su
colega Renn Vega. Y s ustedes quieren agrandar la lista pueden incluirme a m,
despedido por idnticas razones a fines de 1975, recin regresado de Inglaterra,
no obstante, las libertades expresas que me haban ofrecido y no obstante que
en dicha universidad se celebraba con cierto entusiasmo la revolucin de los
claveles de Portugal.
2. As mismo el hecho de ser historiador en una universidad como la Uni-
versidad Pedaggica, a la cual se traslad luego de su retiro forzoso de la Santo
Toms, lo compela a pensar en las relaciones entre la historia que se produce y
la historia que se ensea. Esa era una de sus preocupaciones centrales en los lti-
mos aos y estaba en el escenario acadmico preciso para hacerlo. De aqu sali
su texto La enseanza de la historia a tres niveles, una reflexin sobre las relaciones
orgnicas, entre la historia que se ha producido (la historiografa); los procesos de
formulacin del programa de los cursos que se imparten, y por ltimo la crtica a
los textos que sirven de vehculo a la transmisin del saber historiogrfico. Estos
54
Anlisis sincrnico de un amigo. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry

fueron, adicionalmente, insumos para la creacin de la Maestra en Enseanza de


la Historia, tarea en la cual tras su regreso de Francia y como Director del De-
partamento de Ciencias Sociales fue secundado nuevamente por su colega Renn
Vega. Con el propsito de crear un espacio en donde los estudiantes se acercaran
a las fuentes, se metieran al barro, como deca l, dio impulso decisivo a la crea-
cin del Centro de Documentacin Germn Colmenares.
3. Como ltima fase de esta funcin pedaggica hay que destacar su entu-
siasmo en el diseo del Observatorio sobre Violencia y Convivencia Escolar y en
general sobre el tema de la violencia juvenil. Despus de sus incursiones en los
grandes temas de la poltica, o quizs paralelo a ellos,(como lo seala Pcaut) se
propona rastrear las manifestaciones de la violencia de ncleos primarios como
la escuela, que l vea a la vez como multiplicador de conflictos pero tambin
como multiplicador de posibilidades inexploradas.
Otro aspecto que no podemos omitir es, desde luego, el de la peculiar relacin
Maestro-Alumno que estableci Daro en la Pedaggica. Slo quien haya pasado
por la UPN y hablado con los diferentes estamentos universitarios podr advertir
el impacto que Daro produjo en la vida institucional y cotidiana de ese centro
universitario. Daro quera mantener a los estudiantes de la Universidad en per-
manente actitud de reflexin y de debate: cre grupos de trabajo como el taller de
historia Rescatemos y otro que llam La Culebra. Desde esos talleres induca a
los estudiantes a cumplir una nueva funcin. As lo consign en una entrevista cuya
segunda parte qued inconclusa. Hay que abogar, deca all, por un movimiento
estudiantil cuya funcin esencial era estudiar, reivindicando la Academia y que
slo desde la Academia poda servirles a los intereses de las clases subalternas; es
decidir desde el conocimiento claro de la estructura poltica, de cmo funciona el
Estado; cmo es la dependencia y cmo es el problema del imperialismo... esa es su
contribucin al movimiento popular...4. Defenda ardorosamente la legitimidad de
la protesta y el ejercicio de condena a la injusticia social, ms an, las consideraba
un deber, pero eso no le impeda denunciar como contraproducente y estril lo
que llamaba el cuasi-espectculo de los rituales de unos cuantos encapuchados que
atentaban de hecho contra el transente y el ciudadano raso de la 72. Se involucraba
en las asambleas estudiantiles, promova la organizacin de los estudiantes y plan-
teaba la necesidad de transformar a la Universidad desde sus bases. Daro era una
figura pblica en la Universidad Pedaggica.
Fue generoso con sus alumnos. Cuando estuvo en Francia adelantando su
doctorado con el profesor Pcaut escriba peridicamente clidas cartas a sus
estudiantes transmitindoles su experiencia personal, sus vivencias, sus hallazgos,
sus anlisis de lo que vea en Europa. Y para que no quedara duda de su respeto a los

4.
La entrevista referida corresponde a un trabajo elaborado por Jaime Muoz para el proyecto For-
talecimiento de espacios de participacin y organizacin de la Divisin de Bienestar Universitario de la UPN,
copia cedida por el autor al CEDECS. La entrevista fue realizada el 3 de abril de 1999.

55
Gonzalo Snchez Gmez

estudiantes le encarg a uno de sus alumnos el prlogo de su ltimo libro. Por qu


tienen que ser siempre los maestros, apuntaba entre irnico y desafiante. Tambin
les exiga: en la elaboracin de uno de los peridicos que no se podra llamar mural
sino colgante, puesto que se exhiba pendiendo de una cuerda en los patios centrales
de la Universidad, demandaba que un miembro del grupo de trabajo escribiera
sobre lo local,otro sobre lo nacional y un tercero sobre lo internacional. Esa mirada
mltiple permeaba todas sus reflexiones.
Luch hasta lograr institucionalizarlo, que se exigiera mayor rigor al trabajo
elaborado por los seminarios de investigacin en Historia de Colombia y se
les reconociera como tesis, como requisito de grado, que le permitieran a los
graduandos empaparse de problemas de la realidad nacional. l mismo diriga un
buen nmero de monografas.
Cre espacios informales para compartir la cotidianidad con los alumnos y para
estimular la participacin colectiva de los mismos... Slo l tena el carisma para
darle continuidad y sustancia a un escenario de vida acadmica como las Tertulias
peridicas de los viernes en el auditorio... Estuve un par de veces all por invitacin
de Daro, dicho sea de paso, para hacer un comentario crtico a su ltimo libro.
Por all desfilaron investigadores nacionales, pero tambin cuanto investigador
internacional transitara por Colombia: a instancias suyas hicieron exposiciones sobre
diferentes tpicos Charles Bergquist, Josep Fontana, Joe Broderick, Heraclio Bonilla,
Pierre Raymond... A veces en las tertulias se estableca interlocucin directa con
representantes de actores sociales en conflicto, los pescadores, por ejemplo. Y cuando
no haba invitados especiales, simplemente se improvisaba un conversatorio sobre
algn problema candente de la realidad nacional.
Los alumnos le retribuyeron con grandeza lo enseado, lo aprendido, lo
aportado. Tras su desaparicin se repartieron por miles en la ciudad y, al decir
de Javier, escanearon a Bogot barrio a barrio, calle a calle, potrero a potrero,
en busca del desaparecido. Pegaron afiches y los distribuyeron incluso por cuanto
pueblo pasaban en sus prcticas de campo. Hicieron lo que llamaron el Abrazo de
la Universidad y marcharon a la Defensora del Pueblo para llamar la atencin de
las autoridades sobre su caso. Estamparon graffitis como ste: Slo nos falta un ser
y todo est despoblado. Le escribieron sentidos poemas... Le cantaron. Expresaron
a propsito de eso que vivieron como un despojo brutal, la rabia juvenil que an
queda contra la barbarie.

La historia como tarea crtica


Daro era un polemista nato, un rebelde; a veces y en el buen sentido intelectual,
era un provocador. Por donde pasaba dejaba huella de su inconformidad con lo he-
cho, con lo escrito, con lo vigente. Ese era su talante. Pero no era un nihilista, porque
al mismo tiempo que deshaca certezas, propona: otro concepto, otra tesis, otro pro-
56
Anlisis sincrnico de un amigo. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry

yecto... otra salida. El que fue probablemente su ltimo texto y al que le dio el carcter
de Manifiesto para incitar al debate, era una invitacin, qu digo, una exigencia a
la Universidad Pedaggica para que elaborara un Proyecto Cultural y Poltico, tema
que, dicho sea de paso, lo llev a leer con avidez Para una crtica de la violencia y
otros ensayos (1991); Historias y relatos (1991) y Discursos interrumpidos (1982)
del crtico alemn Walter Benjamn. Le escuch hablar casi con embrujamiento de las
tcnicas del relato corto de Benjamn e talo Calvino, sus autores de cabecera en los
ltimos das.
Su insatisfaccin con lo hecho y lo aprendido lo llevaba, en trminos
positivos, a socializar textos, experiencias y saberes. En desarrollo de este tipo
de inquietudes nos haba invitado a Javier y a m a editar un libro que trajera
a Colombia algunos elementos del debate internacional sobre la violencia,
para oxigenar una discusin que todos considerbamos estancada. El libro ya
tena ttulo, Para pensar la violencia; y haba sido presentado a consideracin
del IEPRI para su publicacin. Pero con su mpetu caracterstico Daro haba
decidido publicarlo sin pedirle permiso a ninguno de los autores y editores.
(Sin permiso, recordemos, se llam uno de los movimientos estudiantiles en
que milit por all en los ochenta). Javier en alarde de inusual cautela se neg a
hacerlo en esos trminos y fue fraternalmente marginado del proyecto por Daro.
Yo deba seguir adelante con l... pero no nos dejaron... Otra tarea inconclusa.
Tantas tareas inconclusas... Lo que se quiere destacar aqu es que este espritu
crtico atravesaba todo su horizonte vital y se proyectaba en todos sus espacios
de accin. Por ello cada vez que un tema se adormezca har falta un Daro Betancourt
que rompa las inercias.
Metodolgicamente, es poco lo que se puede agregar a la caracterizacin que
Daniel Pcaut5 ha hecho del aporte de la obra de Daro, muy pertinente para un
escenario como este Congreso de Historia. Tres son, segn el profesor Pcaut, los
parmetros de la investigacin de Daro:
- No hay historia del presente que no est anclada en la larga duracin
- No hay historia poltica que no sea al mismo tiempo historia social, y
- No hay historia macro sin soporte en la historia micro
Uno podra decir que Daro era un practicante de la recomendacin de Lord
Action a sus alumnos: Estudiad problemas, no perodos.
Por otro lado, y cambiando de registro, en un pas amenazado por la
fragmentacin y disolucin de las redes sociales, en donde lo local parecera
perder su rostro por la accin combinada de la globalizacin y la violencia, el
empeo de Daro en mostrar el papel fundamental de la historia en la refundacin
de la memoria y de las identidades locales era una tarea subvertora. Recordemos

Daniel Pcaut. Los aportes de Daro Betancourt Echeverry a la comprensin del presente. Anlisis
5.

Poltico. No. 38. (1999): 30-34.

57
Gonzalo Snchez Gmez

su Historia de Restrepo Valle: de los conflictos agrarios a la fundacin de pueblos que fue
por lo dems Premio Jorge Isaacs de la Gobernacin del Valle en 1998. Apartn-
dose en efecto de toda intencin de monumentalidad y de historia de bronce, su
afn al escribir con tanto nfasis sobre lo local era llegar a las cosas simples de los
lugareos, las pequeas aspiraciones, las pequeas luchas, las pequeas-grandes
cosas de la vida cotidiana. Como tarea individual nadie haya hecho en el pas tanta
contribucin a la historia regional, con tal variedad de pocas y de aspectos, como
la que hizo Daro. Su muerte probablemente no es ajena a esa insistente y denun-
ciadora bsqueda de lo local.
Con el asesinato de Daro se ha atentado pues, contra esa triple y esencial relacin de
la historia con la poltica, con la enseanza y con la crtica, y ms all, contra el papel de
los intelectuales en la presente coyuntura. No perdamos de vista esto. Las implicaciones
del asesinato de Daro para el ejercicio intelectual especialmente para la investiga-
cin de Historia Presente (pero no slo de ella) son inequvocas. Quisiera enunciar
al menos algunas de las ms evidentes advertencias inherentes a su asesinato:
1. La investigacin de la Historia reciente ha sido arrastrada a una perversa
confusin entre el papel del Juez y el papel del Historiador, entre la iniciacin de
un proceso de investigacin acadmica y un proceso penal. Es as como muy a me-
nudo cuando se abordan temas de la criminalidad o la rebelda contempornea,
la funcin de comprensin propia del trabajo del Historiador se diluye en la de
acusacin propia del mundo jurdico-penal. El riesgo ha existido y hace unos 20
aos an lo percibamos en el estudio de la Violencia de los aos 50 y era lgico
por cuanto rompamos el pacto de silencio del Frente Nacional. Pero hoy sus di-
mensiones son otras. De la amenaza, el hostigamiento y el extraamiento se han
pasado al atentado y al asesinato.
2. Con acontecimientos de stos se han ido modificando los trminos mismos
del debate: calificativos que en otro contexto podan aparecer como elementos
propios de la polmica ideolgica-poltica, hoy pueden bordear la connotacin
de simples sealamientos. El lenguaje se ha cargado de poltica y de plvora.
3. Con el asesinato de Daro, de Chucho Bejarano y de otros intelectuales, as
como con las amenazas a otro buen nmero de ellos se est llegando, de manera
abierta en unos casos, o suprimida en otros, a una actitud inhibitoria de los for-
jadores de opinin, precisamente cuando ms se necesita de su presencia y de su
palabra, especialmente en los temas que constituyen la agenda del momento. El
notable desplazamiento hacia los estudios del perodo colonial, que como parte
del jurado del concurso de Historia de Ministerio de Cultura, pudimos observar,
y de muy alta calidad por cierto, podra explicarse en parte (y subrayo, slo en
parte) como efecto de un retiro tctico del presente por parte de historiadores y
cientficos sociales en general.
4. Con esta creciente parlisis del pensamiento crtico estamos regresando a
lo que fue colectivamente subvertido por los practicantes de la Nueva Historia,
58
Anlisis sincrnico de un amigo. Homenaje a Daro Betancourt Echeverry

por all a partir de los aos sesenta. Estamos volviendo, digo, no a una sino a ml-
tiples historias oficiales de los diversos actores del conflicto armado. En la me-
dida en que se trata de una guerra todava inconclusa, no puede haber en efecto
un relato compartido de la misma. Slo son admisibles las tomas de posicin. La
guerra comienza de este modo a ampliar su funcin de estranguladora del pensa-
miento crtico e independiente. Habr oportunidad de volver sobre estos temas
que generaron, a propsito del asesinato de Daro, el slogan: Que el pensamiento
deje de ser objetivo militar.
5. Por ltimo, la catastrfica confluencia de la crisis intelectual por violencia,
y la crisis financiera del sector cientfico-cultural de estos ltimos aos estn
poniendo al pas al borde de una verdadera emergencia cultural. No voy a ahondar
sobre las dimensiones de esta emergencia (migraciones de cerebros, restricciones
de la prctica investigativa, cierre de editoriales, suspensin de especializaciones
en el exterior...) que adems empieza a ser abordada por la prensa y los analis-
tas nacionales. Por lo pronto slo quera destacar cmo hace de falta ante tales
circunstancias gente de sta cuya ausencia lamentamos hoy.

59
Los aportes de Daro Betancourt Echeverry
a la comprensin del presente1
Daniel Pcaut2

E s la primera vez que vengo a hablar en la Universidad Pedaggica Nacio-


nal. Me hubiera gustado hacerlo en presencia de quien hasta hace poco
era Director del Departamento de Ciencias Sociales, Daro Betancourt
Echeverry, hace ms de tres meses secuestrado. Su familia y todos nosotros, sus
amigos, estamos esperando su regreso. Me temo que los que cometieron este acto
brbaro no sepan quien es Daro Betancourt, un historiador que alcanz merecido
reconocimiento en Colombia y en el exterior por sus estudios sobre la historia re-
gional del Valle. Por eso todos los que utilizamos su obra y la admiramos, decimos:
Esto no puede ser, dejen regresar a Daro! Tengo una razn superior para estar
aqu. Daro estaba matriculado conmigo en Pars en sus estudios de doctorado.
Durante dos aos, l y yo animamos un seminario sobre Colombia. Quin era el
profesor y quin el alumno? ramos cada uno una cosa y otra sucesivamente. l fue
mi profesor de la historia del Valle y le debo el conocimiento que sobre ella tengo.
Es ms, le debo una mayor comprensin de la historia de este pas entre las dcadas
de 1920 y de 1960.

De la larga duracin a lo micro


Lo mejor que puedo hacer es retomar sus libros, varios escritos con Martha
LuzGarca, comentando sus aportes y lo que me ayudaron a entender a Colombia.
Empezar por los que me parecen sus tres aportes. Daro es de los que mostraron
que no hay una historia del presente que no est enterrada en una historia de larga
duracin. Segundo, no hay una historia poltica que no sea al mismo tiempo una
historia social. Y por ltimo, no hay historia macro de la sociedad que no tenga que

1.
El presente texto es la conferencia presentada por Daniel Pcaut en el homenaje a Daro Betan-
court en la Universidad Pedaggica Nacional de Bogot en 1999,tres meses despus de su desa-
paricin forzada. Texto publicado en Anlisis Poltico, N 38. Instituto de Estudios Polticos y
Relaciones Internacionales (IEPRI), Universidad Nacional de Colombia
2.
Profesor de L'cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, EHESS. Filsofo y escritor. Director
de la tesis doctoral y amigo del profesor Daro Betancourt Echeverry.

61
Daniel Pcaut

apoyarse sobre una historia micro, de las veredas y los municipios. Miremos pues
cada una de tales contribuciones:
1. Daro es un historiador del presente. Lo es, lo sabemos todos, y de los ms
sobresalientes. Pero lo es porque sabe en todo momento que no se pueden leer los
fenmenos sociales sino a luz de los procesos histricos de conformacin regio-
nal, a lo largo del proceso de su colonizacin. En sus trabajos aplica el precepto
de Marc Bloch: hacer una historia retroactiva en la cual los rasgos de hoy dejan
ver los rasgos del pasado.
Ah estn siempre a la orden del da las regulaciones precarias, a menudo
violentas, que rigen la vida de las veredas, enraizadas en las regulaciones tambin
precarias y violentas siempre prevalecientes. Estn los gamonales tradicionales y
los recin surgidos disputando el poder, al igual que en el pasado, donde se man-
tuvo una disputa permanente entre las ondas sucesivas de lites. No es que no
haya nada nuevo, en cada momento aparece algo distinto; pero lo nuevo no puede
sino inscribirse en las estructuras construidas con anterioridad.
2. La historia poltica, si no quiere quedar limitada a una historia superficial
y simplista, tiene que ser una historia social. Existen partidos, jefes, aconteci-
mientos polticos. A menudo la gente cree que tiene una lgica autnoma. Y los
historiadores a veces lo creen, pero Daro sabe que no es as. Detrs de lo pblico
es preciso buscar cmo se mueven losintereses sociales, o cmo lo pblico est
siendo instrumentalizado al servicio de unos intereses. Con mayor razn hay que
hacerlo cuando se trata de sociedades de reciente construccin, como sera el
caso de los municipios del norte del Valle en las primeras dcadas de este siglo,
resultado de la colonizacin Antioquea.
El problema en este caso es fundacional. Se inventa, al mismo tiempo, una
sociedad poltica y unas estructuras sociales, las dos estrechamente relacionadas.
La mezcla entre las formas polticas y las formas sociales continua hasta hoy da.
Daro es un investigador de lo social y por eso es uno de los maestros de la genui-
na historia poltica.
3. Lo micro y lo macro no se pueden aislar. En Pars, Daro alcanz a leer
autores Italianos como Ginzburg y Giovani Levi. Pero bien hubiera podido pres-
cindir de estas lecturas porque saba cmo el nivel micro contiene los secretos del
nivel macro. Al nivel micro, las obras de l y Martha Garca pusieron de relieve,
con gran talento, que las instituciones, las estructuras de poder y las estructuras
cognitivas no son sino el producto de las interacciones entre los actores y entre
unas instituciones fundadas sobre intereses, creencias y coacciones. Lo mismo
vale para el nivel macro, tanto porque lo nacional deriva en Colombia, ms que
en otras partes, de las interacciones entre las regiones; como por que la normati-
vidad legal es el derivado precario de las transacciones entre grupos manejando
variados recursos de poder.

62
Los aportes de Daro Betancourt Echeverry a la comprensin del presente

De los mediadores al traslado partidista


Pero ah no concluyen los aportes sustantivos del trabajo de Daro. Para no
perderme tomar como punto de partida dos hechos descritos en su obra. Prime-
ro, la funcin de mediadores desempeada por quienes consiguen el poder local.
Segundo la manera como el inicial reclutamiento sobre una base partidista, lleva
posteriormente al cambio de afiliacin a medida que se producen transformacio-
nes en el poder nacional, de manera especial durante el tiempo de la Violencia.
Los dos hechos ofrecen una llave de comprensin de multitud de fenmenos.
1. La nocin de mediadores tiene gran importancia en los anlisis de Daro.
Por medio de ellos encontramos de nuevo el vnculo entre lo poltico y lo social.
La ocupacin de baldos o de tierras con ttulo dudoso es un proceso que supone
mediadores: aquellos que se las arreglan para tener el monopolio de la atribucin
de ttulos, o al menos su control. Ah est el caso de Trujillo y el conflicto entre
Leocaldo Salazar, quien vende las tierras que los colonos cultivan, y Ernesto Pe-
draza, quien construye su poder poltico defendiendo a los otros.
Pero los mediadores son tambin los que adquieren poder por medio del con-
trol ejercido sobre las relaciones entre la comunidad local y el gobierno depar-
tamental, gracias al mercado de votos que dominan. En la demostracin de la
dinmica de intercambio entre el municipio y el departamento, Daro emplea
un razonamiento en trminos de estrategia organizacional tal como est siendo
desarrollada por Crozier. Para acumular poder se necesita, primero, inventar una
comunidad mediante la creacin de municipios y asegurar su caudal electoral
acudiendo a todas las formas de coaccin y de violencia necesarias. Despus, con
esos votos, se negocia en posicin de fuerza con los dirigentes polticos depar-
tamentales. All reside el intercambio entre votos e inversiones y ah descansa
la fuerza del mediador. Aparece el anlisis estratgico: el poder est ligado a la
capacidad de controlar la incertidumbre mediante el manejo antojadizo de los
votos, a fin de obtener el mayor beneficio de las autoridades de otros niveles bajo
la amenaza de apoyo a competidores de otro lugar.
Mediador es tambin el que impone las normas locales. Ya las primeras juntas
de colonizadores de los aos 20, muestra Daro, imponen reglamentos en relacin
con los comportamientos de la gente. Los mediadores de las dcadas siguientes
tambin lo hacen, salvo que las normas se vuelven arbitrarias conforme a sus obje-
tivos inmediatos.El mediador es finalmente el que simboliza como se van constru-
yendo mundos sociales, inclusive instituciones locales en nada relacionadas con
reglas jurdicas ni con eslabones del Estado burocrtico. La organizacin de la so-
ciedad local deriva de su dinmica interna y de la aplicacin de normas generales
definidas en el Estado central.

63
Daniel Pcaut

Todava quedan analistas que se preguntan por eso de la precariedad del Es-
tado, si a muchos pueblos llegan la electricidad, las carreteras y los puestos de
polica. Esos analistas deben leer a Daro y entender entonces aquella precarie-
dad: el funcionamiento del poder local se basa en prcticas y reglas de hecho que
escapan al control del Estado lo que Daro llama la privatizacin del espacio
pblico, obligando al Estado a transar de forma permanente con el poder local.
Todo un anlisis que en su obra cobra cuerpo va el tema de las mediaciones.
2. Aparece el otro punto, el traslado de parte de la poblacin de un partido
al otro debido a la coaccin. Creo que nada puede ilustrar mejor los lmites de la
ciudadana en Colombia. La ciudadana supone identidades colectivas autogene-
radas a base de elementos comunes en trminos de clases, religin, cultura local.
Supone la conciencia de un conjunto de derechos que el Estado debe reconocer.
Suponeque, ms all de las desigualdades, se impone la conviccin de una similitud
entre las personas, retomando la palabra utilizada por Tocqueville en su comenta-
rio sobre el nuevo tema generador de las sociedades modernas que es la igualdad.
Los cambios en las afiliaciones partidistas muestran, en primer lugar, que en el
Norte del Valle no existe la posibilidad de entidades autogeneradas. Las identidades
son en gran parte el resultado de la imposicin; quienes no la aceptan corren el ries-
go de perder su tierra y a menudo su vida. Pero el mrito de Daro es tambin el de
subrayar la dimensin individualista de los colonos, relacionada con la diversidad de
su proyeccin y sus trayectorias. As que lo comn, lo comunitario, no es producto
de su solidaridad sino de las reglas impuestas por los jefes locales. Como lo anota
Gonzalo Snchez en el prlogo de una de las obras de Daro, el norte del Valle es una
zona bastante rica, gracias al caf, en la cual no se dan conflictos agrarios ligados a
mltiples acciones colectivas y a una cultura popular, como aconteci en Sumapaz.
Lo que hay en los municipios cafeteros del Valle es una doble relacin estratgica, la
de los individuos que tienen que adaptarse a las imposiciones del poder local, y la del
poder local con el poder de otros niveles. Sera un tema fascinante de investigacin
esa poblacin de conversos polticos y los efectos sobre sus identidades personales.
En segundo lugar, tales cambios de afiliaciones partidistas significan la impo-
sibilidad de constituir una esfera de derechos relacionados con una percepcin de
la justicia. Ni hay forma de armar una conciencia colectiva de tales derechos, ni un
Estado capaz de hacerlos reconocer a nivel local.
En tercer lugar, la referencia a la similitud no puede calificarse como un he-
cho generador. No es que los jefes locales sean oligarcas de vieja estirpe manteni-
dos en una visin jerrquica semejante a la del rgimen colonial. Lo que distingue
a los jefes de los campesinos es la apropiacin del poder poltico, fuente del poder
social. De all que el mantenimiento del orden supone siempre acudir a la fuerza,
activa o potencial. Se trata de una realidad opuesta a la microfsica del poder
de Foucault y sus teoras de las disciplinas, pero tambin a las tesis del proceso
civilizatorio de Elas. Es una realidad fusionada en dinmicas de redes privadas
64
Los aportes de Daro Betancourt Echeverry a la comprensin del presente

de poder que no determinan los impulsos sino que se apoyan sobre ellos, que
no se subordinan a una regulacin de conjunto sino que generan fragmentacin
como recurso de poder. Los partidos mismos no son instancias unificadoras, sino
el producto de una negociacin permanente entre poderes de variados niveles.
Tampoco el mercado constituye una instancia reguladora. Lejos de la autorre-
gulacin el mercado, a su turno, est permeado por las relaciones de poder. Sin
institucionalizacin poltica estable, sin la idea de mercado regulado, la cons-
truccin de la sociedad no puede ser sino un proceso siempre inacabado donde
las regulaciones precarias y la violencia se entremezclan en todo momento.
Tales son los aportes del historiador Daro Betancourt. No son pocos. Es ne-
cesario subrayar que sirven para descifrar el presente, las luces de sus anlisis
sobre el conflicto de hoy son obvias. Quien quiera entender los das actuales debe
seguir las enseanzas de Daro Betancourt.
En efecto, para ello es fundamental partir de las transformaciones que sa-
cudieron la sociedad. Los recursos econmicos aparecidos en los ltimos aos
trajeron multitud de transformaciones brutales. El surgimiento de nuevas redes
de poder acab las antiguas redes, sin que hubiera gobiernos con capacidad de
dar sentido a transformaciones tan salvajes. Las redes de poder privado ya estn
diseminadas en todo el territorio nacional. Ms que nunca, imponen sus reglas a
la poblacin. Y lo hacen de tal manera que no queda otra alternativa que callarse,
adaptarse a los dueos locales, o huir.
La diferencia con el pasado es que ya no es posible hablar de mediadores. Los
protagonistas armados, si se quiere, median hacia adentro imponiendo su con-
cepto de orden a la poblacin. Pero no median hacia afuera, sino que constituyen
soberanas alternativas yuxtapuestas a la soberana del Estado. Ah est implicada
una modernizacin por cuanto desplazan a las viejas lites, pero sin alcanzar a
dar sentido a tal proceso. Circula el poder en bruto, sin producir un nuevo ima-
ginario colectivo. Lo tradicional y lo moderno se combinan en todos los aspectos,
polticos, culturales, sociales, sin que se llegue a ingresar realmente la modernidad.
En Colombia no se ha podido inventar una memoria distinta a la de la violen-
cia, ni hacer que la gente alcance a creer que ms all del sufrimiento es posible
una historia nacional con sentido. Lo repito, me hubiera gustado pronunciar esta
charla en presencia de Daro Betancourt. Son muchos los afectados por la vio-
lencia en Colombia. No podemos dejar de pensar en ellos, pero me pas con el
secuestro de Daro lo mismo que tantos otros han experimentado en Colombia:
la sorpresa, la incredulidad, la indignacin. Secuestrando a Daro no solo se se-
cuestra un gran historiador, se secuestr algo del espacio acadmico, espacio tan
fundamental para ofrecer un futuro al pas.

65
Daro Betancourt,
maestro de camino y memoria1
Efrn Mesa Montaa2

No dos veces se nace, no dos veces es uno hombre:


slo una vez pasamos por la tierra!
De un poema nhuatl, annimo de Chalco

Estoy,
por eso peligro.
Todo me empuja!
En la multitud un fsforo presume
del futuro penacho.
Julio Cortzar

P oco antes de que este infortunado incidente ocurriera, Daro comentaba


cmo a su casa haban llegado dos hombres preguntando por l mientras
se hallaba en la universidad. Aun cuando el caso no tenga ninguna liga-
zn con lo que luego pasara, suscit, sin embargo, las preocupaciones que eran de
esperarse. Esto condujo a hacer un recuento del panorama en el cual la sociedad
colombiana, con todos nosotros, se halla inmersa.
Comentbamos que nadie actualmente en el pas podra ufanarse de vivir sin
desazones. El asedio de la violencia no es slo fsico: est presente con toda su
carga de smbolos aun en las manifestaciones ms simples de la vida ciudadana,
pero no precisamente como resultado o como expresin de ese forzado trmino

1.
Texto ledo en la ceremonia de homenaje a la labor docente e investigativa del profesor Daro
Betancourt Echeverry, y lanzamiento del libro El caos planetario, del profesor Renn Vega Cantor,
Universidad Pedaggica Nacional, Bogot, 18 de junio de 1999.
2.
Licenciado en Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional. Magster en Historia de
la Universidad Nacional de Colombia. Fue asistente de investigacin del profesor Daro Betan-
court, en obras como: Contrabandistas, marimberos y mafiosos. Historia social de la mafia colombiana,
1965.1992, (1994); Historia de Restrepo, Valle. De los conflictos agrarios a la fundacin de pueblos. El pro-
blema de las historias locales, 1885-1990 (1995); y Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Valle del
Cauca, 1890-1997 (1998).

67
Efrn Mesa Montaa

de cultura de la violencia que algunos genios de la investigacin social han acuado


siguiendo las modas europeas, para enclaustrar y confundir an ms la realidad
social colombiana. No puede definirse la superficie sin conocer el subsuelo sobre
el que descansa. Suponer la desintegracin social, esta anomia que carcome despo-
jando a los hombres de todo valor hacia sus otros yo, sus semejantes, como parti-
cularidad cultural de los colombianos, recrudecida por la soledad y la desespera-
cin que conlleva la falta de oportunidades en un mundo cada vez ms reducido,
ms propiedad de unos pocos, es tanto que ingenuidad histrica, una pretensin
por sostener el orden establecido. No mirar atrs para no ver hacia dnde se va,
parece ser la consigna.
Las races de las violencias que a cada instante nos acechan no slo histrica-
mente han venido reproducindose, sino, lo que es todava peor, en ningn mo-
mento se han intentado mitigar. Todo lo contrario ocurre; se les estimula desde
el silencio, desde la muda aceptacin de normalidad, banalizacin o desfachatez,
sencillamente porque aqu no pasa nada, son nada ms que calumnias para despres-
tigiar al pas internacionalmente, por influencia de la subversin, como declarara
el entendidsimo Plinio Apuleyo Mendoza a principios de este ao, reaccionando,
como deba ser, ante las escalofriantes cifras de homicidios y desplazamientos du-
rante el ao pasado, publicadas en un informe de la Americas Human Rights Watchs.
Al mismo tiempo, los tcnicos de la paz aducen que es necesario encontrar los
caminos de la reconciliacin nacional, calmar las iras, pretender los abrazos, pero
sin desactivar el feroz resorte que ha originado matanzas, usurpacin de tierras y,
de ah, desplazamientos masivos a las ciudades, nicamente en busca de refugio.
La descomposicin social, las violencias urbanas o su equivalente, la delincuencia
comn, no es ms sino su efecto.
A lo largo de este siglo, las soluciones siempre han sido las mismas: a un con-
flicto sucede otro y ste se define como aqul cuya atencin inmediata es priorita-
ria, slo mientras se enreda en el tiempo necesario para archivarse en los estantes
polvorientos del olvido. La amnesia parece ser el nico remedio (al lado de otros
igualmente efectivos) del cual los gobiernos han dispuesto a lo largo de la historia
para garantizar el sano desarrollo de la sociedad, sobre todo de aquellas fracciones
cuya maldicin consiste en no ser; es decir, no tener, trminos hoy en boga y que
usaran los espaoles durante la conquista.
Los sucesivos estancamientos en que han cado los reclamos del pueblo colom-
biano por lograr un pas ms justo, ms de todos, obteniendo como respuesta silen-
cio o represin, contradictorias evidencias en un proyecto democrtico, no puede
degenerar sino en el caos, en el slvese quien pueda, la individualidad rampante,
el oportunismo del ms fuerte, lo cual se transfiere en todas las modalidades de
violencia que la realidad all afuera est presta a ofrecer. Somos, en ese sentido, el
resultado agobiante de una impunidad histrica, donde la desmesura de la irreali-
dad, el caos indefinible, las malas noticias, siempre nicas, se han hecho costumbre.
68
Daro Betancourt, maestro de camino y memoria

Sin embargo, contrario a ello, la dignidad y la memoria han marchado paralelas,


con tropiezos y encierros, descubriendo claves, procurando otros caminos. Es desde
all, justamente, desde esa memoria desempolvada que an aguarda, desde donde
muy profundamente tenemos como nica certeza que todo est por hacerse, por
corregirse, que la historia recobrada recupera sus pies y sus ojos y anda.
Jams podremos rescatar del todo lo que olvidamos, dice Walter Benjamn.
Nuestra historia est hecha de fragmentos, pedacitos que parecen corroborar nues-
tros equvocos y desaciertos, pero es ah donde est el reto: rescatar la historia,
hacerla palpable, gua y camino en estos tiempos que se auguran insalvables; la
Historia, con mayscula, no historiecita, como asegura Daro.
Y es que la actividad docente de Daro Betancourt no viene aparejada solamente
con su labor investigativa, sino que se entreteje y muestra la cotidianidad de este
mundo, plantea sus horrores pero igualmente avizora aun lejanos horizontes. La
academia no es ese fortn inexpugnable en el que la informacin, el discurso bien
aprendido, la recitacin puntual, las buenas maneras, salen a relucir, como ansan
y ponen en prctica algunos profesores para no indisponer a sus patrones, as no
sepan de qu hablan, pues el nico esfuerzo radica en el ejercicio de la buena me-
moria, ese recordatorio desvinculado de la realidad y presto slo a proporcionar
aburrimiento. Leer, entonces, no es una necesidad, sino una obligacin para salir
bien y, por ende, adquirir cultura general.
Para Daro, la academia es el lugar de debate, donde se crea y recrea el conoci-
miento, donde los libros son el punto de apoyo para mirar hacia afuera y hacia los
adentros, acicalar la conciencia, dejar la inocencia a un ladito o alejarla para siem-
pre. Nada puede quedarse al margen de la crtica, del anlisis, y por ello mismo, de
las propuestas, pues entre la conciencia y la memoria no existe divergencia, sino la
articulacin de todas sus voces, en un esfuerzo por alumbrar el camino que cada
uno de nosotros se va abriendo. As, confrontar la realidad con la apariencia, ese
diluible sofisma que como moda soterradamente hoy se introduce en las aulas de
clase bajo diversos trminos, que sirven ms para negar la historia que para otor-
garle la dignidad que le corresponde, ha sido una de sus invaluables herramientas,
cuya fuerza sacude y convoca a la reflexin y a una postura decisiva, en la accin o
en la palabra, de quienes asisten a sus clases.
Por ello mismo, lejos de permanecer aislado de la realidad, su experiencia do-
cente e investigativa lo vincula estrechamente con ella. No es una la historia que se
ensea y otra muy ajena aquella que se investiga y, por lo mismo, las relaciones que
existen entre una y otra afloran para explicarnos el presente, para comprenderlo y
hacernos parte de los procesos de cambio, de transformacin, para sentar las bases
de un proyecto de futuro, all donde los sueos de un mundo mejor persisten.
Nada resulta ms vulgar y carente de respeto que dejar estas disciplinas guar-
daditas, en nimbos separados, como cosas de museo, tal si el conocimiento, tanto
acadmico como investigativo, no tuviera nada que ver con el hombre que lo
69
Efrn Mesa Montaa

realiza y con la sociedad donde transcurre su existencia. La actividad profesional


de Daro se ocupa justamente de eso: recobrar la historia con sus mltiples expe-
riencias, aquellas que hacen parte de la cotidianidad de la gente, aun cuando el
tiempo tienda a diluirlas, de manera que la experiencia vivida se transfiera en la
posibilidad de cambio, aun con todas las contradicciones inmersas. Conocer el
pasado significa, entonces, no recaer en los errores y los horrores que sin pausa
han venido a saltos hasta nosotros.
Nadie ms consciente que Daro para tener como punto de partida del anli-
sis social el que donde la pobreza de conocimiento, de experiencia aflora, la des-
composicin, la iniquidad y la injusticia tienen campo abonado para reproducirse,
estimuladas por la precariedad o la ausencia del Estado. De ah que el trabajo, la
disciplina, sean fundamentos impostergables de aqul que ha elegido la carrera de
maestro. Untarse de barrito, como sola decir Daro, abrazar con constancia y sin
perder un hlito de nimo la labor que uno mismo se encomienda, reafirman y con-
firman sus preocupaciones. Sus trabajos de investigacin reflejan permanentemen-
te ese tesn por no hallar divorcio entre el conocimiento terico y la experiencia.
Uno de los primeros, Historia del Himat, fue realizado siendo funcionario de aquella
entidad; con ste, el pretendido deseo de la docencia era ya evidente, y como tal, su
otra parte, la investigacin histrica.
Dos trabajos, Historia de la Edad Media e Historia de Colombia, descubrimiento, con-
quista y colonia, se presentan casi ajenos a su futura produccin, pero de hecho se con-
vierten en el campo experimental, de entrada, donde el siglo veinte, teniendo como
eje los aos cincuenta, va a ocupar, como sigue ocupando, los ltimos quince aos.
Desde la publicacin de Matones y cuadrilleros, los trabajos que le siguen han
guardado la coherencia que impone el rigor de un trabajo planificado a largo plazo.
Este se convierte en la base para explicar el surgimiento de la mafia en los aos
setenta, y su brazo armado el sicariato, a raz de la degeneracin de las cuadrillas
bandoleras y del enriquecimiento delincuencial de comerciantes, contrabandistas,
funcionarios pblicos y usurpadores de tierras, y cuyo origen se remonta al trabajo
Los pjaros de El Cndor, sicarios de los ricos y del Estado.
Un trabajo intermedio, que no explica estos procesos, aun cuando se basa en
ellos, es su historia social de la mafia, Contrabandistas, marimberos y mafiosos; ste se
ocupa esencialmente de mostrar que la mafia no aparece espontneamente, sino
que es el resultado de la fusin de elementos ancestrales con elementos modernos,
dinamizados profundamente por la produccin y el comercio, de la marihuana,
primero, y despus la cocana; una organizacin producto de la confluencia de ml-
tiples fuerzas y tendencias agrupadas en torno a aspiraciones individuales, y cuya
base fue un extenso artculo: Narcotrfico e historia de la mafia colombiana, com-
pilado en Violencia en la regin andina, publicacin del CINEP.
Este trabajo, sin embargo, se convierte en el punto de partida, en la vuelta atrs
para explicar sus orgenes, como tal se dilucidan hoy en el desarrollo de su tesis de
70
Daro Betancourt, maestro de camino y memoria

doctorado. Dos trabajos, sin embargo haran parte del engranaje para llegar a esto
ltimo: Historia de Restrepo, cuyo origen se remonta a una pequea obra aparecida
en folleto, El grabado calima, y a un artculo, que es prcticamente un esbozo de lo
que sera la obra definitiva, La colonizacin antioquea tarda y la fundacin de
pueblos en las cordilleras del Valle del Cauca, 1900-1940; su preocupacin entonces
no es slo ver los procesos de colonizacin, asentamiento y fundacin de pueblos en
la cordillera Occidental del Valle, incluida su tierra natal, sino confrontar y contra-
decir las historias romnticas, las gestas heroicas que sugera la colonizacin y fun-
dacin de pueblos, con la realidad de los conflictos que suscit la migracin forzada
hacia el sur, la desigual tenencia de la tierra y su continuidad hasta nuestros das.
Como complemento, una publicacin reciente, Mediadores, rebuscadores, traque-
tos y narcos, historia de la incesante colonizacin y apropiacin de la tierra en los
marcos de un Estado ausente, precario; la mediacin o vocera tomada all por
los fundadores de pueblos para legitimar los derechos de los nuevos pobladores, y
durante los aos treinta y cincuenta, el manejo poltico que se le da a los conflictos
agrarios por parte de terratenientes, jefes polticos locales y jefes de cuadrillas de
matones a sueldo; son stos los nuevos mediadores, amparados por un poder eco-
nmico disfrazado de poltico, o a la inversa. En la dcada de los aos setenta, con
la irrupcin de la mafia, la mediacin criminal entra en escena; los nuevos patrones,
los nuevos voceros, son quienes deciden y actan; el Estado, como tal, no existe.
Este trabajo desemboca en las matanzas de Trujillo, y plantea el surgimiento del
paramilitarismo como brazo armado de terratenientes y mafiosos con aquiescencia
de los gobiernos locales y del ejrcito.
Es claro, sin embargo, que sus investigaciones marchan paralelas al ejercicio
de la docencia, pues nada parece ser ms idneo en un maestro de historia que la
prctica investigativa y la enseanza de su disciplina. Tal propuesta fue formu-
lada en su libro Enseanza de la historia a tres niveles, donde advierte que el traba-
jo conjunto y crtico profesor alumno favorece el enriquecimiento de los temas
contenidos en los currculos, a partir de las vivencias y el conocimiento terico
previo del estudiante; por otra parte, el saber, la experiencia y la acertada direc-
cin del maestro, son a su vez elementos posibilitadores de la re-creacin de los
programas oficiales, fundamentalmente, a travs del acercamiento a la realidad
circundante. Estos trabajos, como otros innumerables aparecidos en compila-
ciones, guardan un hilo conductor comn, equiparable a la constancia, que es su
compromiso, de devolver la memoria a estos tiempos donde la razn y el ejercicio
de la inteligencia parecen ser los grandes ausentes.
Puntos de partida que se retoman en uno y otro lugar, que confluyen y se expli-
can mutuamente, porque la historia no se ramifica hasta extraviarse, sino que vuelve
sobre s para retroalimentarse, lamerse las heridas, como dijera Eduardo Galeano, y
seguir, como tal es la experiencia humana.

71
Efrn Mesa Montaa

Pero sera Daro quien mejor que nadie pudiera comentarnos acerca de su obra.
Su experiencia docente, que es experiencia de vida, no cabe duda que ha influido
en quienes por fortuna ejercemos el mismo oficio, que es ms que eso: una vocacin.
Daro no est aqu con nosotros, como debiera ser, celebrando una pgina ms de la
memoria, como es este acontecimiento del nuevo libro de Renn. Ya Renn mismo
haba dicho el sinsentido que tendra la presentacin de este libro sin su presencia.
Pero considermoslo as: a casi dos meses de ausencia, toda accin o toda excusa es
vlida para traer al presente su nombre; toda accin que desencadene esperanzas,
que promueva su bsqueda, que reivindique su lugar en este mundo. De nosotros,
de nadie ms depende que las buenas noticias vengan con su presencia.
Es necesario evitar que todo esfuerzo se banalice, se pierda y se olvide; en otras
palabras, que sigamos el juego, aun enraizado, hecho costumbre, de recurrir al olvi-
do como refugio a las exigencias de la conciencia. Ya un personaje literario de por
ah lo dijo con las palabras precisas: las cosas dejan de existir si se olvidan. Este
horror de la memoria no debe ser el nuestro. No tenemos tiempo para ello. Sera
precisamente estar en contra de las premisas que han alimentado el trabajo docente
e investigativo de Daro: brindar los elementos necesarios desde la palabra, que es
accin, para edificar un mundo en el que todos quepamos.
Entre tanto, que este esfuerzo, la nueva obra de Renn, producto de la tenacidad
y la disciplina, que advierte de los estragos y la miseria que siembra a su paso la ex-
pansin capitalista, cncer del que nadie podr estar a salvo, sea del mismo modo
motivo de reunin en la que estrechemos lazos de solidaridad y nos reconozcamos
como los habitantes de este tiempo cuyo futuro comn es el mismo, para forjar,
entre todos, las esperanzas necesarias, las herramientas indispensables para afrontar
este mundo cada da menos nuestro, cada da ms dado al abismo, y el que por ello a
cada instante reclama la imprescindible presencia de la razn, la justicia, la igualdad,
la solidaridad, en la accin o en la palabra, sueos incorregibles que ni el olvido ni la
muerte podrn arrebatarnos.

72
Violencia extrema y ambigedad
de la guerra en Colombia: A propsito de Daro
Betancourt Echeverry y de la violencia contra los
intelectuales1
Javier Guerrero Barn2

Al que se fue por unas horas


Y nadie sabe en qu silencio entr...
Octavio Paz

T omando como pretexto el primer aniversario del asesinato atroz de


un hombre de academia, Daro Betancourt Echeverry, al que sobrevi-
nieron luego los asesinatos de Hernn Henao y Jess Antonio Bejara-
no, as como el atentado al que sobrevivi Eduardo Pizarro, hechos que se suman
a numerosas amenazas que han obligado a salir del pas a importantes hombres
de la inteligencia colombiana, hemos realizado este ensayo que consta de tres
partes: una sobre el hecho mismo y la obra del historiador Daro Betancourt; la
segunda sobre el problema de la violencia contra el pensamiento y la universidad
y la tercera sobre cmo la violencia colombiana entr en una fase de violencia
extrema denominada como crueldad por Etienne Balibar y que sobrepasa los
lmites de la poltica.

In memoriam
Cuando nos informaron que Daro Betancourt no lleg a su casa, tuve la certe-
za de que se trataba de un problema profesional, de algo as como un accidente de

1.
Publicado en homenaje a la desaparicin y asesinato de Daro Betancourt en el XX Congreso de
Historia y posteriormente publicado como artculo en: Javier Guerrero. Violencia extrema y am-
bigedad de la guerra en Colombia: A propsito de Daro Betancourt Echeverry y de la violencia
contra los intelectuales. Estudios Polticos. No. 16, (2000): 53-165.
2. Profesor de la Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia (UPTC). Socilogo y Doctor
en Historia de la Universidad Nacional de Colombia. Amigo y compaero del profesor Daro
Betancourt en la primera promocin de la Maestra en Historia de la Universidad Nacional de
Colombia.

73
Javier Guerrero Barn

trabajo. La obra de Daro Betancourt tiene dos grandes vertientes: la del maestro
y pedagogo y la del investigador incansable, analista e interrogador del presente.
El caso Betancourt es el fiel reflejo de las ambigedades de la guerra colombiana,
a cuyo conocimiento con tanto empeo le dedic literalmente toda su vida. Nada
se sabe con certeza sobre las causas de este acto brutal. Como nada se sabe con
certeza sobre las entre veinte y treinta mil o ms muertes violentas de cada ao
desde hace tres lustros. Y esa es solamente una de las caras innombrables. Lo ni-
co que decimos en firme es que dedic toda su vida a comprender la violencia de
quienes lo asesinaron; a quienes la ejercieron en su cuerpo. La suya es una hipte-
sis coherente y de larga duracin, a la que le dedic toda su vida. Sus reflexiones
se enraizaban en el tiempo, desde la formacin de la hacienda y la colonizacin
del siglo XIX; pasaba por la oleada agraria de los aos veinte, la violencia de los
aos treinta, la revolucin que, segn l, se frustr inicialmente traicionada en la
segunda administracin de Alfonso Lpez Pumarejo y ahogada en sangre el 9 de
abril de 1948, y luego en la cacera de los rebeldes nueve abrileos por parte de
los pjaros del Cndor; para, posteriormente, con una respuesta desarticulada
y tarda de las resistencias armadas en las cuadrillas liberales, entroncar con las
realidades del presente. Una hiptesis que, al desarrollar regionalmente la pro-
puesta del bandido poltico, explica el resurgimiento de la violencia en los aos
ochenta extendiendo un puente que congel en el tiempo la figura del pjaro,
quien mutante en el sicario, reapareci matando a los dirigentes agrarios de la
Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos (ANUC) ya uno que otro lder
sindical en los aos setentas, para luego reencarnarse en el paramilitar de los aos
ochenta. Ese era el plan de trabajo de su obra.
En este programa de largo aliento, su libro Matones y cuadrilleros. Origen y Evo-
lucin en la Violencia en el Occidente Colombiano (1990) era simplemente el primer
eslabn para llegar al surgimiento del narcotrfico, a los carteles del Valle del
Cauca, fenmeno y organizaciones que estudiaba con entusiasmo y dedicacin,
cuando alguien decidi, el30 de abril, no dejarlo regresar al seno de su hogar.
Este primer trabajo haba sido producto de un intenso debate en un programa
de trabajo dirigido por Gonzalo Snchez en el Instituto de Estudios Polticos y
Relaciones Internacionales (IEPRI) y denominado Actores, regiones y periodi-
zacin de la violencia, programa que abri una nueva frontera de aportes sobre
el que es, sin duda, el gran tema nacional3.
Despus de la Universidad Nacional volvimos a encontramos desde 1982 en
Chiquinquir, en los simposios sobre la violencia en Colombia, con una nueva
generacin de investigadores que se lanz a recoger los temas que la Nueva His-

3.
De l surgieron importantes reflexiones: Guerra y Poltica de Gonzalo Snchez; Historia de las FARC
de Eduardo Pizarro; La Insurreccin Llanera de Guadalupe Salcedo de Reinaldo Barbosa; Las lecciones
de las Luchas Agrarias del Sumapaz de Elsy Marulanda y Los aos del Olvido: Boyac y los Orgenes de la
Violencia de Javier Guerrero.

74
Violencia extrema y ambigedad de la guerra en Colombia: A propsito de Daro Betancourt Echeverry

toria no toc: la epopeya sin dolientes y sin vencedores, donde slo hubo derro-
tados, el nudo trgico del siglo: la Violencia.
Pero su afn no se qued en el campo de la investigacin. Se sinti orgulloso
de ser parte del movimiento pedaggico que anim al magisterio desde finales
de los aos ochenta y aport comprometido a la formacin de maestros y de
historiadores a su paso por las universidades Santo Toms, Distrital, Pedaggica
Nacional y Pedaggica y Tecnolgica de Colombia.
Merecen ser mencionados sus aportes al tema de las mafias, por ejemplo, su po-
nencia en el Tercer Simposio Nacional sobre la Violencia (1990), donde present su
sugerente tesis sobre los Cinco focos de la mafia en Colombia Esta tesis, que en
su momento se convirti en el primer intento de regionalizacin de las mafias, fue
desarrollada en 1992, en una segunda experiencia en el IEPRI en el Programa Colom-
bia 70-90: Actores y Regiones de la Violencia Actual4, donde construy su trabajo
titulado: Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos: Historia Social de la Mafia en Colombia.
Este trabajo constituye el primer intento de extrapolacin de las categoras
de estudio de las mafias italianas y norteamericanas al caso colombiano. Mien-
tras todos los especialistas hablaban eufemsticamente de carteles la catego-
ra sociolgica de mafia an hoy es utilizada por muy pocos analistas, entre
otros de manera temprana, Luis Carlos Galn desde 1976 en algunos artculos
de la revista Nueva Frontera, tal vez por haber tenido contacto directo con los
acadmicos al haber sido embajador en Italia, este libro tiene un importante
mrito: aplica a fondo la categora de mercados ilegales y su correspondiente de
mafias y ncleos mafiosos. Llam las cosas por su nombre en un pas en el que
el conjunto de la sociedad evadi y evade este debate. En su primer captulo hace
una reflexin terica y un estado del arte sobre la cuestin en el mbito europeo
y norteamericano. Profundiza en las tradiciones de secular ilegalidad de algunas
economas regionales como la cultura del contrabando y las guerras de las esme-
raldas, y diferencia claramente los orgenes urbanos y rurales de los actores para
establecer tipologas regionales. Tuvo la influencia del historiador y socilogo
italiano Umberto Santino, con quien confront ideas a raz de la lectura de sus
artculos Lantimafia Difficile y Por una Storia Sociale della Mafia. Otras in-
fluencias notorias provienen de la obra intelectual de Pino Arlachi, sobre merca-
dos ilegales, y de tericos del problema como Martin Short y Frederick Sondem.
En adelante su trabajo dio un giro terico fundamental. De apoyarse en un
principio nicamente en historiadores marxistas ingleses como E.J. Hobsbawm y
E.P. Thompson a quienes ley y admir profundamente, tom distancia de los
antecedentes ligados casi mono-causalmente a la Violencia de los cincuenta y al
problema agrario, y construy nuevas hiptesis que trataban de comprender el pro-

Esta segunda experiencia tuvo muchos obstculos y discusiones en su seno: dirigido por Alejandro
4.

Reyes, participaron Eduardo Pizarro, Alfredo Molano, Carlos Miguel Ortz, William Ramrez y
Javier Guerrero.

75
Javier Guerrero Barn

ceso de modernizacin violenta que introdujeron en sus zonas de influencia los ms


importantes capos del narcotrfico y su impacto en la conformacin del Estado.

Sus trabajos posteriores fueron mucho ms matizados y apuntaron a una re-


flexin histrica importante para la comprensin del drama que vive Colombia.
La obra qued trunca cuando intentaba crear un precedente terico en la re-
flexin sobre los desarrollos contemporneos de las que siempre vio como for-
mas de evolucin del capitalismo cada vez ms funcionales a los Estados y a las
nuevas burguesas globalizadas, tema de nuestra ltima conversacin, en el que
las violencias juveniles eran el centro de sus perplejidades.
Su obra final tiene que ver con la historia local y regional, hecha consecuen-
temente con sus planteamientos tericos con base en historia oral. De esta etapa
deja la monografa del municipio de Restrepo, su tierra natal, titulada Mediadores,
Rebuscadores, Traquetos y Narcos: Valle del Cauca, 1890-1997, libro que sera su tes-
tamento. Esta recopilacin de ensayos cortos que era parte antecesora de su tesis
doctoral desarrollada en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de Pars
con Daniel Pcaut, contiene seguramente las claves de su desaparicin violenta
el30 de abril de 1999, cuando sus estudiantes y colegas de la Universidad Pedaggi-
ca Nacional, donde era director del Departamento de Ciencias Sociales, se queda-
ron esperndolo para ir a una salida de trabajo de campo en la mencionada regin.
Daro Betancourt encarna el compromiso de una generacin que crey en una
nueva forma de entender y de ensear la Historia. Forma parte de la legin de
hombres y mujeres que, sin proponrselo, constituyen la comisin de la Verdad
contra la ignominia, para que la historia, la dolorosa historia de los errores de la
Colombia amarga, no se siga repitiendo. Seguiremos debatiendo sus ideas, sus
tesis, sus aportes. Y aunque su muerte nos mutila en lo ms ntimo de nuestra
capacidad de pensar, siempre supimos los riesgos de pensar y de escribir, pero
transformaremos nuestro miedo y seguiremos haciendo lo de siempre: decir y
escribir lo que pensamos.

Contra el acto de pensar


No nos habamos repuesto de la tragedia de la desaparicin de Daro Betan-
court el 30 de abril de 1999 y de la incertidumbre que sobrevino a este acto atroz,
cuando la Universidad fue nuevamente estremecida por los caones de la guerra:
en esa misma semana, Hernn Henao, uno de los pensadores del problema regio-
nal, fue asesinado en los predios de la Universidad de Antioquia. Meses despus,
nuestro profesor Jess Antonio Bejarano, fue asesinado en la puerta del saln de
clase. (Junto con Daro, tenamos algn vnculo con ambos: con Henao formamos
parte del engranaje acadmico de comisiones y relatoras en los simposios sobre
la violencia en Colombia realizados en Chiquinquir, y del segundo fuimos sus
76
Violencia extrema y ambigedad de la guerra en Colombia: A propsito de Daro Betancourt Echeverry

alumnos en Historia Agraria). De nuestro maestro quien form parte del equipo
que dise una de las estrategias ms audaces para acompaar un programa de
paz: el Plan Nacional de Rehabilitacin, puedo decir que ningn colombiano
saba tanto como l sobre negociaciones de paz, desde la experiencia como ne-
gociador del gobierno y desde el sitial privilegiado de observador diplomtico
de los procesos centroamericanos. De Hernn me consta la dedicacin total a su
universidad y su convencimiento de que en el estudio de las regiones est la clave
del futuro de Colombia como nacin. Hoy los tres estn envueltos en el manto del
silencio que nos impuso el juego macabro de la ruleta de los fuegos cruzados. Y,
como si fuera poco, en diciembre de 1999, Eduardo Pizarro Len-Gmez, director
del IEPRI, salv milagrosamente su vida en un grave atentado cerca a los predios
de la Universidad Nacional. Entre tanto, numerosos investigadores y profesores de
varias universidades han abandonado el pas debido a las amenazas de muerte. Y
aunque no es nada nuevo y es previsible que contine, se suma inusualmente a lo
que ha venido sucediendo a otros sectores sociales como el de los comunicadores
y los activistas de los derechos humanos.
Slo actos de profunda ignorancia podran matar y silenciar mentes tan l-
cidas, cuando tanto podan aportar a descifrar el laberinto de Colombia. Slo la
culebra que se muerde la cola y se devora a s misma puede producir crmenes
contra el pensamiento, como los que sacuden, cada vez con mayor frecuencia, a
la sociedad colombiana.
Esas muertes, amenazas y atentados (que llamaremos indistintamente silen-
cios); las asocio directa e inequvocamente al ejercicio de su profesin de pensa-
dores. En el caso de Daro a su profesin de historiador y al de profesores uni-
versitarios, de excelencia acadmica y generadores de opinin y de saber, y las
atribuyo, sin duda alguna, a los constructores de vergenzas innombrables, a los
que renunciaron a construir el futuro y prefieren tergiversar la Historia. De esas
muertes, amenazas y atentados podemos deducir al menos seis lecciones:
La primera leccin est relacionada con la responsabilidad del historiador fren-
te al momento actual. La historia, por ejemplo, se convirti en una forma de juzgar
a los hombres. Cuando nuestra generacin se propuso adentrarse en el camino de la
historia inmediata, no se daba cuenta en toda su dimensin de los peligros de esta
propuesta. No quiere decir esto que no debamos hacerla o que nos arrepintamos de
lo hecho, sino simplemente poner de presente que la historia siempre ser un desa-
fo a los poderosos, mxime si estn vivos. Siempre se ha dicho que la historia de los
vencidos entraa peligros inconmensurables y en Colombia hay una guerra en pro-
ceso donde los intelectuales tienen que demostrar todas sus habilidades para poder
hacer lo suyo sin desatar el peligro. Algo as como el papel de los corresponsales de
guerra, de escribir desde la trinchera la lectura de los acontecimientos del da, siem-
pre jugndosela, en un trabajo cotidiano por la reconstruccin de la verdad. Antes,
los callaban denuncindolos ante los tribunales, como en el caso del historiador
77
Javier Guerrero Barn

Libardo Gonzlez (q.e.p.d.), quien tuvo que pasar varios aos defendiendo el dere-
cho a su verdad ante los estrados de la justicia. Hoy son simplemente silenciados.

La segunda leccin tiene que ver con el papel del historiador. Aunque el juicio
es un lugar ineludible, cada vez es ms urgente entender y hacer entender que
el papel del historiador no es juzgar. Es reconstruir para comprender; es, como
propone Hobsbawm, juzgar menos y comprender ms. El juicio es un acto
colectivo, inevitable, pero escapa a los alcances de la historia como disciplina. Y
aunque el historiador hace un juicio indirecto cuando realiza la crtica de fuentes,
a manera de validez de las pruebas en un proceso judicial, lo que est haciendo
es reconstruir e interpretar, pero no en forma de veredicto. (Sin embargo, en
toda reconstruccin hay interpretacin y en sta hay un juicio implcito cuya
finalidad ltima no es juzgar sino reconstruir con apego a lo real). Tal vez, si
algn historiador recogiera el relato del hombre mquina o del cerebro que lo
manipula, para transformarse en instrumento de muerte, de tortura, de cruel-
dad extrema, debiera hacerlo para comprender la trama social y poltica que hay
detrs de cada acto, para comprender por qu Colombia fue capaz de producir
individuos de caractersticas tales, con capacidad de repetirlos y hacerlos rutina-
rios. Lo otro es asunto de tribunales y esos difcilmente existen en Colombia; y si
existen, funcionan selectivamente y por ello son parte del colapso de lo legtimo
y de lo creble. Pero ese es otro problema distinto al de la historia.
La tercera podra tener forma de pregunta: cul es la responsabilidad de un
intelectual en un pas en guerra? Cmo vencer el efecto del terror de estas cargas
de profundidad que han sido arrojadas sobre nuestra capacidad de pensar, sin de-
jar de hacerlo? Es difcil contrarrestar los efectos del miedo y de las autocensuras,
que se suman a las censuras implcitas y explcitas de una sociedad donde el tra-
bajo de las ciencias humanas est desestimado y desestimulado, donde es difcil
publicar y donde existe, como dice Galeano, la censura estructural: ediciones de
unos pocos miles de ejemplares que se demoran varios aos para su distribucin
porque la forma de supervivencia de las mayoras no da ni para comprar ni para
leer. Con razn dice Lyotard: decirte cllate es matarte.
La cuarta leccin tiene que ver con la anterior: el quehacer de la universidad,
herida de muerte como est, amenazada por todos los flancos: por quienes se
empecinan en convertirla en campo de batalla, donde slo los poderes armados
acabarn por imponer la lgica de sus fierros , la ausencia de razn y la impo-
sicin del que sea ms eficiente en acallar y en violentar; y por un Estado que,
por otros mecanismos, se empecina en asfixiarla, en achicarla, en callarla (en el
sentido de Lyotard). Unos y otro terminaron por destruir su esencia. Es doloroso
ver como importantes acadmicos -aliado de muchos ciudadanos de otras con-
diciones- han salido a la incertidumbre de un exilio, tambin ambiguo: no es el
exilio de la Guerra Civil Espaola, en el cual, aunque vencidos, los hombres de
78
Violencia extrema y ambigedad de la guerra en Colombia: A propsito de Daro Betancourt Echeverry

la Repblica saban que su utopa haba sido derrotada (con una alta dosis de
complicidad de muchas naciones del mundo. El precio lo pag la humanidad en
cada uno de los hechos que la repitieron con creces en los miles de holocaustos,
desde Guernica hasta Hiroshima). No. Somos annimos, salimos en las sombras
de la noche y la mayora ni siquiera se atreve a decir por qu se va, tal vez porque
ni ellos mismos saben por qu han tenido que partir. Y afuera debemos cargar con
otra ignominia: simplemente la de ser colombianos en tierra extraa (No es una
queja por la imagen. Todo imaginario es unilateral pero no arbitrario. Alguien
dijo: La imagen de Colombia es mala, pero la realidad es peor). Pero deben exis-
tir formas de construir redes que mantengan los vasos comunicantes para que el
pensador pueda seguir cumpliendo su funcin.
La quinta tiene que ver con el derecho al Derecho5: mantener en medio del
conflicto mecanismos que garanticen el derecho. El derecho a reclamarles a quie-
nes optaron por el camino de la guerra (o la violencia) el derecho. El derecho a
disentir o a escribir libros o artculos que se aparten de las historias oficiales de
los comandantes, tanto de las brigadas como de los frentes, o de los capos de las
mafias. Pero tambin el derecho que tenemos a renunciar a la violencia quienes,
en efecto, ya hemos renunciado y renunciamos todos los das a ella, quienes no
podemos matar, quienes tomamos la decisin de comprometemos con el trabajo
del pensamiento, en la construccin de una sociedad que pueda acceder a la mo-
dernidad negada, a esa especie de madurez de los pueblos, de equidad invisible,
que hace que una determinada patria pueda ser digna, como dignos quienes la ha-
bitan y dignos quienes la construyen. Y el derecho a comprender que ese acceso a
la modernidad est atravesado por la renuncia colectiva, social, poltica y tica a la
violencia. El derecho de quienes no estamos con el statu quo pero tampoco vemos
una revolucin que est construyendo un orden superior, ni por sus mtodos ni
por sus contenidos. El derecho de quienes como a millones de colombianos
esta guerra no nos representa.
Ligada a la anterior, est la sexta leccin. El derecho a deslindar campos con
quienes tienen corta la memoria: el derecho a hacer una crtica a la violencia de
hoy, sin caer en la razn pragmtica de los portavoces de las minoras que protestan
por el desorden de quienes se lanzaron hace cincuenta aos por el camino de la
revolucin para protestar contra la sin salida violenta de que eran vctimas, y no
protestan contra el orden violento de los gamonales que condujo a los revoluciona-
rios a tomar las armas y que se reproduce hoy en el crecimiento de la pobreza y en
la conservacin, a las malas, de un orden a todas luces injusto. Por eso, la renuncia a
la violencia no es incondicional: se da en unas determinadas condiciones histricas
que en Colombia cada vez se aproximan a lo imposible. Colombia no puede ser un

Reflexin tomada de Jean Michel Banquer. Conferencia sobre el derecho de las minoras en las
5.

nuevas Constituciones de Amrica Latina, Mxico, CIESAS, abril 14 de 2000.

79
Javier Guerrero Barn

pas digno si matan a quienes piensan, por pensar, a quienes luchan contra el olvido
o si se asesina por el delito de ensear, o si se asesina.
La violencia colombiana ya no construye, traspas el lmite de lo poltico en-
trando en un vaco tico. (Seguramente los autores de alguno de los crmenes se
pronunciaron contra estos actos en comunicados pblicos, o callaron, lo que es lo
mismo). Son crmenes sin sentido que ni siquiera ayudan a los objetivos de ningn
actor de la guerra. O estn inscritos en el dudoso plano de la venganza (vengar una
idea?), o del terror colectivo multidireccional. Asesinar a alguien por lo que dice
en un libro o en un artculo es tan perverso como asesinar a un maestro entrando
a su saln de clase. Cundo entenderemos que la nica forma de atacar una idea
es refutndola?

Sobre la violencia extrema


La violencia colombiana ya no construye, traspas el lmite de lo poltico en-
trando en un vaco tico, es la tesis central. (De por s la violencia destruye. Nunca
construye. Lo que construye es el proyecto poltico. Al no haberlo o ser dbil, sim-
plemente se destruye sin alternativa. Tericamente slo George Sorel, revisando a
Marx, crey en la funcin positiva de la violencia: de este revisionismo filosfico
surgi el fascismo) y al traspasar los lmites de lo humano por sus formas extremas
de violencia (extrema violencia para el caso denominada como crueldad) pierde
el sentido y la direccionalidad del acto .Toda violencia, para que construya, tiene
que simbolizar poder, simbolizar un orden, simbolizar. Yal traspasar los lmites,
cae en el vaco de lo innombrable. Es un grave error no comprender que en Colom-
bia se traspasaron los lmites de la violencia que puede fundar, que puede construir.
Hay que decir que la violencia colombiana traspas los lmites de lo humano, que
atraves, de lejos, la dignidad del cuerpo y entr en lo que Etienne Balbar6 ha de-
nominado demencia exterminadora y ha llegado a la fase de lo que Lacan llama lo
irrepresentable, del mundo sombro de los innombrables. Por eso, las muertes se
repiten y no representan (hacia dentro). Simplemente emiten imgenes rutinarias
de cuerpos mutilados (hacia dentro y hacia fuera). Pero no simbolizan.
Esta afirmacin la podramos complementar con una evaluacin: a partir de la
disyuntiva entre guerra y poltica7, establecer cunto queda de poltica y cunto de
guerra; establecer si la guerra se ha transformado en formas de violencia que se des-
articulan de sus propsitos polticos, que fragmentan a los actores y desarticulan
sus acciones. El problema de la guerra colombiana es como hacer crecer el polo de
la poltica, politizando la guerra y, de alguna forma, introducindola en el derecho,

tienne Balibar. Esquisse dune Tophographie de la Cruaut. Chaire Michael Foucault Teleconferencia
6.

Pars X- (UNAM, Mxico, Casa de Francia. 2002).


La versin para Colombia de este debate est en el excelente ensayo de Gonzalo Snchez. Guerra
7.

y Poltica en la Sociedad Colombiana. (Bogot: El Ancora, 1991).

80
Violencia extrema y ambigedad de la guerra en Colombia: A propsito de Daro Betancourt Echeverry

en los pactos de consenso, entre otros. Pero la dificultad de una revolucin como
la imaginada por los revolucionarios en armas en estos tiempos, es que tal vez es
una posibilidad, no una afirmacin absoluta la era de los grandes alzamientos
ha terminado, porque han finalizado los tiempos de los poderes absolutos, de las
grandes dictaduras y de las insoportables iniquidades (con sus excepciones). Y esa
revolucin tiene que nadar en contra de la corriente de las experiencias histricas
mundiales, con el derrumbe reciente del socialismo real; adems, contra la per-
cepcin de los colombianos acerca de su rgimen poltico.
Con todo lo que se quiera decir, y de ah sus ambigedades, el proceso colom-
biano ha plasmado conquistas de la modernidad en su imperfecto rgimen poltico.
Hoy, en casi todos los pases de Amrica Latina, se trata de superar los logros y las
limitaciones de las democracias formales, algunas de ellas, dictaduras perfectas o
con legitimidades imperfectas (pero tal vez -no lo aseguro preferibles a los resul-
tados tangibles hoy de los regmenes que se construyeron con las dos revoluciones
triunfantes: la sandinista y la cubana); lo cual nos encierra en el crculo sofstico
de que la democracia formal no arregla todo pero no estropea nada y en cambio
las situaciones totalitarias no arreglan nada y se limitan a aplazar el estallido de los
problemas convertidos en metralla, en aicos de problemas ms difciles de solu-
cionar que los problemas originales8. Pero, cuando en ms de un siglo de democra-
cia las insatisfacciones son mayores que las conquistas, las iniquidades se acumulan
y, desesperados con el panorama de pobreza de diez aos de euforia neoliberal, por
eso, solamente en apariencia, es ms creble destruir que mantener la tarea pacien-
te y a largo plazo, de construir democracias ms democrticas y ms incluyentes.
A Eduardo Pizarro le escuch en una ocasin la expresin contra los males de la
democracia, ms democracia. Es decir, democracia real.
En el centro de este problema est un Estado sin capacidad de representacin.
Por ello surgen los que se autodefienden, que saltaron las representaciones para
ejercer una violencia sin mediaciones que, de paso, deslegitima al Estado que dicen
defender; y los que pensando en destruirlo se lanzan por el camino de la guerra,
sin tener en cuenta las identidades de los colombianos y la viabilidad del proyecto
revolucionario. Y all, en medio de este panorama, estn las mafias que estudi Da-
ro Betancourt, usufructuarias de los Estados y del desorden tolerado por el mismo
Estado (no solamente en Colombia), cercanas y funcionales a los nuevos ricos
o a las que Betancourt llam nuevas burguesas globalizadas con sus estadistas
pragmticos, quienes en su poltica ambigua de apoyarse en ellas o atacarlas, segn
sus momentneos intereses, destruyeron la nocin misma de lo pblico. Son las
mismas burguesas que necesitan cada vez menos Estado y ms negocios , menos
regulacin, menos cdigos escritos, contratos temporales leoninos, derechos con-
suetudinarios flexibles y privatizacin a ultranza; que requieren que la frontera de

8.
Manuel Vzquez. Marcos, el Seor de los Espejos. (Madrid: Aguilar, 1999), 15.

81
Javier Guerrero Barn

lo ilegal se expanda y se confunda con lo legal, para entrar, como en efecto hemos
entrado, en otra nueva fase expansiva de lo que el pensamiento marxista denomin
para otros tiempos acumulacin originaria del capital, columna sobre la cual se
construy el mundo moderno y, equidistantemente, fenmeno sobre el cual se erige
el nuevo orden postmoderno.

Modernidad sin renuncia a la violencia?


En ese sentido, Colombia es el resultado de un interesante modelo social y
econmico, de un rgimen poltico, de una nacin que intent ingresar a la mo-
dernidad sin renunciar a la violencia, es decir, haciendo funcionales orden y
violencia, como lcidamente lo seal Daniel Pcaut9. Agregaramos que tan
funcional fue a la democracia colombiana que se confundi con ella misma. Las
formas de la guerra, como en muchas guerras contemporneas, se fundamentan
en la intolerancia con la otredad. Mientras en otras culturas la intolerancia fun-
damental es tnica o religiosa, en Colombia es con el que piensa distinto, o mejor,
con el que opina. Mientras en otras regiones del planeta hay limpiezas tnicas,
en Colombia ha habido, al menos, dos genocidios polticos agenciados desde el
Estado en el corto lapso de medio siglo, problema central que los historiadores
silenciados hemos evadido. El primero se inici en 1946 contra el Gaitanismo.
No solamente aseguraron que Gaitn no llegara a la presidencia, sino que ani-
quilaron a sus seguidores y sus organizaciones, sus ligas campesinas, sus comits
municipales; en buena parte ese es uno de los ms fuertes ingredientes de la poca
de la Violencia. Este primer genocidio engendr las resistencias armadas que se
prolongan hasta hoy. El segundo, contra el tercer partido de una democracia:
la Unin Patritica10, sin que paradjicamente se altere ese orden democrtico.
Y luego siguieron con todos aquellos que incomodaban al poder. Aniquilaron
la oposicin. Pero tambin pequeos genocidios locales: contra todo lo que se
opone al poder de las guerrillas o de los paramilitares (aunque en las noticias
los quieren hacer aparecer como iguales, no son lo mismo ni actan igual, los
diferencian sus proyectos polticos con sus lgicas militares). Genocidios contra
los indgenas, contra las comunidades campesinas de paz que han proclamado la
neutralidad activa, contra los pastores de iglesias sospechosas y contra poten-
ciales enemigos que no colaboran. Dirn que as son las guerras. Simplemente el
efecto polarizador de los aparatos armados. Son muchos genocidios sobrepuestos.

Daniel Pcaut. Orden y Violencia. (Bogot: Siglo XXI-CEREC, 1987).


9.

El proceso complejo que llev al homicidio de cerca de 2000 cuadros y militantes de este partido
10.

creado por las FARC para el proceso de paz del gobierno de Belisario Betancourt, en el contexto
de una estrategia de combinar todas las formas de lucha, es resultado tambin de nuestra guerra
ambigua, producto del proceso de privatizacin de la guerra y su delegacin a actores del Nar-
cotrfico. Ver: Ricardo Pearanda y Javier Guerrero. De las armas a la poltica. (Santaf de Bogot:
Tercer Mundo-IEPRI, 1999). Especficamente el ensayo La sobre-politizacin del narcotrfico,
elaborado por el autor de estas notas.

82
Violencia extrema y ambigedad de la guerra en Colombia: A propsito de Daro Betancourt Echeverry

Por eso, cada homicidio sin resolver, se suma a esta historia. Desde la masacre
de las Bananeras de 1928, los de antes del asesinato de Jorge Eliecer Gaitn, pasando
por los del nueve de abril, los de los Directorios, los de los pjaros, los de los ha-
cendados, los de la cofrada de los encargados de las fincas del Quindo, los de los
chulavitas del laureanismo, los de los ganaderos que reclutaron a los guerrilleros am-
nistiados del Llano para perseguir a los no amnistiados en las guerrillas de paz, los
del napalm en la guerra del Sumapaz en 1956, los de los campos de concentracin de
Cunday, hasta llegar a los homicidios de la doctrina de la seguridad nacional, los
de los carteles, los de los grupos para atacar a los carteles, los de las guerrillas y con-
traguerrillas, los de los genocidios polticos, todos ellos en la democracia ms estable
de Sur Amrica .Todos ellos, muertos por fuera de la historia mal contada, de una
nacin sin historia. Pero, as como Hitler o Stalin o Somoza o cualquier otro strapa
y su horda de fanticos creyeron matar toda evidencia, cincuenta aos despus son
pocos los secretos que lograron esconder bajo su bnkeres. Y as como hoy la justicia
mundial impide que los desaparecidos de Chile o de Argentina sean en vano, el estu-
dio de la historia le dar sentido a uno entre tantos actos de crueldad.
Porque, volviendo a Balibar, el crculo de violencia extrema ejercida contra el
cuerpo hace regresar a todos de manera directa a quienes la ejercen y de ma-
nera indirecta a la sociedad que la tolera a formas de crueldad fundamentadas
en el goce de la muerte, donde el sujeto-ejecutor pretende trascender el instante
de la muerte misma de su vctima. Y por eso, si una sociedad ya no tiene la capa-
cidad de romper los crculos de victimarios y vctimas, cada vez es ms probable,
polticamente, que fuerzas transnacionales se arroguen el derecho de motu pro-
prio intervenir esas otras sociedades que han traspasado los lmites de la violencia
extrema, por razones humanitarias, algunas veces entre comillas, bien sea desde los
tribunales internacionales para juzgar los delitos contra la humanidad o desde sus
bombarderos con sus guerras preventivas. Este tal vez sea el doble costo que se aa-
da a nuestro papel de vctimas-silentes.
Todos, los magnicidios y los minicidios de los N.N y de los desechables, acu-
mulados en el tiempo, pesan hoy en el resultado de la disyuntiva: Colombia un
rincn de hombres chatarra donde por dos aos se discute si vale la pena inver-
tirle mil trescientos millones de dlares en el negocio ms rentable: la Guerra. Si
no los invierten, los dueos del mundo dicen que tendran que acostumbrarse to-
dos los das, como hasta hoy, a la masacre cotidiana y creciente. Y si los invierten
nos convierten en el laboratorio de las guerras de la posguerra fra (obviamente
sin que acaben las masacres). Por cualquiera de las dos vas, campo de accin de
los nuevos y discutibles humanismos. Pero lo que queda claro es que en el ima-
ginario mundial, Colombia traspas los lmites de la violencia que construye,
que representa, para caer en la violencia vindicta, caracterizada por la extrema
crueldad, donde slo se busca destruir al enemigo al precio que sea (bien sea el
Estado o la organizacin revolucionaria, no importa que para ello sea necesario
destruir lo que queda de Nacin, entendida como la poblacin que se identifica
con un territorio, una historia, una cultura y un destino comn).
83
Javier Guerrero Barn

Eplogo
Aunque es poco lo que se puede decir frente a los hechos y frente a la adver-
sidad que siembran, el reto es ser creativos, propositivos, constructivos para no
dejamos asfixiar por sus nubes de terror y poder pensar ms all de la violencia.
Seguir creyendo en los hombres an despus del siglo del retorno a la barbarie11
reconstruccin de la nacin si an no es tarde sobre la base de negociar los
conflictos y hacerlos negociables, humanizar las violencias humanizables, incluida
la guerra, disear estrategias comunitarias para prevenir las violencias previsibles,
sobre la base de construir historias que sirvan de instrumento para comprender la
Historia de Colombia. Es necesaria la imaginacin colectiva de una poltica que no
sea ni no violenta (en el sentido de pacifista), [rechazo a la violencia per se], ni
contra-violenta (represiva) [o revolucionaria], pero anti-violenta12 [en el senti-
do de renuncia a la violencia para acceder a la modernidad en unas determinadas
condiciones], lo cual implica crear las condiciones para que la sociedad colombiana
pueda volver a fundar una nacin moderna sobre la base de la renuncia colectiva,
tica, social y poltica al acto violento para darle un nuevo sentido al conflicto co-
lombiano, revalorizando la palabra y creando ideas, movimientos y hechos polti-
cos que simbolicen y garanticen la posibilidad de revertir el proceso. Si los procesos
se deshacen como se hacen y la violencia le fue quitando el espacio a la poltica, la
salida es que lo poltico le quite espacio a lo violento, como dijo alguien parodiando
a Clausewtz13: garantizando la continuacin de la guerra por otros medios.

11.
La idea es de Eric Hobsbawm Historia del siglo XX. (Barcelona: Crtica, 1996).
12.
tienne Balibar. Esquisse dune Tophographie de la Cruaut.
13.
Karl von Clausewitz. De la guerra. (Mxico: Digenes, 1972)

84
Daro Betancourt Echeverry:
Un vallecaucano e historiador de pura cepa
Jorge Orjuela Cubides1

Con paso firme se pasea hoy la injusticia. Los opresores se disponen a dominar
otros diez mil aos ms. La violencia garantiza: Todo seguir igual [] Que se
levante aquel que est abatido! Aquel que est perdido, que combata! Quin
podr contener al que conoce su condicin? Pues los vencidos de hoy son los
vencedores de maana y el jams se convierte en hoy mismo.
Bertolt Brecht. Loa de la dialctica.

D aro Betancourt Echeverry es un lcido historiador colombiano,


preocupado no slo por la investigacin histrica sino tambin de
su enseanza. Interesado tanto en problemticas remotas como de
aquellas recientes, tan cercanas en el tiempo como para hacer brotar el odio y
las pasiones de los actores estudiados. Una oda a la verdad en medio de un pas
que sentencia con muerte. Oriundo del Valle del Cauca, Daro naci en 1952 en
Restrepo, una poblacin ubicada en la cordillera occidental, en pleno apogeo
de la Violencia cuando la polica conservadora estremeca a sangre y fuego a las
poblaciones liberales. La poca en la que lleg a la vida era, paradjicamente, una
de las ms sanguinarias de la historia de Colombia, aquel periodo marcara su
esfuerzo acadmico. Su lucidez como historiador emana de cuatro fundamentos.
En primer lugar, su empeo en develar las posibilidades de la historia regional
para cimentar la nocin de nacin y como factor esencial para comprender las
problemticas que aquejan al pas. Igualmente, la apuesta por una historia crtica
anclada en las contrariedades acuciantes del presente, distante de los historiado-
res que rehyen a dar su visin sobre los hombres contemporneos, ocultndose
en documentos apolillados y almacenados en bibliotecas.
Otro aspecto esencial en su obra es la recuperacin del valor de la fuente oral,
algo sustancial si se tiene en cuenta que el mbito acadmico ha valorado ms la
fuente escrita por considerarla ms objetiva, no obstante es prudente al evaluar la

1.
Licenciado en Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional. Estudiante de Maestra
en Historia de la Universidad Nacional de Colombia.

85
Jorge Orjuela Cubides

pertinencia de su uso, sealando sus limitaciones y riesgos a la hora de servir como


espejo del pasado.Y finalmente, Daro Betancourt es un acadmico cuya preocupa-
cin por la enseanza de la historia lo ubica dentro de aquel minsculo grupo de in-
vestigadores preocupados por la renovacin de los conocimientos impartidos en las
aulas, a veces muy distantes de los avances realizados en el campo de la investigacin.
La obra de Daro de Betancourt, segada a muy temprana edad, tiene una va-
la considerable en su visin analtica puesto que se descentra del protagonismo
guerrillero para explicar los procesos de violencia, introducindose, sin dejar de
lado lo anterior, en el fenmeno sicarial, paramilitar y mafioso, esencialmente en
el Valle del Cauca, su tierra natal de la que fue un gran amante. As mismo, su
agudeza intelectual sobre la violencia en Colombia, aprehendida mediante ob-
servaciones de larga duracin, le permite identificar continuidades desde finales
del siglo XIX hasta la poca actual. En ese sentido, presentamos aqu algunas de
sus ms importantes contribuciones a la comprensin de la violencia colombiana
y, por supuesto, a la enseanza de la historia.

Matones y cuadrilleros
Hace ms de dos dcadas, Daro ya nos adverta que no se puede hablar de la
Violencia a secas, por el contrario se hace necesario su estudio bajo la ptica de
las regiones, el Estado, las clases sociales y las tnicas. La regin seleccionada para
iniciar tal anlisis fue su natal Valle del Cauca, sin aproximaciones regionales
sesgadas del contexto nacional y mundial, ni mucho menos chovinismos locales.
Para ello estudia la oleada de violencia bipartidista de los aos treinta y cincuen-
ta, ambas desarrolladas en un cambio de hegemona. La primera relacionada con
la presin ejercida por los liberales sobre la poblacin conservadora, una vez he-
chos al poder, ligada a pleitos agrarios con el objetivo de hacerse con el control y
manejo electoral. Por tal motivo, en los aos cincuenta las bandas de pjaros, si-
carios del partido conservador, actuaron en las mismas zonas de violencia liberal
de los aos treinta, presionando a los pobladores para que cambiasen de filiacin
poltica, ahora en beneficio conservador.
Producto de esta segunda etapa de violencia iniciada en 1946, cuando Ma-
riano Ospina Prez gan las elecciones presidenciales ante la divisin del Par-
tido Liberal, empiezan a consolidarse las guardias cvicas, pertenecientes a los
directorios conservadores, convertidas en matones para presionar y amedrentar a
poblaciones de mayoras liberales. En el caso del Valle del Cauca estas bandas sur-
gieron y se desarrollaron en la zona montaosa, en donde el colono fue conver-
tido en pen de fincas cafeteras o lecheras, con gran intervencin de mediadores
que posibilitaron la manipulacin electoral; en contraste al desarrollo capitalista
de la zona plana del Valle.

86
Daro Betancourt Echeverry: Un vallecaucano e historiador de pura cepa

De tal manera, Daro pone en tela de juicio la visin segn la cual en los cin-
cuenta se dio una violencia esencialmente conservadora. Para l, en cambio, la
violencia de los cincuenta es la reanudacin de aquella iniciada por los liberales,
llevada hasta lmites nunca imaginados ni puestos en prctica por stos, y enca-
bezada por los pjaros que conservatizaron el Valle del Cauca, y otras regiones,
a sangre y fuego. Estos matones encontraron un gran respaldo en la clase poltica
local, en los caciques y gamonales, similar al que recibieron los grupos parami-
litares de los aos ochenta, pues con la manipulacin de ambos grupos armados
se consegua ascenso poltico ante los entes departamentales y nacionales. As
como los pjaros fueron mutando por diferentes fases, primero como grupos
pueblerinos hasta llegar a ser sicarios profesionales sin filiacin partidista, los
paramilitares tambin sufrieron transformaciones, a quienes a partir de sus fines,
estructura y funcionamiento, podemos clasificar bajo tres generaciones, todas,
sin embargo, pueden rastrear su origen en las bandas de pjaros de los aos cin-
cuenta: la primera generacin de paramilitares la situamos entre la promulgacin
de la Ley 48 de 1968 (que dotaba de armas a los habitantes de zonas de conflicto)
y 1988 a las puertas de la fundacin de las Autodefensas Campesina de Crdoba y
Urab. stos se caracterizaban por tener un fuerte vnculo con el ejrcito nacio-
nal y ser un movimiento principalmente reactivo, es decir, que buscaba controlar
territorios para frenar el avance de la guerrilla2.
La segunda generacin tiene lugar entre 1988, con la intromisin de los nar-
cos en el paramilitarismo, los cursos de Yair Klein patrocinados por Rodrguez
Gacha, la fundacin de las Autodefensas Unidas de Colombia, y el 2005 con las
desmovilizaciones de las AUC, bajo el gobierno de lvaro Uribe Vlez. Estas
actan como un ejrcito independiente y su objetivo es expansivo, ya que aspira
a alcanzar todo el pas y, a diferencia de la primera generacin, aqu existe una
alta simbiosis con grupos narcotraficantes.
La tercera generacin de paramilitares podemos periodizarla desde el 2005,
con la aparente desmovilizacin de las AUC, hasta hoy 2017, mal llamadas
por el gobierno y los medios de comunicacin como Bandas Criminales (Bacrim).
Una prueba de los lazos de continuidad entre los paramilitares y estas bandas son
los datos recolectados por la Revista Semana, segn la cual unos 700 miembros
de la fuerza pblica estn siendo investigados por presunta complicidad con esos
grupos que, segn la Polica, llenaron en 152 municipios los espacios dejados por
las AUC. El Ejrcito dice que casi 350 de sus miembros estn bajo la lupa. La Poli-
ca ha destituido a cerca de 300 y el DAS, 30. La Armada tiene nueve capturados.
Y una docena de fiscales son investigados por esta razn3.

Laura Carpineta. Paramilitares ltima generacin. Pgina 12 [Bogot]. 15 de junio de 2006.


2.

Revista Semana, Neoparamilitares? Recuperado de: http://www.semana.com/nacion/articulo/neo-


3.

paramilitares/240855-3.

87
Jorge Orjuela Cubides

Esta periodizacin puede resultar osada, si recordamos que Daro fue desapa-
recido el 30 de abril de 1999 y no pudo analizar entonces la fraudulenta desmo-
vilizacin de los grupos paramilitares ni el poder poltico alcanzado por stos,
aquellos mismos en quienes pudo encontrar continuidades con las bandas de p-
jaros y tal vez ni imagin que lograran cooptar el poder ejecutivo y legislativo
del pas. Sin embargo, creemos que no desestimara nuestra propuesta porque es
un intento de aproximacin, al menos cercano, a como l lo hara. Pensando el
pasado como el tiempo para comprender el presente y las posibilidades a futuro.

Pjaros y paramilitares: monstruos de estado


Al analizar el surgimiento y consolidacin de las bandas de pjaros, Daro
pone de presente el sello de clase que tuvo tal origen. En el pjaro converge, tanto
el sicario partidista de los seores, como el sicario del Establecimiento, dando ori-
gen as a un tipo de violencia paramilitar y cuasi-institucional con el respaldo de los
Directorios Conservadores Municipales, Departamentales, funcionarios pblicos y
finqueros. El mismo origen institucional obtenido cuando se legaliz la seguridad
particular con la Ley 48 de 1968 con el fin de apoyar la lucha contrainsurgente,
cuya vigencia se extendi hasta 1989 cuando fue suspendida en el papel, pues no se
hizo efectivo el desmantelamiento ni la demarcacin clara con el Estado. Para que
finalmente Csar Gaviria, adems de introducir las reformas neoliberales en el pas,
colocara la ltima pieza en el engranaje paramilitar, iniciado con la conformacin
de los sicarios conservadores: las Cooperativas de Vigilancia y Seguridad Privada.
Otro aspecto anlogo entre los pjaros de los aos cincuenta y los paramili-
tares contemporneos, hace referencia al efecto en los lugares en que ambas orga-
nizaciones actuaron, all influyeron ms como freno de los avances de la protesta
colectiva, que como estmulo de las mismas, por esta razn aunque operaban bajo
la proteccin de instituciones del Estado, a diferencia del bandolero de la poca
de la Violencia, no se encontraba arraigado en la poblacin, la cual apenas lo
apoyaba y sostena por la presin que ejerca sobre ella.
Para Daro, los pjaros nunca desaparecieron por completo. En los sesentas los
veremos actuando para eliminar a sindicalistas del sector caero del valle y para
contribuir a los procesos de desarrollo capitalista de los sectores agroindustriales
de la Zona Plana. Y lo ms importante, contina, fue que en los pueblos y veredas
donde surgieron, se han mantenido hasta el presente como fuerza oculta para zan-
jar pleitos, incluso en algunas zonas se integraron al actual sicariato.
Estas observaciones no hacen ms que sorprender ante la gran vigencia que
tienen. Parecen premoniciones de un presente lgubre en el cual estas organiza-
ciones siguen atemorizando a las organizaciones sociales y sirviendo como ins-
trumento de control al servicio de las clases dirigentes econmicas y polticas
tanto regionales como nacionales del pas.
88
Daro Betancourt Echeverry: Un vallecaucano e historiador de pura cepa

En sntesis, el pjaro se ubica como doble sicario, como matn poltico a suel-
do que ejerce una violencia selectiva y que desaparece a los elementos peligrosos
de la sociedad, entindase lderes sociales, campesinos, estudiantes, sindicalistas
y profesores con sentido crtico. Ligado a las fuerzas represivas del Estado, cuya
continuidad hoy la constituyen los asesinos a sueldo y los grupos paramilita-
res. Muchos sicarios reclutados en Medelln, en Urab y en el Magdalena Medio
guardan extraordinarios vnculos con antiguos pjaros de poblaciones del Va-
lle, Quindo y Caldas, lugares que presentan caractersticas particulares como la
lucha individual por la tierra (a diferencia de Cundinamarca y Tolima en donde
hubo mayor peso del movimiento de masas) y la manipulacin electoral por los
partidos tradicionales que permitieron el surgimiento de estas bandas.

Historia de la mafia
La investigacin social emprendida por Daro Betancourt no se restringe, des-
de luego, al mbito puramente regional, de hecho devela sus nexos con el con-
texto nacional e internacional en especial cuando estudia la historia de la mafia
colombiana. Que pudo desenvolverse en gran medida gracias a la mundializa-
cin econmica, con unas aduanas y fronteras ms flexibles, as como a la crisis
econmica y social de las lites regionales que favoreci el ascenso de grupos
criminales enriquecidos con el negocio de la cocana. Lo anterior fue potenciado
por la debilidad del Estado y su poca presencia regional, dejando en manos de
particulares la solucin y mediacin de los conflictos, aunque Daro aclara que
tal debilidad es relativa, en el sentido que los dos centros ms importantes de la
mafia colombiana, en Antioquia y el Valle, se desarrollaron en dos de las ciudades
ms modernas del pas.
Betancourt entiende la mafia como aquel crimen organizado que obtiene ga-
nancias y beneficios y pretende alcanzar la inmunidad jurdica mediante la apli-
cacin sistemtica del terror, la corrupcin y el soborno. Como organizacin que
opera al margen de las instituciones del Estado, tiene a su servicio un sin nmero
de personas que trabajan en complejas estructuras paralelas al Estado mismo.
Floreciendo como un Estado dentro del Estado.
Con el trmino mafia adems problematiza la utilizacin de la expresin nar-
cotrfico, utilizada por Reagan quien en 1982 declar la guerra contra las dro-
gas como objetivo esencial para la seguridad nacional de Estados Unidos. Para
Daro la confusin que acarrea el vocablo narcotrfico puede sintetizarse de la
siguiente manera: 1) al ser un concepto ambiguo, aparece reuniendo negociacio-
nes comerciales de diversos tipos de drogas (legales e ilegales); 2) equipara coca
y cocana, y a partir de all establece una cadena infinita de equivalencias; 3) y
producto de los anteriores, asocia diversos y dispares sectores sociales como ind-
genas, campesinos, colonos, pequeos negociantes, medianos y grandes empresa-
89
Jorge Orjuela Cubides

rios, banqueros o industriales de insumos. Legitimando operaciones de represin


y control social contra las poblaciones de los pases productores y dejando de
lado a los consumidores blancos de pases como Estados Unidos, y a todos aque-
llos que intervienen de alguna manera en el proceso, es el caso de los fabricantes
de armas, las industrias qumicas y la banca (lavando dinero).
Debido a esto, Daro Betancourt observa dos cualidades en la expresin mafia:
en primer lugar, involucra los aspectos sociales, polticos y econmicos del fen-
meno produccin, transporte, comercializacin y consumo de psicotrpicos. Y de
otra parte, hace oposicin a la visin represiva contenida en el trmino narcotr-
fico. Con la irrupcin de los jefes de las organizaciones mafiosas, los mediadores
tradicionales que en otros tiempos haban cumplido un papel importante en la
construccin de un orden cvico y en el desarrollo de obras de infraestructura, y
que evolucionaron, poco a poco, hacia las filas de los partidos tradicionales con-
ducindolos a un tipo de mediacin clientelista, daban paso ahora a estos media-
dores de nuevo tipo que se han apoyado en sus relaciones de poder con agentes
externos, en el peso de las relaciones familiares y en la utilizacin de la violencia
para la resolucin de conflictos y, sobre todo, por la va de la seduccin econmica.
Para estudiar estas organizaciones criminales, Betancourt, establece la diferen-
cia entre las mafias clsicas italianas y la criminalidad colombiana. En el primer
caso, las organizaciones se caracterizan por ser parasitarias, ya que surgen como
mediadoras entre el capital y el trabajo, imponiendo sobrecostos a la produccin
y comercializacin de bienes y servicios. Opuesto a lo acontecido con las mafias
colombianas que son la expresin de una criminalidad enriquecedora debido a su
desarrollo alrededor de una mercanca altamente rentable, la cual genera riqueza
y circulante monetario penetrando, de esta forma, en toda la estructura social.
Segn Daro Betancourt, uno de los grandes errores al tratar de explicar la
crisis colombiana ha sido el creer que la penetracin del Estado por las organi-
zaciones de tipo mafioso fue un fenmeno reciente producido desde los espacios
urbanos de la gran poltica. Desconociendo el proceso de largo tiempo y espe-
cialmente todos los espacios locales y regionales por donde inici su lenta intro-
misin del Estado, la sociedad y la poltica.Pero sin lugar a duda, el mrito ms
significativo de este digno historiador fue el de llamar las cosas por su nombre,
sin titubeos ni rodeos, por ello en sus libros aparecen claramente identificados
los personajes responsables del terror que padece pas. Tal obstinacin con la
verdad y la investigacin crtica le costaran la vida, segada el 30 de abril de 1999,
probablemente por los mismos criminales que l con tanto ahnco investig.

La enseanza de la historia
Como maestro, Daro se ocup adems de la investigacin tambin de la en-
seanza de la historia, de acuerdo con l los maestros recurren de forma casi
90
Daro Betancourt Echeverry: Un vallecaucano e historiador de pura cepa

obligatoria a los libros de textos como herramienta en el proceso de enseanza


y aprendizaje, sin fomentar una actitud crtica frente a los lugares, las fechas y
los nombres de personajes emblemticos. Ensendose una historia meramente
descriptiva alrededor de acontecimientos muchas veces lejanos a los intereses y
expectativas del estudiante. Predominando as la sobrevaloracin del papel de
los factores heroicos, partidistas y militares, relegando a los hombres del pueblo
quienes fueron los indagados por Daro, quien reconstruy la historia de los ol-
vidados, de los siempre silenciados. Pues ya se preguntaba el obrero, del poema
de Bertolt Brech, Quin construy Tebas, la de las siete Puertas? En los libros
aparecen los nombres de los reyes. Arrastraron los reyes los bloques de piedra?
Y Babilonia, destruida tantas veces, quin la volvi siempre a construir? All fue
donde siempre estuvo inmiscuido nuestro digno historiador. Quien reivindic
tambin, de alguna manera, la oralidad como forma de conocimiento social, al
ser una historia que enfatiza en el pueblo, en la cultura y en la vida cotidiana,
aunque con varias limitantes pues es un una historia que reconstruye atmsfe-
ras, no acontecimientos. Es decir, que quien pretenda a partir de la historia oral
establecer con exactitud sucesos fundamentales est muy equivocado. Dado que
ella evoca la memoria, el recuerdo, el cual es frgil y cambiante de acuerdo al
momento histrico desde el que se narra, el tiempo trascurrido, sus olvidos, sus
silencios o, simplemente, el estado de nimo del testimoniante.
No obstante este tipo de enseanza de la historia no es la que identifica Da-
ro, al contrario es todava, en la poca de l y an hoy, aquella Historia Patria
de grandes hombres y que intento paliar, en ciertos aspectos, la llamada Nueva
Historia. Las consecuencias derivadas de este tipo de enseanza basada en acon-
tecimientos aparentemente desconectados han dado como resultado un conoci-
miento anecdtico de sucesos remotos, as como una aproximacin memorstica y
repetitiva del pasado. Provocando el desinters completo por el aprendizaje de la
asignatura y sesgando la posibilidad de comprender y relacionar los hechos narra-
dos con la vida cotidiana, para advertir con ello las posibilidades que nos brinda
la historia como herramienta para analizar el pasado y transformar el presente.
En ese sentido, la propuesta de Daro es clara sobre el por qu y cmo ensear
historia: invitar a nuestros estudiantes a ver el pasado no como una lnea fija
trazada en los manuales sino como un camino lleno de obstculos sobrepasados
por hombres y mujeres del comn, que eligieron aquel recorrido en un abanico
de posibilidades y que bien pudieron conducirlos hacia destinos diversos. Inspi-
rando as la creacin de un pensamiento crtico. Es una invitacin a romper con
la supuesta neutralidad de los historiadores que, como lo escribira Josep Fonta-
na, no es ms que una coartada para justificar el hbito de acomodarse en cada
momento a lo que quiere el orden establecido. Es una invitacin a ser autores
originales, rigurosos y rebeldes ante la burocracia, el crimen y la injusticia.

91
Parte II
Reseas
La hora del recuerdo
Mreme muy bien por si no vuelvo
Ahora que es la hora del recuerdo
Ahora que no es fcil predecir el tiempo
De saber si se puede salir

O si se llega
Digan que llevaba la camisa
La misma de cuando estoy alegre
Y que llevaba puesta la sonrisa
La de recin estreno

Por favor no agoten las pesquisas...


Pregunten una y otra vez
A mi vecina
Si el jardn no ol antes de irme

Si no bes a mi hija al despedirme


Pregunten al seor el de la esquina
Si no esperaba verme
Como siempre en la maana

Y quiz como rutina


En la ltima hora de la tarde
Por favor no agoten las pesquisas...
Muestren mi foto por doquiera

En la T.V., en carteles y en la prensa y si tal vez un da


Los agota mi espera y se cansan
No teman dudar de m
De mi existencia.

Carlos Alberto Cardona Hincapi


Restrepo, junio de 1999.
Prlogo
Matones y cuadrilleros.
Origen y evolucin de la violencia en el occi-
dente colombiano 1946-19651
Gonzalo Snchez Gmez2

T odos sabemos que tanto la produccin intelectual como la vida social y


poltica de Colombia en el decenio de los ochentas estuvieron domina-
da por el tema de la violencia. De la presente y de la pasada. El libro de
Betancourt Echeverry y Garca Bustos tiene en este contexto un doble inters ya
que no es solo la continuacin de las tendencias investigativas precedentes, sino,
adems, anuncio de un desplazamiento que responde a cambios identificables en
el proceso real y en la sensibilidad de las capas intelectuales del pas.
Se puede observar, en efecto, cmo de la centralidad de la problemtica gue-
rrillera a comienzos de los aos ochenta se ha pasado hoy al eje sicarios-narcos-pa-
ramilitares; del nfasis en los procesos de cualificacin se est pasando al contra-
peso de las fuerzas de degradacin del conflicto armado; de la curiosidad por las
peripecias del combate se pasar al impacto de la masacre sobre el subcontinente
colectivo. En suma, lo que est comenzando a hacerse patente son los lmites de una
idealizada visin de las armas, fenmeno que se manifiesta en los cuestionamientos
de diverso orden a la eficacia o la validez de stas en las actuales circunstancias y
muy especialmente en el reconocimiento de las fuerzas contrapuestas como hecho
social y como objeto de anlisis. Y este cambio de panorama no deja de tener su im-
pacto sobre las representaciones que el futuro inmediato vuelva a hacerse sobre la
violencia de los aos cincuenta y en general sobre todo el pasado nacional reciente.

El presente texto prolog el libro del profesor Daro Betancourt y Martha Garca. Matones y cua-
1.

drilleros. Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano 1946-1965. (Bogot: Tercer Mundo
Editores,1991), 11-17.
2. Director del Centro Nacional de Memoria Histrica (CNMH). Doctor en sociologa poltica de
la Escuela de Estudios Superiores en Ciencias Sociales (EHESS) de Pars. Amigo y director de tesis
de maestra de Daro Betancourt Echeverry.

99
Gonzalo Snchez Gmez

El cambio de perspectiva va incluso ms lejos. Los matones y cuadrilleros del


occidente en los aos cincuenta, estudiados por Betancourt Echeverry y Garca
Bustos, remitan a una reconsideracin del pasado visto ahora ya no como fuente
de inspiracin para el provenir sino como barrera infranqueable que est ah, y
que hay que asumir como tal. No se trata, por su puesto de negar la posibilidad de
otras miradas sino de subrayar la fuerza con que los autores nos revelan dimen-
siones del conflicto sistemticamente omitidas hasta hoy.
As, por ejemplo, en la primera parte llaman nuestra atencin sobre el hecho de
que a diferencia de otras regiones ya muy conocidas, como Sumapaz, Tequendama
y sur del Tolima, la colonizacin y la lucha por la tierra del occidente, que sirve
de dato previo al advenimiento de los antihroes de este libro, no son colectivas,
no organizadas, ni autnomas, sino profundamente individualistas, marcadas por
la dependencia bipartidista y convertidas en recurso coyuntural de movilizacin
electoral. Tierra estril para las ideologas contestatarias, el entorno rural del occi-
dente en los aos veinte y treinta ser, en cambio, campo frtil para los pjaros,
caciques y gamonales. Ms aun frente a una historiografa que nos ha acostum-
brado a visualizar el conflicto agrario slo en los espacios abiertos y exteriores al
bipartidismo, resulta incitante la invitacin a descubrir la superposicin entre la
geografa de la violencia partidista de los aos treinta y de las luchas agrarias del
mismo periodo. Por contraste tambin con la experiencia de ligas campesinas o
sindicatos agrarios de otras regiones en los primeros decenios del siglo, tenemos
aqu un pasado inmediato de guarias cvicas al servicio de empresas fanticas de
homogenizacin poltica, encubiertas en declarados propsitos de mantenimiento
del orden pblico. Ahora bien, con la misma validez con que se ha invocado en el
pasado una lnea de continuidad entre las guardias rojas del Tequendama en los
aos treinta y las autodefensas campesinas y guerrilleras comunistas de los cin-
cuentas y sesentas. Los autores sealan otra que ira de las guardias cvicas de las
regiones estudiadas c los protagonistas de este libro, los pjaros.
Expresin particular de diversas y reiteradas experiencias de privatizacin
de ciertas funciones del Estado, los pjaros son verdaderos profesionales de la
muerte para quienes la vida es un bien econmicamente tasable, al igual que
cualquier objeto disponible en el mercado.
Los pjaros brazo armado del partido de gobierno de la poca de la vio-
lencia tema central de la segunda parte de este libro derivan su capacidad de
accin no slo del calculado efecto del terror y de apoyo o tolerancia institucio-
nales, que desempeen ciertamente un papel decisivo, sino tambin (lo que los
acerca a los bandoleros del periodo) de la complicidad colectiva de sus coparti-
darios, complicidad que no reclamaba justificaciones para expresarse. Dicho en
palabras del Vampiro: era una misin todos colaboraban sin saber muy bien por
qu. Y puesto que no se trataba de organizaciones estables sino de asociaciones
operativas para la realizacin de trabajitos, no representaban una carga adicio-
100
Matones y cuadrilleros. Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano 1946-19651

nal para sus vecindarios. De hecho su relacin orgnica en ms con el partido que
con la comunidad local. Frecuentemente son incluso forasteros en su teatro de
operaciones. Reclutados casi en cualquiera de los oficios de la vida pueblerina y
la administracin local, gozaban de una extrema movilidad que les permite cir-
cular no slo entre los municipios de un departamento, sino muchas veces de un
departamento a otro, lo que por s mismo sugiere, adems, la presencia de una
mnima coordinacin desde otras instancias superiores, ms estables y de mayor
cobertura geogrfica, como los directorios polticos especialmente.
Como lo demuestran los autores de manera contundente, estos matones cons-
tituyen la punta de la lanza de los procesos de conservatizacin y de reordena-
miento del poder y la propiedad que se inician a partir de 1946 y que se agudiza
con posterioridad al 9 de abril de 1948. Proceso de conservatizacin ante todo.
Este no se limita a la simple sustitucin de unos determinados criterios de go-
bierno por otros. Como lo relatan los autores con lujo de detalle y apoyados en
una gran variedad de fuentes escritas y testimonios orales, dicho proceso est
acompaado de utilizacin de innumerables recursos y estrategias de violencia
que conviene recordar: fraude sistemtico; sospechoso arrepentimiento poltico
de centenares y centenares de ciudadanos a los cuales se obligaba a punta de pis-
tola a hacer renegacin pblica de su partido; truculentas procesiones y romeras
de la Virgen de Ftima, conocidas en regiones como Antioquia, que camuflan el
transporte de armas y explosivos para el cotidiano mercado de la muerte; delega-
cin del control del orden pblico desde la propia gobernacin del departamen-
to del Valle, a policas privados que operaban siguiendo instrucciones directas de
los directores polticos o de los propietarios que contribuan a su financiacin;
programada exclusin de los adversarios de las pequeas burocracias locales, que
dejaban en dificultades de subsistencia y en estado de rebelin latente a jueces,
maestros, policas liberales y a toda la gama de empleados de los servicios p-
blicos y finalmente, cuando todo esto se relevaba insuficiente para imponer los
designios de homogenizacin partidista, se apelaba al mecanismo de ms brbara
eficacia, a la simple eliminacin fsica del otro.
El trabajito era efectuado por el pjaro; que frecuentemente exhiba como
comprobante para el cobro de la tarea cumplida alguna de las extremidades de
la vctima. Se trataba, en suma, de una verdadera administracin del terror en la
cual pareca quedar al juego del azar.
Uno no puede dejar de sorprenderse al redescubrir hoy con los autores cmo
no poda haber de parte de estos matones sensacin alguna de trasgresin de una
ley o precepto moral cualquiera. Si su creacin y razn poltica haban sido p-
blicamente anunciadas desde la gobernacin del departamento, si tena la bendi-
cin del clero y si hacan parte integral del partido de gobierno, no se les poda
considerar como sujetos al-margen-de, como fuera-de-la-ley. No. Ellos eran la ley
y por esto no se les capturaba, no se les juzgaba, no se les condenaba. Los traba-
101
Gonzalo Snchez Gmez

jadores del orden eran los otros, los que deban morir. Con todo, sera errneo
dejar una imagen de aceptacin resignada o de impotencia insuperable frente al
cuadro descrito. Los autores son plenamente conscientes de ello y por eso dedi-
can la tercera parte a los intentos de resistencia. En efecto, en las pginas finales
del libro analizan, clasifican y caracterizan las cuadrillas y bandas de la regin,
as como sus diferentes grados de arraigo en la poblacin o de compromiso con
el poder local y regional. Pero la que nos descubren es una resistencia hecha a
pedazos, que surge tardamente y que hereda sus estructuras no de la guerrillera,
inexistente en la zona, sino del gangsteril de la banda de los pjaros que comba-
te. De ah tambin la predominancia en las cuadrillas de esta zona, de la relacin
econmica sobre la relacin poltica que las lleva a temprana descomposicin, a
un rpido aislamiento y a una eliminacin desde todo punto de vista menos cos-
tosa que la de los bandoleros propiamente polticos de otras regiones.
Finalmente, es posible que se acuse a los autores de llevar demasiado lejos los
paralelismos con fenmenos actuales de violencia contratada, como el sicario.
Pero si miramos de cerca las cosas, tampoco carecen los autores de razones para
sugerir interrogantes en esa direccin.
Es esto, incluso, lo que le agrega palpitante actualidad al texto. Pinsese en
relaciones como las siguientes: el dinero como elemento mediador de las relacio-
nes entre autores intelectuales y ejecutores; la estructura cuasi-empresarial que
hace que los matones de los aos cincuenta realicen trabajitos para su patrn
as como los de hoy los realizan para la empresa, que es el nombre con el cual los
adolescentes de ciertos barrios de Medelln se refieren a las annimas entidades
financieras del crimen; el ensaamiento contra la administracin de la justicia
y su paralizacin como requisito para la libre reproduccin del delio; la religio-
sidad arcaica que cobija desde el ms renombrado de los pjaros, El Cndor
hasta el ltimo sicario de Medelln que encomienda el xito de sus acciones mor-
tferas a la virgen; finalmente, la importancia operativa de la motorizacin, la
volqueta, el campero ayer, la motocicleta de alto cilindraje hoy, que dan cuenta
del encuadramiento urbano de estas organizaciones, a pesar de su cercano pasado
campesino en ambos casos.
Ntese igualmente cmo se trata de expresiones de violencia asociada no al
atraso sino probablemente a las modalidades mismas de expansin de la econo-
ma en las respectivas regiones: el Valle, epicentro de este estudio, es el departa-
mento de ms avanzado desarrollo agrcola en los aos cincuenta y Antioquia, en
especial Medelln, es a su vez el polo pionero de la industria colombiana. Difcil
resistirse a las comparaciones.
Vuelvo al punto de partida. Este libro nos descubre un nuevo rostro de la
violencia. Durante el decenio pasado, en efecto, por razones seguramente expli-
cables, se procedi abrumadoramente en el anlisis histrico-social del siglo XX
colombiano como si las preguntas por los objetivos, formas organizativas, fuentes
102
Matones y cuadrilleros. Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano 1946-19651

ideolgicas, concernieran exclusivamente a los actores que han discurrido por


el carril izquierdo de la historia nacional. Fue necesario rescatarlos del olvido y
ello responda de algn modo al espritu de nuestro tiempo. Pero, sin necesidad
de renunciar a ninguna causa, ha llegado tambin el momento de multiplicar
los actores interrogados y de penetrar al territorio de los que en trminos muy
generales podramos denominar los contras del proceso social. Por lo dems, en
funcin de cualquier proyecto renovador de la sociedad tal vez resulte ms eficaz
tener en cuenta al contra que pretender ignorarlo. En conclusin, los autores no
slo han colmado una importante laguna en los estudios sobre la violencia, sino
que nos invitan con su ejemplo a ensanchar nuestra mirada sobre todas aquellas
que estn justamente ms distantes de nuestras afinidades.

103
Prlogo
Contrabandistas, marimberos y mafiosos.
Historia social de la mafia colombiana
(1965-1992)1.
Rodrigo Uprimny Yepes2

D urante mucho tiempo los colombianos nos hemos interrogado so-


bre las razones por las cuales el impacto del narcotrfico ha sido tan
intenso y tan violento en nuestro pas. En efecto. En otros pases,
de condiciones similares, no han florecido mafias de tanto poder arraigo social
como las colombianas. Igualmente en las naciones vecinas, en donde el narcotr-
fico representa tal vez una mayor porcin de la actividad macroeconmica. Tal
fenmeno no ha tenido un efecto tan considerable en trminos de violencia y co-
rrupcin institucional. As, segn algunos estimativos, en Bolivia la economa de
la coca y los narco-dlares que entran a ese pas podran representar ms del 20%
del PIB y emplear casi un 20% de la poblacin econmicamente activa, mientras
que en Colombia incluso segn los estimativos ms altos esos ingresos no
han llegado al 10% del PIB y la PEA. Y, sin embargo, el narcotrfico en Bolivia no
es traducido en fenmenos graves de violencia, como s ha ocurrido en Colombia.
Los colombianos tambin hemos debatido constantemente, tanto en reunio-
nes acadmicas como en charlas de caf, sobre los elementos que podran explicar
algunos comportamientos diferenciados de los ncleos mafiosos colombianos y
las respuestas diversas dadas por el Estado a los mismos. Por qu, por ejemplo,
la mayor proclividad de algunos empresarios ilegales antioqueos a los atentados
dinamiteros y a los magnicidios, frente a la discrecin relativa de otros ncleos
mafiosos en este aspecto? Por qu la intensidad de la represin estatal contra los

1.
El presente texto prolog el libro del profesor Daro Betancourt Echeverry, Contrabandistas, ma-
rimberos y mafiosos. Historia social de la mafia colombiana (1965-1992), (Bogot: Tercer Mundo Editores,
1994), 6-13.
2.
Profesor de la Universidad Nacional de Colombia. Abogado. Doctor en Economa de la Universi-
dad Amiens Francia. Amigo de Daro Betancourt Echeverry.

105
Rodrigo Uprimny Yepes

miembros del llamado Cartel de Medelln, en comparacin con la reaccin ms


dbil frente a otros ncleos mafiosos?
Creo que el trabajo de Daro Betancourt Echeverry y Martha Luz Garca con-
tribuye a dar respuesta a interrogantes como los anteriores, as como a otros que
le estn asociados. Y para hacerlo emplean una metodologa fructfera. Los auto-
res reconstruyen, en general con fuentes documentales, pero tambin con fuentes
primarias una historia social de las mafias colombianas. En efecto, el ncleo de
este libro, que recoge trabajos procedentes de estos autores, es la presentacin de
la historia de los diversos ncleos mafiosos colombianos, sus articulaciones con
tradiciones viejas de contrabando y de ilegalidad, sus comportamientos comunes
y sus estrategias diferenciadas segn los contextos sociales, econmicos y cultu-
rales en que se desenvuelven.
Ello abarca el estudio de las estrategias de legitimacin de esa burguesa
gangsteril que se ha venido construyendo en nuestro pas desde los aos seten-
ta, sus complejas relaciones con el Estado, las formas de violencia que ejercen y
cmo stas se retroalimentan con otras violencias ms viejas y ms nuevas. Para
efectuar esta historia social de las mafias colombianas, los autores recurren a una
metodologa de interpretacin sociolgica e histrica que mucha falta hace a
nuestro pas: los estudios comparados.
En efecto, considero que una de las ms grandes debilidades de las ciencias so-
ciales en Colombia es que hemos terminado por sobrestimar las particularidades
del pas, lo cual se ha traducido en la existencia de pocas interpretaciones de la
dinmica de nuestra nacin a travs de anlisis comparados. Como deca ya hace
varios aos el historiador Gonzalo Snchez, el desarrollo, singular, colombiano
nos ha hecho realmente fuertes para la historia y dbiles, tal vez demasiado dbi-
les, para la sociologa y el anlisis comparado3.
Por eso creo que uno de los elementos ms interesantes de este trabajo es la
tentativa de definir en forma ms o menos abstracta algo parecido a tres tipos
ideales de mafias, utilizando para ello investigaciones efectuadas en otros pases,
en especial en Estados Unidos e Italia. Los autores distinguen entonces entre la ma-
fia arcaica clsica tipo siciliano, la mafia urbana tipo italoamericana y la mafia dis-
creta tipo europeo mediterrnea, lo cual les permite posteriormente caracterizar el
comportamiento y la estructura de las mafias que se han desarrollado en Colombia.
Esto, como es obvio, supone una ampliacin del sentido del concepto de ma-
fia, que ya haba sido efectuada por otros autores. Tal categora ya nos es reserva-
da a la organizacin clsica siciliana de hombres de honor, muy ligada al control,
terrateniente de la vida local, y en la cual la circulacin social del honor desem-
pea un papel determinante.

3.
Gonzalo Snchez. Comentario al libro de Daniel Pcaut. Orden y violencia. Anlisis Poltico, No.
2 (1987), 125.

106
Contrabandistas, marimberos y mafiosos. Historia social de la mafia colombiana (1965-1992)

Las propias transformaciones de la mafia siciliana que al ligarse al trfico de


drogas ha adquirido una mentalidad de tipo empresarial4, as como la presencia
de otras organizaciones criminales similares, tanto en Italiacomo la Camorra na-
politana o la Ndrangheta calabresa como en otros pases, han conferido un senti-
do un sentido ms general al concepto de mafia efectuada por Betancourt y Garca
con el fin de comprender la dinmica de ese tipo de organizaciones en nuestro pas.
En ese orden de ideas, creo que el mejor aporte del texto que tiene el lector en
sus manos es que ste logra a travs de la presentacin del desenvolvimiento his-
trico de las mafias colombianas mostrar las relaciones que pueden existir entre
tres variables que parecen centrales para la comprensin de estos fenmenos: por
una parte, los contextos sociopolticos y culturales; por otra, los tipos de mercados
ilcitos y a veces lcitos que son copados por las organizaciones mafiosas; finalmen-
te, las formas de estructuracin y los comportamientos especficos de estas ltimas.
Este anlisis de la relacin entre estas variables comprende, a mi juicio, al menos
cuatro aspectos igualmente interesantes desarrollados en el libro.
Por una parte, el ms obvio, pero no por ello menos importante reside en mos-
trar cmo la presencia de los mercados ilcitos dinmicos como el de las drogas
hoy prohibidas dinamiza el surgimiento de organizaciones de tipo mafioso.
En efecto, la ilegalidad de las drogas opera como una barrera que impide una
movilidad libre de capital y permite la creacin de rentas extraordinarias, las
cuales pueden ser asimiladas a una especie de impuesto de facto recolectada no
por las instituciones sino por los empresarios de la droga. La prohibicin genera
as un conjunto de ilegalidades a partir de los cuales se consolida una criminali-
dad organizada de tipo mafioso. Como dice Michel Foucault:

La existencia de una prohibicin legal crea en torno suyo un campo de prcticas


ilegales sobre el cual se llega a ejercer un control y a obtener un provecho ilcito por
el enlace de elementos, ilegalistas ellos tambin, pero que su organizacin en delin-
cuencia ha vuelto manejable. La delincuencia es un instrumento para administrar y
explorar los ilegalismos5

Por otra parte, los autores muestran la manera como ciertos contextos socia-
les estimulan la formacin de mafias: all puede uno incluir, por ejemplo, toda la

4.
Para una presentacin de este cambio de la mafia siciliana, que pasa de desempear un papale de
mediacin poltica a desarrollar funciones de acumulacin econmica, Ver: Pino Arlacchi, La mafia
imprenditrice, letica mafiosa e lo spirito del capitalismo. (Bologna: II Muliano, 1983). Vase igualmente
Franco Ferrarotti, Riflessioni preliminari sulla mafia come fenomeno sociale, en Augusto Ballo-
ni, Pietro Bellasi (ed.) La nova criminalit. (Bologna: QUEB, 1984). Este autor distingue al menos
tres etapas diferenciadas de la evolucin de la mafia siciliana: la mafia tradicional, muy ligada al
latifundio y que serva de mediadora entre el poder central y las poblaciones locales; la mafia de la
especulacin inmobiliaria; y, finalmente, la mafia de los ochenta, la cual no se limitaba a adminis-
trar los vicios tradicionales (juego, prostitucin) sino que sta ligada a mercados muy dinmicos,
en especial a las drogas y las armas.
5.
Michel Foucault. Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin. (Bogot: Siglo XXI, 1984), 285.

107
Rodrigo Uprimny Yepes

reflexin que efecta el libro en torno a la tradicin colombiana de ilegalidad y


contrabando, que a veces se remonta a pocas coloniales, y que permiti formar una
nueva cultura de la ilegalidad muy favorable a la eclosin de los fenmenos mafiosos.

O, igualmente, podramos referirnos a las anotaciones pertinentes que desa-


rrollan los autores sobre la relacin entre las crisis econmicas de las elites locales
y la formacin de ncleos mafiosos. El tercer trmino, el libro tambin analiza la
manera como esos contextos socioculturales influyeron en los tipos de organizacin
mafiosa y en sus formas de estructuracin y comportamiento. Eso explicara, por
ejemplo, las diferencias de estrategias de mercado y de legitimacin social de los
ncleos valluno y antioqueo.
En efecto, la crisis de la industria paisa de los aos setenta se tradujo en una
prdida de hegemona de las lites locales, lo cual provoc no solo una erosin de
los mecanismos tradicionales de control social sino una reapropiacin particular
de elementos de la cultura paisa por los jvenes sin empleo. Las elites antioqueas
tradicionales abandonaron entonces, en la dcada del ochenta, la ciudad a su suer-
te, posibilitando as que ncleos mafiosos se legitimaran popularmente mediante la
realizacin de programas de ayuda social como Medelln sin tugurios, organizado
por Pablo Escobar. El impacto social local del narcotrfico fue entonces mayor,
pues la consolidacin del trfico de cocana coincide con esa grave crisis social y
econmica de la industria antioquea tradicional.
En cambio, en Cali, la penetracin del narcotrfico se efecta en un contexto
local diverso. La crisis econmica no es tan intensa y las elites locales logran con-
servar su prestigio; esta burguesa local, lejos de abandonar la ciudad a su suerte,
ha intentado ejercer una especie de hegemona filantrpica segn la acertada
expresin de lvaro Camacho y lvaro Guzmn6, que le permitieron conservar
un cierto sentido socialmente compartido del orden social, mediante la prolife-
racin de fundaciones sociales financiadas por la empresa local y la asuncin por
los empresarios de un cierto sentido de la responsabilidad social de la empresa7.
Estas diversidades entre Cali y Medelln han tenido efectos dismiles en dos
aspectos centrales de la estrategia de legitimacin de las organizaciones mafio-
sas. Por una parte, en Medelln, la mafia antioquea se ha sentido con derecho
a disputar la hegemona local a unas elites tradicionales que han abandonado su
liderazgo; entonces tender ms a enfrentarse directamente con el poder estatal.

6.
lvaro Guizado y lvaro Guzmn. Colombia, ciudad y violencia. (Bogot: Ediciones Foro Nacional,
1990), 80 y ss.
7.
Sin embargo, ese filantropismo no debe ser idealizado. Como lo muestra bien Camacho y Guz-
mn, no se trata de una concepcin democrtica del orden social sino paternalista y autoritario,
puesto que atena ciertas desigualdades sociales, pero para legitimar la preservacin de su perma-
nencia. Esa mentalidad cvica y filantrpica tambin ha servido entonces de soporte ideolgico
a numerosas campaas de limpieza social, sin que esto signifique en manera alguna que los
actores del filantropismo y la limpieza social sean los mismos.

108
Contrabandistas, marimberos y mafiosos. Historia social de la mafia colombiana (1965-1992)

En cambio, en Cali, la mayor solidez y organicidad de la estructura social local


parece haber provocado una estrategia de incorporacin discreta por parte de los
empresarios de la droga. Estos tipos de anlisis muestran, pues, la importancia de
efectuar una historia de los entronques sociales de la organizacin mafiosa como
las realizadas por los autores.
Un ltimo aspecto de estas relaciones que se tejen entre los entornos socioe-
conmicos, los tipos de mercado y las formas de estructuracin de las organiza-
ciones mafiosas lo constituye el del impacto sociopoltico local y nacional de la
presencia de organizacin mafiosa. Es tal vez el aspecto ms conocido del tema,
pues a diario la prensa, nacional y extranjera, insiste en ese tremendo efecto de
las mafias colombianas sobre la econmica, la violencia y la corrupcin.
Esta influencia de las mafias sobre la violencia colombiana es innegable. Sin
embargo, la lectura del libro muestra que debemos evitar que el narcotrfico se
convierta en el chivo expiatorio que disculpe otras fuentes de violencia, las au-
toridades estatales y la violacin de derechos humanos por las autoridades, pues
dos cosas aparecen claras: por una parte, no es posible atribuir al narcotrfico la
responsabilidad de toda la violencia colombiana o la crisis de derechos humanos.
Y, por otra, el impacto violento del narcotrfico en Colombia es inseparable de
la naturaleza misma por del rgimen poltico colombiano.
En efecto, los empresarios de la droga no hicieron sino acentuar en bene-
ficio propio alguno de los rasgos antidemocrticos del rgimen colombiano: el
clientelismo y las estructuras patrimoniales del poder poltico les permitieron
poner considerables parcelas del Estado al servicios de sus intereses privados; las
polticas de contrainsurgencia y la creacin oficial de grupos de autodefensa se
articularon armoniosamente con sus proyectos de expansin territorial mediante
la creacin de ejrcitos privados.
Por eso, parafraseando al novelista Rafael Moreno-Durn, quien en una oca-
sin dijo que en Colombia la poltica ha sido tan corrupta que ha corrompido
incluso al propio narcotrfico8, podra uno agregar que esa poltica ha sido tam-
bin tan violenta y tan autoritaria, que ha hecho del narcotrfico colombiano un
fenmeno particularmente violento y autoritario.
Tolo lo anterior me parece que confiere a este libro de Daro Betancourt Eche-
verry y Martha Luz Garca un triple valor: Por una parte, creo que el libro es inte-
resante y til para cualquier persona que intente comprender la historia reciente
de nuestro pas por la informacin analtica y las interpretaciones que trae sobre
la evolucin social de los ncleos mafiosos colombianos.Por otra, el libro abre las
puestas para hacer reflexiones ms tericas y comparativas tendientes a mostrar
el tipo de relaciones tericas y comparativas tendientes a mostrar el tipo de rela-
ciones tericas que pueden ser previsibles entre los contextos socioeconmicos,

8.
Rafael Humberto Moreno-Durn. en El Tiempo, Lecturas Dominicales, 13 de enero de 1991.

109
Rodrigo Uprimny Yepes

los mercados ilcitos y las formas de organizacin criminal y de accin violenta.


Los autores no avanzan mucho en esta teorizacin y no tenan por qu hacerlo,
por cuanto su finalidad era efectuar una historia social de las familias colom-
bianas. Pero el libro constituye un material muy rico para autores nacionales y
extranjeros que estn interesados en estos temas.
Finalmente, pero no por ello menos importante, el libro insiste en todo mo-
mento sobre cmo los contextos estructurales afectan los comportamientos de las
organizaciones mafiosas. Esto muestra entonces que, adems de las acciones pena-
les y polticas destinadas a enfrentar directamente a las organizaciones mafiosas, es
esencial modificar aquellos entornos sociopolticos que favorecen su desarrollo y
dinamizan violencias que les estn asociadas.

110
Prlogo
Mito y realidad en la historia de las violen-
cias colombianas1
Efrn Mesa Montaa2

El olvido es un elemento clave del sistema,


como de la historia colombiana,
donde es factor de poder.
Jacques Gilard

L a lectura deMediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Valle del Cauca, 1890-


1997,del profesor Daro Betancourt, invita a realizar una breve resea sobre
el origen de las violencias y el conflicto colombiano. En efecto. La realidad
social colombiana desborda hoy como nunca los lmites de la comprensin y el
entendimiento, y aun cuando el caos hace parte de la vida cotidiana, la indiferencia
aflora como respuesta, como una modorra que no parece ser sino producto de la
costumbre en la que el pas se ha habituado o lo han habituado a vivir en eterno
estado de incertidumbre, pero incertidumbre que no duele ni preocupa porque es
precisamente el alimento diario que no slo ofrecen los medios de comunicacin,
sino la realidad inmediata de las ciudades y los campos que habitamos.En tal estado
de cosas, cuando nos referimos a la violencia, nuestra mirada no va ms all de los
aos cincuenta o, si acaso, hastala Guerrade los Mil Das, como conflictos aislados y
slo en el aspecto de luchas partidistas, ignorando as no slo las violencias que entre
estos dos periodos y posteriormente se dieron, sino durante todo el siglo XIX, y an
antes, durante la conquista y la colonia, en una continuidad cuyo hilo conductor sin
ninguna casualidad parece ser el mismo: la detencin del poder econmico, particu-
larmente sobre la tierra, por unos pocos privilegiados.Cabra bien, entonces, hacer
una breve reflexin sobre lo que ha sido el proyecto educativo en Colombia, particu-

1.
El presente texto prolog el libro del profesor Daro Betancourt. Mediadores, rebuscadores, traque-
tos y narcos. Valle del Cauca, 1890-1997, (Bogot: Ediciones Antropos, 1998), 9-22.
2.
Licenciado en Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional, magster en Historia,
Universidad Nacional de Colombia. Fue asistente de investigacin del profesor Daro Betancourt.

111
Efrn Mesa Montaa

larmente aqul que tiene que ver con la enseanza de la historia en los ltimos aos.
No cabe duda que, aun cuando sobre el caso han aparecido diversos estudios crticos,
en la enseanza de la historia ha predominado el relato descriptivo y la narracin,
caracterizados por una ideologa romntica, tradicionalista y machista, al hacer de
sus hroes personajes elegidos para llevar a cabo determinada gesta. As, la sobre-
valoracin de aspectos heroicos, religiosos (cuando tiene que ver la lucha del catoli-
cismo contra las herejas), partidistas y militares, se ha convertido en los elementos
constitutivos de la explicacin histrica, cuyos fines se reducen a la reivindicacin
de sus protagonistas como seres superiores.
No cabe duda, sin embargo, que los avances de la disciplina histrica y las inno-
vaciones en su enseanza han modificado y transformado las interpretaciones sobre
la evolucin de los pueblos, pero la ruptura con el tradicionalismo, el etnocentrismo
y el racismo no ha sido superada en nuestro pas, y los viejos prejuicios son latentes
todava. De ah que en la enseanza de la historia no slo se le haya restado (e incluso
desconocido) el valor de los hombres de pueblo, como actores activos de la historia,
sino lo que es ms grave, se hayan ignorado los problemas econmicos, sociales y cul-
turales de all surgidos, dando as por sentado que la historia que se ensea no deja de
ser un ejercicio de erudicin sin comprensin crtica, donde la memorizacin de fe-
chas, datos y nombres de personajes, constituye el nico mecanismo de aprehensin
histrica; con ello, el bagaje histrico de los estudiantes, se traduce en la recitacin
de meros acontecimientos, mientras, indudablemente, la clasificacin de asignatu-
ras, segn el inters y utilidad, ocupa para stos el ltimo rango en importancia3.
Del mismo modo, la interdisciplinariedad, tan trajinada hoy da, no es ms que una
nueva forma de llamar la atencin para despistar el enemigo, pues en la prctica la
repeticin de datos y de fechas sigue manteniendo la estructura del curso de historia.
As pues, un buen estudiante de historia es aquel que posee buena memoria,
para repetir juiciosamente fragmentos de informacin que, sin fundamentacin
crtica, lo desconectan an ms de su pasado, su propia realidad y, por ende, de
su devenir inmediato. La introduccin de nuevos conceptos en historia, con los
mismos mtodos de repeticin, la convierten todava ms en una materia rida y
aburrida, cuyo menoscabo se acenta con difciles interpretaciones sobre su valor
y utilidad en la base de que el objeto de la historia es un objeto terico4; de tal

3.
Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles. (Bogot:Cooperativa Editorial Magisterio,
1993), 35.
4.
Hermes Tovar. La historia regional como problema y como programa de la historia nacional. En
Revista Caribabare N 2, (1992), 20. Segn esto, siguiendo a Althusser, el autor reduce la realidad a la
teora; en otras palabras, la teora, inventa la historia. Ver la critica que al respecto se hace: Edward
P-Thompson. Miseria de la teora.(Barcelona: Editorial, 1981), 212 y ss. El objeto de estudio debera
pensarse a partir de problemas y no de hechos o acontecimientos; la teora, pues, debe servir a
plantear el problema, a responderlo con base en las preguntas que se les formule a los datos: Renn
Vega. Historia: conocimiento y enseanza. La cultura popular y la historia oral en el medio escolar. (Bogot:
Ediciones Antropos, 1998). Conceptos, ideas e interpretaciones, a veces poco rigurosas, que han
ocupado buena parte de la historiografa colombiana, requieren ser examinados a la luz de los nue-

112
Mito y realidad en la historia de las violencias colombianas

manera, la enseanza de la historia no deja de ser para el estudiante una asignatura


ms de obligada aceptacin, la cual, a la larga, como todo lo difcil de digerir,
dejara slo la sensacin de un mal momento que con el paso del tiempo terminar
por diluirse: se ensea historia, entonces, para olvidar. No es raro, pues que la vio-
lencia que ha venido azotando y recrudeciendo cada da la realidad nacional, ape-
nas merezca los booms noticiosos5 y eventualmente espontneas manifestaciones
de rechazo contra los violentos, para pasar pronto a engrosar las indescifrables
estadsticas, reduciendo as, matanzas, desapariciones, torturas, desplazamientos
y amenazas, a simples nmeros, cuyo desentraamiento se hace rotundamente
intrincado cuando se desconocen sus orgenes. Ese velo tendido sobre los reales
problemas que promueven la violencia, la insertan en la realidad como un caso de
normalidad o, a lo sumo, como resultado de los conflictos bipartidistas6.
Pero el caso no se queda ah. Las polticas de paz de los gobiernos de turno
enredan an ms el panorama cuando las propuestas van encaminadas a buscar
frmulas que faciliten el encuentro de las partes (en conflicto) para que ellas co-
miencen las negociaciones procurando as el exitoso desarrollo del proceso de re-
conciliacin entre los colombianos7; es decir, como si la violencia no fuera ms que
el enfrentamiento de bandos opuestos, buenos y malos, que deben, ante todo,
establecer lazos de concordia.
Por otra parte, as como para los medios de comunicacin los reportes sobre
la violencia se han convertido en excelentes fuentes para atraer sintona, para
algunos investigadores, los focos violentos, sobre todo, urbanos, constituyen
autnticos laboratorios para un estudio en vivo de las mltiples violencias8,

vos enfoques investigativos en el proyecto de avanzar en el conocimiento de nuestra propia realidad


histrica: Efrn Montaa y Jorge Melndez. El problema indgena y la realidad social colombiana
en los marcos de la historia regional, prlogo a Mara Luisa Gmez Ramos, Los indgenas de la sa-
bana de Bogot, de ayer a hoy. (Bogot: Ediciones Pensamiento Crtico y Ediciones Antropos, 1998).
5.
Lo que igualmente contribuye a la indiferencia: la violencia como espectculo. Es esta la mejor
mercanca que ofrecen hoy da los medios de comunicacin para mantener losratingsde sintona.
No hay indignacin, preocupacin o sugerencia de toma de medidas, pues esos hechos no son ms
que un producto de consumo, y como tal deben ofrecerse.
6.
Mara Victoria Uribe. El bipartidismo como encubridor de la sangre. En Controversia N 162
(1990), 16. Segn la autora, en la violencia contempornea, como en la violencia del cincuenta,
ha primado la liquidacin mutua de adversarios polticos. Estos planteamientos ya haban sido
tratados en Matar, rematar, y contramatar, donde propone un ingrediente ms: la intolerancia
religiosa. Vase, Controversia N 159-160, CINEP, Bogot, dic. de 1990. El caso es parecido en Elsa
Blair Trujillo, Las fuerzas militares, una mirada civil. (Bogot: CINEP, 1993), 53 y ss. Sin embargo, no
deben descartarse los aportes a la confusin que hicieron fanticos como Laureano Gmez: la
Cruzada santa contra el liberalismo ateo y masn.
7.
Memorias. Primer Foro Nacional convocado por la Comisin de Conciliacin Nacional, Hacia
una Poltica Nacional Permanente de Paz, Bogot, sep. 11-12 de 1997, p. 4.
8.
Laboratorios, cuya informacin all recogida, se procesa para generar historias, aislando as la
realidad, como un mundo aparte propuesto por la literatura. Para tal caso, ver: Adolfo Atehorta
Cruz, et al. Sueos de inclusin, las violencias en Cali, aos 80. (Bogot: CINEP, 1998), 14. Sin desme-
ritar el trabajo, ste, al asumirse ms como relato literario, se aleja de los supuestos propsitos:
mostrar la realidad en la que de algn modo nos hallamos inmersos, para hallarle, si esa es la inten-
cin, salidas eficaces de cambio. Un trabajo, que desde la historia oral permite al lector una mayor
dimensin de la realidad es el de, Carlos Alberto Giraldo, et al. Relatos e imgenes, el desplazamiento
en Colombia. (Bogot: CINEP, 1997). Sin embargo, en muchos, casos el afn de publicar, como es

113
Efrn Mesa Montaa

lo cual desvirta la labor investigativa social al aparejarla con la fbrica, cuyos


productos, debidamente procesados, van directamente al consumidor.
En todo caso, los hilos conductores que han hecho de la violencia una con-
tinuidad, ha llevado a que algunos autores los consideren como expresiones de
rasgos centrales de la cultura nacional. En otras palabras, la cultura colombiana
se identifica por su marcada violencia, y nada ms. Sin embargo, algunos ele-
mentos de las violencias, como la monopolizacin de la tierra durante la colonia
y los conflictos agrarios en el siglo XIX y el XX, pueden tener impacto sobre las
formas recientes de sta, aun cuando los fenmenos de las ltimas dcadas hayan
trascendido como brotes de violencia poltica.
En tal caso, responder a la pregunta de la continuidad de la violencia como
expresin propia de la cultura colombiana, no deja de ser una ingenuidad, por
una simple razn: el ejercicio de la violencia histricamente en nuestro pas ha
estado en manos de fracciones de clases pudientes, donde s podemos hallar una
continuidad, particularmente aqulla que tiene que ver con la tenencia de la tie-
rra. En efecto, durante la conquista, la violencia contra los indgenas se caracteri-
z por la rapia espaola hbilmente disfrazada por la lucha contra las herejas,
donde prevaleci la bsqueda de oro y el exterminio de los infieles. El reparto de
tierras y de indios en encomiendas durante los dos primeros siglos de la colonia,
permiti el control efectivo de la propiedad del espaol sobre territorio colom-
biano, aun con las restricciones que dbilmente y an sin eficacia procuraron
las instituciones coloniales en defensa de los derechos indgenas. Durante este
periodo, la violencia se ejerci exclusivamente contra aquellos excluidos por las
leyes coloniales respecto a la propiedad: indgenas y mestizos.
En el siglo XIX, las guerras civiles no mostraron otro rostro que el del poder
de los seores, descendientes de encomenderos y linajes, que las organizaron en la
bsqueda de proteccin de sus propios intereses9, aun cuando las desavenencias
polticas y religiosas hayan logrado la participacin de multitudes enteras de
desheredados, quienes, en la mayora de los casos, no tuvieron ni idea del por qu
se exterminaban mutuamente.
Desde finales del siglo XIX, hasta la dcada de 1990, las violencias, aun con
sus diferentes variantes, entre ellas el bipartidismo aunque ste se haya ma-
nifestado como su expresin ms abierta, desfigurando as sus orgenes, sobre
todo en la dcada de 1930 y a partir de 1946, que solapadamente aflora para

el de la gran mayora de periodistas que en Colombia hoy da han desplazado a historiadores y


socilogos para ocupar ellos la categora de investigadores sociales surgiendo as en las ciencias
sociales una nueva clase de especialistas, los violentlogos, han hecho de la violencia literaria
una mercanca con expertos en cada uno de sus productos, como la gran cantidad de literatura
aparecida sobre los secretos de los narcos. La dignidad humana se pone en entredicho.
9.
Como el poeta Julio Arboleda, hacendado esclavista, que libr varias batallas en defensa del es-
clavismo, sistema de produccin que vea como nico posible: Fabio Zambrano, Ocupacin del
territorio y conflictos sociales en Colombia. EnControversia N 151-152, y ss (1990), 87.

114
Mito y realidad en la historia de las violencias colombianas

ocultar las races de los conflictos, han tenido un denominador comn: el de la


lucha por la tierra.
En efecto. Como se aprecia en el libro de Daro Betancourt Echeverry, Me-
diadores, rebuscadores, traquetos y narcos, los desplazados por las guerras civiles de
finales del siglo XIX y los inicios del XX, que colonizaron las laderas orientales
de la cordillera Occidental del departamento del Valle, se enfrentaron desde muy
temprano con los supuestos propietarios de estas tierras, cuyos linderos, incluso,
les eran desconocidos. En la dcada de 1930, el manejo electoral que se le dio al
conflicto agrario permiti que slo una minora de simpatizantes del gobierno
en el poder tuviera acceso a la tierra, mediante la colonizacin, las mejoras y la
posterior titilacin de predios, dejando as por fuera a gran nmero de necesita-
dos, cuyo estigma no era otro que el de pertenecer al bando contrario.
Al mismo tiempo, las empresas colonizadoras, a la cabeza de terratenientes,
leguleyos y polticos corruptos, que aseguraban la propiedad de enormes exten-
siones mostrando dudosos ttulos o simplemente apropindose arbitrariamente
de baldos, hicieron enormes fortunas vendiendo y revendiendo parcelas bajo el
beneplcito de los gobiernos locales y la ausencia no slo de un Estado precario,
sino ajeno a los problemas del pas. Con el cambio de gobierno, a partir de 1946,
se busc igualmente cambiar de manos la tenencia de la tierra, con la conservati-
zacin a sangre y fuego de los nacientes pueblos y veredas del Valle.
Los cambios de afiliacin poltica fueron liderados desde oficinas, por polti-
cos que buscaban el incremento electoral para as garantizar la estabilidad de sus
prebendas y sus propios intereses (como Nicholas Borrero Olano); en esta escala,
seguan los intermediarios (mediadores): alcaldes, terratenientes o fanticos con-
vencidos de su labor conservatizadora, como el jefe de pjaros, Len Mara Loza-
no, a cuyo cargo estaba, en el orden de jerarquas, la organizacin de las bandas de
exterminio y el sealamiento de pueblos y personas quedeban ser erradicados para
dar lugar a los de su conveniencia. La neutralidad del Ejercito en los conflictos
polticos era ya evidente, al abandonar los pueblos que pronto tendran la visita
de los pjaros. La irrupcin de las cuadrillas bandoleras en la dcada de 1950, con-
lleva el germen de la retaliacin, hasta su evolucin en guerrillas en los aos sesenta,
pero, con todo, durante estos aos los conflictos agrarios no tienen tregua.
Es a partir de 1970, con el ingreso en escena de losmediadores de nuevo tipo,
las mafias, cuyo surgimiento estuvo ntimamente ligado a la crisis econmica
de las elites regionales, lo cual facilit su rpido ascenso social y econmico, y
que las contradicciones sociales locales, como el desempleo y las violencias se
agudizaran. La precariedad del Estado, su escasa presencia regional y local, deja-
ron en manos de agentes particulares (terratenientes y gamonales) la solucin y
mediacin de los conflictos, los cuales, desde principios de siglo en los pueblos
de la cordillera Occidental del Valle, haban estado bajo su control. La mediacin
de los conflictos y el control de la poblacin por agentes particulares ante la au-
115
Efrn Mesa Montaa

sencia de Estado, favorecieron el surgimiento y posterior fortalecimiento del si-


cariato y el paramilitarismo, modalidades de dominacin y definicin del poder,
esta vez ya por las mafias y poderosos terratenientes regionales.
Como es sabido, la posesin de tierras ha sido bien notoria por muchos narco-
traficantes; de ah que la adquisicin de este recurso haya virado hacia zonas de co-
lonizacin, donde, como en Trujillo, los conflictos agrarios desde los inicios de su
colonizacin, hacia 1922, se haban manifestado sin pausa. La irrupcin de la mafia
en esta regin dio como resultado el paulatino desalojo de los colonos, suscitando al
mismo tiempo la presencia guerrillera como mecanismo de proteccin campesina10.
Los nuevos propietarios y terratenientes locales gestaron alianzas con las fuerzas del
Estado en su lucha contra la guerrilla; las vctimas de estos enfrentamientos fueron
humildes campesinos acusados de ser informantes o encubridores de los grupos in-
surgentes11. El genocidio y los desplazamientos a partir de las amenazas y la presencia
de la muerte dejaron bien en claro el inters sobre la tierra por los nuevos propietarios
y organizaciones de grupos paramilitares, amparados en la tradicin histrica de una
justicia arbitraria, discriminadora y a favor de los poderosos, de la indiferencia de
la sociedad nacional y la complicidad del poder poltico regional12. Aun cuando el
Estado asumi la responsabilidad de la matanza, la impunidad y el olvido son hoy la
nica respuesta13.
10.
lvaro Guizado, Empresarios ilegales y regin: la gestacin de las elites locales. Renn Silva.
(ed),Territorios, regiones, sociedades,(Bogot: CEREC), 212.
11.
Al respecto, ver Adolfo Atehorta. El poderyla sangre. Las masacres de Trujillo.(Bogot: CINEP,
1995). Las desapariciones, torturas y homicidios generaron el desplazamiento de 17 de cada cien
habitantes de Trujillo, si se comparan los censos de 1985 y 1993, tiempo en el que la poblacin debi
haber crecido en un 20%: Claudia Julieta Duque, Trujillo, espiral de impunidad. En Alternativa,
N 4. (1996): 36-38. Estos mtodos europeos de conquista guardan toda consistencia y coherencia
histrica con los empleados por los conquistadores hace quinientos aos. Y es que se trata de una
lucha por el control del territorio: Jos Mara Rojas y Elas Sevilla Casas, El campesinado en la
formacin territorial del sur occidente colombiano, Renn Silva. (ed), Territorios, regiones, socie-
dades,(Bogot: CEREC), 212.
12.
De acuerdo con los datos publicados por el Comit Permanente por la Defensa de los Derechos
Humanos, durante 1997 se cometieron en Colombia 185 matanzas (de cuatro o ms vctimas en el
mismo hecho) con presumibles motivaciones polticas y de limpieza social. Los grupos parami-
litares fueron responsables de cometer el 84%; la guerrilla el 14%, y el Ejrcito el 2%. Los asesinatos
cometidos por paramilitares ascendieron a 1.152; por el Ejrcito, 54, y por la guerrilla, 316. Al lado
de esto, haba, al finalizar 1997, 414 grupos de vigilancia y seguridad privada, Convivir, pese a la
oposicin que rotundamente haba venido haciendo la Corte Constitucional. En consecuencia, el
desplazamiento masivo afect a grupos tnicos, comunidades negras e indgenas, causando la des-
truccin del tejido social y de sus formas de organizacin. Igualmente se vieron afectados grupos
de trabajadores y sectores sociales organizados, como educadores, trabajadores de la palma africana
y del banano, adems del sector campesino, que sigui siendo el grupo mayormente afectado. Los
desplazamientos se produjeron en diferentes contextos: de violaciones sistemticas de derechos
humanos, de desarrollo del conflicto armado interno, de procesos de acumulacin violenta de ca-
pital, de procesos acelerados de compras de tierras, de efectos de globalizacin y megaproyectos
de desarrollo, de conflictos sociales, laborales y urbanos. Un total de 206.460 personas fueron des-
plazadas en 1997, teniendo en cuenta slo los desplazamientos masivos o familiares, sin incluir los
desplazamientos individuales. Ver::Noche y niebla, panorama de derechos humanos y violencia poltica
en Colombia, balance 1997, Banco de Datos de Derechos Humanos y Violencia Poltica, CINEP,
Justicia y Paz, Bogot, febrero de 1998.
13.
A principios de junio de 1998, se corra el riesgo de que los responsables de la muerte de 107 per-

116
Mito y realidad en la historia de las violencias colombianas

Por otra parte, el rpido crecimiento urbano que han tenido las ciudades colom-
bianas en los ltimos aos, ha sido en su gran mayora resultado de la presin armada
y la violencia. La migracin forzada, cuyo nico punto de llegada seguro constituyen
las ciudades, ha acelerado la descomposicin social y econmica en los ltimos aos.
El desarrollo de las ciudades a partir de los desplazamientos no es otra cosa que la
desorganizacin y la improvisacin, la urbanizacin precaria y sin planificacin, la
carencia de servicios pblicos bsicos, y sin ms alternativas de supervivencia que la
economa informal o la delincuencia.
Al respecto, en 1987 la Comisinde Estudios sobrela Violencia admiti que ms
que en las relaciones del ciudadano con el Estado, la delincuencia en Colombia
se enmarca en las relaciones de los ciudadanos entre s y con la sociedad... Mu-
cho ms que la del monte, las violencias que nos estn matando son las de la
calle14.Esto se explica en que a comienzos de la dcada de 1990, alrededor del 85%
de los homicidios cometidos en Colombia no estaban relacionados directamente
con la confrontacin guerrilla-Estado, correspondiendo as a la llamada delin-
cuencia comn, de carcter urbano, aunque la frecuencia relativa de homicidios
aumenta entre ms rural es un municipio como aquellos que afrontan problemas
de colonizacin; as mismo, desde 1986, el homicidio se convirti en la segunda
causa de muerte de nuestro pas15.
En tal caso, no es de ningn modo ajeno el que la violencia haya marcado defini-
tivamente la imagen y la simblica de lo colombiano, lo que no quiere decir que se
perfile como uno de sus rasgos expresivos de cultura, por la razn precisa de que slo
un mnimo de fracciones de clase colombianas histricamente la han venido utili-
zando como un medio16 cuyos fines no son otros que la ampliacin y monopolio de
gran propiedad, aun cuando en la mayora de los casos aparezca velada y se muestre
como manifestacin y objeto de las luchas partidistas o la soterrada intolerancia re-
ligiosa, muy a pesar de que estos conflictos suelen ser utilizados como pretexto para
la eliminacin de oponentes y el desplazamiento de poblacin. Esto en las zonas
rurales, pues en las grandes ciudades y aun intermedias, las violencias urbanas, cata-
logadas como delincuencia o criminalidad comn, son la expresin ms abierta de
las desigualdades econmicas generadas por las migraciones forzadas de poblacin,
para formar cinturones de miseria; all, los entrecruces regionales de subculturas se
han constituido en factores de intolerancia, de inaceptacin al otro, si se tiene en

sonas quedaran en libertad por preclusin del caso. As mismo, los proyectos que propuso el Estado
para devolverle la dignidad a la poblacin, siguen siendo promesa: Claudia Julieta Duque, 36 y ss.
14.
Ministerio de Gobierno, Comisin de Estudios sobre la Violencia, Colombia: violencia y demo-
cracia, p. 18, informe presentado al ministerio de gobierno, Universidad Nacional de Colombia,
Bogot, 1987.
15.
Alejo Vargas. (1997). Violencia en la vida cotidiana. Fernn Gonzlez. (Ed.).Violencia en la regin
Andina. El caso Colombia,Bogot: CINEP Apep), 154 y ss.
16.
Walter Benjamn. Para una crtica de la violencia. EnPara una crtica de la violencia y otros ensa-
yos.(Madrid: Tauros, 1991), 23 y ss.

117
Efrn Mesa Montaa

cuenta que, desde el Estado, no han existido elementos de cohesin social para gene-
rar una cultura de identidad nacional, basada en el respeto a la diferencia.
Aun as, podra decirse entonces, que los colombianos, ms que generadores de
violencia, se han convertido en actores pasivos que la soportan y la padecen17,cuando
no son sus vctimas, como si sta, hasta donde alcanza la memoria, hubiera
permanecido haciendo parte de la vida cotidiana. La anomia social, sin embargo,
parece reflejar la precariedad del Estado, cuya tradicin democrtica es cuestionable
por inexistente18,y ms cuando de sus fragmentados poderes en manos de las elites
locales no queda nada que lo sustente, aparte de la disputa por detentarlos.
Por otra parte, un Estado precario, como el colombiano, nunca ha logrado
elmonopolio efectivo de la violencia,lo cual conlleva la incapacidad de los gobiernos
para ejercer control sobre las distintas fuerzas de seguridad, mientras que los
terratenientes, las mafias, los paramilitares, las guerrillas y otras agrupaciones,
nunca han desistido de la violencia como medio para la consecucin y concrecin
de sus objetivos. La carencia de un poder soberano de Estado, en cambio, fa-
cilit la aceleracin de las mltiples expresiones de violencia, tanto del poder
como desde los contrapoderes, al contribuir a borrar los lmites entre crimina-
lidad, rebelda social y violencia poltica19, y en el mismo sentido, las violencias
colombianas se expresan en la dificultad que subyace en la vida poltica del pas
para integrar y articular los micropoderes y las microsociedades en proceso de
formacin en las regiones de colonizacin, con la sociedad mayor y el Estado,
dado que estas indirectamente han hecho presencia en estas regiones, a travs de
las jerarquas sociales existentes, articuladas en el bipartidismo20.
Sin embargo, la experiencia colectiva evoca las violencias de manera frag-
mentada, donde no existen sino relatos separados y sumergidos en la sucesin de
incidentes, pero ajenos en su conjunto a puntos de vista que logren integrarlos
en su globalidad, lo que a su vez la propone como un fenmeno inexplicable,
que subyace en la conciencia de los individuos, y que irrevocablemente se expresa
como un rasgo de su cultura. As mismo, la frecuencia de hechos violentos en la
realidad del pas, ha permitido que sta se interprete como parte del orden de

17.
Un informe del Ministerio de Salud revel, en 1993, que el 61% de la poblacin colombiana tiene
altas probabilidades de sufrir trastornos mentales a causa de la situacin de angustia que genera
a diario la violencia; vase, Locos de violencia. RevistaSemana, 5 de octubre de 1993, pp. 58-62.
18.
La democracia no funciona porque no existe una tradicin cultural, ni la tradicin cultural puede
crearse porque no existe una democracia. No puede concebirse a la democracia como al rgimen
que resulta de la presencia electoral del pueblo: Antonio Garca.La democracia en la teora y en la
prctica. (Bogot: Cooperativa Colombiana de Editores, 1957), 10
19.
Peter Waldmann. Diferentes formas de violencia poltica.Revista Interamericana de Sociologa,N
2, (1992). Cabra preguntarse, qu relacin han tenido con la violencia algunos miembros de las ins-
tituciones, de la burocracia y aun del Congreso, cuando son en sus regiones no slo jefes polticos,
sino poderosos terratenientes.
20.
Fernn Gonzlez. Reflexiones generales sobre la violencia y la paz en Colombia. Revista Nma-
das,N 2. (1995), 52.

118
Mito y realidad en la historia de las violencias colombianas

las cosas, lo cual hace ms difcil la percepcin de la situacin actual y por consi-
guiente a dar sentido a lo que ocurre21.
La violencia es entonces un fenmeno annimo, sin pies ni cabeza, que re-
corre el pas sembrando el caos y ajena al control de los hombres, como una
catstrofe natural de la que se tiene noticia sin que logre incomodar por mucho
tiempo. La mitificacin de la violencia, su aceptacin muda de funestidad inex-
plicable, ha traspasado los umbrales de la experiencia y la memoria colectivas,
instalndola en la existencia como una realidad aparte, pero al mismo tiempo
como una costumbre; de ah que matanzas, desapariciones y desplazamientos, al
hacer parte de la cotidianidad, pasen pronto al olvido, porque apenas se les brin-
da laimportanciaque les confiere los medios de comunicacin, para ser pronto
reemplazados por otros hechos.
En todo caso, aun cuando la sociedad colombiana no slo tiene una experien-
cia vivida de la violencia, sino tambin percibida, muy a pesar de las barreras que
imponen hoy da los medios de comunicacin en su proyecto homogeneizante
de cultura, extraviando as todava ms la realidad nacional, qu aspectos se
han vinculado a la memoria y la experiencia desde muy temprano para evitar
el surgimiento de alternativas eficaces de un proyecto de paz? Precisamente lo
contrario. La experiencia y la memoria colectivas rebosan en Colombia de hechos
violentos, vividos o percibidos, pero incongruentemente establecidos como una
normalidad, mientras que un proyecto de paz, basado en la igualdad social y la
posibilidad de una vida digna para la gran mayora de la poblacin ha estado
completamente ausente. Nuestra pobreza de experiencia22 radica precisamente
all, y no de manera reciente; la exclusin, la discriminacin, las desigualdades
econmicas y sociales, fueron prcticamente una poltica de estado durante la
colonia, con bien guardados privilegios para quienes desde entonces interfirieron
el desenvolvimiento de las instituciones
La precariedad del Estado, pues, tiene que ver con la interferencia y la per-
meacin que histricamente han efectuado fracciones de clase econmicamente
poderosas para favorecer sus intereses, y su debilidad no slo se ha manifestado en
su falta de presencia en las regiones en conflicto, sino en su carencia como cohe-
sionador social que contribuya en la identidad de la sociedad con su pas; es decir,
en la aplicabilidad de una justicia efectiva, de proyectos sociales que beneficien el
bien comn y por ende tiendan a borrar las desigualdades institucionalmente
establecidas. Cohesin y regulacin social en la prctica, pues no cabe duda que
la gran mayora de municipios y veredas extraviados en la geografa nacional, han
alcanzado meritorios desarrollos, pero surgidos desde sus comunidades. El Estado,
entonces, ha permanecido ausente.
21.
Daniel Pcaut. De la violencia banalizada al terror: el caso colombiano. Controversia, N 171.
(1997), 29 y ss.
22.
Walter Benjamn, W. Experiencia y pobreza. Discursos interrumpidos, (Madrid: Tauros, 1982).

119
Efrn Mesa Montaa

As, este trabajo del profesor Daro Betancourt, aun cuando se ocupa de una
parte de la historia social y de la cultura en los marcos de la historia regional, es
una invitacin para reflexionar desde la realidad las violencias que desde el siglo
pasado hasta nuestros das, con sus diversas manifestaciones, han sumergido a
la sociedad colombiana. No se trata de un trabajo que pretenda desvertebrar la
historia nacional con el objeto de analizar incipientemente las partes de un todo.
A1 contrario, pretende mostrar a la historia regional como fundamento de la his-
toria nacional, en el nimo de que el reconocimiento de la sociedad colombiana
en cuanto a su diversidad espacial y temporal y en sus procesos de formacin
cultural, podr ser posible en la medida en que sean analizadas sus partes. Una
propuesta que sin duda alguna ayudar a comprender la complejidad espacial y
social de las regiones colombianas.

120
Matones y cuadrilleros:
Origen y evolucin de la violencia en el
occidente colombiano
Resea del libro Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la violencia en el occi-
dente colombiano del profesor Daro Betancourt y Martha Garca

Sebastin Gauta Blanco1

A determinados investigadores de las ciencias humanas se les ha decretado la


pena de la desaparicin forzada, el secuestro y la pena de muerte. Prohibido
pensar en voz baja, prohibido pensar en voz alta, prohibido hablar en el aula uni-
versitaria, prohibido publicar lo investigado. Se ha vuelto peligroso el oficio de
historiar y de interpretar orgenes y desarrollos de mentalidades criminales que
rondan con su poder poltico y econmico la geografa del pas. Se busca abrir
una fosa comn para quienes bucean en la memoria histrica contempornea.
Arturo Alape. En meoria de un hombre de memoria.

E n Colombia la labor investigativa e intelectual en temas histricos, pol-


ticos, econmicos y en general de las Ciencias Sociales se ha convertido
en una amenaza al orden establecido, lo cual ha implicado un constante
cuestionamiento a los poderes polticos y econmicos de las diferentes regiones del
pas. Lastimosamente, la Universidad Pedaggica Nacional no se ha escapado, debido
a que estudiantes, profesores y trabajadores de dicho claustro universitario han sido
encarcelados, desaparecidos, torturados y asesinados por organismos estatales y pa-
raestatales, con la intencin de silenciar el pensamiento disidente.
Ese es el caso del profesor Daro Betancourt, quien el 30 de abril de 1999 fue des-
aparecido y meses despus encontrado sin vida, sin explicacin alguna. Por tal razn,
surgen una serie de preguntas que intentan comprender, ms no justificar dicho ase-
sinato, algunas de las cuales son En qu consistan las investigaciones que estaba
realizando el profesor Daro Betancourt para que fuese acallado? Cules eran las te-
mticas, actores y lugares de los cuales l investigaba? Cules sectores econmicos y
polticos regionales l pona en cuestin? Sin lugar a dudas, son preguntas complejas
de asumir, sin embargo, Daro Betancourt se encarg de estudiar desde una pers-
pectiva histrica diferentes elementos que componen el conflicto social y armado a
1.
Licenciado en Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional y estudiante de la Maes-
tra en Educacin de la misma universidad.

121
Sebastin Gauta Blanco

nivel regional y nacional, tales como: la Violencia poltica, la tenencia de la tierra, el


bipartidismo, el origen y desarrollo del paramilitarismo, la incursin del narcotrfico
en las diferentes esferas polticas, econmicas, sociales y hasta culturales en el pas. En
esa medida, conviene retomar los importantes aportes que Betancourt realiz para
la comprensin y entendimiento del conflicto en la regin del Valle, los cuales se en-
cuentran plasmados en el libro Matones y cuadrilleros: origen y evolucin de la violencia
en el occidente colombiano el cual fue publicado en el ao de 1990 con la coautora de
Martha L. Garca.
Dicho libro, es el resultado del proceso de investigacin desarrollado por los
autores durante ms de 8 aos, en el cual priman una variedad de fuentes his-
tricas como sumarios, artculos de prensa local y testimonios de personas que
vivieron algunos de los sucesos en cuestin, dichas fuentes son analizadas de ma-
nera exhaustiva para ampliar las comprensiones analticas y construir puentes de
dilogo y reflexin en torno a las dinmicas del conflicto. Convirtindose as, en
el primero de una serie de libros de su autora enfocados en abordar el conflicto
poltico en la regin del Valle. En esa medida, los autores presentan el captulo 1
denominado Gamonales, colonos y la violencia de los aos treinta y cincuentas
en el cual sealan la dcada del treinta como punto de ruptura y trnsito de la
hegemona conservadora a la liberal, lo cual trae consigo una oleada de violencia
poltica en las regiones del pas. Sin embargo, dicha violencia es diferenciada
segn la regin en la cual se desarrolla, por ejemplo, los autores sealan que, en
regiones como Cundinamarca y Tolima, el conflicto agrario estuvo ligado a or-
ganizaciones de carcter comunista o liberal, en donde los colonos actuaron de
manera colectiva; por su parte en el Valle el conflicto agrario estuvo marcado por
disputas partidistas y luchas individualistas de parte de los colonos.
En esa medida, los autores sealan 4 rasgos caractersticos del conflicto agra-
rio en el Valle, cuya continuidad prevalecer hasta la dcada del cincuenta:

1. Dispersin e individualidad;
2. Manejo y control por parte de los partidos tradicionales;
3. El privilegio de la lucha partidista, subordinando la lucha por la tierra;
4. Manipulacin electoral del conflicto agrario, incluyendo la presin ar-
mada.

Es importante sealar, la fuerza que los autores le adjudican a la manipula-


cin partidista del conflicto agrario ya sea desde el liberalismo hasta el conser-
vadurismo en el cual gamonales y caciques amarraron la tierra al voto, es decir
gamonales y caciques son agentes polticos, manipuladores de votos y elecciones,
dispensadores de favores, y jueces de pleitos rurales. Cacique y gamonal en las
comarcas, gobernador en las provincias y polticos en la capital, constituyeron el
enlace jerrquico mediante el cual los dos partidos manipularon a amplios secto-
122
Resea: Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano

res rurales para consolidarse en el poder2. Resultado de ello, fue la cohesin de


servidores pblicos, jueces y policas, los cuales estaban para resolver los proble-
mas de los gamonales y caciques en temas de pleitos de tierras, linderos y baldos
con colonos u otros propietarios.
Adems de ello, en la manipulacin partidista del conflicto agrario, la banca-
da del Partido Liberal encabezada por el proyecto reformista de Lpez Pumarejo
insidi en las tensiones polticas y sociales de la regin con la legislacin de un
conjunto de leyes con las cuales fueron legalizados y adquiridos baldos y tierras
de deslinde. Estos procesos desencadenaron toda una oleada de violencia liberal
generalizada a nivel nacional en los aos de 1930 y 1931, en solo el Valle se vieron
involucrados ms de 20 municipios del centro y norte del departamento.
Razn por la cual Betancourt y Garca sealan: tanto el conflicto agrario
como la violencia liberal se localizaron en los municipios de las laderas montao-
sas, o en los centros de mercadeo y abastecimiento aledaos a stas; y los pueblos
y veredas con conflictos agrarios fueron los mismos donde hubo manipulacin
electoral y donde se present violencia y, por ltimo, en estas mismas zonas fue
donde el Partido Liberal obtuvo mayoras en las elecciones de 19313. En el anlisis
histrico, es importante no perder de vista el centro y norte del Valle debido a
que el proceso de conservatizacin de los cuarenta y cincuenta fue en donde se
sinti con mayor vehemencia.
En sntesis, en el primer captulo, los autores destacan la violencia liberal
de los aos treinta como propia del proceso de cambio de hegemona y de con-
solidacin de nuevos actores en cargos de poder pblico regional, en donde las
contradicciones de las nuevas fuerzas sociales hacan sus primeras apariciones.
Generando as, nuevos conflictos y tensiones por la tierra, el poder econmico y
los cargos burocrticos.
En el captulo 2. Conflictos agrarios y violencia en el Valle 1910-1946 los autores
realizan una caracterizacin histrica de los conflictos agrarios, identificando los
actores que se encontraban en tensin, anclado a los procesos de ocupacin de
la parte plana y montaosa del Valle, debido a que son procesos diferenciados
en trminos de unidades de produccin, relaciones de trabajo y distintas formas
de ocupacin; lo cual desencadena en conflictos polticos, sociales y econmicos
diferentes pero no distantes. En esa medida en la zona plana, se destaca la tran-
sicin de la hacienda tradicional propiedad del seor terrateniente de mediados
del siglo XIX al ingenio azucarero tecnificado, cuyo modo de produccin es de
corte capitalista en el cual la entrada de capital extranjero es latente, convirtin-
dose en una relacin entre hacendados y capitalistas extranjeros. Dichas transfor-

2.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la evo-
lucin de la violencia en el occidente colombiano (Bogot: Tercer Mundo Editores, 1990), 26.
3.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la evolu-
cin de la violencia en el occidente colombiano, 29-30.

123
Sebastin Gauta Blanco

maciones en la forma de producir en la zona plana, dar paso a la transformacin


del uso de suelo pasando de la agricultura del consumo campesino y subsistencia
al monocultivo azucarero tecnificado. As mismo, el campesinado es despojado
de sus tierras en las zonas planas y obligados a desplazarse a la montaa y coloni-
zar nuevas tierras. Los autores son enfticos en sealar que existen 3 razones las
que explican la transicin de la hacienda al ingenio industrializado:

1. Cambios en la estructura de la posesin y tenencia de la tierra ocasiona-


dos por el avance de las variadas formas de colonato que separaron cada
vez ms la fuerza de trabajo de la hacienda;
2. Modificaciones en la relacin entre la fuerza de trabajo y los medios
de produccin; la creciente demanda de artesanos, de los empleados de
tiendas y comercios, y de peones (personal no dependiente de la hacien-
da), fortaleci el desarrollo de rancheros y centros urbanos, es decir, de
mercados de fuerza de trabajo;
3. Finalmente, modificacin de las relaciones sociales de produccin, pues-
to que el impulso de la mediana propiedad permiti la ampliacin de la
frontera agrcola, de la que finalmente se beneficiaron las grandes ha-
ciendas mediante la readquisicin (recuperacin) de tierras.4

Dichas modificaciones de las fuerzas de produccin, los correspondientes cam-


bios de la estructura de la posesin y tenencia de la tierra, y las relaciones sociales
de produccin condujo a la agudizacin de los conflictos con colonos, comunidades
afrodescendientes y campesinos, debido a que fueron implementadas diversas estra-
tegias de despojo de las tierras planas para el cultivo de caa, algodn y cacao. Los
mtodos usados para el despojo s son: compra de predios a bajo costo con presin
psicolgica y militar; violencia fsica a la integridad de las personas y sus predios
(cortes de agua, corrida de linderos, incendios de cultivos y viviendas entre otras).
Por su parte la zona montaosa atraves procesos de colonizacin muy parti-
culares, ligados al cultivo de caf a manos de antioqueos, tolimenses, caldenses y
caucanos despus de terminada la Guerra de los Mil Das; otros colonos se inde-
pendizaron de las haciendas y se constituyeron como pequeos propietarios de tie-
rras altas, proceso de colonizacin que condujo a la valorizacin de los terrenos de
ladera, hasta el punto que los refugiados de la guerra y los nuevos colonos fundaron
pueblos como Restrepo, Darien, Riofro y Trujillo. As mismo, tambin influyeron
guaqueros quienes iban en bsqueda de oro de las sepulturas calimas, quienes les
compraron las mejoras a los colonos y se establecieron como propietarios.
Sin embargo, el proceso de acaparamiento y concentracin de las tierras planas
en manos de terratenientes, capitalistas y tenderos implic la expansin de la fron-

4.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 37 y 98.

124
Resea: Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano

tera agrcola y la compra (bajo presin) de las tierras recin roturadas en las zonas
montaosas por los colonos y la presin constante por los gamonales y caciques de
la regin por apropiacin de baldos del Estado. En esa medida, sealan Betancourt
y Garca: La complicidad de autoridades de polica, jueces y peritos, favoreci a los
empresarios y hacendados en esos pleitos de tierras () Las influencias polticas, el
clientelismo y el gamonalismo fueron utilizadas por los hacendados y comerciantes
para apoderarse de los baldos5. As mismo, la titulacin de baldos en municipios
como El guila, El Cairo, Trujillo, Riofro, Darin, Restrepo, Dagua y la Cumbre
tuvo gran relevancia desde 1941 proceso que estuvo acompaado por la expedicin
del Decreto 1415 de 1940 y por el aumento acelerado de vas que conducan al mar.
En el captulo 3 titulado: Los pjaros y la conservatizacin del Valle. Son retomados
algunos elementos planteados en el primer captulo entorno al trnsito de la hege-
mona conservadora a la liberal en los aos treinta y nuevamente a la conservadora
para los aos cuarenta y cincuenta, convirtindose en un ciclo de violencia poltica
permanente. La dcada del treinta se va a caracterizar por una fuerte acogida de las
ideas liberales en particular las ideas reformistas de Lpez Pumarejo en poblaciones
urbanas y rurales del pas y en sectores estudiantiles, obreros y campesinos; tambin
la acogida de elementos culturales como el distanciamiento a la iglesia.
En tal sentido, el Partido Conservador perda influencia en regiones estratgicas
en trminos electorales, por tal sentido, sectores radicales del partido decidieron
intensificar la presin partidista sobre los sectores agrarios en donde los liberales
insidian. As mismo, la disputa poltica por el control de los puestos pblicos no se
hizo esperar, en esa medida el Partido Conservador logr importantes cargos bu-
rocrticos en Concejos Municipales, con lo cual entorpeci la gobernabilidad del
Partido Liberal (el cual se encontraba resquebrajado internamente), haciendo uso
de lo que ellos denominaron resistencia civil, lo cual consistencia simplemente en
no dejar gobernar al contendor, impidindole cuanta propuesta poltica propusiera.
Sin embargo, es de recordar que la hegemona liberal se fractur internamente
para los comicios de 1946 entre la fraccin liderada por Eduardo Santos y la otra
por Jorge Eliecer Gaitn. As las cosas, Mariano Ospina Prez perteneciente al
Partido Conservador gan las elecciones, dndole fin a 16 aos de gobierno del
Partido Liberal. A pesar del triunfo electoral de Ospina, este no se reflejaba signi-
ficativamente en las bases sociales, razn por la cual desde tendencias ms laurea-
nistas, se incita a consolidar cargos pblicos en Asambleas y Congreso.
Es importante sealar los 4 ejes de trabajo del partido conservador desarrolla-
dos para cooptar bases sociales y consolidarse en el poder:

1. Manipulacin de cargos pblicos con miras a reforzar sus bases sociales;


2. Fraude electoral y nombramiento de alcaldes militares;

5.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 43.

125
Sebastin Gauta Blanco

3. Desarme del campesinado y de la poblacin en general;


4. Presin armada sobre sectores rurales en donde el liberalismo haba ma-
nipulado el conflicto agrario desde los aos treinta, o en donde poda
incrementarse el electorado conservador mediante la presin de sectores
liberales6.

Por su parte, la estrecha relacin del eje 3 y 4 demuestran la intencionalidad


de los conservadores: desarmar las bases liberales y controlarlas por medio de
grupos armados de filiacin poltica del partido. Es significativo, el planteamien-
to realizado por los autores:

() mientras los grupos de conservadores armados ejercan labores de polica e


impartan justicia con el apoyo y complacencia de caciques y gamonales locales,
que suman cada vez ms los asuntos que competan al Estado, la dirigencia libe-
ral, enfrascada en sus propias contradicciones, dejaba a su militancia sin ninguna
proteccin y a la deriva, centrando su lucha en acciones burocrticas, con base
en memoriales de agravios en los que fundaba gran parte de sus esperanzas para
contrarrestar la violencia7

Dicha estrategia, tuvo resultados significativos para el Partido Conservador,


en cuanto logr aumentar significativamente el nmero del electorado para las
elecciones de 1947, debido a que los pueblos liberales vivieron procesos de con-
versin poltica, producto de la coercin ejercida por parte de la polica poltica
del Partico Conservador. En este caso, la politizacin de la polica viene de vieja
data, debido a que el Partido Liberal desde la dcada del treinta insidio significa-
tivamente en sus prcticas; con la llegada de los conservadores al poder en 1946,

la polica en el Valle comenz un proceso de transformacin tendiente a conver-


tirse en un cuerpo fiel a las polticas de ese partido. Desde 1947 ya se encontraban
numerosos policas actuando bajo los caprichos del alcalde municipal y de los Di-
rectorios conservadores, que ponan a civiles al servicio de la polica, en los lugares
donde sta era escasa8.

En relacin con ello, es de sealar que los autores son enfticos en recalcar que
la polica del Valle provena de Nario, poblacin que padeci la violencia liberal
de los treinta y quienes tenan posturas conservadoras, religiosas y minifundistas.
Por otro lado, y tras los sucesos del 9 de abril de 1948, el Partido Liberal retoma
la resistencia civil en los diferentes municipios del Valle, prctica con anteriori-
dad por los conservadores, la obstruccin a la gobernabilidad de los conservado-

6.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 64.
7.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 67-68
8.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 74.

126
Resea: Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano

res en concejos municipales implic la suspensin de funcionarios y de polica, lo


cual potenci la creacin de la polica privada por parte del gobernador del Valle

la oficializacin de la polica privada y las bandas de pjaros en el Valle la hizo el


gobernador Nicols Borrero Olano, quien convoc a una reunin en su despacho a
los gremios, a los ganaderos y hacendados, para proponerles la creacin de un cuerpo
de polica privada. El 28 de octubre de 1949 re reunieron los invitados en la Goberna-
cin del Valle, en donde el gobernador plante la urgente necesidad de crear un cuer-
po propio de polica [con unas trecientas unidades, pagadas y dotadas con fondos de
propietarios () esta polica dependera de una junta que presidira el gobernador y
que estara integrada por varios ganaderos y agricultores del departamento9.

Las consecuencias de legalizar la polica privada, fue el aumento los pja-


ros dispuestos a cuidar fincas y haciendas. As mismo, se desencaden toda una
oleada de violencia en los territorios que eran de mayoras liberales del centro
y norte del Valle. La responsabilidad de los diferentes gremios econmicos, y
funcionarios pblicos para la creacin, desarrollo y consolidacin de la polica
privada o de los pjaros para conservatizar el Valle a sangre. Algunas de las
acciones armadas fueron la masacre de San Rafael en 1949 y el Ataque a la Casa
Liberal en el mismo ao; consigo, se cre una modalidad de violencia armada,
desarrollada principalmente en zonas montaosas del Valle (lugares en los cuales
las contradicciones polticas, econmicas y sociales giraron en torno a la tierra).
Con lo cual se destruyeron las bases sociales y electorales del Partido Liberal.
Comunidades que debieron cambiar de filiacin poltica y ser fieles a las direc-
trices conservadoras, consolidado as al partido en el poder. Adems de ello, no
solamente fue el elemento poltico o ideolgico conservador el ganador de la
contienda, consigo tambin se consolidaron las costumbres y valores religiosos.
El captulo 4, denominado Los pjaros: prototipos de la violencia en el occidente
colombiano, realiza un estudio meticuloso entorno a las dinmicas polticas, or-
ganizativas y econmicas encarnadas en los pjaros y su modus operandi, las
cuales fueron construcciones innatas de la regin y sirvieron para ser expandidas
y replicadas en otros departamentos del pas.
Vale la pena indicar que Betancourt y Garca proponen la definicin de pjaro
como () el calificativo acuado por la sabidura popular para designar al indivi-
duo que actuaba de manera escurridiza y veloz; que se nucleaba con otros para hacer
ciertos trabajitos, se iba volando, y despus se reincorporaba a la vida cotidiana10
En consecuencia, el origen de los pjaros es el resultado de las tensiones pol-
ticas y econmicas bipartidistas en el Valle, crisis de legitimidad del Estado y la
predica ideolgica y religiosa sectaria entre fuerzas en contencin, razones por

9.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 75.
10.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 105.

127
Sebastin Gauta Blanco

las cuales sectores polticos del Partido Conservador, gamonales y caciques deci-
den conformar pequeos grupos operativos de hombres para asesinar a adversa-
rios polticos. As las cosas:

En el pjaro converge, tanto el sicario partidista de los seores, como el sicario


poltico del Establecimiento, dando origen s a un tipo de violencia paramilitar y
cuasi-institucional con el respaldo de directorios Conservadores Municipales, De-
partamentales, funcionarios pblicos, comerciantes y finqueros. Por esto, se trata
de una violencia en la que la masa no particip, por ejemplo, no impulso reivindi-
caciones por la tierra11

Convirtindose, los pjaros en fuerzas utilizadas para homogenizar pobla-


ciones completas a partir de amenazas y prcticas violentas, con fines electorales
y partidistas, contra todo aquel que estuviese en contra de la institucionalidad, la
religin catlica y el Partido Conservador. Hay que destacar algunos elementos
caractersticos del modus operandi de los pjaros, para as comprender la efica-
cia de su accionar. Simpleza organizativa:

1. Pocos individuos que realizaban operaciones concretas, lo cual permiti


la movilidad en el terreno y la contundencia en las acciones, as como
apoyos logsticos de parte de sectores econmicos determinados y del
partido conservador; rotacin en el terreno debido a que realizaban las
operaciones en los diferentes municipios del Valle y muchos de los cuales
provenan de otras regiones; acomodo al contexto, con lo cual los pja-
ros se mimetizaban haciendo uso de vestimenta y costumbres propias
del municipio o pueblo en donde se requera.
2. Respaldo econmico de la clase poltica local, caciques, gamonales y el
clero.
3. Presiones de funcionarios pblicos para buscar la excarcelacin de aque-
llos pjaros que se vieron envueltos en pleitos judiciales o impedir las
rdenes de captura.

As mismo, lo pjaros tenan perfiles laborales y de oficio muy determinados


como: choferes, carniceros, fonderos, cantineros, talabarteros, sastres, lavande-
ros, sacristanes, jornaleros, inspectores de policas y empleados de la alcalda o el
juzgado municipal. Sin embargo,

() como producto de su origen campesino, veredal y pueblerino, al pjaro lo


anim una ideologa ancestral y rstica con muchos elementos mgico-simblicos
y de religiosidad popular. Cuando Lamparilla, famoso pjaro del norte del Valle,

11.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 109.

128
Resea: Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano

se tom a Bugalagrande en noviembre en noviembre de 1949, coloc sobre la copa


de los sombreros de los liberales arrepentidos gallardetes azules con la imagen de la
Virgen del Carmen, simbolizando con esto la aceptacin de la ideologa conserva-
dora en su forma religiosa12

Dicho modus operandi, se mantuvo en la regin hasta 1956, ao en el cual


Len Mara Lozano ms conocido como El Cndor y uno de los gallitos finos
del Partido Conservador y de las bandadas de sicarios fue asesinado. Despus
de la muerte de el Cndor el pjaro atraves etapas de descomposicin pol-
tica hasta convertirse en un matn a sueldo al servicio de su mayor postor, sin
ninguna identidad poltica, dispuesto a asesinar a campesinos, lderes polticos,
sindicalistas y dems.
Cabe anotar algunos elementos de la personalidad de el Cndor, como su
fanatismo religioso y la frrea defensa al Partico Conservador, consagrndose, as
como un militante de la causa y un referente en el Valle. No obstante, Betancourt
y Garca sealan otros elementos de importancia en Len Mara Lozano, como
sus conexiones burocrticas y de apoyo de parte de Servicio de Inteligencia Co-
lombiano, los dirigentes conservadores departamentales y nacionales, y la ayuda
jurdica de sectores de la polica y el Ejrcito como el Brigadier General Gustavo
Rojas Pinilla cada vez que El Cndor se encontraba en problemas judiciales.
As las cosas, para Len Mara Lozano, defender las causas conservadoras y
conservatizar la zona montaosa del Valle era una cuestin de principios. Planean-
do las operaciones de boleteo, amenazas y exterminio desde los bares, estancos
y billares de Tulu. Una vez consolidado el proceso de conservatizavin y ante
el aumento de denuncias por parte de sectores liberales del Valle por medio de
la prensa nacional, sobre la complicidad de las autoridades locales con los pja-
ros.El gobierno de Rojas Pinilla se vio en la necesidad de presionar la salida de
El Condor de Tulu a finales de 1955, adems Don Leo perda da tras da su
poder, pues sus lugartenientes de la margen occidental del Cauca no acataban ya
sus rdenes y, por el contrario, chantajeaban y asesinaban a los propios conserva-
dores13. Convirtindose los conservadores en vctimas de su propio invento ante
el acelerado proceso de descomposicin poltica que atravesaban las bandadas de
pjaros. El mismo Cndor fue asesinado a raz de una vendetta el 10 de octubre
de 1956 en una calle de Pereira a manos del hijo del primer liberal que asesin.
En el ltimo captulo denominado: Cuadrillas liberales y algunas manifestacio-
nes del bandolerismo, los autores abordan el origen y desarrollo de las cuadrillas
liberales en el Valle como respuesta tarda de resistencia militar a las agresiones
cometidas por los pjaros conservadores, las cuales provenan de regiones de
mayor dominio liberal como Quindo y Tolima. Los autores retoman la categora
12.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 120.
13.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 113.
129
Sebastin Gauta Blanco

analtica de Gonzalo Snchez de Bandolerismo Social la cual est constituida


como un proceso de transformacin poltica en 4 niveles:

1. Bandolerismo social. Incluira a todo rebelde que encarnaba formas de protesta con-
tra lo establecido y que era, a los ojos del campesinado, un perseguido, un defensor de
los intereses del pueblo que cont con el permanente apoyo de la masa.
2. Bandolerismo partidista (liberal o conservador): era aquel bandolero social que se ad-
hera durante un perodo a los partidos tradicionales, y que posteriormente, en la
medida en que entraba en contradiccin con los intereses de stos, iba perdiendo su
adhesin o sta se le negaba.
3. Bandolerismo comn o bandidismo14: producto del desarrollo mismo de la violencia,
alimentado por las contradicciones y frustraciones (religiosas, psicolgicas, familiares,
etc), de los sectores en conflicto, no consolid adhesin partidista, ni tuvo condicio-
nes para evolucionar a guerrilla.
4. Guerrilla: en ella convergieron, adems de sectores campesinos y urbanos, gran n-
mero de bandoleros partidistas; juntos comenzaron a romper con la ideologa libe-
ral-conservadora. Planteando luego la toma del poder15

En esa medida, en el Valle desde la dcada del cincuenta surgirn nuevos con-
flictos en donde las diferentes estructuras se desarrollaron y evolucionaron o fueron
erradicadas y diezmadas por otros actores armados, ejemplificadas por los autores
segn grado de importancia, su tendencia partidista y la zona de desarrollo. Sin em-
bargo, los autores dejan abierta la pregunta respecto a cules son las conexiones entre
los pjaros de la ltima fase de la violencia de los cincuentas, y los gatilleros utilizados
por la mafia y los distintos Escuadrones de la Muerte. Aunque el planteamiento fue
realizado en la dcada del noventa, no pierde su vigencia en tiempos de pos-acuerdo.
Matones y cuadrilleros: origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano
tiene la potencia de ser un libro de avanzada en su tiempo, en cuanto brinda una
explicacin solida entorno al origen y desarrollo del conflicto en el occidente
colombiano. Denunciando, la complicidad entre los partidos tradicionales, las
fuerzas militares y el clero por mantener su hegemona poltica. Resultado de
ello, es la creacin de los pjaros sicarios a sueldo quienes estaban al servicio
del partido conservador, gamonales y caciques en bsqueda de tierra y votos. Por
su parte el Partido Liberal apoy la creacin de cuadrillas y autodefensas ante el
acelerado y contundente proceso de conservatizacin de la regin, algunas de las
cuales evolucionaron hasta convertirse en guerrillas y otras en grupos de bandi-
dos sin ninguna intencionalidad poltica.

14.
Es un accionar patolgico, un lumpen-violencia en la cachaza social, la cual, en su andar deses-
perado, tortuoso, y contradictorio, produjo gran parte de esa bola de nieve llamada violencia. ()
sin trasfondo social, partidista o poltico; su accionar se orienta bsicamente al lucro y la venganza,
constituyen formas de reacomodamiento social y econmico en una regin en donde las clases
medias ascendieron econmica, poltica y socialmente con violencia.
15.
Daro Betancourt Echeverry y Martha Garca. Matones y cuadrilleros, 154-155.

130
Resea: Matones y cuadrilleros: Origen y evolucin de la violencia en el occidente colombiano

Aunque el perodo de estudio desarrollado por los autores es muy estricto,


deja abierto el debate para realizar conexiones entre esas prcticas de terror de-
sarrolladas por los pjaros de los cuarentas y cincuentas, y las retomadas por los
paramilitares desde la dcada del ochenta, cuyo modus operandi tiene algunos
elementos en comn como: el apoyo de polticos locales tradicionales, sectores
econmicos como ganaderos, comerciantes y terratenientes, as, como el agravan-
te del narcotrfico para desarrollar la guerra sucia contra agrupaciones polticas
como la Unin Patritica y A luchar. En la actual coyuntura que vive el pas
enmarcada en el pos-acuerdo y tras la terminacin de la confrontacin armada
entre las FARC-EP y el Gobierno Nacional conviene retomar a Daro Betancourt
y sus estudios desde una perspectiva regional sobre el conflicto armado enclave
al narcotrfico y los paramilitares. Debido a que es una frmula que de manera
acelerada copa los territorios dejados por la insurgencia; resultado de ello es la
coercin a las poblaciones civiles y el asesinato de lderes populares, cuyo modus
operandi es muy parecido al de los pjaros: asesinato selectivo con fines polti-
cos a manos de algunos gatilleros para amedrentar a las poblaciones e impedir los
proyectos poltico-organizativos regionales y nacional. El debate queda abierto.

131
La nocin de mafia como elemento
articulador de la historia presente de
Colombia
Resea del libro Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos. Historia Social de la
Mafia Colombiana (1965-1992) del profesor Daro Betancourt.

Renn Vega Cantor1

E n este libro se aborda el complejo mundo de las drogas en Colombia,


que constituye un eje esencial para entender la historia presente de
nuestro pas. De entrada presenta la novedad de analizar esa historia a
la luz de la categora Mafia, empleada frecuentemente para el caso italiano y nor-
teamericano, pero poco usada para considerar el nuestro. Que yo sepa es el primer
intento, y parece que hasta el momento nico, de hacer una historia de la mafia
criolla, lo que es, obviamente, un reto terico. Para afrontarlo era necesario remi-
tirse al modelo clsico de la mafia, para determinar el alcance de esa nocin y su
utilidad para ser empleada en el estudio del fenmeno colombiano. Para eso Daro
Betancourt recurre, en primer lugar, al estudio de la mafia en su lugar de nacimien-
to, Sicilia, para luego pasar a Estados Unidos. Se trata de precisar el sentido y al-
cance de los conceptos empleados para lo cual se elabora un primer captulo terico
titulado Mafia y Sociedad. De la mltiple literatura secundaria consultada para
elaborar este apartado, se presenta una descripcin de algunas de las definiciones
ms conocidas sobre la mafia, a partir de las cuales se van destacando sus aspectos
distintivos. Se resaltan las fases histricas de la mafia desde su surgimiento en la
Italia precapitalista hasta el momento actual, recalcando que la mafia es a la vez
moderna y arcaica, un fenmeno estructural, continuo y evolutivo, orgnicamente
inserto en el contexto social, con historia y perodos definibles2.
Esto supone que la mafia no se puede explicar a partir de la violencia sino
que ms bien sta hace parte y se inscribe dentro de un conjunto de condiciones
sociales, histricas y culturales especficas. Del anlisis de la mafia siciliana y de la

1.
Profesor de la Universidad Pedaggica Nacional. Historiador. Doctor en Estudios Polticos de la
Universidad de Paris VIII. Hizo parte de la Comisin Histrica del Conflicto y sus Vctimas.
2.
Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos. Historia Social De La
Mafia Colombiana (1965-1992). (Bogot: Tercer Mundo Editores, 1994), 5.

133
Renn Vega Cantor

mafia norteamericana que surge como resultado de la migracin italiana desde


el siglo XIX se desprenden algunos de los rasgos ms importantes que sern
destacados en todo el anlisis posterior del caso colombiano: organizaciones fa-
miliares, que funcionan como clanes cerrados, que tienen como finalidad actuar
al margen y contra el Estado por lo cual su base de operaciones es la organizacin
criminal; su centro de operaciones se basa en actividades ilegales y prohibidas,
que le permiten amasar grandes fortunas (esas actividades cambian en la medida
en que se modifican las circunstancias histricas, por eso la mafia est asociada
indistintamente al juego, a la produccin de alcohol, prostitucin, drogas, etc.);
por ese carcter de ilegalidad en sus acciones se desarrolla la violencia contra
todos aquellos que se le oponen; la corrupcin es la forma predominante de rela-
cionarse con el Estado, por eso estn ligados a la mafia los funcionarios, jueces y
burcratas corruptos y dependientes de las gabelas de los mafiosos.
Se destaca que la mafia se moderniz en su traslado a Estados Unidos, sin
que ello signifique que haya abandonado sus prcticas ancestrales y sus tradi-
ciones originales, tales como su carcter cerrado, su funcionamiento como una
hermandad secreta y su apego a la violencia y al soborno. Estos elementos se
modernizan en concordancia con el paso de una sociedad agraria y arcaica a
una sociedad urbana y capitalista. Por eso, se puede calificar a la mafia como una
expresin de la burguesa gansteril que ha logrado un impresionante poder en
virtud de sus actividades ilegales y criminales. En los ltimos aos se observa una
diversificacin de la mafia, en la medida en que ya no es exclusivamente italiana
sino que han surgido grupos mafiosos en los ms diversos lugares del mundo,
aunque los ms representativos estn en territorio norteamericano, sobresalien-
do unas mafias tnicas de puertorriqueos, mexicanos, cubanos, afroamericanos,
colombianos, asiticos, chinos, etc., asociada al trfico de sicotrpicos, pero prin-
cipalmente de cocana en el caso de las mafias de origen latino, y de opio en el
caso de las mafias de origen asitico. Tambin se destaca una mafia mediterrnea
en Europa, especializada en la produccin y trfico de herona.
Una mencin interesante que se hace en este primer captulo es aquella que
relaciona la mafia con el capitalismo, cuando se afirma:

Mientras el capitalismo es una mafia que produce dentro de la legalidad, la mafia


surgida como capitalismo improductivo (parsito entre la propiedad y el trabajo) bien
pronto se transform, especialmente con la droga, en un capitalismo productivo ile-
gal que dejaba mayores mrgenes de ganancia. De all que algunos autores insistan en
definir a la mafia como una burguesa gansteril, pues responde necesariamente a las
determinaciones que el capitalismo le asigna; es decir, sus intereses histricos se hayan
asociados a la defensa del orden y la institucionalidad particulares, que desde luego se
concretan en una ligazn objetiva con los intereses de la burguesa en su conjunto3.

3.
Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos. Historia Social De La
Mafia Colombiana (1965-1992), 31.

134
Resea: La nocin de mafia como elemento articulador de la historia presente de Colombia

Este punto es muy interesante, aunque por desgracia no fue desarrollado por
el autor de manera explcita, ya que para el caso colombiano permitira com-
prender el carcter gansteril de nuestra burguesa, la que acude a mtodos si-
milares a los empleados por la mafia norteamericana para la eliminacin de sus
adversarios, a la corrupcin de los sindicatos, al asesinato de sindicalistas (de
los 130 sindicalistas asesinados en el mundo en el ltimo ao, 89 lo han sido en
Colombia), a su militante anticomunismo y rechazo a todo intento organiza-
tivo independiente de los trabajadores. A partir de esa relacin entre mafia y
capitalismo se aclaran los nexos entre legalidad e ilegalidad, ya que la mafia no
solamente es ilegalidad sino que, de mltiples formas, sus tentculos se legitiman
al juntarse con distintos intereses de la burguesa y de las clases dominantes, que
se notan claramente en la identificacin de intereses cuando de la eliminacin de
adversarios polticos de izquierda se trata, sobre todo, cuando aquella adquiere
protagonismo poltico. Por eso no es raro que Estados Unidos haya recurrido a las
actividades criminales, tradicionalmente manejadas por la mafia, para el saboteo
de procesos revolucionarios como ha sucedido en Cuba, Nicaragua, Vietnam y
China, para mencionar solo los ejemplos ms conocidos.
Precisamente porque en determinados momentos, principalmente en aquellas
sociedades donde el Estado es dbil e inoperante, esa diferenciacin entre lo legal
y lo ilegal es muy tenue o ha desaparecido no se pueden considerar como sinni-
mos a la mafia y al crimen organizado, puesto que esto supone aislar a la mafia
del Estado, cuyo aparato (funcionarios, militares, etc.) estn entrelazados con las
actividades ilegales. Esto es lo que sucede en Colombia, en donde esa asociacin
ha sido ms evidente en el caso de la cocana, razn por la cual cuando se habla de
la Historia de la mafia criolla se est haciendo alusin a la mafia de la cocana,
puesto que alrededor de esta actividad ilegal se ha constituido una poderosa or-
ganizacin econmica, con bases sociales en algunos de sus principales focos, con
proyecciones polticas directas en ciertas oportunidades e indirectas por sus indu-
dables nexos con la clase poltica tradicional, ligada a la organizacin de grupos de
sicarios y de paramilitares en complicidad con sectores del ejrcito, etc4.
Para el estudio de la mafia de la coca en Colombia es pertinente, entonces,
considerar los diversos aspectos histricos, sociales, culturales, econmicos y po-
lticos que hacen del fenmeno una realidad compleja. Entre esos aspectos que
Daro esboza como programa de investigacin, de los cuales tan slo logr desa-
rrollar unos cuantos, se destacan los siguientes:
1. los nexos entre actividades legales e ilegales en todos los planos, destacn-
dose lo econmico y lo poltico, es decir, la compenetracin entre la acumulacin
normal de tipo capitalista y las formas mafiosas de acumulacin, asociadas a ese
carcter de aparente ilegalidad, as como las formas legitimas de hacer poltica y
los intentos mafiosos de involucrarse directamente en ella;

Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos. Historia Social De La


4.

Mafia Colombiana (1965-1992), 35-36.

135
Renn Vega Cantor

2. organizacin de grupos criminales, de sicarios y de paramilitares, en zonas


y regiones con dbil o nula presencia del Estado;
3. consolidacin de una base de apoyo a la mafia, sobre todo, en aquellos
lugares donde los principales capos mafiosos han desarrollado actividades econ-
micas, que les han permitido generar cierto nivel de empleo y han redistribuido
algo de sus ganancias de manera filantrpica, creando la leyenda del mafioso
caritativo;
4. existencia de amplios sectores sociales ante los cuales est deslegitimado el
rgimen, lo que supone que importantes sectores sociales no reconocen al estado
ni a las instancias locales o regionales del poder estatal;
5. entrelazamiento entre diversos tipos de violencia, tanto desde el punto de
vista histrico como actual, lo que permite analizar el fenmeno de la violencia
en un plano estructural de larga duracin, que no se puede entender al margen de
la historia especfica de las diversas regiones, involucrando identidades locales,
regionales y tnicas y contradicciones sociales, culturales y clasistas.Algunos de
estos aspectos se constituyen en los ejes analticos del resto del libro que, repito,
por su magnitud no pudieron ser desarrollados plenamente por Daro Betan-
court, aunque si esboz y analiz ciertos de ellos. Por eso, concluye el autor

La irrupcin de las mafias de las drogas en Colombia debe entenderse... como un


fenmeno histrico en el largo tiempo, con races econmicas y sociales profundas
que, sumadas a las caractersticas complejas de la estructura estatal y a la estratgi-
ca localizacin del pas en la esquina norte de Sudamrica, facilitaron su desarrollo
y consolidacin ante una creciente demanda de esta sustancia desde el interior de
las sociedades norteamericana y europea, a partir de la dcada del setenta5.

Habiendo precisado los elementos distintivos de la mafia, se analiza el pro-


blema en Colombia a lo largo de los siguientes cuatro captulos. En el segundo
captulo, uno de los ms importantes de todo el texto, se estudia el surgimiento
de los 5 focos mafiosos del pas, ligados a la produccin y comercializacin de
sustancias sicotrpicas: el ncleo costeo, el ncleo antioqueo, el ncleo vallu-
no, el ncleo central, y el ncleo oriental. Aunque se parte del ao de 1965 en el
libro no existe una justificacin suficientemente clara de la razn por la cual
se considera esta fecha como iniciacin de la historia de la mafia en Colombia,
pues simplemente se indica que en ese momento se presenta un incremento de la
migracin colombiana, y principalmente de Antioqueos, a los Estados Unidos.
Ms importante para hacer este corte cronolgico nos parecen las indicaciones
relativas a la llegada de los Cuerpos de Paz a Colombia, a mediados de los aos
sesenta, procedentes de los Estados Unidos, que fueron en realidad los que inicia-
ron el consumo de marihuana.

Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos, 37.


5.

136
Resea: La nocin de mafia como elemento articulador de la historia presente de Colombia

El origen de la mafia en Colombia est directamente ligado a la crisis econ-


mica en la produccin de los renglones tradicionales que caracterizaban a cada
una de las regiones del pas, tal como la crisis algodonera en la Costa, crisis textil
en Antioqua, crisis azucarera en el Valle, etc. De la misma manera, a raz de esta
crisis y de la emergencia de los cultivos ilcitos se produce una recomposicin de
clase en el plano regional. Desdichadamente, en el libro no hay suficiente profun-
dizacin sobre estos tpicos.
Se hace un recuento bastante detallado del ncleo costeo, que se desarroll al-
rededor de la produccin de marihuana, resaltando su impacto sobre la sociedad
guajira y mostrando como existe una continuidad histrica entre las actividades
ilegales realizadas all desde los tiempos de la colonia hasta la poca de esplendor
de la produccin marimbera en la dcada de 1970. Este es un hecho importante
ya que permite mostrar, en el caso particular de la Guajira, los vnculos histri-
cos de las economas ilegales en las que se entrecruzan las actividades ilcitas de
diversos grupos familiares, lo que permite la consolidacin de una nueva modali-
dad delictiva, como sucedi con la marihuana. Con lujo de detalles se describe la
bonanza marimbera y su impacto sobre la sociedad guajira, as como su carcter
artificial y efmero. A nuestro modo de ver, lo ms destacado del anlisis por las
implicaciones posteriores que tendr en el caso de la cocana, es la violencia que
en las principales ciudades de la costa atlntica gener este tipo de actividad ile-
gal y tambin la formacin de organizaciones criminales para desarrollar el ciclo
de produccin y comercializacin de la mala hierba. Estas estructuras de origen
familiar, que acumulan ganancias por el desarrollo de una actividad econmica
ilegal, establecern nexos con el poder poltico regional, fomentarn la corrup-
cin, como norma implantarn la prctica de resolver todas sus contradicciones
mediante el uso indiscriminado de la violencia, e interiormente se organizarn
en forma jerrquica, sobresaliendo los capos del negocio.
En la poca de la bonanza marimbera hacen su aparicin a escala regional,
los fenmenos que despus se generalizarn en todo el pas: organizaciones cri-
minales cerradas, uso de la violencia para eliminar adversarios y contradictores,
aparicin de los sicarios (gatilleros) como forma preferida de arreglar cuentas y
eliminar a personas incomodas. El uso casi indiscriminado de la violencia hizo
parte del ascenso de clases, de esa bsqueda de reconocimiento social y cultural
por parte de sectores hasta ese momento annimos, que creyeron que con el de-
rroche de dinero, las compras suntuosas, los escndalos y muertes entraban en la
sociedad capitalista, la cual les haba negado hasta ese momento sus ms mnimos
derechos, y recibiran la uncin por parte de las cerradas burguesas locales6.
Dadas las caractersticas del negocio de la marihuana, cuya distribucin estaba
controlada por norteamericanos y su ciclo efmero (de slo 10 aos) no se pudo

Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos, 66.


5.

137
Renn Vega Cantor

consolidar una mafia marimbera, ya que los capos no pudieron constituir una or-
ganizacin estable y dilapidaron la mayor parte de sus capitales en el derroche y la
ostentacin. Por eso cuando los cultivos se trasladaron a Estados Unidos, termin
la bonanza y se desarticularon los ncleos originales de capos y marimberos.
En cuanto a los otros focos mafiosos se hace una muy somera descripcin que tiene
la finalidad de presentar un panorama general del impacto de la cocana en la sociedad
colombiana, pues este tema como tal ser retomado en los captulos siguientes:
El ncleo antioqueo se estructura a comienzos de la dcada de 1970, lo cual est
asociado a la gran migracin de paisas a Estados Unidos despus de 1965, que fa-
cilit la consolidacin de amplias redes de distribucin y a los nexos con la pro-
duccin de Marihuana y el contrabando en la zona de Urab. Adems, al negocio
de la cocana se le transmite el espritu empresarial paisa y la actividad se vincula
a las caractersticas culturales de la regin en lo relacionado con el culto al dinero,
la figuracin y el querer ser alguien en la vida. De esta manera se prefiguraban
algunos de los elementos distintivos del negocio de la cocana en Antioquia, que
se expresaron en la mezcla de elementos arcaicos y tradicionales propios de las
caractersticas ancestrales y rurales del pueblo paisa, como el uso del carriel, el culto
religioso, el empleo de caballos y sombreros, la veneracin a la madre, etc. con
modernos, tales como msica rock, automviles, etc. La composicin social del
ncleo antioqueo ha estado formada por sectores pobres.
El ncleo valluno se constituy a partir del contrabando por Buenaventura y Pa-
nam. Formado por sectores de la clase media se ha especializada en la introduccin
de insumos qumicos y en la produccin sofisticada de cocana. Aunque el ncleo
original se configur en torno a los hermanos Rodrguez, que desde un principio te-
nan nexos con el capital financiero, pues llegaron a ser altos funcionarios de bancos
o propietarios del Banco de los Trabajadores, posteriormente ese ncleo se diversi-
fic y se atomiz surgiendo otros subncleos en varios lugares del Departamento.
El llamado ncleo central est ligado a la accin de Gonzalo Rodrguez Gacha, El
Mexicano, que aunque en su expansin estar asociado al ncleo antioqueo, sin
embargo en su origen tiene una historia muy particular entorno a la explotacin de
esmeraldas y a la estructura minifundista de Cundinamarca y Boyac, a la que siem-
pre mantendr su apego el Mexicano, como se expres en su afn de comprar tierras.
El ncleo oriental es poco conocido y sobre eso no se dice mayor cosa en el libro.
En la segunda parte de este captulo se hace una descripcin convencional sobre
los aspectos bsicos de la produccin y comercializacin de la cocana, en la que se
muestran diversos aspectos tcnicos en el procesamiento de pasta y de base de coca
y la refinacin de la cocana. Se indican las reas de cultivo que existen en el pas y
las formas de produccin (en las que existen desde la indgena hasta la empresarial
moderna). Tambin se detalla el proceso de comercializacin de la cocana, las rutas
existentes, los nexos entre distribucin mayorista y al detal, el papel de los produc-
tores de insumos, etc. Aunque esta descripcin del proceso interno del negocio de
138
Resea: La nocin de mafia como elemento articulador de la historia presente de Colombia

la cocana no aporta nada sustancialmente nuevo al estudio del fenmeno si es muy


didctica lo que permite a cualquier lector una comprensin cabal del proceso en
su conjunto desde la siembre de la coca hasta su consumo en las calles de Estados
Unidos. Por lo dems, esta descripcin de todo el proceso tiene como finalidad mos-
trar las condiciones que posibilitan la formacin y consolidacin de una mafia de la
cocana, que resulta involucrada en todas esas fases, incluyendo la comercializacin
a vasta escala y la constitucin de redes locales de distribucin tanto en Estados
Unidos como en Europa occidental.
En el captulo tres se consideran las cuestiones atinentes a los vnculos entre
Estado, Economa e ilegalidad en Colombia, que complementa la visin panor-
mica suministrada en el segundo captulo. El objetivo de estos dos captulos es
indicar, lo que se muestra en un mapa del pas, el grado de difusin de las activi-
dades ligadas al procesamiento de cocana, que abarca las ms diversas regiones
de la geografa nacional, as como los ms distintos aspectos de la vida social,
poltica, y econmica. Justamente, en esta parte se profundiza en el estudio de
los nexos econmicos de la mafia. Para el autor, una historia de larga duracin de
formas ilegales de produccin y comercializacin en la sociedad colombiana, que
van desde el contrabando, la explotacin de esmeraldas, el trfico intrafronteri-
zo clandestino, etc. se constituye en el contexto histrico-cultural que explica la
emergencia de la mafia de la cocana en nuestro pas. A esto se asocia la constante
debilidad del Estado colombiano, junto con la corrupcin, el clientelismo y el
trfico de influencias, el exclusivismo poltico de los dos partidos tradicionales
que ha facilitado la irrupcin y autolegitimacin de actividades ilegales. Tambin
influye la existencia de una sociedad civil con mnimos niveles de participacin
poltica y poca organizacin y una permanente marginalidad poltica y econmi-
ca. La divisin de las Fuerzas Armadas y su escaso nivel profesional es otro factor
que ha influido en la constitucin de la mafia de la cocana.
Aunque es muy difcil cuantificar la importancia real de la economa ilegal en
general y la de la cocana en particular, porque sobre la misma no pueden existir
registros precisos en las Cuentas Nacionales, si se supone que su participacin en
el Producto Interno Bruto es por lo menos del 5%. Esto indica que su peso en la
economa colombiana es notable, lo que se pone de presente en la diversificacin
de inversiones por parte de los focos mafiosos. As tenemos, que hay una amplia
inversin en tierras y en ganados, por parte del ncleo antioqueo, que llev a
una especie de contrarreforma Agraria por arriba, que todava no termina, es
decir, a una redistribucin de tierras, de manera voluntaria o forzosa, que es
ms clara en algunos departamentos del pas (Crdoba, Antioquia, Magdalena
Medio, llanos orientales, Boyac, Cundinamarca, Casanare, Caquet, Putumayo,
Tolima, Huila) pero que en lugar de conducir a un reparto democrtico de la
propiedad agraria ha conducido a su concentracin en las manos de los nuevos
ricos en alianza, en algunos casos, con viejos terratenientes. Se considera muy
139
Renn Vega Cantor

rpidamente el efecto del narcotrfico en la pequea industria y en las activida-


des comerciales. Tambin es conocida la manera como los dineros provenientes
del trfico de cocana se invirtieron en propiedades urbanas, lo cual encareci
la vivienda en el pas en los ltimos 20 aos y sus nexos con el sector financiero,
aunque este sea un aspecto poco conocido.
En la cuarta parte, que es la otra contribucin importante del libro, se estu-
dian las Tres tendencias de la mafia colombiana de la cocana, en la que el autor
retoma sus consideraciones tericas e histricas sobre la mafia internacional, en
especial el caso clsico de Sicilia y la versin modernizante de Estados Unidos y la
variante Europea del Mediterrneo, principalmente la de Marsella. En Colombia,
nos dice el autor, se presenta una compleja mezcla de las dos versiones de mafia.

Por una parte, persisten los de tipo ancestral, cacique, gamonal y clientelista, de
alguna manera ligados al campo y heredados desde el siglo pasado, hecho que per-
mite asemejarla a la vieja mafia siciliana. Por otra, a travs del tiempo han venido
desarrollndose ncleos modernos, traumticos y complejos de carcter urbano,
ligados a urbanizacin y desarrollo capitalista del campo, en los que sin lugar a
dudas se encuentran manifestaciones de elementos de la moderna mafia nortea-
mericana. Todos estos factores han sido estimulados por cuatro grandes constantes
histricas: la permanencia del caciquismo, el gamonalismo y el clientelismo, la
gran corrupcin a todos los niveles, el contrabando y la existencia de economas
ilegales constantes que, a su vez, son traspasadas y retroalimentadas por las contra-
dicciones de un Estado dbil7.

Teniendo en cuenta estas caractersticas, Daro Betancourt entra a precisar


que entiende por Mafia en el caso colombiano. Para l lo son

Aquellos grupos que, identificados por intereses econmicos, sociales y polticos,


asumen una actitud ilegal frente al Estado y frente al ordenamiento jurdico que
le sustenta, y que para resolver sus conflictos no recurren a los jueces ni a los entes
estatales sino que, por el contrario, hacen uso de las organizaciones de sicarios
creadas con el propsito de figurar como agentes locales que saben infundir res-
peto y aceptacin. Al igual que otras mafias, la colombiana se fue fortaleciendo
alrededor del ncleo familiar (padres, hermanos, tos, primos, sobrinos, etc.) hasta
penetrar otros grupos sociales8.

Los sectores populares y de clases medias han sido los componentes sociales
originarios de la mafia colombiana, aunque luego se fueron incrustando en la r-
bita de los sectores dominantes, tanto agrarios como urbanos. No obstante, esta
similitud en cuanto a su origen social y clasista, as como en los mtodos de fun-

Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos, 135-136.


7.

Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos, 139.


8.

140
Resea: La nocin de mafia como elemento articulador de la historia presente de Colombia

cionamiento, la mafia colombiana no ha sido monoltica, ya que en su interior


encontramos tendencias diferentes. Para abordar este aspecto, el autor considera
necesario efectuar un recorrido global sobre los aspectos sociales y culturales de
la mafia criolla.
La mafia tiene una indiscutible base social que se ha ido configurando a partir
del uso de los favores y de las ddivas, es el caso de los mafiosos rurales; del uso
indiscriminado de la fuerza, como en el caso del ncleo antioqueo; o de una com-
binacin de los dos anteriores, como en el caso del ncleo valluno. Para precisar
sus ideas sobre los tipos de mafia existentes en nuestro pas, se toman los ejemplos
particulares de Rodrguez Gacha, El Mexicano y de Pablo Escobar, El patrn.
El primero, de origen campesino, y ligado al negocio de las esmeraldas en sus
comienzos, representa a una mafia arcaica y rural, ligada a la tierra, cuya base
social estaba formada principalmente por peones y minifundistas, y que desarro-
llo como aparato armado de consolidacin y expansin al paramilitarismo. Sus
actuaciones tendieron a reforzar su poder en el campo, mediante la compra de
grandes cantidades de tierra y de ganado.
El segundo, de origen popular urbano, es un mafioso moderno, el gran estra-
tega de la mafia que logr darle una dimensin y proyeccin internacional como
nunca lo haba impreso mafioso alguno9, cuya base social fundamental se encuen-
tra en los barrios pobres de la ciudad de Medelln, con los que estableci unos ne-
xos a partir de sus regalos y prebendas y a partir de los cuales organiz sus grupos
de sicarios. En los dos casos considerados se observa la manera como se combina
la adscripcin voluntaria y la fuerza con respecto a su base social y a sus enemigos,
la legalidad y la ilegalidad con relacin a la poltica y a la economa, siendo uno
de sus talones de Aquiles el hecho de no haberse podido entremezclar a fondo con
la burguesa en las cuestiones econmicas y haber intentado en el caso de Esco-
bar participar directamente en la brega poltica al lado de los polticos tradicio-
nales. Y el carcter ambiguo de estos dos personajes, los que mientras intentaban
ascender en el reconocimiento social por parte de las clases dominantes reafir-
maban su origen popular y humilde y se congraciaban con los pobres mediante
regalos y prebendas, se manifiesta tambin en una doble percepcin: la de las
clases dominantes para las que son los causantes de todos los males de la sociedad
colombiana y para los sectores populares ante los que aparecen como autnticos
hroes que le disputaron grandes espacios de poder a los ricos tradicionales.
En contraposicin a estos dos prototipos de mafiosos, aparece como un sector
mafioso intermedio, ms parecido a la variante europea, el caso de los Rodrguez,
quienes lograron mimetizarse econmicamente con importantes fracciones de la
burguesa vallecaucana y nacional, sin entrar en conflictos abiertos con los secto-
res polticos tradicionales. Ms bien se distingue por sus nexos con las distintas

Daro Betancourt y Martha Garca. Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos, 197.


9.

141
Renn Vega Cantor

esferas del poder y de las clases dominantes, sin generar choques ni confrontacio-
nes abiertas. A diferencia de los otros dos, el grado de ostentacin y figuracin
de los miembros del ncleo mafioso ha sido ms mesurado.
A lo largo del captulo se hace un recuento de una muy variada serie de aspec-
tos que tienen que ver con mafia, sociedad, cultura y poltica, indispensables para
entender la historia contempornea de Colombia. Sin embargo, la mayor parte
de estos aspectos slo aparecen enumerados y considerados muy rpidamente,
pero eso si existe un inventario de los grandes problemas y de las grandes contra-
dicciones entre mafia y estado entorno a la extradicin y las acciones terroristas
que all se derivaron, as como tambin lo relativo a la expansin del sicariato y
el paramilitarismo en las dos ltimas dcadas desde la creacin en 1982 del MAS
y la experiencia de Puerto Boyac. Todas estas cuestiones ameritan ser desarro-
llados y profundizados por otros investigadores, ya que en el libro se presenta un
inventario de todos estos problemas.
En el ltimo captulo se rastrea la emergencia de un nuevo ncleo mafioso
entorno a la produccin y comercializacin de amapola. As como se hizo con la
marihuana y la cocana, en el caso de la Amapola se hace una descripcin deta-
llada de todos los aspectos relacionados con su produccin y comercializacin,
resaltando las zonas productivas en el mundo y en Colombia y las razones por
las cuales se configura en forma relativamente tarda este nuevo ncleo mafioso.
Es digno de ser destacado que en el momento en que fue escrito este libro, hasta
ahora se estaba empezando a conocer la importancia que estaba asumiendo la
amapola, por lo que el olfato investigativo de Daro Betancourt logr vislumbrar,
con pocas fuentes de informacin, la importancia que tomara el negocio de la
amapola. En virtud de este obstculo para el conocimiento de la cuestin, el au-
tor slo se puede limitar a esbozar algunas hiptesis:
1. en el negocio de la Amapola no estn participando los grandes ncleos ya
consolidados en la cocana, sino sectores intermedios que han aprovechado la
guerra entre el Estado y los carteles para diversificar sus actividades e incursio-
nar en un rengln poco conocido, como es el de la Amapola, con lo que rompen
el monopolio establecido en el negocio de la cocana;
2. la disolucin y desbandada de los carteles ha llevado a que muchos de sus
antiguos socios se dediquen al nuevo negocio de la amapola;
3. la generalizacin del modelo neoliberal, la quiebra de la economa nacional
y regional y la crisis cafetera, han posibilitado que ciertos capitales se destinen a
nuevas actividades ilcitas;
4. teniendo en cuenta todos estos aspectos se vislumbra que el nuevo ciclo de
la amapola generara tanta, s no ms, violencia que los fenmenos anteriores en
virtud de la dispersin de los frreos poderes de los grandes ncleos mafiosos y la
consolidacin de pequeos ncleos vidos de controlar el nuevo negocio.

142
Resea: La nocin de mafia como elemento articulador de la historia presente de Colombia

Habiendo hecho una presentacin global del contenido del libro, es perti-
nente preguntarse cul es su significado para la historiografa colombiana? A
nuestro modo de ver sus aportes son variados, entre los que cabra destacar:
El esfuerzo por establecer parmetros de comparacin entre distintos
procesos histricos, especficamente en el caso de la mafia. Esto lleva al
autor a ocuparse de revisar bibliografa secundaria bsica que permite
caracterizar la mafia desde el punto de vista histrico y terico, lo cual
es indispensable para adecuar el uso de la categora mafia al estudio de
las condiciones particulares de Colombia. Este es un intento loable, si
tenemos en cuenta que an predomina en nuestro medio una visin muy
parroquial de nuestros procesos sociales, sin que establezcan elementos
comparativos que ayudan a enriquecer la comprensin de los fenme-
nos. En el caso del concepto mafia se resalta, entonces, su utilidad como
instrumento analtico para interpretar la historia contempornea de
nuestro pas, no obstante que en el libro por momentos se note alguna
imprecisin en su uso, aunque finalmente se establezca que la nocin es
solamente aplicable al caso de la cocana.
La historia social entendida casi como historia total, a la manera de la
escuela marxista inglesa, es el teln de fondo del libro. A partir de esta
perspectiva lo que se busca es estudiar la historia colombiana de los l-
timos 35 aos considerando la forma como la mafia y los fenmenos
asociados a ella se fueron desplegando en la totalidad del tejido social
colombiano, lo cual, desde luego, tiene un trasfondo histrico concreto
en las comarcas, localidades y regiones del pas tanto como una creciente
complejidad por los nexos que se establecen entre economa, sociedad,
poltica y cultura. El intento de escribir esta historia social supone un
gran esfuerzo de sntesis que se observa en el libro apoyado en fuentes
primarias de tipo periodstico, entrevistas y testimonios y una amplia
literatura secundaria nacional e internacional- en la perspectiva de in-
tegrar el anlisis a partir de un eje explicativo: la mafia. Como es de
esperarse, en un primer intento de este tipo no siempre resulta con-
vincente el encadenamiento de los procesos relacionados con la historia
de la mafia, observndose ms coherencia explicativa y rigor en unos
aspectos que en otros. As, por ejemplo, la cultura de la mafia es un tema
clave para entenderla y sin embargo sus consideraciones son muy vagas
y generales, mientras que de temas como los de la marihuana se hace un
relato bastante amplio del fenmeno.
En el libro se observa, aunque no se use esta denominacin, un intento de
escribir una historia del presente. Esto supone el intento de estudiar el
hoy y al ahora en una perspectiva histrica y no sociolgica o econmica.
Es decir, en plantearse el problema de cmo analizar histricamente el
143
Renn Vega Cantor

presente, recurriendo a todas las caractersticas tericas y metodolgicas


de la disciplina histrica. Daro Betancourt sin hablar explcitamente de
esa cuestin contribuye en la prctica a la elaboracin de esa historia del
presente, partiendo de un problema lgido de nuestro tiempo: el peso
indudable de la mafia de la cocana en la sociedad colombiana. De esta
situacin actual, lgida y sentida por toda la sociedad, se parte de una
manera retrospectiva como lo exige una historia del presente en la
reconstruccin global de la gnesis y evolucin del fenmeno mafioso en
este pas hasta llegar a las caractersticas del momento actual. El nfasis
est en la actualidad, pues las preguntas se hacen claramente desde el
presente y el pasado inmediato se reconstruye con base en este inte-
rrogatorio. Pero el plantear esa historia del presente, la corta duracin,
no se puede hacer sin considerar la media y la larga duracin, ya que los
fenmenos sociales estn ligados en el tiempo y corresponde al histo-
riador encontrar los hilos invisibles que conectan esas temporalidades
diferentes. En este sentido, se puede decir que por momentos Daro Be-
tancourt logra relacionar adecuadamente estas tres duraciones, cuando,
para citar un caso, establece los elementos seculares de ilegalidad en la
economa colombiana que nos remiten hasta la colonia, ilegalidad que
ha pasado por diferentes momentos y que se entronca en la dcada del
sesenta con la formacin de economas ilegales asociadas a la produccin
de sustancias psicotrpicas, que son la base de constitucin de la mafia.
En fin, en la Historia social de la mafia en Colombia no solamente se presenta
una sntesis de la historia presente sino que, como debe hacerse, se formulan pro-
blemas tericos y metodolgicas de primer orden para todos aquellos interesados
en repensar la conflictiva realidad nacional de cara al prximo siglo, en el que de
seguro, muchos de los fenmenos asociados al complejo mundo de la mafia de
la cocana seguirn gravitando, para mal o para bien, en el desenvolvimiento de
la sociedad colombiana. Lastimosamente ya no contamos con la presencia fsica
de Daro para poder confrontar sus tesis y para que l nos ayude a estudiar esa
conflictiva realidad en la que nos toca vivir, si es que nos dejan.

144
Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y
Narcos
Resea de libro Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Las organizacio-
nes mafiosas del Valle del Cauca entre la historia, la memoria y el relato, 1890-
1997. de Daro Betancourt.

Olga Yanet Acua Rodrguez1

E ste libro contiene cuatro ensayos, escritos por Daro Betancourt, du-
rante sus estudios de Doctorado en Pars, titulados: Territorio, Me-
diacin y Violencia en las poblaciones de la cordillera occidental del
Valle del Cauca. Individualismo, Transaccin y control Territorial 1890 -1997;
Las Organizaciones de tipo Mafioso del Valle del Cauca. Mediacin, Moderniza-
cin Violenta y Criminalidad enriquecedora 1975 1997; Memoria individual,
Memoria Histrica. Lo secreto y lo escondido en la narracin y el recuerdo;
Diez relatos cortos: los orgenes, la estructura y las actuaciones de Tipo Mafio-
so. Dentro de su contenido son notorios los elementos tericos y metodolgicos
interrelacionados, los cuales la dan un gran soporte y cientificidad a los escritos.
Estos ensayos pueden leerse y trabajarse por separado, ya que entre s contiene
elementos de comprensin y ampliacin de conceptos; sin embargo es evidente
que el segundo y tercer captulo contienen ms elementos tericos.
Segn el autor, esta investigacin se enmarca en la lnea de Historia Social y
de la Cultura, en el marco Regional2; se acude a la Historia Oral como documen-
to histrico para recuperar la memoria colectiva, teniendo en cuenta las bases
tericas expuestas por: Walter Benjamn, George Samuel, Eduard P. Thompson,
Philippe Aries, Maurice Halbwachs, entre otros.
En el primer captulo: Territorio, Mediacin y Violencia en la poblaciones de la cor-
dillera occidental del Valle del Cauca. Individualismo, Transaccin y control Territorial
1.
Profesora de la Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia. Licenciada en Ciencias So-
ciales. Doctora en Historia de Amrica de la Universidad Pablo de Olavide. Estudiante de Daro
Betancourt.
2.
Vista la Regin como: Categora mvil que se construye se reconstruye a lo largo del tiempo y que
cambia con el mismo, la regin es una construccin social y cultural desarrollada por los hombres
al vivir su vida en un espacio y en un momento determinado; se adapta a las tradiciones sociales y
econmicas. La regin no existe, se hace, se construye Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores,
Traquetos y Narcos. Las organizaciones mafiosas del Valle del Cauca entre la historia, la memoria y el relato,
1890-1997. (Bogot: Ediciones Antropos, 1998), 31.

145
Olga Yanet Acua Rodrguez

1890-1997, se analizan las relaciones econmicas, sociales y culturales en las que se


configura un orden ciudadano precario desde finales del siglo XIX hasta el decenio
de los noventa del siglo XX; dentro de este gran perodo, se caracterizan cinco mo-
mentos en los que los mediadores asumen o cambian su papel entre las comunidades
y los terratenientes, entes administrativas gubernamentales locales, departamenta-
les y nacionales. Para una mejor comprensin sobre el tema se estudiaron formas de
colonizacin y fundacin de pueblos, el perodo de la violencia, el Frente Nacional;
para encontrar elementos que constituyeron el origen de la mafia en Colombia. En
sus inicios la mafia tuvo una relacin directa con el Estado3, lo cual le dio bases de
legalidad y legitimidad, respaldados por valores populares.
El origen de la mafia tiene sus races en los conflictos sociales del S. XIX, surgi-
miento de pueblos y ciudades intermedias; hecho que permiti que los habitantes
asumieran rasgos caractersticos propios y diferenciadores. Por lo tanto, la activi-
dad hacendataria se convirti en amplia presencia de pequeos y medianos pro-
ductores, campesinos sujetos a una economa de subsistencia; frente a un comercio
desarrollado en las grandes ciudades con mercados incipientemente especializados.
Los colonizadores de tierra de las primeras dcadas del siglo, debieron enfren-
tarse a propietarios ficticios, a la dominacin de la selva y a las luchas por el control
de la tierra; generndose aqu el primer paso de los mediadores4: el terrateniente (la
adquisicin de tierras no ocurri de manera democrtica, muchos terratenientes
expandieron sus tierras mediante la usurpacin), cuya misin fue la de expandir su
territorio para obtener mayores beneficios polticos, econmicos y sociales.
La fundacin de pueblos tena otros fines: Establecer redes de poder y tener
contacto con lderes locales, regionales y nacionales para adquirir beneficios pro-
pios. Para ello: adquiran los terrenos aledaos, posteriormente los fragmentaban
y otorgaban a colonos, pero sin ttulo, es decir para que estos ltimos dedicaran
su trabajo en mejoras a las tierras para luego ser absorbidas por el otorgante; esto
gener grandes enfrentamientos entre colonos y terratenientes por el control de
la tierra, sin que los colonos tuvieran resultados a su favor, ya que las autoridades
siempre se inclinaban por el terrateniente puesto que le deban un favor poltico
o de trabajo. El mediador (terrateniente), adems de buscar el enlace entre los po-
bladores y los burcratas, representantes de un partido, eran intermediarios entre
la sociedad y el Estado, buscaban tambin mantener el control social y sostener
la homogeneidad cultural en las comunidades; hecho que dio como resultados un
3.
Como soporte terico, el autor acude a la definicin de Estado planteada por Elias, que se contrapo-
ne a los expuesto por de Weber un Estado desde arriba, desde lo institucional desde el monopolio de
la fuerza; para Elias es un anlisis intensivo de caso, histricamente determinado en donde los indivi-
duos establecen pequeas redes de interdependencia y en donde ellos mismo son los promotores de la
accin social. Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos,32.
4.
Mediadores: agentes intermediadores entre las comunidades y los entes gubernamentales sobre
todo a partir de los procesos de globalizacin de los municipios recin fundados; estos mediadores
emplean el papel de reguladores sociales, recurriendo al uso selectivo de la violencia pblico-priva-
da para tales propsitos. Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos, 53.

146
Resea: Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos

individualismo marcado donde primaban solamente los intereses de un grupo. La


articulacin de estrategias en torno a las redes de poder; constituan una forma
de matricular lites y militantes dentro de un partido poltico5; as, se presenta el
fenmeno de la violencia no como un hecho poltico, sino como el resultado de
la manipulacin de los conflictos agrarios por el grupo poltico de turno. Segn
el autor, La fragmentacin del poder y la precariedad del Estado estaban ocultos
bajo la estructura supuestamente moderna de los partidos tradicionales, que ar-
ticulaban las diversas instancias del poder realmente existente, relacionando los
aparatos del Estado central con las diversas regiones, por medio de los mediado-
res locales, cada vez ms indispensables para los jefes polticos regionales6. Estos
conflictos agrarios tuvieron gran repercusin en los procesos electorales, ya que a
los electores se les hacan promesas de tierras, de cargos pblicos, de mejoras de
sus condiciones de vida; elementos aprovechados por los mediadores para servir
de puente entre las lites gubernamentales y el Estado mediadores polticos
disponiendo de un gran campo de acciones en cuanto al control social y poltico
de la poblacin. De esta manera, se aprovechaban de las necesidades de los ha-
bitantes para afianzar sus bases electorales y aunque no es el objetivo del autor
profundizar en estos aspectos, deja planteadas ese tipo de relaciones de orden
social y poltico que han prevalecido incluso hasta nuestros das.
En este captulo igualmente se hace una relacin sobre la violencia del decenio
de los cincuenta en la que el partido conservador acudi a grupos de bandoleros
denominados pjaros para cumplir su finalidad de coercin y conviccin; estra-
tegia retomada por la mafia en la dcada de los ochenta con el nombre de sicarios
con el fin de imponer un poder: la legitimidad de la violencia en sus diversas
formas, no para un partido, sino para un grupo, las organizaciones mafiosas. De
esta manera Betancourt establece prcticas de violencia en un proceso de larga
duracin, que se acondiciona a las relaciones de poder y establece sus propios
mecanismos de control.
Los pjaros eran el resultado de una prspera empresa, en orden jerrquico se
encontraban los planificadores, los mediadores y los pjaros; los primeros actua-
ban desde la oficina, el cargo pbico o el directorio, eran los autores intelectuales;
el papel de los intermediarios era el de estar al frente de las responsabilidades,
ejecutar las rdenes impartidas y reclutar a los pjaros; los pjaros adems del
aniquilamiento, seleccionaban a las vctimas. Entonces, la violencia se desarro-
ll desde el control poltico-burocrtico, y el bloque de poder, con intervencin

5.
A finales de la dcada de los aos 40 el mediador local tradicional de los aos veinte, haba supe-
rado otra etapa, la de intermediario poltico, como manipulador electoral, para aparecer lentamen-
te a la sombra de los directorios polticos como jefe poltico local, en representacin y solventacin
de los intereses de pobladores y colonos. Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y
Narcos, 84.
6.
Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos, 74.

147
Olga Yanet Acua Rodrguez

directa de los intermediarios locales, como organizadores del resultado de los en-
frentamientos. As las cosas, la relacin directa entre violentos y lderes polticos
parece una constante y luego nos preguntamos por qu la violencia sigue siendo
uno de los mayores males de la sociedad colombiana?
Durante el Frente Nacional, los mediadores seran reemplazados por elemen-
tos clientelistas7 entre lites y seguidores, peones, aparceros y arrendatarios, quienes
constituyeron el caudal electoral de hacendados y latifundistas. La mediacin local
a travs de la clientela, conform un poder poltico de carcter privado, ya que el
poder real descansaba sobre las lites locales y regionales. En la dcada de los aos
setenta surge otra forma de mediacin concentrada en pocas manos, aparece una
forma de poder local8 insertada en la poltica y que manipula al alcalde, al juez,
al cura, a la polica, al notario, a los profesores de los colegios y hasta al ejrcito; a
cambio de su complicidad entregan: dinero, bienes y gran cantidad de votos a los
dirigentes regionales y nacionales. Es la accin de los terratenientes y narcotrafi-
cantes, quienes producen una gran acumulacin econmica, al igual que relaciones
de prestigio, mediacin, ampliando ciertas funciones en el medio local. Las mafias
no crearon nada nuevo en las localidades y regiones donde iniciaron un lento, casi
invisible y sostenido proceso de permeacin de la estructura econmica, social y cul-
tural; ellos, aceleraron, conectaron y deformaron la autoayuda9 y la convivencia del
orden. Muchos de los narcos eran miembros de las lites sociales locales o individuos
que se han enriquecido a travs de los negocios ilcitos o de la delincuencia comn.
Poco a poco estas organizaciones se fortalecieron y su dinmica se desbord
de los conflictos por el control de la tierra hasta convertirse en escuadrones de la
muerte, sin desligar la intervencin del Estado en los diversos procesos de surgi-
miento de los mediadores; durante la ltima etapa, las luchas antisubversivas de
las fuerzas del gobierno y los grupos paramilitares privados confluyeron en una
sola fuerza que favoreci las actividades de la mafia.
El captulo permite apreciar una conexin muy fuerte entre las lites polti-
cas, los intermediarios y los grupos para institucionales, que han alimentado la
ola de violencia en Colombia, el anlisis del fenmeno desde una perspectiva de

7.
La adscripcin clientelista a un jefe o grupo poltico proporciona un medio de identificacin con
una realidad que trasciende los lmites de las lealtades familiares y locales; los individuos se relacio-
nan con el gobierno a travs de mediacin de lites locales y regionales federadas en los partidos, y
los hace miembros de una comunidad imaginada, ms amplia que las comunidades locales a las que
pertenecen. Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos, 94.
8.
la precariedad del Estado y su escasa presencia regional y local dejaron en manos de los agen-
tes particulares locales la solucin y mediacin de los conflictos, favoreciendo el surgimiento y
posterior fortalecimiento del sicariato y el paramilitarismo, modalidades de definicin del poder
como otrora lo hicieron los mediadores con los pjaros. Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores,
Traquetos y Narcos, 95.
9.
Entendida como la contradiccin entre la unidad estatal y la instancia que se define por s sola,
donde existe una autoridad incompleta regateada o negociada entre el Estado a los entes que lo re-
presentan y que no logran imponer sus normas y la fuerza generada desde la localidad y refrendadas
por la tradicin y la costumbre. Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos, 97.

148
Resea: Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos

larga duracin plantea un problema de la violencia estructural relacionada con el


conflicto agrario, la poltica y sus vicios, y sobre todo con la debilidad del Estado,
por convertir las instituciones en entes maleables a los intereses de los grupos que
ostentan el poder; el texto plantea reflexiones interesantes que deben servir de
base para el desarrollo de trabajos centrados en lo local, lo regional o con cortes
temporales para ver cambios, dinmicas y contextos particulares.
El segundo captulo Las Organizaciones de tipo Mafioso del Valle del Cauca. Media-
cin, Modernizacin Violenta y Criminalidad enriquecedora 1975-1997; es un estudio de
las particularidades de las organizaciones mafiosas del Valle del Cauca que surgie-
ron en el decenio de los sesenta con la cocana y que se caracteriz por la utilizacin
de empresas de fachada para matricular a polticos, empresarios, funcionarios, en-
tre otros a travs de relaciones econmicas, alquilando el aparato armado y mani-
pulando las fuerzas de seguridad del Estado10. Estas organizaciones mafiosas desde
que surgen, han sido grandes productoras de riqueza y han logrado controlar las
relaciones econmicas de localidades y ciudades a travs del dominio de tierras me-
diante el uso selectivo de la violencia y el chantaje econmico a partir de empresas
mafiosas controladoras del poder.
A partir del control territorial de la medicacin de dinero mediante la matr-
cula y regulacin violenta; los nuevos mediadores penetraron en la sociedad, las
instituciones y los partidos; construyendo un poder incrustado dentro del Estado.
En Colombia las organizaciones de tipo mafioso surgieron con la cocana; se desa-
rrollaron y consolidaron en torno a su produccin y comercializacin que desde sus
inicios gener riquezas y un alto crecimiento monetario, sin introducir sobrecostos
econmicos en las sociedades en las que se desarroll y a las que dinamiz con sus
capitales mediante la construccin de obras pblicas; puentes, carreteras, parques,
escuelas e instituciones con miras a llegar a un grupo social acaecido por las necesi-
dades. Estas organizaciones tienden a establecer una soberana y un control similar
al del Estado y a mantener una autonoma con relacin a los otros centros legtimos
del poder, econmico, poltico e institucional; poseen un poder militar que ejerce
control de tipo estatal de la justicia y la violencia, sin oponerse al poder legtimo,
sino que se incrustan dentro de l, en conjunta relacin con sus agentes.
Dentro del proceso de produccin de la droga se identifican 3 etapas: la eco-
nmico-operativa: en esta se concentra un serie de subgrupos que se especializan
en la refinacin de cocana y en el uso de insumos qumicos; la poltico-territorial
relacionada con el embarque, almacenamiento y distribucin de la herona, en
esta fase se requiere de conexiones, sobornos, manejo de rutas, espacios y caletas

La precariedad del Estado Colombiano no solo facilit el trnsito de dichas organizaciones hacia
10.

la penetracin de la economa, la sociedad y las instituciones, sino que se ha desdibujado las fronte-
ras entre criminalidad, rebelda social y violencia poltica, fracturando el poder y los controles te-
rritoriales, generando una oleada de violencias, tanto desde el poder como desde los contrapoderes.
Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos, 107.

149
Olga Yanet Acua Rodrguez

quienes estn bajo control territorial armado y uso frecuente de la violencia; y


por ltimo la de lavado de dinero, simulando lo legal de lo ilegal.
Las organizaciones mafiosas del Valle utilizan una estrategia particular, la ma-
tricula11, debido a las estrategias criminales y de enriquecimiento, ejercen control
econmico, poltico social y territorial; imponen un sistema normativo particular
para mantener altivos a las personalidades requeridas.
Para ello acuden a la violencia, al miedo, al terror, a la desaparicin, para afian-
zar su poder y controlar espacios rurales y urbanos. La actividad violenta de las
mafias se constituye as, en instrumento de acumulacin de riqueza, ascenso de
clase social, control territorial y poblacional. La violencia tiene un marcado tras-
fondo territorial, promovido por poderosos terratenientes y mafiosos, se ampara
en la guerra poltica desplazar o erradicar poblaciones enteras o personajes que
simpaticen con la izquierda, campesinos sospechosos de amparar guerrilleros y de-
ms personajes que se promulguen en contra de sus planes y empresas criminales.
La relacin de la mafia con los partidos polticos liberal-conservador, ha sido
muy estratgica ya que los grupo mafiosos otorgan votos, dinero y ayudas en es-
pecies a cambio de informacin sobre operativos, impunidad judicial y leyes que
favorezcan sus actividades; el ejercicio se realiza a travs de los poderes locales
y regionales, quienes sirven de mediadores y controlan la clientela electoral a
su servicio por un favor, o por realizar en la comunidad obras para su benefi-
cio. El intercambio de favores entre dos poderes relativamente autnomos: los
polticos a nombre de la institucin del Estado y los jefes de las organizaciones
mafiosas desde su control territorial, mediante el ejercicio de la violencia y el
condicionamiento social. Es evidente, que los jefes de las organizaciones mafiosas
se apropiaron de la mediacin como mecanismos de regulacin social para mo-
vilizar instituciones y partidos, hasta consolidar un poder incrustado dentro de
la sociedad y el Estado. El texto es uno de los pioneros en describir la estructura
organizacional de las mafias, las conexiones con la poltica y con los polticos, as
el papel de Daro Beancourt como historiador del presente fue advertirnos sobre
los cambios en la estructura del Estado, contarnos sobre las nuevas relaciones de
poder y sobre la instrumentalizacin de las instituciones y sus funcionarios al
servicio de los nuevos ricos.
En el captulo No. 3 Memoria individual, Memoria Histrica. Lo secreto y lo escon-
dido en la narracin y el recuerdo, se hace una reflexin terica sobre la importan-
cia de la memoria para la reconstruccin histrica; los relatos contrastados con

Que consiste en inscribir, armar, condicionar o presionar mediante el pago a comerciantes, em-
11.

presarios, funcionarios, autoridades militantes, personalidades, artistas, deportistas y polticos; de


los cuales queda una constancia mediante talonarios, recibos o listas en computador, para com-
prometer y chantajear a los beneficiarios. Daro Betancourt. Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y
Narcos, 115.

150
Resea: Mediadores, Rebuscadores, Traquetos y Narcos

otras fuentes documentales, teniendo en cuenta elementos fundamentales como


el tiempo y el espacio, el conocimiento y la conciencia.
En esta reflexin sobre la memoria cobra importancia la historia Oral, que
Betancourt enmarca dentro de la Historia Popular, Historia que pretende acerca
los lmites de la historia a la vida de las personas. A travs de los relatos se puede
determinar los gestos y actitudes de personajes, quienes expresan el acontecer co-
tidiano del ayer de una colectividad que vivi el momento con sueos, ilusiones
y frustraciones, y que de ellas guardan numerosos recuerdos que sirven de base
para la reconstruccin histrica desde perspectivas distintas en concordancia con
ese momento que vivieron y que le dieron un significado. Con este texto se dejan
las bases para analizar desde la historia los relatos y las vivencias de las vctimas,
vistos como parte de la memoria individual y de la experiencia vivida.
El captulo No. 4 Diez relatos cortos: los orgenes, la estructura y las actuaciones de
Tipo Mafioso, estos relatos estn construidos con base en entrevistas y conversa-
ciones con personas implicadas en las organizaciones mafiosas, ellos son habitan-
tes y pobladores de las localidades y territorios donde las organizaciones mafiosas
se desarrollaron en las dcadas de los aos ochenta y noventa; por su expresin
y contenido son la evidencia de la complicidad de dirigentes y funcionarios, as
como de la intransigencia e inverosimilidad de jefes mafiosos para obrar en for-
ma violenta frente a campesinos, lderes de izquierda y poblacin en general que
se atrevieron a desafiar o a contradecir sus estrategias criminales y delictivas;
como fue el caso del mismo autor de este texto quien fue vctima de la violencia,
por su valenta en denunciar, a travs de la historia, la construccin de nuevos
escenarios violentitos; y por contarnos cmo y porqu emergi un nuevo grupo
de polticos y empresarios que construy una forma particular de legitimidad
y que con la compra de conciencias garantiz su permanencia, a la vez que dej
las bases para la consolidacin de una estructura mafiosa que hoy prcticamente
permea todas las instituciones del Estado. Los 10 relatos: El aprendiz, Nostalgia de
Pjaros, Una Ciudad de Negocios, Un observador, los iniciados, El Despegue, A travs de
la Lupa, los buenos negocios, el oficinista, el curandero.
En este libro, se resaltan algunas formas de violencia estructurada: desapa-
riciones forzosas, torturas fsicas y psicolgicas, atentados, masacres, amenazas;
promovidos por organizaciones mafiosos que se transforman en instituciones
delictivas patrocinadas por lderes polticos por instituciones del Estado que
les dieron un cierto grado de legalidad y legitimidad, y que se insertaron en la
estructura social como prcticas normales dela sociedad nacional. Esas organi-
zaciones constituyen una red de poder en las que matriculan a grupos sociales
de todos los rangos: quienes se encuentran en el campo del procesamiento de la
droga, quienes buscan la legalidad o el crimen para el transporte y quienes desde
la oficina dan las instrucciones y hacen contactos, siendo los delegados y las ins-
tituciones del Estado el principal soporte para tal fin.
151
Olga Yanet Acua Rodrguez

Uno de los elementos que contribuy con la formacin y expansin de la ma-


fia, fue sin duda, el abandono del gobierno central a los sectores de provincia y
de frontera, donde fcilmente se constituyeron redes de la mafia, con tendencias
expansionistas, quienes participaron activamente en procesos polticos y polici-
vos, y contribuyeron con el desarrollo local y regional construyendo obras de in-
fraestructura que beneficiaran a los sectores populares, con el fin de buscar apoyo
en ellos. Daro sali de un marco terico, metodolgico e investigativo expuesto
por la historia social; para centrarse en un tema de violencia que hace parte de la
realidad nacional y se constituye en la cotidianidad como resultado del caos so-
cial, poltico y econmico que ofrece el Estado a la humanidad, donde la justicia
se cobra por sus propias mano sin que la legalidad presente otras alternativas.
Hoy rendimos homenaje a un personaje, quien, con su pensamiento, sus ideas,
su forma de expresin y su calidad humana logr dejar grandes enseanzas en
cada uno de nosotros; pero as mismo, sea este el momento, para rechazar en
forma directa esta serie de atentados contra nuestros cientficos sociales quienes
no han hecho otra cosa ms que aportar elementos tericos y metodolgicos para
la comprensin de nuestra realidad social.

152
La funcin social de la enseanza
de la Historia en la Educacin Bsica
Resea del libro Enseanza de la Historia a tres niveles. Una propuesta alterna-
tva del profesor Daro Betancourt.

Vctor Manuel Prieto1

E l historiador francs Marc Bloch, quien en 1942 se neg a abandonar


su patria ante la invasin del ejrcito nazi para poder sumarse a la
resistencia donde fue hecho prisionero y ejecutado en 1944, inici su
libro Introduccin a la Historia, escrito durante su cautiverio, con la frase: Pap
explcame para qu sirve la Historia, peda hace algunos aos a su padre, que era
historiador, un muchachito allegado mo. Quisiera poder decir que este libro es
mi respuesta. Porque no alcanzo a imaginar mayor halago para un escritor que
saber hablar por igual a los doctos y a los escolares2. Y Marc Ferro en su libro
Cmo se cuenta la historia a los nios en el mundo entero llama la atencin sobre lo
que significa el conocimiento de la Historia escolar para una sociedad. Ferro
dice No nos engaemos: la imagen que tenemos de otros pueblos, y hasta de no-
sotros mismos, est asociada a la Historia tal como se nos cont cuando ramos
nios. Ella deja su huella en nosotros para toda la existencia3.
La preocupacin de estos dos destacados historiadores por la utilidad de la
Historia para una nacin invita a pensar en la importancia de la enseanza de
la disciplina. Pero la Historia como disciplina cientfica es demasiado reciente,
pues s en Europa no lleva sino algo ms de un siglo de desarrollo en Colombia la
bsqueda de interpretaciones analticas del pasado social se han presentado con
mayor retraso an. Una lectura crtica del pasado se inicia con aportes ofrecidos
por profesores como Jaime Jaramillo Uribe, egresado de la Escuela Normal Supe-
rior y pionero del estudio de la Historia con procedimientos modernos. Tambin
se dieron pasos importantes con trabajos como los de Nieto Arteta, Hernndez
Rodrguez, Ospina Vsquez y Lievano Aguirre, quienes recurriendo a teoras eco-
1.
Profesor Universidad Pedaggica Nacional. Licenciado en Ciencias Sociales. Magister en Historia
de la Universidad Nacional de Colombia. Amigo y colega de Daro Betancourt.
2.
Marc Bloch. Introduccin a la historia. (Bogot: Fondo de Cultura Econmica, 1997), 9.
3.
Marc Ferro. (1995). Cmo se cuenta la historia a los nios en el mundo entero (Mxico: Fondo de Cul-
tura Econmica, 1995), 9.

153
Vctor Manuel Prieto

nmicas y polticas escribieron historias modernas, pues los estudios anteriores


correspondan a apologas a grandes hombres, que segn las inclinaciones ideolgi-
cas de cada autor, eran destacados en la vida poltica y militar de nuestra nacin.
Esos trabajos los realizaban academias, polticos, periodistas y literatos aficio-
nados a la Historia y como un deber patritico y un imaginario de identidad haca
parte de los planes de estudio en escuelas y colegios. Desde los aos sesenta, junto al
marxismo militante, la influencia de la historiografa inglesa, francesa y norteameri-
cana le dieron origen a la aparicin de la Nueva Historia, corriente de pensamiento
que a la luz de metodologas modernas entr a cuestionar las versiones apologticas
del pasado. La Nueva Historia tambin ha indagado sobre temticas que han enri-
quecido la comprensin de nuestro pasado social. En ese mismo perodo tambin se
present un rpido crecimiento de la cobertura educativa sin que las nuevas tenden-
cias de investigacin histrica llegaran a las aulas escolares, situacin que hizo pensar
al profesor Daro Betancourt en la importancia de pronunciarse sobre la enseanza
de la Historia que ofrece nuestro sistema educativo.
En su trabajo Enseanza de la historia a tres niveles: una propuesta alternativa, pu-
blicado en 1995 por la Cooperativa Editorial Magisterio, rechaza tanto las posturas
neoconservadoras del fin de la historia que se agitaban con fuerza entre la opinin
pblica en ese momento, como el predominio del relato de la ideologa romn-
tica propio de la Historia que se difunda en los programas escolares. Por eso en
su trabajo enfatiza la importancia de revisar los contenidos de los programas de
estudio y los mtodos de enseanza de la Historia que se han venido empleando
en Colombia. Seala que la enseanza no permite que los estudiantes reflexionen
sobre la relacin de los acontecimientos estudiados con los procesos de larga du-
racin, pues nuestras escuelas y colegios ofrecen una sola visin del pasado y esa
interpretacin no puede ser cuestionada por los estudiantes.
A la pregunta para qu enseamos historia?, que deberan hacerse los maes-
tros que con el desarrollo de los Planes de Estudio tienen la responsabilidad de
conservar la memoria de los pueblos en los nios y jvenes en nuestras escuelas,
Daro responde diciendo: la Historia contribuye a la formacin de la conciencia
nacional y por ende a reforzar el grado de civilidad y democracia de una nacin4.
Entendemos esta afirmacin como una invitacin a pensar en la responsabilidad
que tiene la enseanza de la disciplina para con la sociedad colombiana en la
actualidad. El autor hace nfasis en que los hechos econmicos y polticos que
presentan los programas de estudio de la Historia en Colombia, develando ses-
gos ideolgicos en las versiones del pasado que se difunden y que la escuela debe
ensear a identificar, pues la percepcin del pasado que adquieren los estudiantes
van a incidir en la indiferencia y superficialidad de la opinin pblica ante los

Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles, 38.


4.

154
Resea: La funcin social de la enseanza de la Historia en la Educacin Bsica

asuntos de inters general o en la disposicin para contribuir con la formacin de


los futuros ciudadanos de nuestra nacin.
Considera que su enseanza se imparte a travs de la narracin de aconteci-
mientos en donde impera una ideologa que legitima el orden establecido. Daro
comenta que el grueso de la poblacin ha estado sometida a la enseanza de una
Historia en esencia conservadora, prodemocrtico y contraria al fortalecimien-
to de la sociedad civil5
Por tal motivo los estudiantes no perciben la complejidad del anlisis de la di-
nmica social, lo que les impide comprender la relatividad de la verdad histrica.
Plantea que la seleccin y organizacin de los temas que se incluyen en los Planes
de Estudios de la educacin bsica est orientada a ofrecer visiones que incul-
can tendencias ideolgicas que pasan a integrar la cultura del pueblo, por tanto,
esa enseanza refuerza convicciones religiosas, posturas ideolgicas y sentido de
identidad encaminados a legitimar un orden establecido que no se cuestiona en
el desarrollo de los planes de estudio de Historia.
La diferencia de las versiones que presenta el sistema educativo con las viven-
cias de los estudiantes conduce a que estos asuman su aprendizaje con apata y la
imagen de su enseanza es que debe dar cuenta de la memorizacin de hechos y fe-
chas importantes que pueden ser tiles en los Exmenes de Estado. De acuerdo a lo
anterior, la concepcin de Historia que predomina en el hombre comn es la de
una narracin de acontecimientos que no tienen mayor relacin con el presente.
Haciendo referencia a ese asunto Daro recuerda que Varios estudiosos de
la historia colombiana han insinuado que se debera investigar con mucha ms
profundidad sobre el papel y la responsabilidad que le cabe a la llamada historia
oficial o patria -cultivada con tanto celo e insistencia por las academias- en la
intolerancia de los colombianos, en la irracionalidad de la lucha poltica, en los
escasos desarrollos de la sociedad civil y en la violencia que frecuentemente aqueja
al pas6. De acuerdo con lo anterior, Daro Betancourt plantea que la enseanza de
la Historia, con las interpretaciones que ofrece y los temas que enfatiza y omite,
requiere de la discusin de pedagogos e historiadores sobre su influencia en la men-
talidad colectiva de los ciudadanos, pues asuntos como el de la violencia, que fue su
tema preferido en el campo de la investigacin histrica y que lo convirti en una
vctima ms de la violencia que padece nuestro pas, es estudiado con indiferencia
mientras que las tragedias de este conflicto desaparecen de la memoria colectiva.
En este trabajo tambin hace referencia a la polmica que se present a finales de
los aos 80 en lo que Germn Colmenares llam la guerra de los textos debido a
la publicacin de artculos en los principales diarios del pas donde la Acadmica
Colombiana de Historia y dirigentes polticos conservadores censuraban los textos

Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles, 25.


5.

Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles, 38.


6.

155
Vctor Manuel Prieto

escolares de Historia escritos por Rodolfo de Roux y Salomn Kalmanovich en los


que ofrecan interpretaciones propias de la Nueva Historia.
Exponiendo su posicin ante esta polmica seala que La Historia que se
ensea y los textos dirigidos al mismo fin, se han movido entre dos extremos, el
de las versiones oficiales (...) que en la mayora de los casos (...) poseen predeter-
minaciones providenciales o de las fuerzas naturales en los procesos econmicos
y sociales y el de las versiones crticas de nuestra historia que (...) hacen hinca-
pi en la frialdad, en el clculo, en la habilidad y en la racionalidad de nuestras
lites para manejar procesos como si ellos fueran fcilmente programables7. Esa
situacin ha conducido a exaltar la apologa de los dirigentes y a creer que la
comprensin de la dinmica de los procesos sociales es tan compleja que no es
posible de alcanzar fuera de los centros de investigacin y de los crculos acad-
micos universitarios. Con esas crticas a las versiones escolares de la Historia que
proponen las polticas oficiales y los manuales escolares Daro invita a examinar
los contenidos de los programas de estudio.
En este trabajo tambin propone una enseanza de la Historia orientada por
los avances de la disciplina para evitar las visiones polticas que conducen a la in-
tolerancia y al fanatismo. Eso no significa renunciar a la posibilidad de iniciar a los
estudiantes en el anlisis crtico de las mltiples situaciones que hacen parte de la
realidad social de nuestro pas. Por el contrario, considera que la mirada crtica al
pasado social contribuye con la formacin de la conciencia poltica de los estudian-
tes, condicin necesaria para que participen activamente en los asuntos pblicos y
en su preparacin para intervenir activamente en los destinos de la nacin.
En este trabajo Daro tambin hace referencia a la poca incidencia de los avan-
ces de la investigacin en la enseanza de la Historia. Pues si bien, estos desarro-
llos han permitido incluir en los programas de estudio temticas que hasta hace
algunos aos estaban ausentes en la escuela, los mtodos de enseanza de la mayor
parte de escuelas y colegios de nuestro pas han mostrado mayor resistencia a reno-
varse. Por eso argumenta que la accin educativa en la clase de Historia ha venido
reducindose a una operacin rutinaria y pasiva mediante el seguimiento fiel y
acrtico a un texto, exponente de la historiografa oficial (...) o de algunas de las
nuevas tendencias crticas, que (...) se limitan a llenar un programa8.
Esa circunstancia lleva a que en los niveles de formacin primaria y secun-
daria el valor educativo de la disciplina se diluya entre otras influencias, que en
muchas ocasiones lo contradicen, pues tienden a generar fundamentalismos que
hacen pensar que la violencia y la guerra han sido los motores de la Historia.
Esos cuestionamientos a la versin del pasado que transmite la enseanza esco-
lar deben servir para reflexionar sobre la importancia de modificar las visiones

Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles, 39.


7.

Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles, 31.


8.

156
Resea: La funcin social de la enseanza de la Historia en la Educacin Bsica

episdicas y heroicas en las que solamente se destacan las acciones y las obras
de los dirigentes y que dificultan la formacin de una conciencia crtica en los
estudiantes. Esa preocupacin tiene plena vigencia en la actualidad, pues como
Daro anota las historias crticas surgidas en las dos ltimas dcadas, opuestas
a las visiones oficiales, son hoy ms que nunca mxime cuando se anuncian
como grandiosos los triunfos del neoliberalismo una necesidad que tiene que
ver con la gran carencia de historia de las masas populares desposedas, y con la
posibilidad de lograr un sentido ms social y profundo de unidad nacional que el
que hasta ahora ha construido la historiografa oficial9.
Adems el modelo cronolgico euro-cntrico que ofrece el sistema educativo pre-
senta el tiempo histrico siguiendo un desarrollo lineal en el que se exalta el progreso
que ha generado ese desarrollo sin ningn tipo de cuestionamiento. La periodizacin,
por ejemplo, tiene una marcada influencia positivista cuando tiende a homogenei-
zar la Historia a partir del encadenamiento de hechos para darle explicacin a la
dinmica social desde una perspectiva etnocntrica. En los contenidos se muestra a
Europa como modelo de desarrollo en donde los dems pueblos entran a una Historia
Universal que nace en el Mediterrneo y van evolucionando hasta llegar a los Estados
modernos y a las revoluciones burguesas generando la dinmica social que ha prepa-
rado al mundo para entrar al tercer milenio en la economa de mercado Neoliberal de
manera prcticamente uniforme.
Pero sus planteamientos frente a la enseanza no abordan solamente aspectos
relacionados con la orientacin ideolgica que tienen los programas de estudio.
All tambin hace referencia a los mtodos que se emplean en la enseanza de la
Historia. Comenta que los Planes de Estudio se desarrollan buscando la simple
instruccin, actividad que se adelanta a partir de conferencias magistrales o de
la presentacin de los temas a cargo de los estudiantes, metodologa que resulta
tediosa y aburrida, pues en el mejor de los casos corresponde a la amena charla de
un buen maestro o a la adecuada exposicin que algunos jvenes pueden hacer ante
sus compaeros. Y aunque en algunas ocasiones se programan ejercicios escolares
que incluyen visitas a museos, elaboracin de mapas y maquetas y la presentacin
de socio-dramas, por su orientacin estas actividades buscan facilitar la memoriza-
cin de datos y conducir al voluntarismo y al activismo de los estudiantes.
Tambin comenta que esa orientacin no le permite al estudiante comprender
el carcter provisional de la explicacin del hecho histrico, dificulta el manejo de
los conceptos que emplea la disciplina y la forma como se construye el conocimien-
to histrico. Adems seala cmo esas limitaciones se ven reflejadas en la forma
de evaluar, pues por ofrecer verdades absolutas que el alumno debe memorizar y
repetir al pie de la letra, lo que se valora es el dogmatismo que se promueve con el
exagerado culto que se le rinde a las interpretaciones que ofrecen los textos escola-

Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles, 27.


9.

157
Vctor Manuel Prieto

res cuando se presentan como verdades incuestionables. Por eso considera que para
iniciar una renovacin en la enseanza de la Historia se debe partir de una mejor
formacin en las Facultades de Educacin que prepara a los maestros en Ciencias
Sociales, instituciones hacia las cuales va dirigida su propuesta.
Daro afirma que es en las universidades formadoras de maestros en donde tiene
que darse el cambio cualitativo en la enseanza de la Historia para lograr revolucio-
nar hacia abajo la manera como hasta ahora se ha venido trabajando dicha asignatu-
ra10. Propone orientar la formacin de los maestros hacia el nfasis en la investiga-
cin y hacia la innovacin didctica para que puedan ejercer la libertad de ctedra y
disear estrategias de enseanza-aprendizaje que permitan acercar a los estudiantes
de primaria y secundaria a los desarrollos metodolgicos y temticos alcanzados por
la disciplina. En este sentido es ilustrativa la dedicatoria de su libro, pues adems de
sus dos hijas se lo ofrece A aquellos maestros colombianos, a quienes corresponde la
mayor responsabilidad en la formacin de una conciencia social crtica.
Para alcanzar este objetivo propone que sean formados como docentes-investi-
gadores para que se familiaricen con los mtodos de anlisis de la disciplina, pero
adems con la capacidad para seguir un proceso durante la enseanza en los niveles
de educacin bsica primaria y secundaria. Su propuesta tambin plantea que en la
formacin de los maestros se organicen dinmicas de trabajo dentro y fuera del aula,
pues adems de estimular la capacidad de observacin de la realidad social, permiten
propiciar la discusin de temas y la elaboracin de ensayos donde los estudiantes
adems de aprender Historia, desarrollan habilidades en el uso de la expresin oral y
escrita, habilidades absolutamente necesarias para el ejercicio de la docencia.
As la funcin del profesor dejar de ser la de transmitir informacin para pasar
a ser la de gua en el trabajo que tienen que realizar los estudiantes. Recomienda
que en la formacin de los maestros la enseanza de la Historia se haga a partir del
estudio de las temticas en tres niveles. Propone que en un primer nivel se adelante
la consulta de la produccin historiogrfica por parte de los estudiantes, inicin-
dolos en el estudio de obras especializadas. De este trabajo se podrn seleccionar
temas puntuales para problematizarlos y hacerlos objeto de anlisis particulares,
aspecto en el cual se deben tener en cuenta los conocimientos previos que tiene el
estudiante, proceso que corresponde al segundo nivel de su propuesta. Desarrolla-
da adecuadamente adquiere un gran valor pedaggico, pues permite comprender
aspecto como el uso de teoras, conceptos y mtodos de investigacin as como la
importancia de la interdisciplinaridad en la investigacin histrica llegando a un
nivel de comprensin ms crtico de nuestro pasado.
Tambin propone que para el tratamiento de los temas que se van a desarrollar
se empleen diferentes recursos, como estudios de caso, documentos de la poca que
se est analizando, objetos encontrados en excavaciones arqueolgicas, entrevistas,

Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles, 63.


10.

158
Resea: La funcin social de la enseanza de la Historia en la Educacin Bsica

fotografas, obras de arte, grabados, cifras estadsticas, pelculas, caminos, cercas y


edificios. Si el estudiante ha asimilado los mtodos desarrollados por los estudiosos
estar en condiciones de problematizar e interrogar esas fuentes para organizarlas
e interpretarlas haciendo uso de los conceptos propios de la disciplina.

Es decir, de esa manera van aprendiendo a dialogar con el pasado empleando


como interlocutores a los vestigios del pasado que estn a nuestro alcance. Y en
un ltimo nivel propone hacer el estudio de cmo se presentan estos temas en los
textos escolares, el manejo conceptual que emplean, la periodizacin que utilizan
para presentar los hechos histricos y la escuela que siguen los autores en la biblio-
grafa que presentan para explicar la dinmica social, aspectos que deben tener en
cuenta los maestros al preparar los programas de estudio que van a desarrollar y al
seleccionar los manuales que van a emplear para dictar su curso. El fundamento que
sustenta este ltimo nivel corresponde a que en muchas ocasiones el texto escolar
es el nico recurso con el que cuenta el profesor para desarrollar un programa de
estudios y el primer contacto que tiene el estudiante con la disciplina.
Finalmente habra que anotar que en este trabajo la preocupacin del profe-
sor Daro Betancourt por ofrecer alternativas para la enseanza de la Historia
busca superar las versiones del pasado, que consciente o inconscientemente, legi-
timan regmenes, ideologas o polticas, pues como lo seal Ferro

Ya es hora de confrontar hoy todas esas representaciones pues, con el crecimiento


del mundo, con su unificacin econmica pero con su estallido poltico, el pasado
de las sociedades es ms que nunca uno de los envites de las confrontaciones en-
tre Estados, entre naciones, entre culturas y etnias. Controlar el pasado ayuda a
dominar el presente, a legitimar dominaciones e impugnaciones. Ahora bien, son
las potencias dominantes Estados, iglesias, partidos polticos o intereses priva-
dos los que poseen y financian medios de comunicacin masiva o mecanismos
de reproduccin, libros escolares o tiras cmicas, filmes o emisiones de televisin.
Cada vez ms frecuentemente, entregan a todos y cada uno un pasado uniforme.
La revuelta brota entre aquellos para quienes su Historia est prohibida11.

11.
Daro Betancourt. Enseanza de la historia a tres niveles, 9-10.

159
La historia local o los cimientos ignorados
de la historia nacional1
Resea de la obra Historia de Restrepo, Valle. De los conflictos agrarios a la
fundacin de pueblos. El problema de las historias locales, 1885-1990 del profesor
Daro Betancourt.

Efrn Mesa Montaa2

Parece obvio aclararlo, pero nunca est dems: cuando me refiero a las remotas
voces que desde el pasado nos ayudan a encontrar respuesta a los desafos del
tiempo presente, no estoy proponiendo la reivindicacin de los ritos de sacrifi-
cio que ofrecen corazones humanos a los dioses... En cambio, estoy celebrando
el hecho de que Amrica pueda encontrar, en sus ms antiguas fuentes, sus ms
jvenes energas: el pasado dice cosas que interesan al futuro.
Eduardo Galeano. Nosotros decimos no: Crnicas (1963-1988).

N o voy a hacer un comentario a este trabajo, como habitualmente se


hace cuando se trata de presentar una obra historiogrfica. Me refe-
rir, en cambio, al entorno en que se construy, tocando aun breve-
mente sus contenidos para invitar con ello a su lectura. La historia de Restrepo,
Valle, se escribi durante la segunda mitad de 1994 y la primera de 1995. Daro
haba venido madurando el proyecto desde un ao atrs, pues reconoca que, aun
cuando su labor investigativa se haba ocupado de la regin del Valle del Cauca,
encontraba profundos vacos en la conformacin econmica y social regional, y
era preciso dar cuenta de los procesos que conllevaron el desenvolvimiento de la
sociedad actual, particularmente de la cordillera Occidental del valle, y especfi-
camente de su tierra natal, Restrepo.
Si el tema estaba propuesto, convena entonces la aplicacin de una metodo-
loga que se ciera a los presupuestos de la historia regional y que por ello diera
cabida a los fundamentos tericos que haban dado origen al proyecto, esto es, que
desde finales del siglo pasado, la acumulacin de capitales y el fortalecimiento de

1.
Publicado en revista Folios No. 11, Facultad de Humanidades, Departamento de Ciencias Sociales,
Universidad Pedaggica Nacional, Bogot, segundo semestre, 1999, pp. 113-117.
2.
Licenciado en Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional. Magster en Historia de
la Universidad Nacional de Colombia. Fue asistente de investigacin del profesor Daro Betancourt

161
Efrn Mesa Montaa

la burguesa comercial en los marcos del libre comercio, a partir de la exportacin


cafetera, permitieron la construcin de un modelo de Estado centralista y autori-
tario, con imposicin del centro sobre la periferia, que ignor por completo a las
regiones, las fracciones de clase desposedas, las etnias y, por ende, un proyecto
de identidad nacional. La crisis de este modelo se manifest con la irrupcin de
nuevas fracciones de clase en los marcos del desarrollo de la economa cafetera, la
colonizacin originada por los desplazamientos de poblacin, resultado de las fra-
tricidas guerras civiles con las que se despidi el siglo XIX y se inaugur el XX, los
enclaves extranjeros y la incipiente manufactura. Los cuarenta aos de hegemona
conservadora apuntalaron un Estado maltrecho, desconectado del pas, construi-
do slo para sostener en el poder una fraccin de clase que gobern en medio de
complejas coaliciones y con escaso consenso. Al caer la hegemona conservadora, el
diluido modelo de Estado recibi desde sus inicios, con la repblica liberal, un in-
tento de reforma y consolidacin. Sin embargo, de la dcada del treinta al cincuen-
ta, de los aos cincuenta a los sesenta y an hasta los tiempos actuales, el Estado ha
mantenido constante la combinacin de modernizacin con violencia, violencia y
modernizacin como medida de control de los conflictos sociales.
Nada ms evidencia un Estado dbil, diluido, particularmente en las regiones,
por la ausencia de idoneidad y en beneficio de los propios intereses de quienes
por ello lo han construido a medias, ficticiamente. Al lado de esto, el surgimiento
de pueblos y caseros en la cordillera Occidental del Valle, se dio al margen de la
intervencin del Estado como resultado directo de la colonizacin y los ncleos
de abastecimiento, y encuentro de la poblacin colonizadora, cuya organizacin y
progresos tuvieron origen en la superacin de las necesidades de su propia gente.
Esto propone, precisamente, la indagacin por la naturaleza del Estado, el
cual tuvo visos de construccin en el marco de la acumulacin de capital, no
propiamente con la manufactura o la produccin industrial, sino con un produc-
to extico, como el caf, que no gener una fuerte y temprana clase obrera, sino
trabajadores y colonos que terminaron controlando la produccin, pero no la co-
mercializacin, siendo al mismo tiempo presas del bipartidismo y la violencia ge-
nerada por ste, y cuya expresin ms fiel se encuentra en los conflictos agrarios.
En tal sentido, la violencia, hasta los aos cincuenta, con breves intervalos de
aparente calma, est ligada al conflicto agrario, aun cuando parece manifestarse
como resultado de las luchas partidistas. A partir de all, sta podra entenderse
como una violencia madre, que articula, direcciona y condiciona las posteriores
violencias, aun incluso hasta la dcada del noventa, si se entienden como violen-
cias acumuladas en tanto que la una implica y hereda elementos de las anteriores,
tornndose, sin embargo, ms complejas y con mayores contradicciones en juego.
En otras palabras, las sucesivas violencias a lo largo del siglo son el resultado de
conflictos no resueltos y que han transcurrido, modificando, fracturando y re-

162
Resea: La historia local o los cimientos ignorados de la historia nacional

construyendo localidades, regiones y departamentos, justamente donde el Estado


no ha hecho presencia.
Con tales presupuestos, el modo de ver las races de un problema necesaria-
mente exige al investigador la preocupacin por abordar desde la prctica inter-
disciplinaria el objeto de estudio, tanto en el proceso de investigacin como en
el conocimiento de problemas que interesan en la bsqueda de salidas eficaces y
favorables a la realidad nacional.
En tal caso, la historia regional no es slo una forma de acceder al conoci-
miento de objetos ms prximos a la realidad, en este caso la del investigador y
aun la poblacin por la que se interesa el estudio, sino de profundizar las mani-
festaciones de un fenmeno en una determinada zona del pas, para contrastar y
ampliar las visiones generales con nuevos enfoques, expresiones y complejidades
que maticen y enriquezcan la comprensin de los conflictos que hoy da sumen en
la incertidumbre nuestra realidad. As, la historia regional es, en el mejor de los
casos, una parte que ilustra con detalle la totalidad de nuestro drama cotidiano.
La exigencia metodolgica radic en enfrentar los conceptos de regin y re-
gionalizacin y as mismo los fenmenos derivados de su concrecin, pues con
ello se daba paso a responder sobre los procesos mayores que tienen que ver con
la participacin e identidad nacional; es decir, con problemas de nuestro tiem-
po. En este caso, al estudiar la formacin social colombiana, la idea de regin se
vincula bsicamente a lo que los gegrafos han definido como regin natural o
regin poltico administrativa, y en esto una regionalizacin que simplifica la
complejidad de los espacios internos. Sin embargo, en el caso que compete al
estudio, la primera no coincide con la segunda, aunque las barreras geogrficas
aparezcan como condicionantes de las decisiones del Estado.
La principal tarea de la historia regional, como disciplina, dados los requeri-
mientos del estudio, consisti en superar los conceptos de regin natural y pol-
tico administrativa, y tratar de ofrecer alternativas mediante la construccin de
espacios geo-histricos como la naturaleza de sus dimensiones socioculturales, lle-
gando as a considerar la regin como una categora mvil, que se construye y re-
construye a lo largo del tiempo y cambia con el mismo; es decir, que se trata de una
construccin social y cultural desarrollada por los hombres en una espacio y tiem-
po determinados, que se reduce o expande segn las contradicciones econmicas
o sociales y se halla en permanente friccin con los departamentos y la nacin.
Dentro de esta perspectiva, se establecen los ritmos de poblamiento, las trans-
formaciones econmicas y la configuracin de hbitos y costumbres que han ido
abordando las gentes en cuanto a su pertenencia de uno a otro territorio; es
decir, lo que tiene que ver con su identidad. As, regin y regionalizacin como
conceptos slo pueden ser definidas en realidades concretas, referidas siempre a
historias locales, provinciales, historias regionales y nacionales.

163
Efrn Mesa Montaa

El propsito de Daro, con esta obra, parte precisamente de estos presupues-


tos. No se trata de un trabajo que pretenda desvertebrar la historia nacional para
analizar incipientemente sus partes, pues considera que la historia regional y en
sta la historia local, se constituye antes que nada, como fundamento de la historia
nacional en la medida que pone de manifiesto los vacos en el conocimiento del
conjunto de verdades que arman el rostro de Colombia, y donde la sociedad podr
ser reconocida en su diversidad espacial y temporal al ser analizadas y sopesadas
sus partes. De ah que, sin perder de vista que nuestra formacin nacional es ante
todo producto de una diversidad desigual y combinada, convenga en que tal diver-
sidad requiere del estudio de sus matices, su identificacin y construccin.
El problema de las historias locales, como as subtitula el trabajo, tiende a di-
lucidarse al considerar que fundamentalmente sta constituye uno de los pilares
bsicos de una historia total. As, la historia local es eslabn o parte de la historia
regional; la historia regional es componente de la historia nacional, y sta, a su
vez, tiene vinculacin con las estructuras internacionales que inyectan dinamis-
mo o marginalidad al municipio o parroquia, objeto de estudio.
Se trata, pues, de una especie de inventario histrico, cuyo conocimiento de sus
marcos geogrficos, antropolgicos, arqueolgicos, econmicos, polticos y socia-
les, se presenta como una contribucin para salir del laberinto de las violencias que
los cubren. Un desafo que necesariamente aflora en medio de las complejidades de
un pas cada vez ms agresivo, dominado por clases polticas convencionales, sin
capacidad para gobernar por s solas el maltrecho mundo construido y abigarrado
de tantas presencias indefinidas. La realidad actual, entonces, invade las concien-
cias invitando a buscar en los entornos inmediatos las races de las contradicciones
y la identidad de un pas sin proyecciones, pues si la identidad es precisin de un
entorno, desconectado por su silencio del devenir de un pas, la regin constituye
una fuente fundamental en la bsqueda de autoreconocimiento.
El problema de las historias locales, para Daro, enfrent igualmente un com-
plejo inconveniente que era necesario resolver. Sobre el municipio de Restrepo
existen unas cuantas monografas que intentan reconstruir la historia, aun cuan-
do su trama se entreteje con la ancdota. De ah que partiera de la base de que
sin teora, la fragmentacin y trivializacin del discurso histrico es una amenaza
inmediata, pues no responde a nada, y considerara que el anlisis de rituales y
de la vida cotidiana pueblerina puede ampliar nuestra visin del pasado de una
sociedad, pero slo si est ligado a preguntas centrales que relacionen estas con-
ductas con el sentido de una vida o una sociedad. De otra manera, se podra per-
der toda perspectiva global, el vnculo de unos problemas con otros y reemplazar
la historia como cuestionamiento del pasado y como pregunta, por una historia
que valora slo lo aislado y lo independiente y que no puede encontrar otros
motivos diferentes de inters que la pasin por lo llamativo, lo sorprendente, lo
anecdtico, lo pintoresco.
164
Resea: La historia local o los cimientos ignorados de la historia nacional

Sin perder de vista estos presupuestos, considera que el desarrollo de una


historia regional tiene como base la fundamentacin y conocimiento del pasado
partiendo del presente para construir y dar respuestas a los avatares actuales y
al porvenir. Por esto, la necesidad de rescatar la historia local, la historia parro-
quial, en buena parte maltratada y condenada al ostracismo por la ingenuidad de
quienes han credo poseer patrimonio divino de los privilegios temticos. Esto
implica, como bien en el trabajo de Daro se evidencia, un compromiso con lo
terrgeno, con los mitos, con la ritualidad y la leyenda, para lo cual se vale de
la historia oral, pues sta se hace indispensable cuando las historias silenciosas,
ocultas y subterrneas vinculadas a las clases analfabetas y a las clases pobres de
los campos, no han dejado registro de su pasividad o sus abruptas irrupciones,
convertidas en reclamos y protestas colectivas.
Bien es claro para el autor que tradiciones, leyendas, visiones y ambientes
montonos, de paz o de guerra, han sucumbido con la muerte de generaciones de
gentes humildes; de ah que los relatos orales que incorpora al trabajo y que en
buena parte contribuyen a sustentar el material de archivo que utiliza, se remon-
ten incluso hasta los tiempos en que llegaron los primeros pobladores del actual
Restrepo. No lo invade con esto una actitud sentimental, sino la necesidad de
rescatar la presencia histrica de los diseadores principales de una de las caras
de nuestra nacin, y es que una de las virtudes del trabajo constituye el rescate
de la propia voz, de haber podido construir objetos de saber a partir de all,
rompiendo con discursos amaados, llegados casi siempre del norte y alabados
por las academias y los medios, encargados de mantener y prolongar an ms la
confusin sobre nuestras propias realidades.
La historia regional y local que Daro nos ofrece, tiene como podr advertirse,
implicaciones sumamente serias y complejas como para reducirlas a un problema
ms de las ciencias sociales, en el sentido en que aborda el estudio de las especifici-
dades de nuestra sociedad, y de hecho conlleva problemas de mtodo que lo acercan
con otras disciplinas, entre ellas, la geografa, la antropologa, la arqueologa, la
economa, etc. La descripcin del entorno, las transformaciones del medio y aun la
degradacin ambiental que desde sus inicios se dio con la paulatina ocupacin y el
desmonte de bosques para la roturacin de tierras y apertura de potreros, ocupan
buena parte del trabajo, y se aventura en la propuesta de soluciones.
Con todo, aunque el estudio establece una limitacin que parte desde 1885 has-
ta la dcada del noventa, va mucho ms atrs, remontndose a la poca pre-colo-
nial, detenindose en el anlisis de los modos de vida de las primeras culturas que
poblaron la cordillera Occidental. Para tal evento sus fuentes se basan tanto en cr-
nicas, visitas de tierras y relatos de viajeros. Desde una pormenorizada descripcin
de las culturas indgenas que poblaron el actual departamento del Valle, sutilmente
se va interesando en las que ocuparon el territorio en que se halla Restrepo, con-
cluyendo que los asentamientos indgenas correspondieron a los yacos, distribuidos
165
Efrn Mesa Montaa

en las mrgenes del ro Calima. Uno de estos pueblos o comunidades indgenas,


conocido entonces como Pacara, presumiblemente habit el rea del actual Restre-
po, y estaba liderado por el cacique Bonba, quien hacia 1552 tributaba con sus 146
indios al encomendero Pedro Lpez Patio.La profusin de cifras respecto al n-
mero de poblacin y de la diversidad de culturas que ocuparon los valles internos
de la cordillera Occidental en la regin de estudio, es enorme, y permite apreciar
los brutales cambios que se dieron con el desenfrenado avance de los sistemas de
explotacin espaola. La ocupacin gradual del plan del Valle por los espaoles,
los repartos de tierras y de poblacin en encomiendas, fueron diezmando paula-
tinamente las culturas indgenas, hasta dejar desoladas aun las laderas y rincones
de la cordillera Occidental. Este territorio permaneci ajeno a la intervencin del
hombre hasta finales del siglo pasado, pues las tierras que brindaron inters de
explotacin econmica con el desarrollo y consolidacin de la hacienda fueron las
que conformaron el valle geogrfico del ro Cauca, tiempo despus, incluso, de que
la hacienda comenzara a declinar.
A finales del siglo XIX los movimientos colonizadores de gran parte de la po-
blacin colombiana desplazada por las guerras civiles, empezaron a ocupar gra-
dualmente la cordillera Occidental del Valle. Estos enormes territorios seran el
enclave de los sucesivos conflictos por la ocupacin y posesin de la tierra, pues al-
gunas de las haciendas de la margen occidental del ro Cauca no slo extendan sus
lmites hasta el pie de monte, sino que se prolongaban hasta el interior, rebasando
incluso las divisorias del agua. Se trataba, sin embargo, de linderos ficticios, pues
las tierras haban permanecido incultas y eran desconocidas por quienes alegaban
su propiedad, y cuyo inters se haba despertado por la valorizacin que pronto las
tierras empezaron a cobrar con la produccin cafetera. Los puntos de partida para
la colonizacin y fundacin de pueblos se haban establecido con anterioridad con
el desplazamiento de antioqueos hacia el sur, fundando poblaciones como Mani-
zales, Armenia, Circacia y Montenegro. Estas fundaciones constituyeron el punto
de partida para la posterior colonizacin del territorio de Restrepo desde 1885 y
Darin, que continu con Trujillo y otras poblaciones ya bien entrado el siglo XX.
Las migraciones hacia la cordillera occidental del Valle se hacen permanentes
entre 1900 y 1940; esta ola migratoria emprendida por colonos antioqueos, cau-
canos, narienses, boyacenses y tolimenses, ha sido definida como colonizacin
tarda. En el transcurso de este perodo, la ocupacin de la zona montaosa estu-
vo siempre acompaada de conflictos agrarios, los cuales se fueron recrudeciendo
por la escases de tierras y el embate de las empresas parceladoras, como la Burila,
que en la gran mayora de los casos exhiba ttulos de propiedad viciados sobre
las parcelas de los campesinos, para pedirles que desocuparan o compraran la
tierra que con su esfuerzo haban roturado; al amparo de polticos y funcionarios
corruptos, estas empresas se expandieron frustrando las aspiraciones de los colo-
nos, mediante las estafa o el desplazamiento. Al mismo tiempo, la presin sobre
166
Resea: La historia local o los cimientos ignorados de la historia nacional

pequeos finqueros y colonos cafeteros por parte de hacendados y terratenientes


de la zona plana, obligaba a muchos de stos a internarse an ms en busca de
tierras o a resistir. La infinidad de pleitos que durante este perodo se producen,
evidencia la crtica situacin de los colonos, y manifiesta al mismo tiempo la
concentracin del poder econmico y poltico en manos de los grandes propie-
tarios, comerciantes y tempranos empresarios, ante la ausencia del Estado como
regulador de los conflictos, pues no puede desconocerse que el repentino inters
por los territorios de la cordillera va aparejado con los procesos de desarrollo
agroindustrial del departamento del Valle en la primera dcada del siglo XX, y
por el auge de los cultivos cafeteros, que valorizaron las tierras.
A la par de esto, las luchas partidistas disfrazaron hbilmente el conflicto
agrario y constituyeron la esencia de las violencias que han azotado la regin a lo
largo del siglo. Muy pocos campesinos lograran, mediante el cambio de filiacin
poltica, como el llamado recalce, conservar sus propiedades.Es, en medio del
fragor de los conflictos que surge la poblacin de Restrepo, cuyas tierras perte-
necan a Julio Fernndez Medina, un precario hacendado, movido ms por el in-
ters de ensanchar sus propiedades que por hacerlas productivas. Este, junto con
Manuel Escobar Torres, dominaban la regin; el primero dedicado a la incipiente
produccin agrcola con la caa panelera, principalmente, mientras el segundo
daba prioridad a la ganadera. La ola de colonos paulatinamente empez a ocupar
las tierras de estos hombres que alegaban ser sus propietarios, aun cuando no po-
sean documentos que pudieran corroborarlo, con el tiempo, ante la indetenible
ocupacin de stas y aun terrenos fuera de sus linderos, no tuvieron ms alterna-
tiva que aceptar la lenta e imparable colonizacin del territorio.
Sin embargo, previendo futuros dividendos, Fernndez Medina, quien ya tena
experiencia como fundador, decidi donar un terreno para la fundacin de un
pueblo, justamente aqul que topogrficamente ofreca menos posibilidades de
explotarlo en la agricultura o la ganadera. Tena, aparte del desprendimiento y
buenos propsitos con los que entregaba a los colonos las parcelas, como inme-
diato inters el que con la ocupacin y desarrollo del casero, sus tierras aledaas
se valorizaran. La propuesta, que haba sido acogida por los colonos vecinos, se
matizara con la creacin del corregimiento de La culebrera, sujeto a Viajes, hasta
1924, cuando es erigido en cabecera municipal mediante la presin y la marcha
sobre Cali, hasta lograr su autonoma.
En todo caso, los ambiciosos propsitos de su fundador, Julio Fernndez Me-
dina, no llegaron a concretarse, pues los terrenos que se haba reservado para su
posterior provecho pasaron pronto a manos de quienes se haban encargado de
administrarlos y de quienes llegaban llamados por las noticias del reparto de par-
celas, y habra de morir en condiciones de extrema pobreza. Suerte igual corri
Manuel Escobar Torres, pues debi abandonar la regin debido a los pleitos y en-
frentamientos que caracterizaron sus relaciones con los colonos, quienes, ante los
167
Efrn Mesa Montaa

reclamos de ste por la invasin de sus terrenos, le exigan la presentacin de los


ttulos de propiedad.
En este marco de conflictos, resultado de un proceso sostenido de coloniza-
cin dispersa, producto de la ocupacin antioquea, caldense y nariense, ini-
cialmente, sobre las dudosas posesiones de terratenientes caucanos, el municipio
de Restrepo hinca sus races y se encauza salvaguardando el orden, sus costum-
bres, en las cuales aflora una profunda religiosidad que controla todas las vidas
y que al mismo tiempo permite disentirla; un orden conservador que propone,
enraizando prejuicios, mediar las relaciones entre los hombres y es por ello ajeno
a sus acciones, contradiccin abierta que muestra el espejo fragmentado de nues-
tra identidad, todava en construccin, pero de la que poco a poco, con la reunin
de sus partes y su diversidad a toda prueba, se ir fraguando la idea y la concre-
cin de nacionalidad, tantas veces vejada en su proyecto por la fea propensin al
olvido, cabos sueltos, eternos conflictos sin resolver, de los que est saturada la
historia del pas, de la cual este libro es un valioso ejemplo.
Sin embargo, como el autor lo confiesa, estos hechos han trascendido como
gestas heroicas, plenas de romanticismo, aqul que suscita la colonizacin y que
desconoce plenamente la enormidad de sus orgenes, lo que es, para terminar,
una invitacin a su lectura, aquella que Daro, con el entusiasmo que siempre lo
caracteriz por dilucidar la enmaraada red que compone nuestra historia, gus-
tosamente hubiera comentado.

168
Parte III
Construcciones narrativas
Los Ausentes
A Daro

Hay amigos, en el aire


que nos hablan
y nos llaman.
y nos esperan.
tenemos gente, al otro lado
de la frontera,
gente inocente
gente buena
gente que espera
que todo marche
de buena manera
que al fin renazca
el sol y la tierra
que nadie ms muera
en primavera

Boris Arango Clavijo


Bogot, 1999.
Daro Betancourt: El terror y la muerte acecha
a los sindicatos de trabajadores.
Juan Carlos Arango Salazar1

G ratamente hemos recibido la invitacin de los editores del texto que


recoge la vida y obra del profesor, amigo y compaero Daro Betan-
court, desaparecido y posteriormente asesinado por las denominadas
fuerzas oscuras al servicio del rgimen, quienes determinaron como imperiosa
condicin su desaparicin fsica, por resultar una persona incmoda para el siste-
ma, dado su compromiso de desvelar la realidad que se esconde tras los intereses
de la clase dominante en la conformacin de grupos de justicia privada, que le sir-
vieron para la degradacin del conflicto armado y contrarrestar por la va del te-
rror, el ascenso de una insurgencia que se planteaba como posibilidad de cambio.
Para SINTRAUNAL, es de suma importancia poder hacerse participe de este
proyecto, pues resulta ser, ni ms ni menos, que un reconocimiento expreso a los
trabajadores y sus organizaciones sindicales, como parte integral de la comuni-
dad universitaria, ya que por aos hemos sido excluidos con argumentos insensa-
tos como el de no ser parte de la comunidad acadmica, figura perversa que des-
dibuja el carcter universitario de comunidad, conformada por tres estamentos.
Mejor excusa no puede darse para reabrir un viejo debate que fue recurrente
al interior de nuestro sindicato, a propsito de la violencia que hemos tenido
que soportar las organizaciones sindicales en Colombia, que pasa por entender,
cmo la muerte en estos gremios se volvi una cultura y un estilo de vida que ca-
balga sobre amenazas, desapariciones, el exilio y la muerte de miles de dirigentes
sindicales en nuestro pas. Nos referimos al embeleco de esquemas de seguridad y
proteccin para dirigentes sindicales en riesgo, los cuales terminaron siendo tema
de discusiones internas en los sindicatos y hasta de peleas y rupturas por el uso de
carros blindados, escoltas, avanteles y chalecos. Sin embargo, en SINTRAUNAL,
el tema del terror y la muerte desatados por las clases dominantes a travs de
sus ejrcitos privados, se desarroll con importantes aportes que nos llevaron a
concluir tres cosas:

1.
Presidente Nacional del Sindicato Mixto de Trabajadores de las Universidades Pblicas Naciona-
les (SINTRAUNAL).

175
Juan Carlos Arango Salazar

1.Que el tan afamado fenmeno paramilitar no es algo que aparece independiente


del Estado y que por el contrario, el paramilitarismo corresponde a una estrategia de
terror generalizado ejercido sobre las masas populares, con el nico fin de extermi-
nar la base social de la insurgencia, es decir, quitarle el agua al pez.
2.El uso de la desaparicin forzada, la masacre, los vejmenes y el crimen es
utilizado como forma de degradacin del conflicto, para disolver en el charco de
la violencia indiscriminada, los objetivos e intereses revolucionarios de la insur-
gencia y por esa va, obligar a la movilizacin de la sociedad en contra de la guerra.
3.El uso del aniquilamiento selectivo de cuadros e intelectuales de izquierda
o pensamiento abiertamente contrario al rgimen, como parte de la estrategia
contrainsurgente, fue utilizado para producir el colapso en lneas de mando y en
la dirigencia de organizaciones sociales, populares y gremiales; todo esto acom-
paado de un fuerte componente ideolgico y propagandstico, generado desde
los grandes medios de comunicacin, consistente en elevar el fervor nacional, el
amor a los smbolos patrios y las instituciones del Estado, haciendo un nfasis
importante en el rescate del buen nombre de las fuerzas armadas, con campaas
como en Colombia los hroes si existen.
Esta estrategia conocida como guerra de baja intensidad, ideada desde el pen-
tgono y puesta en marcha desde el inicio de la guerra de Vietnam, tuvo su mxi-
ma expresin en Latinoamrica bajo la dictadura de Pinochet en Chile y Videla en
Argentina, donde la desaparicin, tortura y muerte de contradictores, fue utiliza-
da como herramienta metdica de pacificacin. En Colombia, la desaparicin y la
tortura acompaada de consejos verbales de guerra realizados en tribunales mili-
tares, se hizo familiar bajo el gobierno de Julio Cesar Turbay Ayala, quien instaur
el famoso estatuto de seguridad con el cual se desat la ms feroz represin en
contra de la oposicin, acentuando as la violencia en todo el territorio nacional.
Es decir que la desaparicin y posterior muerte del contradictor, se utiliza
como poltica dirigida a generar terror entre las grandes masas, ya que esta forma
de asesinato genera efectos devastadores, no solo en las familias de las vctimas,
sino en el entorno poltico y social de quien la padece.
Es pues en este marco en el que queremos referir lo que signific para la co-
munidad universitaria de la Universidad Pedaggica Nacional como para la iz-
quierda y sectores de oposicin, la desaparicin y posterior homicidio de nuestro
compaero Daro Betancourt, quien se haba destacado por sus investigaciones
sobre la violencia en Colombia, el papel de los narcotraficantes y la economa
mafiosa en los poderes locales, y de cmo sta condicin fue penetrando la socie-
dad hasta sus cimientos, lo que muy seguramente lo convirti en objetivo y can-
didato a la muerte, al desatar la ira y el temor entre narcos, polticos y militares,
que fueron puestos en evidencia con las investigaciones realizadas por el profesor
Betancourt.

176
Daro Betancourt: El terror y la muerte acecha a los sindicatos de trabajadores.

De igual manera, lo importante era afectar y atemorizar la comunidad uni-


versitaria, de investigadores sociales y sectores de oposicin, con la desaparicin
y muerte del profesor Betancourt, adicionando el mensaje claro de la obligatorie-
dad del silencio y la inmovilidad, so pena de correr la misma suerte del inmolado
profesor y aunque es innegable que este crimen afect seriamente el entorno
familiar y social del compaero, tambin es cierto que la comunidad de la UPN
de manera valerosa se volc a las calles y a las comunidades, a condenar el crimen
y a oponerse a los designios del poder y del terror.
Pero como parte de la estrategia en lo ideolgico es la reproduccin del dis-
curso del establecimiento entre las grandes masas y contagiar el odio de las clases
dominantes hacia todo lo que suene a revolucin o a oposicin, se emprende en las
Universidades la implementacin de estrategias tendientes a la pacificacin de los
campus universitarios y la derechizacin de sus estudiantes, a quienes en las aulas
se les ensea el desprecio por lo colectivo y el rechazo a todo aquello que suene
a izquierda o cambio social, incluyendo por supuesto, borrar de su memoria la
historia y los smbolos de resistencia, as como los nombres de nuestros mrtires.
Ejemplo de lo anterior, fue el rechazo del Rector de la UPN Oscar Armando
Ibarra Russi, a la propuesta de nombrar la plazoleta central de la UPN con el
nombre del profesor Daro Betancourt, a pesar de la movilizacin y las ms de
mil firmas recogidas que respaldaban la decisin de la comunidad, amenazando
incluso con la apertura de procesos disciplinarios a miembros de nuestro sindica-
to, por atreverse a rescatar el nombre del profesor Daro, como mrtir universita-
rio y ejemplo de estudio, disciplina y dignidad, tal vez por el temor a que su pen-
samiento y vida acadmica, siguiera siendo legado para las futuras generaciones.
Vale la pena recordar, que como parte de la poltica hacia las instituciones p-
blicas universitarias, el gobierno nacional toma por asalto los consejos superiores
universitarios, para imponer su poltica, negando la democracia universitaria e im-
poniendo rectores y a travs de estos agentes gubernamentales, dar curso a reformas
acadmicas, administrativas y econmicas conducentes a la privatizacin gradual
e incluso al cambio del tipo de estudiante que debe llegar a nuestras universidades.
He ah la razn por la cual tiene sentido para el rgimen la muerte de los
opositores. He ah la razn por la cual nuestros muertos no son cualquier clase
de muerto. Se necesitan estos muertos para apaciguar, amedrentar e inmovilizar,
para que la poltica imperial y gubernamental fluya sin mayores contratiempos.
Se necesitan nuestros muertos para impedir que los estudiantes aprendan a pen-
sar y se conformen con lo necesario para defenderse en la vida laboral. Se nece-
sitan nuestros muertos para mantener la armona de un Estado, que tiene como
base el saqueo, la miseria y la exclusin.
Para el Profesor Daro Betancourt, todo nuestro respeto y nuestro compromi-
so con su pensamiento y su legado.

177
En memoria de un hombre de memoria1
Arturo Alape2

A determinados investigadores de las ciencias humanas se les ha de-


cretado la pena de la desaparicin forzada, el secuestro y la pena de
muerte. Prohibido pensar en voz baja, prohibido pensar en voz alta,
prohibido hablar en el aula universitaria, prohibido publicar lo investigado. Se
ha vuelto peligroso el oficio de historiar y de interpretar orgenes y desarrollos de
mentalidades criminales que rondan con su poder poltico y econmico la geo-
grafa del pas. Se busca abrir una fosa comn para quienes bucean en la memoria
histrica contempornea. La memoria humana tiene sus misterios que la hacen
aparecer como una imagen inatrapable, con su rostro desdibujado. Rostro con la
sutileza de lo oculto en sus rasgos. Un mundo de sueos envolventes, traicioneros
en sus itinerarios para despistar a sus buscadores. Los sueos son pesadillas, las
pesadillas apacibles son sueos cotidianos. La memoria sufre su propia agona
como tambin su propia muerte. Depende del hombre dueo de aquella exis-
tencia. Un da el dueo de la memoria decide decretar el olvido de su memoria,
porque el ser humano sobrevive cuando fabrica el elixir de su desmemoria, para
ocultar supuestos yerros humanos de niez, juventud y adultez.
La memoria tambin crea la mudez a su propia semejanza: no quiere abrir el
bal de sus secretos, decide, porque la memoria lo decide, irse con sus secretos
hasta la sepultura. Cada hombre o mujer preserva como tesoro, la intimidad que
en apariencia asoma como destello en la mirada que expresa. Es el dueo de la
memoria quien en ultimas decide, por fuerza de su voluntad, decretar la sepultu-
ra de sus recuerdos vividos.
Esto debera suceder en un pas donde el pensamiento pueda volar libremen-
te, con su memoria y los recuerdos acumulados.

1.
Publicado en El Espectador,Domingo 15 de agosto de 1999.
Escritor, periodista e historiador colombiano. Entre sus principales obras encontramos: Diario de
2.

un guerrillero,1970; Un da de septiembre: testimonio del paro cvico 1977, 1980; El Bogotazo: memorias del
olvido, 1983; La paz, la violencia: testigos de excepcin, 1985; Las vidas de Pedro Antonio Marn, Manuel Ma-
rulanda Vlez, Tirofijo, 1989; Tirofijo: los sueos y las montaas 1964-1984, 1994; Ciudad Bolvar: la hoguera
de las ilusiones, 1995; Ro de inmensas voces: ...y otras voces, 1997; Manuel Marulanda, Tirofijo: Colombia:
40 aos de lucha guerrillera, 2000; Yo soy un libro en prisin, 2002; y La Ciudad Bolvar de los jvenes, 2006

179
Arturo lape

Al historiador Daro Betancourt lo desaparecieron, lo secuestraron porque


era un hombre de profunda memoria. En un doble sentido: descifraba y revelaba
emociones de experiencias en la memoria de los otros, mientras desarrollaba y
acumulaba conocimientos en la suya. Trabajaba con la memoria histrica, como
reconstruccin de los datos proporcionados por el presente de la vida social y
proyectada sobre el pasado reinventado. Trabajaba con la memoria colectiva que
decanta al narrar el pasado y remite a experiencias que una comunidad pueda le-
gar a un individuo o grupos de individuos. Trabajaba con la memoria individual,
contrapuesta a la memoria colectiva para llamar al reconocimiento de los recuer-
dos. Daro era un buceador de la memoria que se conserva en los documentos
escritos, un atento escuchador de la memoria oral con todas sus contradicciones
en la revelacin de la informacin narrada.
A Daro lo desparecieron, lo secuestraron para romper en su cerebro el hilo y
el ritmo de la memoria social histrica en sus investigaciones, lo hicieron como
escarmiento social, como una seal de aviso para que no continuara en sus inda-
gaciones histricas. Daro se haba metido en las honduras geogrficas-humanas,
en los orgenes y continuidad histrica de las diversas violencias que se venan
y vienen desarrollando en el norte del Valle del Cauca. Un relato de uno de los
personajes de sus investigaciones, revela esa continuidad histrica: Y pensar que
ahora me encuentro aqu de cuidandero en una casa de los Urdinola, achacado y
enfermo... Hasta hace unos dos aos nos reunamos en bares y cafs de La Unin,
Zarzal, La Victoria y El Dovio con muchachos (pollos), que trabajan como sica-
rios para las mafias y hacamos comparaciones entre la vida de los pjaros y la de
los sicarios de ahora. Hay elementos que se mantienen o son constantes, en una y
otra violencia, la diferencia es que ahora hay ms plata y mejores armas y carros.
Yo pienso que los pjaros ramos ms frenteros que los de ahora, que no saben
bien por qu es que matan, nosotros tenamos un ideal, defender la supervivencia
de los conservadores....
Por qu Daro Betancourt uno de los escogidos y sealados para la
desaparicin forzada y el secuestro? Existe una razn: historiaba, analizaba,
reflexionaba y discuta pblicamente sus hallazgos y conclusiones de sus trabajos
sobre una historia reciente, dramtica en la suma de tantas muertes en masacres
y en ajusticiamientos individuales.
La mano del paramilitarismo ha penetrado en los recintos universitarios
(Antioquia, Pedaggica Nacional y Nacional de Bogot).
Surge para acallar las voces crticas y reflexivas sobre nuestro acontecer his-
trico social.
Cuando se desaparece a un hombre, se quiere borrar de l toda su huella
humana; cuando se secuestra a un hombre que piensa, se quiere amordazar la
libertad de su pensamiento. Los antiguos compaeros de Daro que conforman
la llamada Comunidad Acadmica (si es que existe) se volvieron autistas ante su
180
En memoria de un hombre de memoria

desaparicin y secuestro. Ellos los dueos de la verdad histrica sobre la guerra


y la paz, ellos que tanto pontifican sobre el proceso de paz, enmudecieron de
pronto. Temor, miedo? Es una comunidad acadmica acobardada.
Daro escribi un hermoso texto sobre la memoria: Todos tenemos imgenes
y recuerdos abstractos que son difciles de encuadrar en recuerdos reales o vividos;
muchas veces entramos en un lugar y los objetos, la distribucin del espacio,
etctera., nos produce la sensacin de que ya hemos estado all. Pero hay siempre
una serie de imgenes abstractas (en el tiempo y en el espacio), que difcilmente
corresponden con los recuerdos vividos....
Querido Daro, esta lneas en tu memoria, se escribieron con la esperanza de que
un da no lejano, regreses del sitio de tu desaparicin forzada o del sitio inhspita
en que te encuentras secuestrado, para que nos cuentes a tus amigos y alumnos
con tu memoria de hombre memorioso, las sensaciones que sentiste en aquellos
siniestros lugares de cautiverio para tus pensamientos de historiador, sobre un
presente angustioso y lacerante para todos los colombianos. Cuando terminaba
de escribir estas lneas, escuch la dolorosa noticia del asesinato de Jaime Garzn,
tambin al humorismo poltico se le ha decretado la pena de muerte.

181
El 8 de marzo, da internacional de la mujer.
Entre el mariachi, la capucha y la rosa en la
Universidad Pedaggica Nacional1
Daro Betancourt Echeverry2

A pesar de lo apacible, montono, tedioso y pesado que a veces se nos


torna el transcurrir cotidiano en la Universidad Pedaggica, en su en-
torno colectivo, en los espacios de socializacin y de esparcimiento,
acontecen ciertos hechos, que no pueden pasar desapercibidos en aras de construir
una memoria colectiva, una memoria histrica que alimente tanto en el presente
como en el futuro una discusin profunda sobre los sucesos individuales y colecti-
vos por los que necesariamente pasan los procesos de construccin de universidad.
En efecto, el soleado lunes ocho de marzo, mientras los estudiantes departan
en la Plaza de la Solidaridad en la UPN y esperaban las actividades que Bienestar
Universitario haba programado para dicha conmemoracin, por el parqueadero
de la calle 72, a las 12 y 45, se hizo presente un microbs con un grupo de mariachis
vestidos de negro, con charreteras, grandes sombreros y guitarrones; uno de los
integrantes de tan vistoso elenco, se dirigi a la cafetera y busc a una estudiante
de la universidad, al parecer, su esposa y se encamin haca el parqueadero de la
calle 72. Un grupo de estudiantes, que se encontraba en el aeropuerto, sorpren-
didos, slo atinaron en lanzar unos cuantos chiflidos, pero se quedaron un poco
perplejos ante la rara presencia de un mariachi a medio da en la universidad.
En la entrada de la calle 72, en pleno parqueadero y mientas el grupo de ma-
riachis afinaba sus instrumentos, el mariachi enamorado, esposo de la estudiante,
lea y haca entrega de un manifiesto de amor de unas tres cuartillas a su amada;
un nutrido grupo de estudiantes que ya se haba agolpado en rededor aplauda y
festejaba a los enamorados sin vislumbrar todava su angustia y su tragedia.
1.
Relato a propsito del da de la mujer en marzo de 1999. Un mes antes de su desaparicin y
posterior asesinato. Reflexiona sobre la violencia comn, diaria, cotidiana en la que se inscribe la
sociedad colombiana.
2.
Profesor titular de la Universidad Pedaggica Nacional. Licenciado en Ciencias Sociales y Econ-
micas. Historiador y Candidato a Doctor en Ciencias Sociales de la Escuela de Altos Estudios en
Ciencias Sociales de Paris. Jefe de Departamento de Ciencias Sociales hasta el 30 de abril de 1999
fecha de su desaparicin.

183
Daro Betancourt Echeverry

La estudiante festejada, en la mitad del redondel espontneamente formado


rasg la misiva de amor, desesperada y en gesto de desaprobacin se par en acti-
tud retante con el ceo fruncido y la mirada inyectada frente al enamorado y de-
ms integrantes del mariachi que para entonces ya entonaba canciones rancheras.
Al parecer la estudiante no slo estaba furiosa por los penosos y reiterados
agravios de su marido sino por el oso ante sus compaeros y ante la universidad.
El mariachi, movindose en otra lgica, en la de los meros machos, no entenda
por qu su mujer, no slo no acepaba su desagravio, sino le disgustaba semejante
acto de amor desesperado; entre otras cosas esta era la actitud que pareca des-
prenderse de comentarios de las estudiantes, que para entonces coreaban a los
mariachis, rean, gritaban y pedan un besito de parte de la estudiante festejada.
Mientras tanto, por la calle 73 hizo presencia un grupo de unos 5 o 6 enca-
puchados tambin vestidos de negro y portando rosas rojas, blancas y amarillas;
realizaron una arenga alusiva al da internacional de la mujer frente a la cafetera
ante un nutrido grupo de estudiantes; despus de leer y repartir un manifiesto,
entregar rosas a las compaeras estudiantes presentes y expresar que detrs de la
capucha haban estudiantes cotidianos que amaban y luchaban diariamente, que
tenan necesidades, que tenan corazn y que con este acto homenajeaban a la
mujer luchadora de Colombia.
Salieron hacia la calle 72 a realizar un tropel, pero se encontraron con el otro
grupo de estudiantes que rodeaba a los mariachis, y que celebraban sin pensarlo
el da de la mujer, de la mujer real de aqu y de ahora, de la mujer colombiana, de
la misma que sufre, lucha, re y se enamora; el grupo de estudiantes que rodeaba
y coreaba a los mariachis, chiflaron a los encapuchados y se opusieron al tropel,
pues este no poda romper tan sublime y espontneo acto de amor, de tragedia y
de comedia; hasta el punto que uno de los miembros del grupo de encapuchados
al parecer entendi la situacin y orden la retirada, soltando en pleno patio de la
solidaridad, cerca del edifico 'B' un estruendoso tote, para no perder el impulso.
Pero en el grupo de estudiantes y el mariachi enamorado la cosa se compli-
caba, pues entr en escena una ta de la esposa agraviada-desagraviada, quien
tom a golpes al mariachi, rompindole la nariz ante los gritos de aprobacin y
reprobacin de los estudiantes.
El mariachi enamorado, el representante de los meros machos bati retira-
da, sollozando y sangrante, mientras que el grupo de mariachis termin entonan-
do canciones para los estudiantes.
Entre tanto, en otro espacio de la universidad, el grupo de los encapuchados
vestidos de negro, plegaban sus capuchas y retornaban a la cotidianidad de la
tarde del lunes en la UPN; unos y otros haban celebrado el 8 de marzo, El Da
Internacional de la Mujer: Los primeros, a travs de la tragicomedia violenta que
viven da a da muchas parejas colombianas, los segundos como homenaje, como
acto simblico a la mujer luchadora.
184
El 8 de marzo, da internacional de la mujer. Entre el mariachi, la capucha y la rosa en laUPN

Lstima que, mientras los primeros rasgaban su careta (como el payaso que
tiene el alma rota), los segundos hasta para homenajear a la mujer tuvieran que
ponerse una mscara. Es tal la crisis econmica, social y cultural que nos asiste, que la
realidad supera la ficcin, y los hechos cotidianos suceden tan repetitiva y contundente-
mente, banalizndose y disolvindose en la bruma del quehacer diario, para terminar,
convirtindose en ancdota.

185
Daro Betancourt:
Memoria, vigencia de maestro y
universidad1
Vctor Manuel Rodrguez Murcia2

C onsidero necesario iniciar estas lneas manifestando las emociones


encontradas al leer y escribir sobre Daro, hacer memoria de l en
momentos donde prevalece cierta frivolidad academicista que rinde
culto a la razn instrumental e invisibiliza la alegra, la emotividad y pasin
inherentes a la academia, a nuestra exposicin pblica frente a los otros y que nos
lleva a seducir, a encantar con la palabra aspecto que tanto nos recalcaba Daro
en sus clases a travs de citas acompaadas de risas, madrazos e historias de
vida cargadas de ancdotas. Es por ello que en las presentes lneas deseo hacer un
homenaje al Daro trabajador de la cultura, que en la rigurosidad de la lectura y la
escritura adems de exponernos conocimiento histrico, tambin se preocup por
la formacin del maestro, por su relacin con el otro joven, y en ese sentido por la
relacin pedagoga-poltica.
Son estos aspectos en los que las propuestas de Daro tienen pertinencia para
el momento que vive la universidad pblica colombiana y en particular nuestra
Universidad Pedaggica hoy. Es as como, esa preocupacin por el maestro en
formacin se manifiesta en el anlisis de las relaciones de poder que se ejercen en el
cotidiano vivir de la universidad, y para ello, Daro era un maestro en permanente
dilogo con el joven estudiante de la universidad. Sus anlisis sobre la cotidianidad
universitaria se basaban no desde un escritorio o la mirada adulta-madura
aislada de la vida universitaria, si no ms bien desde el dilogo permanente con
el estudiante en espacios informales como el pasillo, la cafetera, la asamblea, la
marcha. Unas semanas antes de su desaparicin escriba: A pesar de lo apacible,
montono, tedioso y pesado que a veces se nos torna el transcurrir cotidiano en la
Universidad Pedaggica, en su entorno colectivo, en los espacios de socializacin y

1.
El presente documento fue publicado en el peridico Con Voz Pedaggica en el ao 2009, como
homenaje al maestro Daro Betancourt Echeverry al conmemorarse una fecha ms de su fatal
desaparicin.
2.
Licenciado en Ciencias Sociales. Magster en Educacin de la Universidad Pedaggica Nacional.
Vicepresidente de la Junta Directiva de ASPU-UPN.

187
Vctor Manuel Rodrguez Murcia

de esparcimiento, acontecen ciertos hechos, que no pueden pasar desapercibidos


en aras de construir una memoria colectiva, una memoria que alimente tanto
en el presente como en el futuro los sucesos individuales y colectivos por los que
necesariamente pasan los procesos de construccin de universidad3. De esta
manera Daro hace un llamado a constituir otros espacios otras formas de vida
universitaria que logren hacer ruptura de una cotidianidad aparentemente tranquila
e inmovilizante. Daro en este sentido nos invita a sospechar sobre la tranquilidad, a
constituir acontecimientos4, hacer historia viva en la universidad desde la memoria.
Del mismo modo, en buena parte de sus escritos acerca de la Universidad,
Daro manifiesta una preocupacin por el maestro, pasando por el anlisis de
dos tipos de subjetividades presentes en nuestra universidad, la del maestro en
ejercicio de la UPN y la del joven estudiante, maestro en formacin. El primero
de ellos es la funcin misma del maestro de la UPN frente al acontecer cotidiano,
al respecto vale la pena interrogarnos Qu tipo de acontecimientos acadmicos
polticos generamos los maestros al interior de la Universidad Pedaggica
Nacional? Cules son las rupturas a esa cotidianidad muda inmvil y pesada que
vivimos en nuestra alma mter? Cules son nuestros lugares de dilogo con el otro
maestro, el otro estudiante el otro trabajador? En tanto educadores de educadores
Cul es nuestro compromiso con la realidad de la universidad y del pas?
Betancourt seala la urgencia de una reforma curricular para la universidad que
situara a los maestros de cara al pas faltan docentes empapados de la realidad
nacional, de los procesos culturales, del conocimiento de las distintas etnias, de la
poltica de descentralizacin, del reordenamiento territorial, de la poltica regional y
local, entre otros muchos aspectos5. Es un llamado al compromiso con la situacin de
la universidad a constituir otras lgicas que apuesten salidas a la crisis institucional
que vive hoy nuestra universidad colombiana, escuchando, dialogando con nuestros
estudiantes con los trabajadores, pero tambin ponindose la cara a la sociedad .
La apuesta de Dario es por asumir de otra manera nuestra prctica profesional,
en tanto opcin poltica transformadora con una comunidad con el joven estu-
diante No pueden perderse de vista las triples jornadas, sin recreos, sin juegos, sin so-
cializacin, a las que se sum un maestro domesticado como simple administrador de
currculo, en los marcos de la Tecnologa Educativa que dej en manos de los medios ma-
3.
Daro Betancourt Echeverry Daro. El 8 de marzo, da internacional de la mujer. Entre el mariachi, la
capucha y la rosa en la Universidad Pedaggica Nacional. Marzo de 1999
4.
Al respecto quisiera ampliar la nocin de acontecimiento siguiendo lo expuesto por Paul Virilio:
Crear un acontecimiento significa hoy, ante todo, romper el mimetismo, la construccin de
modelos publicitarios, esa propaganda pronto ciberntica que es, sin duda, la ms importante de
las poluciones; una polucin ya no ecolgica si no Etolgica y mental que acompaa la globalizacin
de los comportamientos sociales. Paul Virilio. Ciudad pnico. El afuera comienza aqu. Buenos Aires:
Zorzal, 2006), 40.
5.
Daro Betancourt Echeverry. Acreditacin y reforma curricular en la universidad pedaggica
nacional. La crisis nacional y la ausencia de un proyecto cultural y poltico para la juventud.
Boletn Sociales. Bogot. Abril de 1999.

188
Daro Betancourt: Memoria, vigencia de maestro y universidad

sivos de comunicacin el afianzamiento de los valores cvicos y culturales de la juventud,


valores que generalmente han sido reemplazados por las tentaciones del consumismo
extranjerizante e individualista de los tenis, la camiseta, la moto y el enriquecimiento
fcil, todos ellos profundos generadores de violencia6. Como muchos otros maestros de
su poca, Daro muestra un notable rechazo a la instrumentalizacin misma de la
profesin docente, aspecto al que muchos maestros resistieron durante la dcada
del 80 y parte del noventa en el marco del Movimiento Pedaggico Colombiano.
La reflexin y el debate por el sentido mismo de la profesin docente, se hace
necesaria en la coyuntura actual, cuando sta se ve seriamente amenazada por
polticas tecnocrticas, que apuntan hacia la llamada desprofesionalizacin docente.
En este sentido se hace visible las responsabilidades ticas y polticas del maestro
en el marco de los profundos cambios que afronta la escuela y la educacin.
El segundo aspecto tiene que ver con la mirada al joven estudiante. En ste
punto Betancourt cita a Walter Benjamn quien desde una propuesta de filosofa
para jvenes expuesta en la Reforma Escolar: Un Movimiento cultural, plantea la
necesidad de constituir una cultura de la juventud con un carcter participativo
al interior de la universidad, Sus planteamientos y elaboraciones, encuadrados
dentro de esta corriente reformadora, pretendan ir mucho ms all de lo
estrictamente escolar y acadmico, apuntando a la constitucin de una cultura
de la juventud en la cual participaron otros jvenes de su generacin7.
Al respecto, bien vale la pena por hacer una reflexin hoy por lo que se
entiende por ser joven y formularnos los siguientes interrogantes: Cules
seran los aportes hoy de una cultura de la juventud, apropsito de la actitud
confesional y de sealamiento que se hace a los estudiantes frente a la droga y al
alcohol al interior de las universidades, frente a su sexualidad? En este sentido,
la universidad se pregunta por qu se entiende por ser joven hoy? Cuales son
las prcticas y discursos que los constituyen hoy? Cmo vemos al otro joven?
Como se refleja esto hoy en el cotidiano de la universidad?
Del mismo modo Daro tambin se preocupa por las diferentes manifestaciones
de violencia puestas en prctica por los jvenes. As se refiere a expresiones de
algunos grupos estudiantes a los que el denomin como iluminados: Estos grupos
de iluminados, alejados del estudiantado y de los sectores populares que dicen
representar, quizs sin racionalizarlo, no slo se alejan cada vez ms de otros sectores
sociales, sino que realizan su protesta afectando la cotidianidad del ciudadano
raso, sin que medie un comunicado explicativo u otras formas de intercambio de
el por qu de su accin. Quiero aclarar que no descarto las acciones de protesta
en ciertas coyunturas cruciales y no estoy en contra de la protesta y en ltimas

6.
Daro Betancourt Echeverry. Violencia, Educacin y Derechos Humanos. Revista Folios No 5.
(1996).
7.
Daro Betancourt Echeverry. Acreditacin y reforma curricular en la universidad pedaggica nacional.
la crisis nacional y la ausencia de un proyecto cultural y poltico para la juventud.

189
Vctor Manuel Rodrguez Murcia

de la confrontacin callejera del estudiantado y otros sectores sociales; lo que me


parece grave es que el estudiantado no sea capaz de protestar como estamento,
que no sea capaz de construir movimiento social, que ayude a desencadenar la
protesta, en alianza con otros sectores sociales, para construir organizacin.8 Se
evidencia un llamado al ejercicio de la legtima protesta desde la constitucin
de un movimiento estudiantil articulado a la movilizacin social. Al respecto,
y para el caso del movimiento estudiantil de la UPN, esa articulacin pasara
hoy por las luchas de un sector como el magisterio, afectado por polticas de
desprofesionalizacin puestas a funcionar desde un Estatuto Docente que atenta
contra la dignidad de la vida misma del maestro.
La propuesta de universidad que hace Daro Betancourt y expuesta brevemente
en los apartados anteriores, pasa por la apuesta hacia un Proyecto Cultural y
Poltico de universidad Pero, por sobre todo, nuestra Pedaggica carece de un
Proyecto Cultural y Poltico, que la fortalezca y dinamice acadmicamente, que
integre de verdad a todos los estamentos, que rompa la apata, el tedio y la desidia
que nos ha penetrado a todos, que nos ponga de cara al pas real que atraviesa
por la crisis ms profunda de los ltimos cincuenta aos. En sntesis, seguimos
careciendo de un Proyecto Cultural y Poltico, que nos ponga a todos de frente
al pas que est por fuera de los muros de la 72, con sus fracciones y sus etnias,
con sus virtudes y desgracias, que nos d elementos para sacar a nuestra Nacin
del atolladero y el estancamiento al que la han condenado las lites dirigentes y
las clases fundamentales de la sociedad9. Del mismo modo se pregunta: Dnde
hay en los nuevos currculos, asignaturas o seminarios para todos los estudiantes
y para todos los estamentos, que den cuenta, por ejemplo, de las dificultades
en la Construccin de la Nacin Colombiana? De los procesos polticos y de
violencia que hemos padecido, que nos armen para entender y acceder al poder?
De los modelos socioeconmicos, por los que hemos recorrido y que de una vez
por todas nos preparen para enfrentar la globalizacin, la dictadura del capital
y la economa de mercado? De los procesos culturales, sobre la circularidad
y la contestacin? De la autogestin, del autogobierno, de los procesos de
degradacin ambiental y la injerencia poltica y econmica, etc.?.
De esta manera, se da cuenta de una universidad con un Proyecto Cultural y
Poltico de cara al pas, una universidad que resiste y propone salidas a las lgicas
de poder neoliberal, y no simplemente una universidad aplicada y sumisa a los
dictmenes de la tecnocracia neoliberal imperante hoy en da. Es un proyecto que
pasa por la construccin de lo pblico a partir de la constitucin de una autntica
democracia interna, institucional en donde puedan expresarse y ser escuchadas las
propuestas de los diferentes miembros de la comunidad universitaria, donde los

Daro Betancourt Echeverry. Violencia, Criminalidad, Juventud. Revista Folios, No 8 (1998).


8.

Daro Betancourt Echeverry. Acreditacin y reforma curricular en la universidad pedaggica


9.

nacional. La crisis nacional y la ausencia de un proyecto cultural y poltico para la juventud.

190
Daro Betancourt: Memoria, vigencia de maestro y universidad

rganos colegiados sean autnticos lugares deliberativos y no simples instrumentos


del ejercicio del poder autoritario que hoy se ejerce en nuestra universidad.
Quiero finalizar estas lneas, con el carcter emotivo con el que las inicie,
expresando que recordar a Daro a muchos nos evoca no solamente nuestra
vida estudiantil (para quienes tuvimos la fortuna de tomar clase con l), sino
que tambin nos evoca esa otra forma de ser maestro, de la que l se encarg de
mostrarnos en el cotidiano, un autntico profesional quien en verdad construy
pedagoga a partir del constante dilogo con el estudiante, ese maestro que
rompe la rigidez de los moldes institucionales que le impone unas prcticas unos
discursos, para darnos a entender que el lugar de la academia esta ms all de
las cuatros paredes formales del aula de clase. Este es un homenaje, un gesto
de gratitud a ese maestro que recuerdo y me acompaa constantemente en mi
prctica profesional.

191
Amamantando nostalgias desde una orilla del
pensamiento crtico: En homenaje al maestro
Daro Betancourt.
Piedad Ortega Valencia1

De quin son estas voces


Que se asoman a la ventana
Rastrando algn reguero de sol?
Dnde han quedado tu bufanda, tus lentes, tu sonrisa?
La maana ya no llama a tu puerta
Las ventanas se han cerrado
Por el fro y el miedo que se respira en las calles.
Todos los das en un ritual cotidiano
El telfono suena preguntando por.
Qu nombres decir s ya son tantos:
Daro, Manuel, Mara
Nombres que han quedado borrados por la niebla.
En el armario
An estn guardados los adioses
Que no se dicen, pero se sienten
Colmados de ausencias.
En las noches
Voces gastadas de dolor
Invocan los sueos, la alegra, la esperanza
Y entre las manos, un montn de lluvia.
Daro
Acaso maana ser un nuevo da
Donde siempre esperaremos tu regreso
-la mesa permanecer tendida-
- El aula semi abierta-
Y he pedido a tu sombra
Que te aguarde sigilosa detrs de la puerta.
Qu nombres decir s ya son tantos.
Dnde ha quedado tu bufanda?

1.
Profesora Facultad de Educacin de la Universidad Pedaggica Nacional.

193
Piedad Ortega Valencia

Dnde guardar estas pginas de letras rotas, de ecos,


De nombres desteidos
Donde la rabia, nuestra espera.
Maana
Regresaremos con tu sombra
Agazapada detrs de la puerta
Y nuevamente. Nuevamente
Empezaremos a deletrear tu nombre.

Piedad Ortega
Bogot, 2015.

E scribir este texto nos convoca a pensar nuestro lugar de maestros que
trabajamos en espacios universitarios, escolares, comunitarios, en pro-
cesos de movilizacin social y poltica. Desde este lugar me pregunto a
qu sabe la ausencia del Maestro Daro Betancourt? Intento responder desde la
memoria de sus allegados, sus estudiantes hoy egresados, sus colegas que siguen
habitando en la Universidad Pedaggica Nacional, y decir que su ausencia me sabe:

A temblor de cantos detenidos.


Al resplandor de sus palabras suspendidas.
A la fragancia de una plaza que lleva su nombre entre risas y voces pisoteadas.
Me sabe su ausencia a este montn de nostalgias
hmedas que se guardan en nidos de promesas.
Me sabe, a querencia de contener su legado de maestro de
historia en un ramo de siemprevivas.
Su memoria me sabe a cosecha.

Una cosecha de prcticas y procesos instituyentes que buscan en el pensa-


miento crtico un horizonte epistmico, una construccin de referentes polticos
y ticos y sobre todo opciones de vida en colectivo. As que la minga, la red, el
aquelarre, la espiral del caracol, los tendederos de la memoria, hacen presencia
en las organizaciones populares, en los colectivos juveniles, en las comunidades
de paz, en los sindicatos, en las juntas de accin comunal, en las expediciones pe-
daggicas, en las conversa-acciones, en los crculos de la palabra, entre tantas ex-
presiones que hoy se despliegan en Colombia y en Amrica Latina construyendo
tejidos vinculares para juntar corporeidades, territorios, memorias, narrativas,
agendas temticas, equipajes existenciales y sobre todo juntar nuestros desasosie-
gos y nuestras luchas por el reconocimiento, la afirmacin, la proteccin, la de-
fensa y la reivindicacin plena de los derechos humanos. Necesitamos reconocer
derechos pendientes, derechos urgentes e impostergables. Estar, trabajar y soar
juntos en una bsqueda incesante por un mundo donde quepamos todos, por un
mundo deseable, posible y necesario de justicia, democracia y libertad.
194
Amamantando nostalgias desde una orilla del pensamiento crtico: Homenaje a Daro Betancourt

El contexto actual se caracteriza por el trnsito a un escenario de posacuer-


do2, el cual plantea una serie de desafos ticos, polticos y pedaggicos para
la construccin de relaciones basadas en la alteridad y el reconocimiento del
otro como interlocutor vlido, en una sociedad caracterizada por la descon-
fianza, el miedo y la polarizacin social, donde el desacuerdo se asume como
enemistad produciendo permanentemente enemigos bajo rostros del extrao,
del opositor, disidente, transgresor; entre otros. Es as, como la construccin
de paz en el posacuerdo es ante todo un vnculo intergeneracional, un proceso
de enseanza-aprendizaje continuo, una invitacin a la reflexin crtica y au-
to-crtica, y sobre todo el agenciamiento de mltiples acciones colectivas de
exigibilidades en todos los planos de la justicia y de la democracia que garanti-
cen los derechos humanos para amplios grupos poblacionales precarizados en
sus condiciones de vida, excluidos (que significa expulsados y recluidos) y des-
iguales. Nos preguntamos cmo afrontar, desde los distintos mbitos, el reto
histrico-poltico y pedaggico de crear urdimbres sociales respetuosas de los
derechos humanos, de la alteridad, de la diferencia; en el entendido que seguir
legando a cada nueva generacin un sofisticado repertorio de tecnologas de
deshumanizacin y una cifras a varios dgitos de vctimas nos convierte en una
sociedad que claudica su propia humanidad. Joan Carles Mlich en Lgica de
la crueldad expresa que:

Heredamos una gramtica: un modo de ver compartido, una forma de crear y de


crearnos, de establecer fronteras y lmites entre lo que vale y lo que no, entre lo
que es digno de ser respetado y lo que no merece nuestra atencin, entre lo que es
verdad y lo que no resulta ms que una ficcin o una mera apariencia. En esta vi-
sin, en este modo heredado de ver el mundo nacido en el propio mundo la moral
domina y, con ella, una lgica de lo que somos, una forma de relacionarnos con los
dems y con nosotros mismos, de integrar y de excluir, de respetar y de exterminar.
En toda moral opera una lgica de la crueldad3.

Los senderos que han transitado las comunidades vctimas de violencia social
y poltica dan cuenta de los pasos plasmados por el dolor que se ha padecido (y
se contina) de haber vivido y estar viviendo en contextos de violencia poltica
y conflicto social armado, y a su vez de las prcticas de resistencia4 que tam-
2.
En el marco del acuerdo final para la terminacin del conflicto y la construccin de una paz estable
y duradera con el movimiento insurgente Fuerzas Armadas Revolucionarias FARC-EP. Consultar
el documento en: http://www.elespectador.com/files/pdf_files/597c60eb35c55f02629da71e72e51921.
pdf y el inicio del proceso de paz entre el Estado y el Ejrcito de liberacin Nacional ELN con
quienes se tiene ya establecida la hoja de ruta (enero 2017).
3.
Joan Carlos Mlich. Lgica de la crueldad. (Barcelona: Herder, 2014).
4.
Nuestro pleno reconocimiento a la Comunidad de Paz de San Jos de Apartado, Las Madres de
Soacha, Ruta Pacfica de Mujeres, Movimiento de Vctimas de Crmenes de Estado MOVICE,
Organizaciones estudiantiles, prcticas instituyentes de maestros, procesos de movilizacin social
y educativa.

195
Piedad Ortega Valencia

bin han delineado los campos de enseanza y la formacin poltica, donde las
experiencias transformadoras han permitido que hoy contemos con un acervo de
producciones desde el territorio, las organizaciones sociales, la educacin co-
munitaria, la academia, las artes y el quehacer pedaggico que han puesto en di-
logo las historias vividas, las voces y los silencios de las vctimas, la produccin
narrativa de distintas fuentes, los testimonios de mltiples acontecimientos y los
relatos de infinidad de hechos, con el fin de humanizar lo humano y reestablecer
las rupturas marcadas por una sociedad que ha sido constantemente quebrada en
sus afectos, vnculos, identidades, existencias y proyectos colectivos.
Hay un deseo, una esperanza y un futuro que nos merecemos. Hay lucidez y
compromiso en nuestra existencia. Hay opciones, hay vida, hay trayectos, hay
porvenir. Hay un telar de pedagoga(s) sentipensantes5 en situaciones de interlo-
cucin y reflexividad para poder hacer y sentirnos con la potencia y la capacidad
de construir las resistencias de esta poca. Resistencias que dialogan con las peda-
gogas del oprimido, de la esperanza, de la autonoma y de la indignacin. Todas
ellas pedagogas de Paulo Freire que hacen presencia en Colombia y en Amrica
Latina con las bisagras tericas y polticas que recoge las aportaciones de la teora
crtica de la Escuela de Francfourt a travs de sus representantes ms significa-
tivos: Max Horkheimer, Herbert Marcuse, Theodor Adorno, Jurgen Habermas,
Axel Honnet, Walter Benjamin y Hannah Arendt. De igual modo trabaja con
los desarrollos de la teora crtica expresados en el pensamiento sobre ncleos
fundantes de esta epistemologa crtica en la cual se encuentran las siguientes
lneas tericas: i) la filosofa y la tica de la liberacin con Enrique Dussel, ii) la
teologa de la liberacin con Leonardo Boff, iii) la psicologa de la liberacin con
Ignacio Martin-Bar; iv) la literatura con Jos Saramago, v) la educacin popular
y la pedagoga crtica con Paulo Freire, Simn Rodrguez, Jose Carlos Maritegui,
Carlos Cullen vii) la sociologa crtica con Camilo Torres, Orlando Fals Borda y
Hugo Zemelman y, viii) desde la msica, la poesa, las artes plsticas, los relatos,
la historia y la memoria.
Desde estos acumulados y producciones que sigue pasando en nuestro pas
que a los educadores populares, a los periodistas, a los profesores, a los artistas,
a los activistas polticos, a los escritores y a toda expresin crtica se le censura6?
Pero, adems, lo que es an ms grave, nos preguntamos, por qu los mismos
profesores de las universidades pblicas se autocensuran? Y en esta autocensura
desprecian a todo aquel o aquella que intenta agenciar condiciones de posibili-
dad para que el pensamiento crtico tenga un anclaje en las comunidades aca-
dmicas y en los procesos de formacin, organizacin y movilizacin poltica.

Recreacin tomada de Orlando Fals Borda.


5.
6.
Censura: Exilio, prohibicin, persecucin, hostigamiento, proscripcin (expulsin y destierro),
indolencia. Es una accin inquisitorial en trminos de borramiento simblico y material de un
otro, una otra a quien se le etiqueta como sospechoso y por ello posible de ser eliminado.

196
Amamantando nostalgias desde una orilla del pensamiento crtico: Homenaje a Daro Betancourt

Encontramos que estos profesores universitarios actan bajo la premisa de lo


polticamente correcto desde un andamiaje discursivo que se mueve a modo de un
puente colgante entre posturas neutrales, complacencias ingenuas, ambigeda-
des y pusilanimidades.
En Argentina, en el ao 20137 se difundieron las listas de artistas, intelectua-
les, y periodistas censurados por la junta militar. Las nminas fueron publicadas
por el Ministerio de Defensa. Son tres actas, de los aos 1979, 1980 y 1982, en las
que aparecen personas catalogadas como parte del peligro marxista y calificadas
en una escala de uno a cuatro segn sus antecedentes ideolgicos. Algunos de
estos testimonios, relatan que:

Estar prohibido signific no slo lo que sufrimos durante esos aos de dictadura,
tambin el miedo, la bronca, el resentimiento que seguimos masticando en los
aos posteriores, el no poder pensar en otra cosa durante tanto tiempo. Impre-
siona mucho ver a tantos colegas all nombrados, pega en la cicatriz que qued de
una herida que se hizo en otro tiempo. Impresiona lo que nos dura todo este dolor,
repasar tantos amigos que no estn, que siguieron su vida como pudieron en el
exilio o que murieron de tristeza. Es un impacto fuerte para m repasar esta lista.
Y es importante que las nuevas generaciones sepan que hay que cuidar mucho esta
libertad que hoy tenemos ()
Saba que estaba en la lista de censura porque lo viv. No poder trabajar, que te
censuren, recibir amenazas y tambin la imposibilidad de moverte en tu propio
pas es algo que uno vivi en aquellos aos.

Contamos entonces en nuestras universidades pblicas con una lite acadmica


de censores quienes desde su especificidad profesional: socilogos, filsofos, antro-
plogos, psiclogos, historiadores, pedagogos, sienten vergenza para nombrarse
como pensadores crticos. Sienten que pierden prestigio intelectual s utilizan
esta rtula. No quieren llevar esta marca, este sello, esta distincin. Prefieren nom-
brarse como los estudiosos temticos o portadores de uno de tantos autores que
circulan en el medio, sobre todo si son producciones internacionales de consulta y
de literatura clsica. Estos censores universitarios, contribuyen a ser cmplices de
una poltica de censura, bajo el arbitrio de juzgar bajo la sospecha que tiene en el
Estado a sus ms prdigos representantes de un rgimen totalitario.
Ya Hannah Arendt (2006) nos advirti sobre la existencia de un escenario to-
talitario que tiene asidero hoy en las universidades pblicas. Un escenario totali-
tario donde la consigna es todo es posible y esta consigna se hace visible en dis-
positivos existentes como: Apertura de procesos disciplinarios bajo la tutela de
testigos ocultos, existencia de mecanismos de control, la pretensin de la moral
bajo la gida de la lealtad en los rdenes del poder, instalacin de una burocracia

7.
Consultado en: http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-233159-2013-11-08.html

197
Piedad Ortega Valencia

administrativa para operar procesos acadmicos, la banalizacin de los argumen-


tos, en suma la prdida de la esfera pblica y lo que en ella converge, la diserta-
cin, la deliberacin, la negociacin cultural, el dilogo de saberes, entre tantas
posibilidades para la tramitacin de conflictos y la negociacin de las diferencias.
La universidad como escenario totalitario nombra la extrema precariedad de
la vida misma. La nuda vida en trminos de Giorgio Agamben8 lo que significa
asumir la subalternidad como condicin de existencia pblica.
Desde esta escenografa universitaria, nos permitimos convocar e invocar al
recuerdo del maestro Dario Betancourt y en su memoria recuperar la palabra,
la que sostiene nuestra corporeidad como caracolas para que la msica no se
suspenda, no la exilien, no se vuelva escombro. No queremos deletrear ms las
letras del MIEDO. S, Este miedo nos arrebata vida y esperanza. Se posa en la
cabeza como un espantapjaros, atrapa nuestros dedos con silicona. Enmudece
nuestra voz con papel de lija. Se mete en nuestros poros como nido de hormigas.
Se hunde en nuestra boca como un grito de bveda. El miedo es un maldito trapo
sucio y maloliente. Es una flor podrida en tu armario. Es una herida que se mete
dentro, muy adentro. Miedo que se arrastra. Miedo que detiene nuestros vuelos.
En la poesa de Juan Manuel Roca:

La palabra invocada
() Tal vez se hizo vieja y delira en un convento,
Tal vez sufra de amnesia
Y olvide las nueve letras de su nombre.
Acaso rasg el mapa y no conozca el regreso
O beba a cntaros la leche amarga del olvido.
A lo mejor aparezca en un bote cuando nadie la espere,
Cubierta de vendas y usando como remos sus muletas,
La malherida, la sorda, la maltrecha esperanza

El pensamiento crtico, de acuerdo con Carlos Cullen, tiene que enfrentar


en la actualidad, dos grandes tensiones que no lo hacen posible, dos actitudes
presentes hoy en toda interaccin y prctica acadmica. Se refiere el autor a las
actuaciones fundamentalistas y escpticas. Al respecto, nombra que las formas
del fundamentalismo o actitud dogmtica consiste en:

No aceptar otro modo de fundamentar las normas y los valores (es decir, la moral
o las morales que tengamos) que no sea el que provenga de la propia creencia o
de los propios sentimientos o de la propia tradicin, sin exponerse jams a una
lectura crtica y racional, sin aceptar ningn otro argumento que no sea el propio.
El fundamentalismo no deja que surja la reflexin tica, no deja que emerja la tica

8
Giorgio Agamben.Infancia e historia.(Argentina: Adriana Hidalgo Editora, 2011).

198
Amamantando nostalgias desde una orilla del pensamiento crtico: Homenaje a Daro Betancourt

(...) no estn dispuestos es a exponerla crticamente, argumentativa y, de alguna


manera, racionalmente. En ese sentido, el fundamentalismo no deja que surja por-
que es dogmtico, porque es excluyente, porque es intolerante y en el lmite peli-
grosamente agresivo. Y hoy, habiendo terminado el siglo XX y comenzando el siglo
XXI, no podemos decir que los fundamentalismos sean una especie extinguida9.

De igual modo, expone que el pensamiento crtico tiene que enfrentar otra
tensin a modo de preocupacin que no la deja emerger, se refiere al escepti-
cismo. Sobre esta actitud, formula el siguiente cuestionamiento:

Qu es el escepticismo? Creer que no hay forma ninguna para fundamentar


principios de normas de la accin correcta y por lo tanto todo est permitido.
Pero en el fondo en el escepticismo todo est permitido porque nada vale. El
escepticismo moral resigna toda posibilidad de distinguir con argumentos lo justo
y lo injusto, lo bueno y lo malo. Yo creo que hoy da el escepticismo suele ser una
forma de reaccionar ante la enorme dispersin de valores que parece ofrecer la
cultura contempornea, y ante el extendido hbito de ser incoherentes entre lo que
hacemos, lo que decimos y lo que sentimos. El escepticismo opera, por ejemplo,
cuando uno termina convencindose de que actuar bien u obrar conforme a las
normas es casi una ingenuidad. Y ms radicalmente una imposibilidad.

Estas consideraciones nos remiten a las preguntas orientadoras de esta re-


flexin desde dnde asumimos la construccin de un pensamiento crtico para
las universidades pblicas, inscrito en un contexto de violencia poltica, existen-
cia de mltiples desigualdades y permanencia de procesos y dinmicas de exclu-
sin en todos sus rdenes? Qu se dice, qu se nombra, qu se conversa en las
universidades sobre nuestro pas?
Por ello importante recuperar la nocin central de conciencia crtica, asu-
mida por Freire10 como representacin de las cosas y de los hechos como se dan
en la existencia emprica, en sus correlaciones causales y circunstanciales. Esta
se caracteriza por la integracin con la realidad, por la accin y la comprensin
crticas. La conciencia crtica se opone a la conciencia ingenua, la cual se valora
como un relativismo jerarquizante y neutral, que conlleva a lo irracional, al aco-
modamiento, el ajuste y la adaptacin. Tambin se opone a la conciencia mgica,
entendida como una captacin acrtica de los hechos, temerosa y a la cual se
adhiere el sujeto con docilidad, fatalismo e impotencia.
Recogiendo este planteamiento de Paulo Freire el pensamiento crtico es enten-
dido como parte de un proyecto tico poltico, en el que se construyen relaciones
de alteridad instituida en la responsabilidad y hospitalidad. El pensamiento crti-

Carlos Cullen. Entre desarrollo y educacin tica donde habitas? [2008]. Consultado en:http://
9.

www.oei.es/historico/noticias/spip.php?article333
Paulo Freire. La educacin como prctica de la libertad. (Siglo XXI. Madrid. 1969). 101.
10.

199
Piedad Ortega Valencia

co en nuestras universidades requiere para estos tiempos producir la comprensin


del otro desde prcticas reflexivas, hermenuticas y de compromiso.
En ese sentido el pensamiento crtico introduce el cuidado formativo del otro,
es una pedagoga de la solicitud, es una pedagoga de la alteridad. La alteridad
se sostiene en una relacin que sabe habitar la diferencia, es apertura a mundos
posibles, a una prctica de solidaridad. Por ello el pensamiento crtico tiene
una impronta tica, unas formaciones discursivas, un posicionamiento polti-
co e histrico, unas preocupaciones existenciales, unos mtodos de indagacin,
una epistemologa de construccin terica. Desde estos lugares de enunciacin se
inscribe en un horizonte educativo que asumimos desde el siguiente repertorio:
Una educacin que potencia a los sujetos: Toda prctica es una accin intenciona-
da de formacin. Por ello, en el marco de un proceso pedaggico se dispone para
ella de unos tiempos (vividos) unos espacios (habitados), unos rituales, una forma
de vida colectiva, un entorno material y unas producciones de reflexividad, de
los cuales emergen cualidades que la hacen singular y especfica, pues se trata de
la construccin y actuacin pblica del maestro en un lugar social. En esa medi-
da, la presencia de los otros es una condicin de la prctica pedaggica, en la que
entran en juego no slo un conjunto de referencias de mundo y de acumulados
culturales por compartir (los maestros lo son siempre de algo, de aquello que pro-
fesan), sino tambin unos modos de concebir ese mundo, de posicionarse frente
a l, de interrogarlo y de transformarlo.
Una educacin que se posiciona en su dimensin tica y poltica: El pensamiento
crtico en la actualidad Colombiana, es una exigencia tica y poltica, porque lo
demanda una realidad que no es neutral, lo demanda una realidad que te exige
una opcin tica y una opcin poltica y esta opcin lleva a problematizar las
prcticas institucionales, las prcticas pedaggicas del maestro, la relacin entre
la propuesta educativa, la institucin educativa y su contexto, lleva a revisar los
planteamientos que se tienen sobre los sujetos que intervienen en la prctica
educativa. De modo que el pensamiento crtico no puede ser entendida por fuera
de una razn poltica y de una razn tica.
Una educacin que piensa la formacin centrada en los contextos: Significa que toda
educacin como proceso social se enmarca en un contexto de relaciones entre su-
jetos, saberes, instituciones y prcticas, marcadas por las ideas y paradigmas de la
poca y por la manera como los educadores se apropian y empoderan frente a ellas.
De acuerdo con esta caracterstica la exigencia significa leer, reconocer, posicionarse
y actuar frente a nuestro propio contexto social, poltico, cultural, educativo, cien-
tfico y tecnolgico, reconociendo en el sus potencialidades y problematizaciones.
Una educacin que se territorializa en el pensamiento crtico: entendiendo el pen-
samiento crtico, en un sentido amplio como la formacin en la reflexin argu-
mentada, el anlisis y la investigacin de la realidad a favor de la autonoma del
ser de los educandos y de la construccin de una sociedad ms justa y democr-
200
Amamantando nostalgias desde una orilla del pensamiento crtico: Homenaje a Daro Betancourt

tica. Es tambin sospechar de lo establecido, del discurso oficial y aprender a


indagar, a no tragar entero, a develar las mltiples formas de manipulacin que
anticipan una condicin de sujeto como amarrado a intereses deshumanizantes.
Esta educacin liga lo terico con lo prctico y se compromete en la defensa de
los excluidos, denuncia las mltiples formas de colonizacin de la vida cotidiana.
Reafirmamos entonces la perspectiva crtica con un nfasis en la lectura y
reconocimiento del contexto en todos sus planos, expresiones y rdenes, que nos
posibilita comprender la realidad, sus problemticas y desafos afirmando el sen-
tido de la pregunta, la interrogacin constante que nos permita reflexionar sobre:
desde dnde, porque, para qu, con quienes hacemos lo que hacemos, decimos o
pensamos para agenciar transformaciones necesarias y urgentes.
Este repertorio pensado en clave de pensamiento crtico nos exige tambin
asumir tareas colectivas en torno a:
La construccin de un posicionamiento crtico que dialogue con la ex-
periencia, la teora y la prctica en los procesos de formacin de sujetos.
El agenciamiento del vnculo social a partir de nucleamientos colectivos
y comunidades polticas que se tejen desde y con las prcticas institu-
yentes de los jvenes universitarios.
El sostenimiento de comunidades acadmicas y comunitarias desde una
corporeidad que reconoce las diferencias en su esplendor, en sus poten-
cialidades y en su pesadez.
La decisiva afirmacin por la transformacin y la emancipacin desde
nuestras realidades territorializadas en problemticas de diverso orden,
que significa y nos demanda articular los fragmentos de procesos sociales.
Acompaar decididamente al movimiento campesino, a los sectores po-
pulares, a los colectivos estudiantiles, a los maestros, por la lucha de los de-
rechos humanos, por el derecho a la educacin y a la paz, que nos permita
asumir la aspiracin colectiva por la igualdad social y la libertad poltica.
Constitucin de subjetividades potentes, transgresoras situadas en unas
condiciones de clase, raza, gnero, generacionales.
La configuracin de unas epistemologas anclada en un dilogo de sa-
beres.
Desde estas tareas, afirmamos que educamos, porque no hay otra manera
de estar juntos como sociedad, porque nacemos a un mundo pre-existente que
debemos acoger, resignificar, y tambin transformar. Transmitimos a otros una
herencia cultural y eh ah la singularidad del acto pedaggico. Pero tal acumulado
no es siempre lo ms excelso de la cultura: su arte, su tcnica, su conocimiento, su
esttica, su tica. Tambin est aquello que nos silencia, que nos atormenta, que
nos duele; aquello que hace parte del acumulado de crueldad que tambin hemos
construido en tanto humanidad. Retomamos las palabras de Mlich cuando ex-
presa que:
201
Piedad Ortega Valencia

La tarea de educar implica un compromiso con el mundo, con la tradicin y con


la historia. Slo s decidimos que el mundo que hemos creado y en el que vivimos
todava merece la pena y que podemos recomponerlo slo si nos hacemos respon-
sables de l, estamos en condiciones de transmitirlo a las nuevas generaciones. El
que no quiera responsabilizarse del mundo que no eduque11.

Un maestro formado bajo el abrigo de una Pedagoga del acompaamiento,


del recibimiento del otro, de la acogida, del cuidado, de la natalidad, de la me-
moria (ntima, social, colectiva e histrica) , en suma , una pedagoga del vnculo,
sabe que este otro saber tambin le atae: saber sobre nosotros mismos y sobre
lo que nos ha ocurrido. Quizs es esta una deuda pendiente con la historia recien-
te de nuestro pas, que tenemos que encarar como nica forma de hacerla pasar
por nosotros mismos y asegurar otro porvenir. Es por ello que en los espacios de
vida cotidiana, cultural y acadmica de las escuelas y universidades, la pedagoga
no aparece como un ejercicio asptico y neutral que nada tiene que decir frente
al pasado y frente al presente continuo de esa realidad social y conflictiva que
vivimos en el pas.
Nos asumimos en clave de pensamiento crtico con nuestras memorias y rela-
tos autobiogrficos, con nuestros duelos y anhelos, con el mapa de viajes, con las
trayectorias formativas y organizativas, con apuestas ticas, estticas y polticas
que se inscriben no slo en esa voz que habla y escribe, sino tambin con cuerpo
que recorre un territorio, que acta en el comprometindose junto a los otros.
Decir entonces, que la obra del maestro Daro Betancourt es un legado del
pensamiento crtico. Un pensamiento crtico lcido, disidente, transgresor, ir-
nico, desobediente, obstinado y comprometido. Pensamiento crtico como un
pensamiento de izquierda.
Quienes nos reconocemos en esta perspectiva, nos asumimos sin vergenza y
s, plenos de orgullo y dignidad como maestros, investigadores y activistas po-
lticos. Finalmente acogemos este poema El infierno verdadero del Poeta Juan
Gelman12
Entre las 5 y las 7,
cada da,
ves a un compaero caer.
No pueden cambiar lo que pas.
El compaero cae,
y ni la mueca de dolor se le puede apagar,
ni el nombre,
o rostros,

11
Joan Carlos Mlich. tica de la compasin. (Barcelona: Herder, 2010), 37-38.
12.Juan Gelman. El infierno verdadero. Recuperado de: http://www.principiamarsupia.com/2014-
/01/15/7-poemasde-juan-gelman/

202
Amamantando nostalgias desde una orilla del pensamiento crtico: Homenaje a Daro Betancourt

o sueos,
con los que el compaero cortaba la tristeza
con su tijera de oro,
separaba,
a la orilla de un hombre,
o una mujer.
Le juntaba todo el sufrimiento
para sentarlo en su corazn
debajito de un rbol
El mundo llora pidiendo comida
Tanto dolor tiene en la boca
Es dolor que necesita porvenir
El compaero cambiaba al mundo
y le pona paales de horizonte.
Ahora, lo ves morir,
cada da.
Penss que as vive.
Que anda arrastrando
un pedazo de cielo
con las sombras del alba,
donde, entre las 5 y las 7,
cada da,
vuelve a caer, tapado de infinito.

203
Lo que dicen las piedras
En memoria de Daro Betancourt Echeverry
Carlos Humberto Cardona Hincapi1

Lo local, es pues () el lugar de los recuerdos, el recurso de la memoria y la con-


jura del olvido impuesto por el poder central; es decir, el refugio de las memo-
rias colectivas que arman a diario la urdimbre de la vida, completamente ajena
incluso, al desenvolvimiento del Estado.
Daro Betancourt. Historia de Restrepo, Valle: de los conflictos agra-
rios a la fundacin de los pueblos. El problema de las historias locales,
1885-1990.

M uy a pesar de nuestro medio, rido de actividad intelectual, y de


vida cultural espordica, nutrido de bares y discotecas que cada
da ahogan ms las voces corrientes con el ruido escandaloso de
sus bafles en la calle, dando otro aspecto al lento trasegar de nuestra cotidiani-
dad rural poco a poco perdida tambin en medio del ajetreo de autos y motos
contaminantes, amenazantes e invasores; surgen de cuando en cuando, mentes
deslumbrantes y que dejan huella en la historia de nuestro pas, como la de Daro
Betancourt Echeverry. Daro nace en Restrepo en 1952 en el seno de una familia
de origen antioqueo. Arrieros y colonos que fueron de montaa en montaa,
tumbando bosque y fundando pueblos. Sus aos de niez y adolescencia fueron
difciles, enmarcados por la pobreza y por un periodo de violencia que asolaba los
campos colombianos, violencia en su superficie de tinte poltico entre liberales
y conservadores, pero que como el mismo Daro lo ilustrara en su obra, tena
como casi todas las que hemos vivido aqu, un claro propsito de reforma agraria
forzada y de lucha continua por la tenencia de la tierra.
Seguramente esa inmediacin con la cruda realidad de su pas lo llevara a
entender que slo a travs de una formacin intelectual apropiada, podra in-
terpretar la poca que le haba tocado vivir. Despus de haber recorrido todo el
mbito del quehacer acadmico, opt por un doctorado en ciencias sociales bajo

1 Amigo del profesor Daro Betancourt.

205
Carlos Humberto Cardona Hincapi

la direccin del profesor Daniel Pcaut, en la Ecole des Hautes Etudes de Ciencies
Sociales de Paris, en donde a la par escriba la que sera su ltima obra sobre el
origen y evolucin de las mafias: Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos;
compendio del desarrollo y evolucin de los tipos que han formado y constituyen
el entramado de las mafias colombianas especialmente en el Valle del Cauca y
particularmente en su pueblo de origen, Restrepo, pueblo de fronteras como
sola llamarlo, en donde nacen, discurren y permanecen todos los actores de las
violencias que configuran y hacen parte inseparable y tal pareciera, insuperable,
de nuestra historia. Y su pasin era precisamente abordar los temas cotidianos
de la realidad local, y su lugar predilecto para ello era Restrepo. Con una alegra
desbordante dedic gran parte de su vida y de su obra a investigar cada detalle
del transcurso histrico de este pequeo poblado del centro occidente del Valle,
desde la observacin e interpretacin de numerosos glifos en rocas milenarias,
que bajo su mirada absorta pareca que estuvieran hablndole, o metido en las
tumbas de remotas tribus que habitaron estos pequeos valles interandinos, aca-
riciando las vasijas fitomorfas, zoomorfas o antropomorfas que le mostraban
orgullosos los guaqueros; o desplegando su admiracin por esa arquitectura del
bahareque propia de los pueblos de colonizacin antioquea, con las altas pare-
des de sus casas, sus zcalos de madera, o las celosas de sus puertas y ventanas.
Y todo ello se lo transmita a sus estudiantes de forma directa, en el sitio de
ocurrencia, pues haba creado dentro de su catedra una excursin especial para
visitar la regin Calima y por supuesto el lugar de su querencia: Restrepo. Y
como su deseo de conocer era insaciable, pareca que hasta la propia naturaleza
lo premiara por ello. Lo recuerdo especialmente aquel 11 de julio de 1991 con una
cmara de video filmando el eclipse total de sol, para cuya observacin nuestro
pueblo fue un lugar privilegiado, no caba de gozo narrando aquel hecho, detalle
a detalle, de aquellos casi 7 minutos de penumbra inquietante, pero tambin de
conmovedora belleza.
Meses antes del aciago da de su desaparicin, llevaba consigo su recin publica-
da obra galardonada con el premio Jorge Isaacs, Historia de Restrepo Valle, De los
conflictos agrarios a la fundacin de pueblos, El problema de las historias locales,
la cual coincidiendo con su retorno al pas, alcanz a tener el placer de tener en sus
manos. Restrepo obtena as, aunque slo fuera como parte pequea de la dolorosa
historia de nuestro pas, la memoria impresa de su acontecer, en un siglo de sucesos
iniciado a finales del XIX, preludio de guerras interminables, como la de los Mil
das, y concluido en 1995, ao inscrito en la dcada de la entronizacin de la mafia
en el poder, casi en la cspide del remolino sangriento que an hoy vivimos.
Restrepo apareca entonces, en la pluma fluida y prolfica de Daro Betan-
court, como el escenario callado, por desconocido, en donde se desarrollaron to-
dos los procesos de la violencia colombiana, emanados de la omnipresente lucha
por la tenencia de la tierra, pero ocultos tras el parapeto legitimador de la lucha
206
Lo que dicen las piedras. En memoria de Daro Betancourt Echeverry

partidista e ideolgica. Desde los mediadores que servan, y sirven an al gamonal


para mantener amedrantados a los habitantes de sus feudos, hasta los narcos que
les entregan recursos econmicos a los polticos locales para financiar sus campa-
as y hacerse as con una parte del poder.
Por esos das, Daro incursionaba tambin con entusiasmo en el recurso lite-
rario como elemento aliado para la narracin de los sucesos histricos. Sin duda,
era una innovacin que llevara a una nueva visin de las ciencias sociales, puesto
que con ello dejara planteada de manera contundente la importancia de la his-
toria oral, el relato de primera mano de los protagonistas reales de la historia, tal
y como se haba aventurado a hacerlo en Historia de Restrepo y como todo lo
emprendido por l, vio en parte sus frutos en el libro de Mediadores.
Daro nos dej un legado enorme, un nuevo enfoque de la historia. Quienes
hemos seguido de cerca el desarrollo de su obra, ya no volveremos a ver lo his-
trico en la forma tradicional, el conocimiento impuesto por el cmodo centra-
lismo, frente a la realidad ignota de la regin o la provincia. La historia deber
ser narrada y construida desde lo local, para que sus actores sientan el arraigo de
su terruo y puedan abanderar sus propias causas, para que conocedores de sus
aciertos, de sus fallas y contradicciones puedan encontrar salidas apropiadas para
sus conflictos, para que dentro de sus lmites puedan encajar dentro del rompeca-
bezas que representa una nacionalidad. La fuerza de esas ideas se impone y marca
un hito dentro del mbito de las ciencias sociales.

207
Memorias de la desaparicin forzada1
Ivn Arturo Torres Aranguren2

A Daro Betancourt Echeverry.


Desaparecido el 30 de abril de 1999 y posteriormente asesinado.

Q ue tal profe, hace tiempo que no sacbamos un momento para con-


versar. Este 30 de abril, se cumplen quince aos del da en que los se-
ores de la muerte quisieron borrar su vida por completo recurrien-
do a la siniestra y manida prctica de la desaparicin forzada. Claro que usted,
experto en terquedades, acostumbrado a lidiar cara a cara con la ms variopinta
gama de fantasmas, se nos vino de repente desde el vaco al que pretendieron
confinarlo, y se nos apareci el 9 septiembre de aquel aciago ao de 1999, para
recordarles a ellos, para recordarnos a nosotros todos, que no se puede borrar tan
fcilmente la existencia de una vida humana.
Hablar de la desaparicin forzada es hablar de la historia no contada del pas
de La Vorgine y los Cien aos de soledades. Hace unos meses, al conmemorar
el 66 aniversario del asesinato de Jorge Elicer Gaitn a manos de la oligarqua li-
beral-conservadora, tuvimos que hacer un gran esfuerzo para que se recordara que
aquel da fueron asesinadas cientos de personas en Bogot, gentes cuyos cuerpos
desaparecieron en la bruma de las llamadas fosas comunes, personas humildes que
fueron arrancadas del seno de sus familias, lapidadas para siempre bajo gruesas
lozas de cemento y borradas por completo de la memoria social; dichos crmenes,
hacen parte de la matanza que como usted bien sabe comenz entre 1945 y 1946 co-
brando la vida de miles de personas, muchas de las cules desaparecieron sin dejar
rastro. Pero qu le voy a hablar yo de eso, si esa es una historia que usted estudi,
conoci y vivi en carne propia.
1.
El 15 de noviembre de 2015 se me hizo una invitacin sobre la desaparicin forzada y la memoria
de las vctimas. Como ve, maestro Daro, acept la invitacin, pero yo, que tambin soy aprendiz
en las tan necesarias prcticas de la terquedad, no quise venirme solo y decid convocarlo a usted
para que juntos, como en los viejos tiempos, conversemos con esta gente que hoy se ha reunido en
esta su casa, su Universidad Pedaggica Nacional.
2.
Cuentero, escritor, tallerista, conferencista y gestor cultural. Licenciado en Educacin Fsica y
Especialista en Pedagoga y Didctica de la Universidad Pedaggica Nacional. Mgister en Estudios
Polticos de la Universidad Javeriana. Director de la Fundacin Cultural Rayuela y del Festival In-
ternacional de Contadores de Historias para Nios y Nias "Viajando Mundos" en Bogot.

209
Ivn Arturo Torres Aranguren

Le cuento que escarbando en la memoria me dio por recordar a la bacteriloga


Omaira Montoya Henao, detenida por agentes del F-2 de la Polica Nacional en el
aeropuerto de Barranquilla, un 9 de septiembre, 37 aos antes del da en que usted
se burl de quienes ordenaron su desaparicin, y 5 das antes de aquel momento
memorable en que miles de personas se lanzaron a las calles para protestar contra
el gobierno de Alfonso Lpez Michelsen y escribieron una pgina inolvidable de
las luchas sociales populares: el Paro Cvico Nacional de 1977. El de Omaira Mon-
toya, es considerado el primer caso de desaparicin forzada en el pas y no s si
ello se ajuste a la verdad pues usted sabe mejor que yo que entre 1946 y 1977 miles
de personas fueron asesinadas y desaparecidas en la corriente de muchos de nues-
tros ros. Lo que s es cierto, es que desde aquel 9 de septiembre hasta hoy, ms de
25.000 colombianos y colombianas han sufrido su misma suerte.
Como usted recordar, en 1978 fue elegido como Presidente de la Repblica Ju-
lio Csar Turbay Ayala quien, junto con su ministro de defensa, el general Lus Car-
los Camacho Leyva, configur una poltica de seguridad cuya columna vertebral
fue el tristemente clebre Estatuto de Seguridad Nacional; dicha poltica, creada
con el fin de combatir a la insurgencia, se utiliz como arma para contrarrestar el
auge que el movimiento social haba evidenciado con la realizacin del Paro Cvico
Nacional e hizo que la represin, las detenciones arbitrarias, la tortura, la desapari-
cin forzada y la impunidad campearan por doquier. Durante su cuatrienio de go-
bierno, la represin oficial se desclandestiniz y se hizo pblica pues la aplicacin
de la justicia fue dejada en manos de los jueces y los tribunales militares.
Pero la oscura noche apenas comenzaba. Se acuerda profe que la noche del 31
de diciembre de 1978, un comando del M-19 sustrajo 4.076 armas de uno de los
batallones ms importantes del Ejrcito Nacional? Como justificante de dicha
accin, la gente del EME asegur que solo buscaba obedecer el mandato presi-
dencial, incluido en el Estatuto de Seguridad Nacional, de armar a la poblacin
civil. Claro que lo que se vino para el pas no tiene nombre. Una innumerable
cantidad de viviendas fueron allanadas, cientos de ciudadanos y ciudadanas fue-
ron detenidos y juzgados en Consejos de Guerra, y un sinnmero de profesores,
estudiantes, artistas, escritores y lderes sociales y comunales fueron objeto de
torturas, ejecuciones sumarias y desapariciones.
Claro que la represin y la impunidad, se convirtieron para el establecimiento
en una suerte de Espada de Damocles, pues ellas hicieron germinar la lucha por la
defensa de los derechos humanos. Se acuerda profe que por aquella poca se con-
formaron los primeros Comits de Familiares de Presos Polticos? Se acuerda de los
Comits por la Amnista? Se acuerda de las Madres de los Chales Blancos? Esas mu-
jeres, entre las cuales estaban Clementina Cayn, Margot Pizarro y Virginia San Joan
de Duplat, eran las madres de los presos polticos, mujeres valerosas que desafiaban el
miedo e, inspiradas en el ejemplo de las Madres de la Plaza de Mayo en la Argentina,
asuman con dignidad y valenta la lucha por la dignidad y por la libertad de sus hijos.
210
Memorias de la desaparicin forzada

En esos das el agite era total. Como dira el gran Vctor Jara, la cosa se mova
como el agua en una batea. Se acuerda usted cual fue la respuesta del gobierno
ante la movilizacin popular y la lucha por los derechos humanos? Qu le voy a
contar yo que usted no sepa.
En mi opinin, el ao 1981 marca un quiebre similar al que produjo el asesina-
to de Jorge Elicer Gaitn en 1948. La razn es sencilla pero contundente. Recuer-
de profe que tras el secuestro de Martha Nieves Ochoa, la hermana de Jorge Lus,
Fabio y Juan David Ochoa, integrantes del Cartel de Medelln, la mafia, en alian-
za con un sector importante de la Fuerza Pblica, miembros de las lites polticas
regionales y la oligarqua terrateniente, dieron origen al MAS, grupo paramilitar
que se encarg de asesinar y desaparecer a un buen nmero de militantes del
EME en Antioquia, y que se constituy en la punta de lanza de las Autodefensas
de Puerto Boyac, socio indiscutible del Cartel de Medelln, brazo armado de las
Fuerzas Militares, y semilla fundante del paramilitarismo en el pas.
Luego vino el gobierno de Belisario Betancur y su ministro de defensa, el general
Fernando Landazbal Reyes. A partir de entonces la situacin fue ms oscura. Se
acuerda usted que nunca como entonces se habl de paz, de dilogo y de amnis-
ta? Si, ya s lo que significa su sonrisa. S que busca que recuerde que mientras
el Presidente de la Repblica amnistiaba a unos 350 presos polticos, el Ejrcito
Nacional se apoyaba en el paramilitarismo y se mostraba dispuesto a masificar
las desapariciones y las ejecuciones extrajudiciales con el fin de hacer explotar el
proceso de paz. S, que quiere que recuerde que mientras Betancur hablaba de paz
se multiplicaban los escuadrones de la muerte y varios cientos de militantes de la
Unin Patritica caan asesinados en las cuatro esquinas del pas. S, que no quiere
que pierda de vista que el paramilitarismo se convirti en una suerte de cncer que
tras hacer metstasis se extendi al cuerpo roto de Colombia, tal y como lo eviden-
ci el Procurador Carlos Jimnez Gmez en enero de 1983, cuando diera a conocer
un estudio en el que se vinculaba a 163 civiles y 59 militares en servicio activo o en
retiro con el accionar del MAS y su mquina de la muerte. S, que quiere que les
recuerde a todos que a partir de entonces se hicieron tristemente clebres los ape-
llidos lvarez Henao, Garca Echeverri, Gil Bermdez, Yanine Daz, Gil Colorado,
Echanda Snchez, Velandia Hurtado, y tantos otros ms.
Recuerdo que las denuncias del Procurador General de la Nacin desataron
la furia en las guarniciones militares y que el ruido de los sables hizo presagiar la
posibilidad de un golpe militar en el pas. La respuesta de Belisario Betancur em-
pez a mostrar su verdadero talante poltico pues, un mes despus de presentado
el informe del Procurador sobre el MAS, el Presidente de la Paz, el mismo que
haba recibido el Premio Prncipe de Asturias por la calidad humana y su aporte
a la democracia, en alocucin transmitida en simultnea por los principales ca-
nales de televisin, desminti los rumores que hablaban de la insubordinacin
militar, respaldo la labor patritica que venan adelantando las Fuerzas Arma-
211
Ivn Arturo Torres Aranguren

das y afirm que su poltica de paz tendra entonces los puos y los dientes que
le faltaban. La actitud asumida por el Presidente para calmar a los generales dio
al traste con el proceso de paz y Dilogo Nacional con las guerrillas de las FARC,
el M-19, el EPL y la ADO. Lo que vino fue un recrudecimiento del conflicto ar-
mado y un aumento sin precedentes de las violaciones a los derechos humanos.
Dos hechos evidencian la magnitud de la situacin que se viva entonces y se
convirtieron en admonicin de lo que vendra para el pas en los siguientes aos:
la desaparicin de 11 estudiantes de la Universidad Nacional y la Universidad
Distrital en 1982, y el holocausto del Palacio de Justicia en 1985.
Es caso del Colectivo 82 nos recuerda lo ocurrido el pasado da 26 de otro
septiembre negro en Ayotzinapa, en el Estado mexicano de Guerrero, cuando un
grupo de estudiantes de la Escuela Normal Ral Isidro Burgos, quienes trataban
de llegar a Ciudad de Mxico para participar en la conmemoracin del 46 ani-
versario de la Masacre de Tlatelolco, fueron atacados por la Polica Municipal,
accin que dej como saldo un total de 6 estudiantes muertos, 17 heridos y 43 des-
aparecidos. De acuerdo con el testimonio de uno de los sicarios, la orden provino
del Alcalde de Iguala Jos Luis Abarca, y su esposa Mara de los ngeles Pineda,
con fuertes vnculos con el narcotraficante Arturo Beltrn Leyva, creador del gru-
po paramilitar Guerreros Unidos.
De acuerdo con las investigaciones, la Polica Municipal detuvo de manera ilegal
a los estudiantes y se los entreg a paramilitares al mando de alias Chucky quien
se encarg de la matanza. A la fecha, han aparecido 29 cadveres inhumados en
fosas comunes, a varios les fueron sacados los ojos y les arrancaron la piel de la cara,
los dems cuerpos estn totalmente calcinados. Supongo mi profe que ya se habr
dado cuenta que el caso del Colectivo 82 tiene varios elementos en comn con lo
sucedido en Iguala. Aqu, la detencin y desaparicin de 9 estudiantes y 2 personas
ms, ocurrida entre el 4 de marzo y el 12 de otro septiembre fue ordenada por el
narcotraficante Jos Hader lvarez y los encargados de ejecutarla fueron miembros
de la DIPOL y el F-2 de la Polica Nacional, bajo la supervisin del coronel Nacin
Yanine Daz, los mayores Ernesto Condia Garzn y Jorge Alipio Vanegas Torres, y
los capitanes Luis ngel Perdomo, Jairo Otlora Durn y Miguel Rodrigo Torrado
Badillo. Estos, valindose de helicpteros, carros y agentes oficiales, as como del
dinero, carros y sicarios aportados por la mafia, cazaron a las vctimas y se las en-
tregaron a Hader lvarez, quien las condujo a una de sus mansiones, ubicada en los
cerros orientales al norte de la ciudad, y los someti durante varios das a suplicios
y torturas para obligarlos a confesar su participacin en el secuestro y asesinato de
sus hijos Zuleika de 7 aos de edad, Yidid, de 6 y Xouix, de 5.
Vale decir que a diferencia de lo sucedido en Iguala, en nuestro pas no hubo
detenidos por los crmenes cometidos, que nunca aparecieron los cuerpos de las vc-
timas y que el silencio social en torno al caso fue total. La justicia estableci que 3 de
las vctimas tenan responsabilidad en el secuestro de los nios y les profiri sendas
212
Memorias de la desaparicin forzada

condenas pstumas. Para los criminales oficiales la impunidad fue total. Se sabe s que
luego de la tortura los cuerpos moribundos de los estudiantes fueron llevados a fincas
del capo en los Llanos Orientales, que fueron amarrados a los rboles y abandonados
para que fueran devorados por las fieras y los animales de carroa.
El caso del Palacio de Justicia tambin deja entrever el vuelo que obtendran
la criminalidad oficial y la impunidad en Colombia. Recuerde mi profe que el 6
de septiembre de 1985, la Compaa Ivn Marino Ospina del M-19, en desarrollo
de la operacin Antonio Nario por los derechos del hombre, tom por asalto
el Palacio de Justicia con el fin de presentar una demanda armada ante la Corte
Suprema de Justicia en contra de Belisario Betancur Cuartas, a quien la insurgen-
cia acusaba de haber incumplido los acuerdos suscritos en el marco del proceso
de paz y haber traicionado la voluntad y el anhelo de paz de los colombianos,
promesa y compromiso con el que el poltico conservador haba logrado el favor
popular y haba sido investido como Presidente de la Repblica.
Usted sabe que la respuesta del Ejrcito Nacional fue totalmente desmesurada
y desproporcional. Sabe tambin, que el Presidente Betancur, no tuvo la estatura
tica, ni el talante humano para detener la masacre, aceptar una salida poltica
para resolver la situacin, e imponer algn tipo de control a la voracidad de una
Fuerza Pblica que, supo aprovechar las deficiencias en la estrategia de defensa
del comando guerrillero y, sin importarle en lo ms mnimo la vida de los rehe-
nes, convirti la situacin en el pretexto preciso para imponer su voluntad sobre
el poder ejecutivo, aniquilar militarmente a la guerrilla que ms lo haba desafia-
do hasta ese entonces, y acabar con aquellos incmodos jueces que los acusaban y
los sealaban como violadores de los derechos humanos.
Releyendo toda esta historia, siento profe que el saldo de la Operacin Ras-
trillo, nombre con el que la cpula militar bautiz el operativo que emprendi
para recuperar el control del Palacio de Justicia, no poda ser diferente. Al fin
y el cabo, el Ministro de Defensa de entonces, el general Miguel Vega Uribe, era
comandante de la Brigada de Institutos Militares cuando el M-19 haba prota-
gonizado el robo de armas del Cantn Norte en Bogot, y el Comandante del
Ejrcito, general Rafael Samudio Molina, haba sido objeto de un atentado das
atrs por parte del Comando Hroes del Sur del mismo grupo insurgente.
Usted conoce bien cul fue el desenlace de los operativos: La aniquilacin de
40 de los 42 integrantes del comando guerrillero, varios de los cuales fueron eje-
cutados extrajudicialmente, cuando se encontraban en estado de indefensin; la
prdida de la vida de 150 personas (incluidos 13 magistrados de la Corte Suprema
de Justicia y el Consejo de Estado) y la desaparicin forzada de la totalidad de
los empleados de la cafetera: Carlos Augusto Rodrguez Vera, Cristina del Pilar
Guarn Corts, David Suspes Celis, Bernardo Beltrn Hernndez, Hctor Jaime
Beltrn, Ana Rosa Castiblanco, Gloria Estela Lizarazu Figueroa, Luz Mary Por-

213
Ivn Arturo Torres Aranguren

tilla Len, Norma Constanza Esguerra. Gloria Anzola de Lanao y Luz Amparo
Oviedo, y de la guerrillera Irma Franco Pineda, integrante del M-19.
La actuacin del Ejrcito Nacional en los hechos del Palacio de Justicia fue
tan desastrosa que el Procurador Carlos Jimnez Gmez, en su informe sobre lo
sucedido lleg a sostener que el holocausto no era otra cosa que la confirmacin
de que en Colombia est vigente no una sino dos Constituciones, la que se
vende en las libreras y en las drogueras para uso del ciudadano comn, y otra,
silenciosa y secretamente implantada en el corazn de la sociedad y del Estado
para uso exclusivo de las Fuerzas Armadas.
Usted ms que nadie sabe que las reclamaciones de justicia por parte de los
sobrevivientes de las graves violaciones a los derechos humanos que se han suce-
dido en el pas, al igual que la lucha de sus familiares en contra de la impunidad
y del olvido, ha tenido que librarse en medio de reiterativos sealamientos por
parte de los gobiernos, la hostilidad y la agresin de la Fuerza Pblica, el accionar
violento de los grupos paramilitares y tambin, hay que decirlo, en medio de la
indiferencia y la indolencia de amplios sectores de nuestra sociedad.
La verdad, mi profe, es que a m este asunto de la desaparicin forzada me duele
en lo ms profundo de mi ser y de mi corazn. An recuerdo que una tarde de 1987,
en una charla que organizaron en el Teatro del Torren, siendo estudiante de la
Universidad Pedaggica Nacional, escuch a doa Josefina de Joya, presidenta de
ASFADDES y madre de Edilbrando Joya Gmez, uno de los jvenes desaparecidos
en el caso Colectivo 82, exponiendo el caso de su hijo. l haba desaparecido aos
atrs y ella, con lgrimas en los ojos nos deca: Yo no s qu habr pasado con l, lo
ms seguro es que lo hayan asesinado, es probable que me muera sin volver a verlo,
pero aun as lo sigo esperando. Todos los das le pido a Dios que me lo cuide y no
me atrevo ni a tocar sus cosas. Su cuarto an permanece intacto. Sus cosas estn y
seguirn donde l las dej. An guardo la esperanza de abrir un da la puerta y poder
encontrarme de nuevo con su sonrisa.
Esta situacin, mi querido Daro me ha hecho pensar todos estos aos en las cosas
que nos han pasado y que nos siguen pasando en este bendito pas en el que nos fue
dado vivir y luchar. Mi reaccin ante dicha situacin, ha sido dedicar mi vida a trabajar
en el campo de los derechos humanos y la memoria de las vctimas. Ha sido un trabajo
arduo, duro, intenso. Durante estos aos he visto y he odo de todo. He conocido de
frente el rostro del dolor y el miedo, pero me he encontrado tambin con gente valiosa,
con luchadoras incansables, con testarudos hermosos, gente que no ha cesado nunca
en su anhelo de entregar a los que vienen un pas ms digno, ms justo y solidario. He
encontrado gente que ha transitado el camino del dolor y ha sabido resistirse a la igno-
minia reinventndose y convirtindose en trabajadores incansables de la memoria, la
verdad y la justicia, y me he topado con gente como doa Josefina de Joya, Fabiola La-
linde, Gloria Gmez o Luz Marina Bernal, mujeres que siguen pendientes de la puerta
y que, antes que muertos, prefieren recordar a los suyos con la sonrisa en los labios.
214
Memorias de la desaparicin forzada

Djeme confesarle, que as me pasa a m cuando pienso en usted, mi profe. S, que


los seores de la muerte se ensaaron con su cuerpo, que buscaron destrozarlo y bo-
rrarlo de la faz de la tierra, pero yo prefiero recordarlo vivo, alzando la voz ms de lo
debido en las asambleas, compartiendo sus estudios de los pjaros y los cndores del
Valle, revoloteando al ver una pelada bonita, gozando en medio de una de las rumbas
que vivimos al son de la guitarra de su amigo Germn Plata, o rehuyendo al poeta
cuando lo llamaba a gritos con el mote de Pajarito. Creo que esta ha sido mi manera
de burlarme de la muerte: recordarlo vivo, recordarlo humano y no dejar olvidar su
memoria y su obra, cada vez que pongo el ladrillo con su nombre en alguna plaza o en
alguna calle. De seguir hablando esta historia se hara interminable. Entre 1997 y el
2004 los seores de la muerte se llevaron miles de vidas y llenaron los ros con los
cadveres de nuestra gente. Masacres como las de Segovia, Tacuey, la Mejor Esqui-
na, Urab, La Rochela, El Naya, El Salado, Trujillo, El Tigre, Mapiripn, San Pablo,
Bojay, Pueblo Bello, Barrancabermeja y tantas ms quedarn en nuestra memoria
para recordarnos lo que se vivi en este tiempo y para impedir que olvidemos que
debemos hacer todo lo posible para que ello no vuelva a repetirse Nunca Ms!
Quiero despedirme, dicindole que su ausencia, al igual que la de todos aquellos
y aquellas a quienes el odio y la intolerancia mantienen refundidos entre la noche
y la niebla, nos han hecho y nos seguirn haciendo mucha falta. Quiero aprovechar
la oportunidad para recordar a Orlando Garca Villamizar, Pedro Pablo Silva, Al-
fredo Rafael y Samuel Humberto San Juan Arvalo, Edgar Helmut Garca, Rodol-
fo Espitia, Gustavo Campos Guevara, Guillermo Rafael Prado Useche y Edilberto
Joya Gmez, los integrantes del Colectivo 82, y decirles que los seguimos esperando
en clase, decirle a Bernardo, Felipe, Benjamn, Israel, Jos ngel, Marcial, Jorge
Antonio, Miguel, ngel, Emiliano, Jos Lus y los dems estudiantes de Ayotzina-
pa que sus pupitres y sus puestos en las asambleas siguen aguardando su regreso,
y repetirle a Jader Andrs Palacios, Diego Alberto Tamayo, Vctor Fernando G-
mez, Julin Oviedo Monroy, Julio Cesar Mesa, Joaquin Castro Vsquez, Eduardo
Gonzlez Pez, Jaime Estiven Valencia, Daniel Martnez, Diego Armando Marn,
Alexander Arenas, Jaime Castillo Pea, Fair Leonardo Porras, y dems vctimas de
los llamados Falsos Positivos, que no estamos dispuestos a olvidarlos.
Hoy, quiero dejar este escrito como testimonio, como una manera de decir,
que al igual que lo han hecho sus familiares y amigos, los seguimos esperando
desde el umbral de la puerta y que no cesaremos de repetir una nica pregunta y
un nico reclamo: Dnde estn?
A la memoria de Alirio Pedraza, Lus Fernando Lalinde, Oswaldo Gmez, Carlos Gueva-
ra, Vctor Ayala, ngel Quintero, Claudia Monsalve, Bertha Martnez, Leonardo Gmez, An-
glica Carmona, Miguel ngel Daz, Antonio Medina, Jaime Bermeo, Jaime Enrique Gmez,
Nidia Erika Bautista, Diego Fernando y Ana Mara Ochoa, Ricky Nelson Garca, Jaime Yesid
Pea, Jenny Patricia, Nelsy Milena, Mnica Liliana y Mara Nelly Galrraga, Carmen Alicia
Mario, y a los miles de personas sin cuya presencia siempre estaremos incompleto.

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