You are on page 1of 7

LOS SUSTRATOS COMO MEDIO DE CRECIMIENTO PARA LOS CULTIVOS

SIN SUELO1

Ing. Agr. Osvaldo Valenzuela

Prof. Adjunto Facultad de Ciencias Agropecuarias de la Universidad


Nacional de Entre Ros (Argentina). Director del Laboratorio
Sustratos FCA-UNER. CC 24 3100 Paran, Entre Ros, Argentina.
E-mail: osvaldov@fca.uner.edu.ar

Tema: Los sustratos: aspectos generales. Propiedades fsicas y qumicas de


los materiales ms utilizados en la produccin de plantas en contendedores
de Argentina.

Aspectos generales
Qu son los sustratos para plantas?
En trminos generales las races de las plantas cultivadas pueden
crecer en cuatro medios diferentes: en el suelo in situ (cultivos tradicionales),
en el aire (cultivos aeropnicos), en el agua (cultivos hidropnicos) y en
sustratos (cultivo en sustratos); generalmente a los ltimos tres medios se
los llama producin de cultivos sin suelo, aunque en Europa est muy
difundido el trmino de cultivos hidropnicos como sinnimo de cultivo
sin suelo.

En la tabla 1, se presenta una clasificacin en dos categoras de los medios


de crecimiento para cultivos sin suelo en Europa.
Cultivo en sustratos Cultivos hidropnicos
orgnicos
En matriz inerte En solucin acuosa
Turba Lana de roca Lmina esttica
Fibra de coco Perlita Lmina circulante
Aserrn Espuma de poliuretano Sistema aeropnico
Corteza de pino Grava
Cscada de arroz Arcilla expandida
Compost

Basado en Adams, 2002.

Para evitar confusiones de terminologa, segn nuestra concepcin,


solo deberamos preguntarnos en cuales de estos medios estn creciendo las
races, para respondernos como se le debe denominar al tipo de sistema que
estamos utilizando. Por ello siempre que las races crezcan en un medio
poroso distinto al suelo in situ, podra ser ms apropiado llamarlo en
trminos generales como cultivo sin suelo o preferentemente cultivo en

1
Conferencia en el Seminario Internacional Preparacin y manejo de sustratos en plantas
ornamentales y florales. 24 al 26 de noviembre de 2005, Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Los
sustratos: aspectos generales. Propiedades fsicas y qumicas de los materiales ms utilizados en la
produccin de plantas en contendedores de Argentina.

1
sustrato, aunque el medio sea inerte o no, orgnico e inorgnico. Por otro
lado, si las races estn creciendo principalmente en un medio acuoso, lo
ms adecuado sera denominarlo cultivo en hidroponia.
Un sustrato consiste en un sistema conformado por tres fases: slida,
lquida y gaseosa; limitado por un contenedor o maceta en donde crecern
las races, por ello, cobra relevancia el volmen del contenedor. En ese
volumen restringido, las propiedades fsicas y dentro de ellas las relaciones
aguas-aire del sustrato se consideran ms importantes que las qumicas o
biolgicas, aunque sabemos que esto no es del todo cierto ya que ambas
propieades tienen una influencia directa o indirecta sobre el crecimiento de
la planta.
En el suelo el espacio poroso total generalmente no supera el 50% v/v
y adems presenta mayor cantidad de microporos, por lo tanto luego del
riego el contenido hdrico permanece alto con muy baja cantidad de poros
con aire (< 5% v/v), dificultando la difusin de oxgeno y por ello constituye
una de la principales causas para ser un material poco adecuado para el uso
en contenedores. Por el contrario, los sustratos tienen la principal ventaja de
suministrar simultaneamente suficiente niveles de oxgeno y agua a las
races.
Algunas definiciones pueden ayudarnos a entender mejor el concepto:
Podr denominarse sustrato a cualquier medio que se utilice para
cultivar plantas en contenedores2.
Como sustrato entindase al producto usado en sustitucin del suelo
para la produccin vegetal.
Sustrato de cultivo es el material distinto del suelo in situ en los que se
cultivan plantas.
Los sustratos hortcolas son la tierra para plantas, las mezclas a base
de turba y otros materiales que sirven de ambiente para las races de
las plantas.
El trmino sustrato se aplica a todo material slido, natural o artificial
que, colocado en un contenedor, puro o en mezcla, permita el anclaje
del sistema radical y acte como soporte de la planta.

Propiedades fsicas y qumicas


Si pudieramos simplificar diramos que las caractersticas fsicas
tienen que ver con las relaciones agua-aire en los sutratos y por lo tanto con
el consumo de agua de los cultivos y con el riego de los mismos. Por el otro
lado, las caractersticas qumicas estn relacionadas al contenido de
nutrimentos y del abastecimiento de los mismos en relacin a la nutricin de
la planta. Dado que los sustratos son medios diferentes a los suelos, los
mtodos que se han utilizado para esas propiedades fsicas y qumicas
difieren un poco de las utilizadas en suelos y por ello, aparecen algunas
confusiones a la hora de interpretar los anlisis de laboratorio (Tabla 2).

2
Cualquier recipiente que tenga una altura limitada y que su base est a presin
atmosfrica y se hallara a diferencia del suelo natural, aislado por la base y con drenaje
libre. Entonces, un contenedor tiene dimensiones muy variables, desde un alvolo de una
bandeja multicelda, cualquier tipo de maceta, hasta un campo de ftbol.

2
Tabla 2: Las diferencias suelo/sustrato que muestra la tabla, indica que los
mtodos y las interpretaciones de los anlisis entre uno deberan ser
distintos.
Caractersticas Suelo Sustrato
Fsicas
Porosidad total (% v/v) 50 > 85
Densidad (g cm-3) 1,0 1,5 < 0,4
Agua disponible (kPa) 30 1500 1 10
Capacidad de campo/contenedor (kPa) 30 1
Nivel crtico de poros con aire (% v/v) 10 15 30

Qumicas
Disponibilidad de nutrientes Cantidad Intensidad
Intensidad
Conductividad elctrica Salinidad Nutrientes
Materia orgnica (%) < 10 0 90
Nitrgeno total (%) 0 0,300 0 3,0
pH (valores adecuados) 6, 3 7, 3 5,2 6,3

Los investigadores han consensuado en cuales seran las principales


variables a medir para el diagnstico de calidad de los sustratos, pero an
no hay consensos sobre los mtodos a utiliza. Un ejemplo de ello es el pH y
la salinidad, todos estn de acuerdo en que son dos parmetros muy
importante, pero se conocen ms de 20 formas distintas de medirlos y al
menos cinco estn muy difundidas.
-Entre las principales caractersticas fsicas se puede mencionar:
Contenido de humedad
Espacio poroso total o porosidad total
Densidad del sustrato o aparente
Densidad real o de partcula
Capacidad de retencin de agua o capacidad de contenedor
Capacidad de aireacin
Agua fcilmente disponible
Agua de reserva
Agua difcilmente disponible
Granulometra (tamao de partculas)
Conductividad hidrulica saturada y no saturada
Tasa de difusin de oxgeno
Contraccin en volmen
Impedancia mecnica o resistencia a la penetracin
-Entre las principales caractersticas fisico-qumicas y qumicas se puede
mencionar:
3
Reaccin del sustrato o pH
Salinidad
Contenido de nutrientes solubles
Capacidad de intercambio catinico
Contenido de materia orgnica
Propiedades fsicas y qumicas de los materiales ms utilizados en la
produccin de plantas en contendedores de Argentina.
A continuacin se muestran los valores obtenidos del anlisis de 57
materiales que se utilizan en la produccin de plantas en contenedor en
nuestro pas. Se incluye a dos turbas subtropicales (n=10) del Delta y
Concordia de la provincia de Entre Rios; corteza de pino de diferente grado
de compostaje (n=10); lombricompuesto de distintos orgenes (n=24); cscara
de arroz carbonizada (n=4) y otros materiales (n=9), tales como: arena, suelo
mineral, mantillo, compost, perlita, etc. Las principales caractersticas
fsicas y quimicas analizadas fueron: Porososidad total (Pt) a partir de la
densidad seca del sustrato (Ds) y de la densidad de partcula (Dp); capacidad
de retencin de agua (CRA) y capacidad de aireacin (CA) a 10 hPa de
acuerdo al la metodologa de De Boodt et al. (1974). El pH en agua (pH) y la
salininidad (CE), fueron analizados por el procedimiento de extracto de
saturacin (Warncke 1986) y el contenido de materia orgncia (MO) por
calcinacin (550 C, 4 h).

Tierra, suelo almcigo


Arena de construccin
Perlita agrcola
Vermiculita
Lombricompuesto
Turba Delta Entre Ros
Turba Tierra del Fuego
Comercial nacional
Comercial importado

0% 20% 40% 60% 80% 100%


v/v

CRA CA MS

Fig. 1: Principales propiedades fsicas de algunos materiales utilizados en las


formulaciones de sustratos, expresados en porcentaje y volumen. CRA: capacidad
de retencin de agua; CA: capacidad de aireacin; MS: material slido.

4
5 5

Turba Subtropical (Concordia)


Turba Subtropical (Delta)

4 4

3 3

2 2

1 1

0 20 40 60 80 100
0 20 40 60 80 100

CRA, CA y MS (% v/v)

B
A
Fig. 2: Relacin Slido-Poros en muestras de turba subtropical (A. Delta de Entre
Rios; B. Concordia) y contenido de agua a 10 hPa, expresados en porcentaje y
volumen. CRA: capacidad de retencin de agua; CA: capacidad de aireacin; MS:
material slido.

14

23
12
21
10
19
17
CE (dS m )

8 15
-1

13
6
11
9
4
7
2 5
3
0 1
0 5 10 15 20 25
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Nmero de muestra
CRA, PA y MS (% v)

A B
Fig. 3. Lombricompuesto en Argentina: A. Conductividad elctrica (CE, dS m-1); B.
Relacin Slido-Poros y contenido de agua a 10 hPa, expresados en porcentaje y
volumen. CRA: capacidad de retencin de agua; CA: capacidad de aireacin; MS:
material slido. 24 muestras.

5
Tabla 3. Promedio de los valores de pH y salinidad (dS m-1 25 oC, SME) de
materiales usados como componente de sustratos en Argentina.
Materials pH (H2O) CE (dS m-1)
Turba subtropical. Delta Entre Ros 3,5 -5,3 0,4 2,1
Turba subtropical Concordia Entre Ros 4,5 5,3 0,03 3,0
Corteza de pino 3,5 5,6 0,09 3,3
Lombricompuesto 4,2 9,0 0,75 -13,6
Cscara de arroz carbonizada 6,4 8,3 0,6 1,7
Cscara de arroz (in natura) 6,70 0,90
Suelo mineral 5,30 1,00
Arena de construccin 7,60 0,60
Mantillo de monte 4,4 6,5 0,42 2,2

Los materiales que se utilizan comnmente como sustratos ya sean


puros o en mezclas presentaron una gran disparidad en cuando a sus
propiedades fsicas y qumicas. Este hecho puede ser una fortaleza para el
productor, ya que tiene un men de productos para combinar. La principal
desventaja es que no se comercializan como sustrato para plantas y por lo
tanto al momento de utilizarse se deben realizar los anlisis
correspondientes a fin de conocer las propiedades fsicas y qumicas bsicas
y con ello disminuir el riego de fracaso y favorecer una produccin de
calidad.
Los valores presentados en este trabajo deben ser considerados como
orientativos, ya que en el mercado local hay confusin de nomenclatura y un
mismo material presenta caractersticas diferentes de una partida a otra.

Bibliografa
Adams, P. 2002. Nutritional control in hydroponic. In: Hydroponic
Production of Vegetables and Ornamentals, pp 221-261. D. Savvas and H.
Passam (Eds). Embryo Publications, Athens, Greece.

Ansorena Miner, J. 1994. Sustratos. Mundi Prensa, Madrid. 127p.

Burs, S. 1997. Sustratos. Ed. Agrotcnicas S.L. Madrid, 342 p.

De Boodt, M., Verdonck, O. and Cappaert, L. 1974. Method for measuring


the water release curve of organic substrates. Acta Horticulturae 37: 2054-
2062.

Gallardo, C. S. y Valenzuela, O. R. 2005. Alcances de la investigacin


Argentina sobre cualidades y usos agronmicos del lombricompuesto.
Revista Cientfica Agropecuaria 9(1):55-61.

Handreck, K. and Black, N. 1999. Growing media for ornamental plants and
turf. University of New South Wales Press, Sydney. 448 p.

6
Kmpf, A. N.; Fermino, M. H. 2000. Substratos para plantas: a base da
produo vegetal em recipientes. Genesis, Porto Alegre. 312p.

Valenzuela. O. R. y Gallardo, C. S. 2003. Los sustratos: un insumo clave en


los sistemas de produccin de plantines. IDIA XXI, Ao III N 4, Horticultura
y Floricultura: 25-29.

Valenzuela, O. R., Gallardo, C. S. y Rode, M. I. 2004. Caracterizacin de


algunos materiales clsicos utilizados en la formulacin de sustratos. II
Congreso Argentino de Floricultura y Plantas Ornamentales, VI Jornadas
Nacionales de Floricultura y I Encuentro Latinoamericano de Floricultura.
Resmenes 200-202p. Ciudad Autnoma de Buenos Aires, 26 al 29 de
octubre del 2004.

Valenzuela, O. R.; Gallardo, C. S. and Kmpf, A. N. 2005. Regional


components used as growing media in Argentina. International Symposium
on Growing Media, 4-10 September 2005, Angers, France. ISHS Acta
Horticulturae. (In edition)

Warncke, D. D. 1986. Analyzing greenhouse growth media by the saturation


extraction method. HortScience 21(2): 223- 225.