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Nu Skin: La serpiente muda su piel

Los Simpsons son los mejores filsofos populares contemporneos y la realidad social moderna
ha sido analizada por ellos con maestra. Por eso, siempre habr algn captulo o escena que
sirva para ilustrar cualquier tema. En este caso, voy a abrir este informe con este sencillo y
gracioso video:

[video]https://www.youtube.com/watch?v=TiDCSGwrnEw[/video]

Es un captulo viejo y, cuando fue emitido originalmente, muchos no entendimos el chiste. Hoy s
lo hago y me resulta simplemente genial. Si siguen leyendo, van a entender por qu.

Hace poco, una amiga me habl sobre un negocio en el que se haba metido. Se llamaba Nu Skin,
ofreca productos de belleza antiedad casi milagrosos (aunque con una base presuntamente
cientfica) y me destac las ventajas del modelo de negocio, la cantidad de plata que se hace
facilmente, los jvenes que se haban retirado en pocos aos habiendo ganado millones, los
viajes que regalaba la empresa y dems beneficios de este sistema.

Soy muy joven para dar consejos y muy viejo para recibirlos, pero he vivido lo suficiente como
para tener en claro un par de cosas: la primera es que la plata fcil no existe y no hay modelo de
negocio que convierta a un hijo de vecina en un millonario. La segunda es que ninguna empresa
regala nada.

Mientras ms me hablaba mi amiga, ms alarmas empezaban a sonar en mi cabeza. Los


productos eran unos geles, cremas y una maquinita de futurista diseo para aplicarlos. Segn el
relato de esta chica, el aparatejo se le haba ganado el premio de innovacin tecnolgica al
iPhone 4 (algo sobre lo que busqu y busqu y no encontr nada) y los geles contenan la
tecnologa ageLock, desarrollada cientificamente para rejuvenecer los genes. S, el viejo truco del
elixir de la juventud, la panacea universal, con el que los alquimistas vienen currando desde hace
milenios, adaptado a los tiempos actuales.

Mi amiga me invit a una de las reuniones donde te explican el negocio y te ofrecen ser
redistribuidor. Cuando le pregunt dnde se haca, me dijo que en un Starbucks al lado del Gran
Rex. Las alarmas sonaban cada vez ms fuertes. Una empresa seria y presuntamente tan
lucrativa que logra hacer que sus revendedores compren casas y autos importados hace
reuniones en cafs pblicos? no tienen oficinas? no les da para aunque sea alquilar una sala
en un hotel o galera? van a revelar semejante negocin en un lugar lleno de odos curiosos?

Nunca me interes vender nada, por eso la profesin que eleg fue el periodismo. Justamente,
para escarbar entre la mentira y descubrir la verdad. Y fue exactamente eso lo que hice con Nu
Skin.
Una investigacin bsica resulta en algunos datos fros pero indiciales para alguien con ciertos
conocimientos: La empresa fue fundada en 1984 por Blake Roney, Steve Lund, Sandie Tillotson, y
Nedra Roney, aunque sta ltima fue borrada del sitio oficial en un intento de ocultar el hecho
de que es una co-fundadora, ya que estuvo involucrada en varias denuncias y se declar culpable
de un fraude relacionado a la prescripcin de drogas en 1996. Su sede principal est en Estados
Unidos, ms precisamente, en el estado de Utah. Eso no debera levantar mayores suspicacias,
pero si se conoce un poco de cmo est conformada la sociedad norteamericana, se sabe que
Utah es el estado de orgen de los Mormones, una secta cristiana que conjuga las partes ms
criticables de esa religin: su evangelizacin y su objetivo de lucrar con la f. Esas tcticas
utilizadas para captar fieles fueron trasladadas luego al terreno del marketing y as naci el
modelo piramidal de negocios.

Basicamente, un negocio pirmide consiste en ganar plata no por el producto o servicio que
vends (que a veces ni siquiera existe), sino por la cantidad de gente que recluts para hacer lo
mismo que vos. Te dan una comisin sobre lo que ganan aquellos a quienes metiste en el
"negocio". Y esas personas que metiste, por supuesto, slo van a querer meter MAS GENTE para
lo mismo, y as infinitamente. Por eso su estructura piramidal. En definitiva, la ganancia de
vender el producto no llega jams, slo te dan comisiones por reclutar gente.

El hecho de que el producto no sea el orgen de la ganancia dice a los gritos que es una estafa, y
es por eso que este sistema piramidal est prohibido en muchos pases. En Argentina no existe
una legislacin clara al respecto, por eso es uno de los tantos parasos para este tipo de timos
(cuando no...).

Ahora bien, Nu Skin se escuda en decir que su sistema no es piramidal, sino de Marketing Multi-
Nivel, dado que ellos s ofrecen un producto para vender.

[quote]El negocio de Nu Skin Argentina, Inc. (Sucursal Argentina) no es piramidal, (...) es una
estructura real de venta directa multi-nivel. A diferencia de las estructuras piramidales, que slo
buscan conseguir la incorporacin de nuevos miembros que abonan una cuota de ingreso pero
no reciben servicio o producto alguno a cambio, Nu Skin Argentina, Inc. (Sucursal Argentina)
vende sus productos en la Repblica Argentina a travs de su red de venta directa a
distribuidores independientes quienes, a su vez, revenden los mismos generando una ganancia
genuina para ellos. Estos distribuidores pueden incorporar nuevos distribuidores a su fuerza de
venta (de ah la estructura multi-nivel).

Los esquemas piramidales son esquemas ilegales y concentrados, primordialmente, en obtener


una ganancia veloz mediante el reclutamiento de personas a la red; no se ofrece ninguna clase
de producto o negocio a cambio. La venta directa, por el contrario, es un sistema de venta
minorista legtimo donde los productos son vendidos por distribuidores independientes
directamente a los consumidor[/quote]

[url=http://www.quepasasalta.com.ar/noticias/salud_9/la-empresa-nu-skin-responde-
acusaciones-buscan-danar-el-buen-nombre_117831]FUENTE[/url]
Con la aparicin fsica de un producto para vender, Nu Skin esquiva la ilegalidad piramidal y se
ubica en el an aceptado multi-level marketing, que es basicamente lo mismo, pero vendiendo
un producto (el negocio piramidal suele utilizarse para realizar inversiones que en realidad nunca
se concretan, tal como hacan las AFJP o curros como La Primera Alborada durante el
menemismo).

As que hablemos del producto en s, ya que es probable que los propios representantes de Nu
Skin no lo hagan, a pesar de que es lo que los salva de la ilegalidad. En teora, son geles y
aparatos que reducen las arrugas, rejuvenecen la piel, restauran cicatrices de quemaduras y
hasta detienen la calvicie. Todo esto presentado de la forma ms rimbombante, con el tpico
discurso de un producto milagroso pero sotenido en bases cientficas. Segn el discurso oficial,
los productos tienen la tecnologa ageLOC, que pueden resetear los genes del envejecimiento,
hasta devolverlos a un estado ms joven. Tal como lo leen. Un gel que realiza manipulacin
gentica.

"Si alguien te dice que conoce cul es el mecanismo del envejecimiento, te est jodiendo", dice
sin vueltas Richard Miller, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan,
quien encabeza un equipo que evala drogas anti-age para el Instituto Nacional Sobre el
Envejecimiento, una divisin del Departamento de Salud del gobierno de Estados Unidos.

El chamuyo de Nu Skin se basa en una serie de pruebas que se hicieron en ratones de


laboratorio, mediante las cuales los cientficos aislaron una serie de genes que cambian con la
edad y elaboraron antioxidantes que contrarrestan algunos de esos cambios. Partir de este
estudio y decir que dicha tecnologa puede aplicarse a humanos y rejuvenecerlos es una
exageracin falaz.

"Revertir el envejecimiento de genes en ratones est varios pasos atrs de lograr hacer lo mismo
en humanos", contina Miller.

Nu Skin ya tuvo problemas con sus presuntas bases cientficas para sus productos. En 2012 la
Universidad de Stanford los intim a dejar de nombrar a uno de sus profesores, Stuart Kim,
como aval de sus geles. Kim, de hecho, tild a la tecnologa ageLOC como "ciencia ficcin".

Lo cierto es que estos productos no rejuvenecen a nadie (eso es imposible) y ni siquiera estn
aprobados por la Administracin de Alimentos y Medicamentos norteamericana (FDA, por sus
siglas en ingls), tal como Nu Skin se ve obligado a admitir en su guia para vendedores.
[url=https://www.forceforgood.org/content/dam/office/n_america/US/en/business_materials/d
istributor_materials_guidelines.pdf]FUENTE[/url]

Incluso si obviramos todo esto y decidiramos creer en los milagros genticos de estas cremas,
el modelo de negocio sigue sin cerrar: si los productos de esa firma fueran realmente tan buenos
y rentables, para qu se intentara meter en el mismo negocio a alguien ms, que terminar
siendo competencia de uno mismo? y por qu la firma se maneja con representantes
independientes que difunden su producto mediante el boca a boca en lugar de abrir locales y
hacer publicidad?

Curiosamente, Nu Skin s hace este tipo de negocio tradicional... aunque slo en China, donde el
Marketing Multi Nivel est prohibido. An as, el gobierno chino inici en 2014 una investigacin
a la empresa por marketing fraudulento y [url=http://www.reuters.com/article/us-nuskin-china-
fine-idUSBREA2N0FS20140324]la mult con 540,000 dlares por ventas ilegales y publicidad
falsa de sus productos.[/url]

Este tipo de investigaciones que se resuelven luego de pagar multas millonarias (un vuelto para
las ganancias quegeneran con este modelo de negocio) no son novedad para la firma. La
Comisin Federal de Comercio norteamericana (Federal Trade Commission o FTC) mult en
reiteradas ocasiones a Nu Skin a principios de los 90. En 1992 arregl economicamente una
demanda de 5 estados por publicidad engaosa. En 1994 la compaa tuvo que pagar a la FTC un
milln de dlares y firmar un documento que le prohiba hacer anuncios falsos, engaosos o
infundados sobre la calidad de sus productos. En 1997, tuvo que ponerse con un milln y medio
ms ante la FTC por ms denuncias de publicidad falsa.
[url=https://www.ftc.gov/sites/default/files/documents/commission_decision_volumes/volume-
117/ftc_volume_decision_117_january_-_june_1994pages_316_-_418.pdf]FUENTE[/url]

Estas demandas, si bien no afectaron de manera seria las finanzas de la compaa, minaron su
credibilidad y limitaron su Modus Operandi en su pas natal, donde su negocio est mermando
cada vez ms, por lo que empezaron a instalarse en naciones con legislaciones laxas o
inexistentes sobre este modelo, como sucede en el nuestro. No por nada,
[url=http://www.nytimes.com/topic/company/nu-skin-enterprises-inc]el 89% de sus ingresos
viene de mercados externos a Estados Unidos[/url].

Empiezan a entender el chiste de Los Simpsons? El esquema piramidal ofrece beneficios


cuantiosos a partir de nada (o un producto que, incluso si fuese bueno, no dara los dividendos
prometidos) y, al ser ilegal, se camufla con otros nombres (el "trapezoide" del video, por
ejemplo).

La realidad es que las probabilidades para perder toda la inversin realizada en un negocio
multinivel superan el 99%. Una propuesta multinivel es una propuesta para realizar una
inversin sin beneficios ya que menos del 1% de distribuidores llegan a ganar algo en un modelo
de negocio basado en este sistema. La venta del boca a boca es tambin un modelo destinado a
fallar. Vender directamente a familiares y amigos limita mucho el campo de eleccin de stos y
les obliga a cambiar drsticamente sus hbitos a la hora de realizar sus compras. La
comercializacin de productos basada en la venta a familiares y amigos es el elemento
destructivo que predomina en la personalidad de un emprendedor. Las personas no son gratas a
las presiones a la hora de decidir realizar una compra. Intentar basar un negocio en la venta
directa a personas cercanas a tu entorno condiciona las relaciones sociales con un crculo de
amistades. En algunos casos ha llegado a destruir familias y a provocar el distanciamiento entre
amigos y conocidos.

La realidad es que los sistemas multinivel dependen de la venta de la oportunidad de negocio en


lugar de la venta del producto para poder convertir posteriormente a esos distribuidores en
autoconsumidores, objetivo identificado como un esquema piramidal.

Obviamente, como este sistema naci de la prdica espiritual, el marketing multinivel pregona
ser un movimiento espiritual, una gran familia en la que todos se apoyan y se respaldan. Por
supuesto, ningn verdadero profesional de xito triunfa de esta forma. El objeto de esta prdica
es "ponerte la camiseta de la empresa", hacer asociaciones afectivas con ella, y de esta forma no
cuestionarla ni hacerle preguntas incmodas. Eso se considera traicin.

Otra gran mentira es la de trabajar en tus ratos libres y an as ganar un toco, por lo que, con el
tiempo, vas a ser tu propio jefe. Un negocio multinivel requiere un exagerado derroche de
tiempo y esfuerzo para comenzar a ver algn ingreso, as como una serie de habilidades y
capacidades innecesarias en cualquier otro modelo de negocio con ms garantas. La
persistencia con la que hay que trabajar un multinivel convierte a cualquier emprendedor en
vendedor durante venticuatro horas diarias. Cualquier persona pasa a convertirse en un cliente
potencial y cualquier oportunidad es buena para poder vender. La transformacin de la
personalidad que sufre un distribuidor multinivel provoca interminables discusiones entre l y el
mundo, y la dedicacin que requiere consume las ilusiones de demasiados emprendedores que
persiguen el xito. La distorsin de la realidad generada por los sistemas multinivel es tal que
cada distribuidor termina convencido de poseer su propio negocio y un gran equipo humano que
velar por su crecimiento. Ser distribuidor multinivel y poseer una licencia de distribucin se
aleja mucho de poseer un negocio propio. Ms bien es una ilusin generada por expertos en
network marketing para potenciar el crecimiento de sus fuentes de ingresos con los ahorros de
emprendedores que creen ser empresarios.

El simple hecho de disponer de un producto para comercializar no excluye a un negocio


multinivel de practicar un sistema piramidal. La mayora de multiniveles buscan cualquier
producto como excusa para generar grandes ingresos por la captacin de nuevos distribuidores.

En sntesis, cuando un negocio es demasiado bueno para ser verdad, es porque sencillamente no
es verdad.

http://fortune.com/2012/10/26/nu-skin-and-the-short-sellers/

http://periodicotribuna.com.ar/16876-nu-skin-la-nueva-y-millonaria-estafa-piramidal.html
http://www.mendozapost.com/nota/13543-por-que-es-imposible-ganar-dinero-con-nu-skin-u-
otras-piramides/