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NUESTRO

DESTINO
ENSEANZAS BBLICA
SOBRE LOS
LTIMOS TIEMPOS
STANLEY
M. HORTON
Contenido

Cover
Title Page
Prefacio
Introduccin: Buenas nuevas
El evangelio
Sustitutos para la verdad
El Dios de esperanza
El Dios que hace el pacto
Una bendita esperanza
1. La muerte y el estado intermedio
Vida y muerte
Enseanza del Antiguo Testamento
Enseanza del Nuevo Testamento
Otras nociones del ms all
2. La Resurreccin y el Rapto
La resurreccin en el Antiguo Testamento
La resurreccin en el Nuevo Testamento
Preparacin por el Espritu Santo para la Resurreccin y el
Rapto
Una advertencia necesaria
Otras teoras sobre el regreso de Jess
Dos aspectos de la Segunda Venida de Cristo
El tribunal de Cristo
La cena de las bodas del Cordero
3. La Tribulacin
El reino introducido mediante juicio
Un vistazo general de la historia
Siete aos de tribulacin
La abominacin desoladora
La ira de Dios y el Cordero
Interpretaciones del libro de Apocalipsis
Visiones de Juan El Anticristo
Armagedn
4. El tiempo del Rapto
Postribulacionistas
Mesotribulacionistas
Pretribulacionistas
Cmo esperar la venida de Cristo
El reino presente
El reino por venir
5. Puntos de vista en cuanto al Milenio
Tres puntos de vista
Milenialismo inicial
El surgimiento del amilenialismo
El surgimiento del postmilenialismo
El surgimiento del dispensacionalismo
Conceptos liberales
Asuntos clave para los premilenialistas
6. El Reino Milenial
Profecas del Antiguo Testamento
La realidad del reino venidero
Los creyentes juzgan y reinan con Cristo
7. El Juicio Final
Satans liberado
La necesidad del juicio
La certeza del juicio
El juicio ante el Gran Trono Blanco
Otros juicios
Serias advertencias
8. El estado final de los malos
La ira santa de Dios
El destino de los perdidos
Otros conceptos
9. El estado final de los justos
Completa satisfaccin
Cielo nuevo y tierra nueva
La nueva Jerusaln
Las edades eternas venideras
Un glorioso cumplimiento
Glosario
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Prefacio

Ensear sobre las ltimas cosas profetizadas y la bendita


esperanza del creyente en Cristo ha sido mi privilegio y gozo por
un perodo de cuarenta y seis aos. La fe en Cristo incluye
con anza, obediencia y expectacin. Estas han sido ms y ms
importantes para m conforme el Espritu Santo contina obrando
en mi vida y ministerio. Escribo teniendo en mente a mis
estudiantes, que estn sirviendo a Dios por todo el mundo. Deseo
que ellos, y las personas a quienes ministran, reciban aliento al
estudiar lo que la Biblia dice en cuanto a las ltimas cosas.
Siguiendo el uso de la NVI se usa Seor en versalitas en donde
el hebreo del Antiguo Testamento tiene el nombre divino personal
del Seor, Jehov.1
En los pasajes bblicos que se citan destaco con cursivas las
palabras que quiero recalcar.
Para facilitar la lectura las palabras hebreas, arameas y griegas
se transliteran con letras del espaol.
Se usan unas pocas abreviaturas:
gr.: griego
heb.: hebreo
lat.: latn
RVR.: Reina Valera Revisada, Revisin de 1960.
LBLA.: La Biblia de las Amricas
LXX.: Septuaginta, traduccin del Antiguo Testamento al griego
hecha en Alejandra, Egipto, en los dos siglos antes de Cristo.
VP.: Versin Popular.
KJV.: King James Version, en ingls.
NIV.: Ne w Inte rnational Ve rsion, en ingls.
Mi agradecimiento especial al Dr. Zenas Bicket, al Dr. Edgar Lee
y al Dr. Jesse Moon por haber ledo el manuscrito y hecho valiosas
sugerencias. Gracias especiales tambin para Glen Ellard y su
equipo editorial en Gospel Publishing House y a todos los que
ayudaron a preparar este libro.

1. El hebreo tiene solamente las consonantes YHWH. Tradiciones posteriores siguieron el


latn JHVH y aadieron las vocales de la palabra hebrea para Seor para recordarles leer
Seor en lugar del nombre divino. Sin embargo, esto nunca tuvo la intencin de que se
leyera Jehov.
Introduccin: Buenas nuevas

EL EVANGELIO
La palabra evangelio quiere decir buenas nuevas. El hecho
central de estas buenas nuevas lo dio Pedro en el da de Pentecosts:
A este Jess, Dios lo resucit, y de ello todos nosotros somos
testigos. Exaltado por el poder de Dios, y habiendo recibido del
Padre el Espritu Santo prometido, ha derramado esto que ustedes
ahora ven y oyen. David no subi al cielo, y sin embargo declar:
Dijo el Seor a mi Seor: Sintate a mi derecha, hasta que ponga
a tus enemigos por estrado de tus pies (Hechos 2:32-35).
Son buenas noticias no solo el hecho de que Jess resucit de los
muertos, sino que tambin est a la diestra de Dios el Padre en el
lugar de autoridad, intercediendo por nosotros, y tenemos ante el
Padre a un intercesor (1 Juan 2:1). Desde el trono sigue
derramando el Espritu Santo sobre los creyentes para ayudarnos y
darnos poder. Tambin est esperando el tiempo cuando Dios diga
que ya basta y lo enve de nuevo victorioso sobre todos sus
enemigos (Hebreos 10:13).
Pedro dijo adicionalmente las buenas nuevas de que la promesa
del derramamiento del Espritu Santo no era simplemente para el
Da de Pentecosts, sino para todos los que se arrepientan y sean
bautizados: Arrepintase y bautcese cada uno de ustedes en el
nombre de Jesucristo para perdn de sus pecadosles contest
Pedro, y recibirn el don del Espritu Santo. En efecto, la
promesa es para ustedes, para sus hijos y para todos los
extranjeros, es decir, para todos aquellos a quienes el Seor nuestro
Dios quiera llamar (Hechos 2:38-39).
El llamado, no obstante, no es simplemente para venir a Cristo y
recibir perdn y poder. Pedro exhort: Slvense de esta
generacin perversa! (Hechos 2:40). Esa exhortacin es incluso
ms necesaria hoy. Vivimos en un mundo en el que el futuro parece
ser ms y ms incierto. El gran cient co Alberto Einstein, despus
de la Segunda Guerra Mundial, destac que el temor entre las
naciones iba en aumento, as como el hambre, la injusticia, los
con ictos territoriales, y la politiquera por el poder.1 A pesar de
todos los esfuerzos presentes por la paz, esto todava es verdad. La
naturaleza humana cada no ha cambiado. Juan el Bautista llam
a los no creyentes que no se arrepentan Camada de vboras!
(Mateo 3:7). Jess los lla-m hipcritas, perros, cerdos, guas
ciegos, llenos de codicia e indulgencia propia, y que pertenecan a
su padre el diablo (Mateo 7:5-6; 23:24-25, 28; Juan 8:44). Envi a
sus discpulos como ovejas en medio de lobos (Mateo 10:16).
Pedro escribi:
Esto les espera sobre todo a los que siguen los corrompidos deseos de la naturaleza humana y
desprecian la autoridad del Seor. Atrevidos y arrogantes que son! No tienen reparo en
insultar a los seres celestiales, mientras que los ngeles, a pesar de superarlos en fuerza y en
poder, no pronuncian contra tales seres ninguna acusacin insultante en la presencia del
Seor. Pero aqullos blasfeman en asuntos que no entienden. Como animales irracionales, se
guan nicamente por el instinto, y nacieron para ser atrapados y degollados. Lo mismo que
esos animales, perecern Su concepto de placer es entregarse a las pasiones
desenfrenadas en pleno da. Tienen los ojos llenos de adulterio y son insaciables en el
pecar; seducen a las personas inconstantes; son expertos en la avaricia, hijos de maldicin!
(2 Pedro 2:10-14).

Judas aade que son refunfuadores y criticones; se dejan llevar


por sus propias pasiones; hablan con arrogancia y adulan a los
dems para sacar ventaja. Ellos les decan: En los ltimos
tiempos habr burladores que vivirn segn sus propias pasiones
impas. stos son los que causan divisiones y se dejan llevar por
sus propios instintos, pues no tienen el Espritu (Judas 16,18-19).
Cmo escriba el pastor Guy Duty: La mente moralmente enferma
se hunde ms y ms en la escala moral.2

LAS NICAS BUENAS NUEVAS QUE QUEDAN


No obstante, la mayora de las personas del mundo todava
esperan lo mejor, aun cuando los medios de comunicacin actuales
nos dan muy poca esperanza, muy pocas buenas noticias. A decir
verdad el evangelio, las buenas nuevas de Dios, son casi las
nicas noticias realmente buenas que quedan. Estas buenas nuevas
miran al pasado, presente y al futuro. Son las buenas nuevas de
que Dios, que cre todas las cosas por medio de Jesucristo (Juan
1:3), ama a toda persona del mundo y desea dar sus bendiciones y
tener comunin con cada uno de nosotros. Son las buenas nuevas
de que Jess muri por todos, y que su muerte puso en efecto un
nuevo pacto que ofrece no solo salvacin y comunin con Dios por
medio de Jess, sino tambin el don del Espritu Santo y la
esperanza segura del retorno de Cristo y nuestra participacin en
gloria eterna (Romanos 8:9-10, 23-24; 15:13; 2 Corintios 3:8, 11-
12; Efesios 3:16-19; Colosenses 1:17; 1 Pedro 4:14). Son buenas
noticias, tambin, de que a pesar de la corrupcin de este mundo,
en donde quiera que una persona se arrepiente y se vuelve a Dios
sus pecados son limpiados y vendrn del Seor tiempos de
refrigerio. El griego indica que podemos tener estas temporadas de
refrigerio, estos tiempos de poderoso avivamiento espiritual,
precisamente hasta el momento en que Jess regrese a esta tierra.
Estas buenas nuevas dan signi cado a la vida hoy. Todava
podemos in uenciar a nuestro mundo a favor de Cristo. Todava
podemos esperar ver derramamientos tipo Pentecosts y miles
salvados y aadidos a la iglesia, como est sucediendo en realidad
en muchas partes del mundo precisamente en estos das. Podemos y
debemos ser la sal de la tierra, y ejercer un efecto sazonador y
preservador en los que nos rodean. Podemos y debemos ser la luz
del mundo, dejando que brille nuestra luz delante de todos, para
que ellos puedan ver las buenas obras de [nosotros] y alaben al
Padre que est en el cielo, como Jess orden (Mateo 5:13-16).
Guardarse de la corrupcin del mundo no quiere decir darle la
espalda al mundo y a sus necesidades. No quiere decir abstenernos
de participar en el proceso poltico o en los esfuerzos de la
comunidad para mejorar nuestra situacin. Nuestras buenas obras
incluyen no solamente impartir bendiciones espirituales, sino
tambin ayudar a los pobres y hacer lo que podamos para reducir
la corrupcin y violencia que afecta a nuestro mundo y su medio
ambiente.
Hace mucho tiempo la humanidad como un todo en efecto se
alej de Dios (Romanos 1:18-23). Pero Dios no se alej de nosotros.
Vino a la corriente de la vida e historia humana para revelarse y
para preparar el camino para la ddiva de su Hijo. La muerte y
resurreccin de Jess garantiza que todos los que creen en l no
perecern sino que tendrn vida eterna (Juan 3:16). Esta vida est
disponible al presente mediante el ministerio del Espritu Santo.
Despus tenemos la promesa adicional de que: Este mismo Jess
vendr otra vez de la misma manera en que los discpulos le vieron
irse (Hechos 1:11). Una nube le recibi. l volver en las nubes,
tal como l mismo indic cuando se re ri a la profeca de Daniel
7:13 en su juicio ante el sanedrn (vea Mateo 26:64).

ESCATOLOGA: REALIDAD, NO ESCAPE


Aunque debemos evitar la especulacin no bblica, descuidamos,
para peligro nuestro, lo que la Biblia dice respecto al cumplimiento
futuro del plan y propsito eterno de Dios.3 El trmino tcnico
para este estudio es escatologa, de la palabra griega e scatos,
ltimo, y logos, palabra, mensaje, conocimiento. Los
pentecostales, junto con muchos de los que creen en la Biblia,
siempre han reconocido que la escatologa forma el marco central
y esencial de la teologa del Nuevo Testamento.4 Llama la
atencin a la verdad de que Dios es un Dios personal que tiene un
propsito y un plan para el futuro, tanto como para el presente, y
que se puede con ar en que l va a llevar a cabo su plan. Nos hace
saber que el mundo se equivoca al buscar un futuro mejor mediante
el evolucionismo y el mero esfuerzo humano. Nos recuerda que la
redencin de la historia debe ser a n de cuentas un milagro de la
gracia.5 Nos permite saber, tambin, que Dios se interesa por los
individuos. Para el evolucionista el individuo tiene escasa
importancia. El Nuevo Testamento ofrece salvacin y un futuro
bendito, no para la humanidad en general, sino para individuos,
para todo el que cree (Juan 3:16-18).
Como Alf Corell destaca: la escatologa no es una huida de la
realidad. Por el contrario, conlleva una percepcin cada vez ms
honda del significado de la realidad. Se funda en la revelacin dada
en el pasado, experimentada aqu en el presente, y nos da
seguridad del cumplimiento futuro.6 Dios envi a su Hijo cuando
se cumpli el plazo (Glatas 4:4). Esto implica el cumplimiento de
un plan. Pero ese plan no termin con la primera venida de Cristo.
Debido a que Jess vino somos redimidos a n de que furamos
adoptados como hijos (Glatas). As llegamos a ser herederos de
Dios con una herencia futura que ser nuestra cuando Jess vuelva
y nosotros participemos en su gloria (Romanos 8:17; Glatas 4:7).
Entonces l reinar hasta poner a todos sus enemigos debajo de sus
pies. para que Dios sea todo en todos (1 Corintios 15:25-28).
Desde esta perspectiva se puede decir que toda teologa es en
ltima instancia escatologa.
La escatologa de nitivamente no es un apndice de sobra de
las preocupaciones principales de la vida presente, sino que es la
con anza de que el que comenz tan buena obra en ustedes la ir
perfeccionando hasta el da de Cristo Jess (Filipenses 1:6). Nos
asegura que cuando Cristo, que es la vida de [nosotros], se
mani este, entonces tambin [nosotros seremos] manifestados con
l en gloria (Colosenses 3:4).7 l es nuestra esperanza (Colosenses
1:27), y la esperanza de su retorno da signi cado a la vida. l es el
triunfador, y el futuro a n de cuentas le pertenece a l.8
Consecuentemente, el futuro no es una categora menor. La Biblia
en toda su enseanza claramente apunta a la consumacin que
viene. Todas las energas vitales de los profetas, apstoles y
mrtires enfocan eventos todava por venir que iluminan toda la
vida presente.9
S USTITUTOS PARA LA VERDAD
El mundo fuera de Cristo ha perdido su camino. Muchos
rechazan la luz que la Biblia arroja sobre la senda de la vida.
Todava no saben lo maravilloso y con able que es la gua del
Espritu Santo. Como resultado el mundo no sabe adnde nos estn
conduciendo los rpidos cambios en las relaciones del mundo y la
historia. Stephen Travis recalc que para los no creyentes es como
si la raza humana fueran pasajeros en un avin a reaccin que
acelera, sin nadie en la cabina del piloto.10 La incertidumbre de la
vida moderna ha hecho que un espritu de desesperanza envuelva a
algunos al punto en que creen que el mundo se va a destruir a s
mismo.11 Si una bomba nuclear no nos destruye, la contaminacin
lo har.
Algunos cierran sus ojos a esto mediante ilusiones. Otros tratan
de olvidar sumergindose en indulgencia propia y diversiones.
Multitudes tratan de escapar acudiendo a las losofas
humansticas, msticas o paganas, o se dejan atrapar por las
prcticas del ocultismo en un vano intento de tratar de controlar el
futuro o por lo menos hallar algo de esperanza para l. Ignoran las
advertencias bblicas contra la astrologa, la adivinacin, los
espiritistas y mdiums, brujera, satanismo y adora-cin pagana.
Todas estas cosas no solo son insensatas e intiles (Isaas 44:25),
sino que tambin contaminan y son aborrecibles para el nico Dios
verdadero (Levtico 19:31; Deuteronomio 18:9-12).12 Son parte del
territorio del diablo y solo pueden llevar hacia abajo por el camino
ancho de la destruccin (Mateo 7:13). Tambin tienen una nocin
errada de la historia que resulta del engao satnico.

FILOSOFAS PAGANAS
La mayora de las antiguas losofas paganas miraban a la
historia como cclica, sin principio ni n, ni una meta espec ca.
Los descubrimientos arqueolgicos en Ugarit, al norte de Tiro y
Sidn, muestran que las personas tenan miedo de que dioses
ancianos, poderes destructivos, y campos de muerte estaban
procurando exterminar la lmpara del orden civilizado,
produciendo as un retorno universal al principio del ciclo, y
caos.13
Los cananitas veran en los dioses Baal y Mot un ritmo de
estaciones entre la vida y la muerte que no provea mucho
incentivo para ningn planeamiento a largo plazo La creencia
griega de la vida [tambin] era completamente pesimista.14
Muchos paganos enseaban la reencarnacin; es decir, que se
supona que a una vida le segua otra en un ciclo interminable. Los
hindes, sin embargo, no la consideran un bene cio. Procuran
negar el anhelo de vivir, esperando bajarse de la rueda de la vida,
perder su identidad, y ser tragados en un brahmn o un atmn,
supuestamente una gran alma del universo.15 Esta gran alma,
sin embargo, resulta ser algo que sus lsofos aducen que no se
puede decir que exista y tampoco se puede decir que no exista. Las
personas que se dejan in uir por estas losofas por lo general no
se dan cuenta del vaco que tales enseanzas sin sentido introducen
en la vida humana. Esta nocin cclica de la historia no tiene una
respuesta real para los problemas de la vida humana. Tampoco lo
tiene una creencia lineal de la historia divorciada de sus races
bblicas, como en el caso de muchas ideas modernas del progreso.
Desde Ren Descartes (1637) los lsofos seculares han hecho de
la humanidad el centro de todo. Emmanuel Kant (1783) hizo de la
razn humana la nica autoridad. Hoy los esfuerzos humanos
todava tratan de dirigir al mundo a la democracia, libertad y un
nuevo orden. Pero ms bien, conducen a una nueva esclavitud y a
una autodestruccin potencial.16 La losofa existencial moderna
tambin se enfoca en el ser humano e ignora las dimensiones
csmicas de las Escrituras.17

RESPUESTA BBLICA
La Biblia, por otro lado, se levanta en juicio contra todas esas
ideas e imaginaciones humansticas. Nos da una esperanza y una
promesa que no podemos lograr mediante nuestros propios
esfuerzos. Revela lo que es primordialmente una creencia lineal de
la historia, que tiene a Dios como Creador y Redentor.18 Hubo un
principio real. Dios tuvo en la creacin un plan que mostr su
inters por los creados a su imagen. Tuvo un plan en la redencin
que se concentr en el derramamiento de su amor por la
humanidad en la cruz (Juan 3:16). Ser el para llevar el plan a la
prctica y a su gran consumacin, sin tener que volver al principio,
sino con algo mucho mejor: una consumacin que traer el reino
milenial, y a la larga un nuevo cielo y una tierra nueva, y la nueva
Jerusaln que l est preparando.
Debido al pecado este mundo, en su forma actual, est por
desaparecer (1 Corintios 7:31). Debe ser as, porque el futuro reino
solo puede venir en su plenitud y perfeccin mediante juicio
(Daniel 2:44-45). Sin embargo, debido a que Jess vino, el poder
del reino, el gobierno y salvacin de Dios, ha entrado de una nueva
manera en la historia y nos prepara para que tengamos parte en
su eterno propsito realizado en Cristo Jess nuestro Seor
(Efesios 3:11).
Ese propsito eterno fue ya una parte del plan de Dios antes de
la creacin del universo. Su plan tuvo un principio real y tendr
una consumacin real. El texto en hebreo de Gnesis 1:1 pone el
nfasis principal en la frase en el principio.19 Las religiones
paganas antiguas por lo general evadan la idea de un principio. Si
hablaban de la creacin, era por lo general la creacin de algo que
ya exista all, tal como la tierra, el aire, el fuego y el agua, el lodo,
o un cuerpo gigantesco.20 Imaginaban a sus dioses como luchando
entre s, sin ningn Dios del universo verdaderamente soberano. Ni
siquiera se imaginaban que podra haber un Dios que es lo
su cientemente grande, que tiene poder su ciente, y es lo
su cientemente sabio como para crear algo de la nada. A Baal, por
ejemplo, no se le vea como el que hizo frtil al mundo, sino ms
bien el que hace frtil [su parte del] mundo llega a ser el medio
por el cual obtenemos cosas un dios que se puede usar, en lugar
de adorarlo verdaderamente.21 Pero la Biblia sigue sealando a
Dios como Creador. Es ms, solo l puede crear. El hebreo del
Antiguo Testamento nunca usa la palabra crear (bar) para
nadie sino que siempre Dios es el sujeto.
El mismo Dios que nos cre nos ama lo su ciente para
redimirnos. La Biblia es un registro del desdoblamiento de su gran
plan de redencin, un plan que nos da una esperanza segura. Como
creyentes en Jess somos nuevas criaturas espiritualmente, y
esperamos una resurreccin con un nuevo cuerpo y a n de cuentas
una eternidad con un nuevo cielo, una nueva tierra, y una creacin
completamente nueva. Por consiguiente, la escatologa no es solo el
estudio de las ltimas cosas; se relaciona con todo lo que ensea la
Biblia. Sobre todo, trata de la delidad de Dios y nos da la
seguridad de que la victoria final es suya, no de Satans.22
Como creyentes en Jess tambin tenemos al Espritu Santo como
otro Consolador (Parakle tos, ayudador, Juan 14:16), que nos
capacita para servir a Dios y unos a otros mientras nos prepara
para la vida venidera. Como experiencia del poder otorgado el
bautismo prometido en el Espritu Santo concede dones y
ministerios. Pero tambin hace ms. El poder del Espritu Santo trae
un surgimiento y desbordamiento de esperanza, una esperanza ja
en el Dios de la esperanza, una esperanza de recompensas eternas
reservadas para nosotros en el cielo, una esperanza de resurreccin,
una esperanza del retorno de Cristo y su reino milenial, una
esperanza de gloria eterna que supera con mucho todos los
sufrimientos ligeros y efme-ros que ahora padecemos (2 Corintios
4:17). Podemos en esta edad saborear la buena palabra de Dios y
los poderes del mundo venidero (Hebreos 6:5).
EL DIOS DE ESPERANZA
El apstol Pablo oraba: Que el Dios de la esperanza los llene de
toda alegra y paz a ustedes que creen en l, para que rebosen de
esperanza por el poder del Espritu Santo (Romanos 15:13). El
poder (gr. duname i) consiste en las poderosas acciones y dones
del Espritu en el presente.23 En donde estas cosas son evidentes,
como en el avivamiento pentecostal, siempre hay un
desbordamiento de esperanza de que el Seor con toda certeza
vendr y que la gloria y bendiciones de la edad milenial son
reales.24

UNA ESPERANZA SEGURA


Debido a que nuestra esperanza viene del Dios deesperanza que
con rm su promesa con juramento, y las realidades inmutables
en las cuales es imposible que Dios mienta (Hebreos 6:17-18), no
conlleva conectado ningn sentido de incertidumbre. Se le llama
esperanza solo porque no la tenemos todava (Romanos 8:24-25).
Por consiguiente es una esperanza segura, como rme y segura
ancla del alma (Hebreos 6:19). Sabemos que nunca nos
desilusionar porque Dios ha derramado su amor en nuestro
corazn por el Espritu Santo que nos ha dado (Romanos 5:5).
El Espritu Santo hace real el amor de Dios en nuestra
experiencia. Esto quiere decir que el Dios que nos am lo su ciente
para enviar a Jess a que muriera en el Calvario por nuestros
pecados, nos ama lo su ciente para hacer toda provisin a n de
vernos perseverar hasta la gloria (Romanos 5:9-10; 8:17-20) y hace
viva la esperanza cristiana. No es sorpresa entonces que el mismo
comienzo del avivamiento pentecostal del siglo veinte se
caracteriz por una expectacin intensa del retorno de nuestro
Seor Jesucristo a la tierra.25
Dios siempre ha sido el Dios de la esperanza. Un anlisis del
primer captulo de Gnesis muestra que en la creacin hubo una
secuencia paso a paso; correspondencia entre los das primero y
cuarto, segundo y quinto, tercero y sexto; equilibrio con un acto
creador distinto en cada uno de los das primero, segundo, cuarto y
quinto; con dos actos creadores distintos en el da tercero y tambin
en el da sexto. Finalmente hubo cl-max conla creacin del hombre
y de la mujer a imagen de Dios. Todos estos hechos indican que
Dios cre segn un plan. Antes de que el plan fuera puesto en
efecto, haba expectacin, o esperanza, indicado por el continuo
moverse del Espritu de Dios sobre el ocano primitivo. Esa
esperanza hall su cumplimiento inicial en la comunin que Dios
disfrutaba con Adn y Eva al aire del da (Gnesis 3:8).

UNA ESPERANZA CONTINUA


Aun cuando esa comunin fue rota por el pecado Dios no
abandon su esperanza para la humanidad. Aunque castig a Adn
y a Eva, y a la serpiente que la tent, en medio de ese castigo Dios
ofreci esperanza al prometer que la descendencia de la mujer
aplastara la cabeza de la serpiente (Gnesis 3:15). Luego provey
para Adn y Eva ropas de pieles de animales sacri cados, lo que
era una ilustracin de antemano de la cobertura de los pecados
mediante la sangre sacri cial, hecho en ltima instancia por la
sangre de Jess. Desde ese punto en adelante Dios empez un plan
de redencin que ofrecera salvacin a todos los que acudan a l
por fe. De nuevo, el mismo hecho de que podemos ver el
desdoblamiento de este plan en la Biblia muestra que haba
esperanza.26
En tiempo de Ens, unos pocos acudieron a Dios y le invocaron
pidiendo bendicin (Gnesis 4:26). Pero para el tiempo de No el
mundo se haba corrompido tanto y estaba tan lleno de violencia
que Dios se arrepinti de haber hecho al ser humano en la tierra, y
le doli en el corazn as que decidi castigar a la raza humana
(Gnesis 6:5-7,11-13). Pero incluso all haba esperanza, porque
No anduvo con Dios y hall gracia (Gnesis 6:8-9). En su gracia
Dios le dio direcciones para que hiciera un arca, lo que signi c
salvacin para No y su familia.
Sin embargo, un nuevo comienzo no resolvi los problemas del
mundo. En el tiempo de la torre de Babel (Gnesis 11:1-9), el
mundo se haba alejado de nuevo de Dios y estaba consumido por
la pasin de la autopreservacin y autoexaltacin en un orden
mundial unificado. Dios no solo los esparci, sino que dej de tratar
con el mundo como un todo y lo entreg a sus pecados (Romanos
12:24,26) de modo que sus pecados trae-ran sobre la humanidad
parte de su castigo y la preparara para ver su necesidad de un
Salvador.
Pero Dios no abandon su plan para la humanidad. Hall a un
hombre, Abraham, que respondera por fe. A l Dios le dio una
promesa incondicional cudruple de bendicin: para s mismo,
para sus descendientes, para la tierra y para todas las naciones,
mediante un nico descendiente que iba a venir (Gnesis 12:1-3).
Dios se revel de esta manera como el Dios de la promesa, y desde
Abraham la Biblia se proyecta hacia adelante.27
EL DIOS QUE HACE EL PACTO
La promesa a Abraham fue con rmada por el pacto de Dios y su
juramento, dos cosas inmutables en las cuales es imposible que
Dios mienta (Hebreos 6:17-18). Dios con rm adicionalmente la
promesa a Isaac (Gnesis 26:3-4) y a Jacob (Gnesis 28:3-14) y
luego, en el xodo, a la nacin de Israel (xodo 6:8).28 Dios la
cumplira a su manera, y esta seguridad fue intensi cada tanto por
los profetas posteriores como por el Nuevo Testamento.29

EL PACTO DE LA LEY
En el monte Sina Dios trajo a Israel a una relacin del pacto
consigo mismo al darles la ley por medio de Moiss. No obstante, la
ley no era el propsito nal de Dios. Todava Dios te-na en mente
bendiciones para todas las naciones del mundo. Israel era una
nacin escogida como siervo para ayudar en la realizacin de ese
propsito. Fueron escogidos de la misma manera que los comandos
de la Segunda Guerra Mundial fueron un grupo escogido; escogidos
para ir al territorio enemigo y abrir una cabeza de playa para que
otros pudieran penetrar. El mundo entero haba llegado a ser
territorio de Satans; Israel deba llegar a ser en la Tierra
Prometida como una cabeza de playa para preparar el camino a
n de que las bendiciones de Dios se extendieran a las naciones por
medio del Prometido que vendra.
Sin embargo el mundo no estaba listo para Cristo y la cruz. Israel
tampoco fue el testigo necesario como preparacin para el
esparcimiento del evangelio. Consecuentemente, la ley fue dada
como un tutor temporal (gr. paidagogos, Glatas 3:24) para llevar
a Israel por los siglos hasta que se cumpli el plazo y Dios envi
a su Hijo (Glatas 4:4).
Aunque Dios Dio a conocer sus caminos a Moiss y fue
clemente y compasivo (Salmo 103:7-8), Israel segua cayendo
una vez tras otra en el pecado y la idolatra. Sin embargo, a pesar
de esos fracasos, Dios envi profetas para reforzar el pacto y para
animarlos con la esperanza de una restauracin y bendicin
futuras. Esa esperanza inclua una revelacin paso a paso del
Mesas prometido, el Profeta ungido de Dios, Sacerdote y Rey.
Algunos crticos, diciendo que los pasajes de esperanza son
adiciones posteriores, han visto a los profetas como proclamadores
de nada como no sea ruina y desesperanza. Pero es imposible
desacreditar el surgimiento de la esperanza proftica que mira
a la restauracin en la cual Dios reina en los corazones de los
hombres y especialmente por medio del hijo de David.30
La profeca de Natn le asegur a David que Dios vigilara para
que siempre hubiera un hombre en el trono. Esto espec -camente
se proyectaba hacia adelante al que hara eterno el trono de David.
La profeca tambin deja en claro que si los descendientes de David
pecaban, seran castigados con varas y azotes(2 Samuel 7:14).
Por consiguiente, puesto que Israel en efecto cay una vez tras otra
en la idolatra, Dios llev a su n el reino davdico y envi al
pueblo al exilio.
Los profetas muestran, sin embargo, que el propsito de Dios al
enviar a su pueblo a Babilonia fue para librarse de su idolatra
(Jeremas 29:8-13). Esto en efecto tuvo lugar. En el destierro
empezaron a darse cuenta de quines eran los verdaderos profetas
y mediante el estudio de los profetas vieron la necedad de la
idolatra.31 Cuando regresaron se propusieron reconstruir el templo
y restaurar la adoracin pura al Seor. Cuando lleg el tiempo en
que Jess naci en Beln, los judos y sus sinagogas estaban
esparcidos por todo el mundo conocido y se les reconoca como un
pueblo que serva al nico Dios y que sostenan altas normas de
moralidad.
Desdichadamente su concepto del Mesas se enfocaba solo en los
aspectos terrenales de su reino (o gobierno). Esperaban a un
hombre que sera simplemente un hombre, y su esperanza era ms
temporal y poltica que religiosa.32 Queran a alguien que
derrocara al Imperio Romano e hiciera de los judos los gobernantes
del mundo. Sin embargo, debido a que en efecto te-nan las
Escrituras, sus sinagogas llegaron a ser una base para el rpido
esparcimiento del evangelio en el primer siglo.
Con la venida de Jess y su muerte en la cruz la obra de la ley
qued terminada y ya no era necesaria. En realidad, la ley haba
llegado a ser una barrera que separaba a los judos del resto de las
naciones (los gentiles). Pero Jess es nuestra paz: de los dos
pueblos ha hecho uno solo, derribando mediante su sacri cio el
muro de enemistad que nos separaba, pues anul la ley con sus
mandamientos y requisitos. Esto lo hizo para crear en s mismo de
los dos pueblos una nueva humanidad al hacer la paz, para
reconciliar con Dios a ambos en un solo cuerpo mediante la cruz,
por la que dio muerte a la enemistad (Efesios 2:14-16).

EL NUEVO PACTO
Habiendo quedado abolido el pacto de la ley, la muerte de Cristo
y el derramamiento de su sangre puso en efecto un pacto
completamente nuevo (Hebreos 8:13; 9:15 10:18). Este pacto
promete la herencia eterna (Hebreos 9:15), y nos asegura que
Jess aparecer por segunda vez, ya no para cargar con pecado
alguno, sino para traer salvacin a quienes lo esperan (Hebreos
9:28).33
Luego, como siempre, la Biblia hace una aplicacin prctica
para el presente.
As que, hermanos, mediante la sangre de Jess, tenemos plena libertad para entrar en el
Lugar Santsimo, por el camino nuevo y vivo que l nos ha abierto a travs de la cortina, es
decir, a travs de su cuerpo; y tenemos adems un gran sacerdote al frente de la familia de
Dios. Acerqumonos, pues, a Dios con corazn sincero y con la plena seguridad que da la fe,
interiormente puri cados de una conciencia culpable y exteriormente lavados con agua
pura. Mantengamos firme la esperanza que profesamos, porque fiel es el que hizo la promesa.
Preocupmonos los unos por los otros, a n de estimularnos al amor y a las buenas obras. No
dejemos de congregarnos, como acostumbran hacerlo algunos, sino animmonos unos a

otros, y con mayor razn ahora que vemos que aquel da se acerca (Hebreos 10:19-25).34

En este pasaje tambin vemos, presentado muy


contundentemente, que la Segunda Venida es la secuencia
histrica inevitable de la primera venida. Las dos estn
indisolublemente unidas.35
El apstol Pablo tena en mente una aplicacin prctica similar
cuando les dijo a los creyentes tesalonicenses: Los recordamos
constantemente delante de nuestro Dios y Padre a causa de la obra
realizada por su fe, el trabajo motivado por su amor, y la
constancia sostenida por su esperanza en nuestro Seor Jesucristo.
Esta fe, esperanza y amor era el resultado de que el evangelio haba
llegado a ellos no slo con palabras sino tam-bin con poder, es
decir, con el Espritu Santo y con profunda conviccin. Ellos
recibieron el mensaje con la alegra que infunde el Espritu Santo,
y llegaron a ser un modelo debido a que se convirtieron a Dios
dejando los dolos para servir al Dios vivo y verdadero, y esperar
del cielo a Jess, su Hijo a quien resucit, que nos libra del castigo
venidero (1 Tesalonicenses 1:2-10).
Pedro tambin, en vista del juicio final en fuego del da del Seor,
dice: Ya que todo ser destruido de esa manera, no de-beran
vivir ustedes como Dios manda, siguiendo una conducta intachable
y esperando ansiosamente la venida del da de Dios? (2 Pedro
3:11-12). Luego, en vista de los nuevos cielos y nueva tierra que
vendran, aade: esfurcense para que Dios los halle sin mancha y
sin defecto, y en paz con l (2 Pedro 3:14).
UNA BENDITA ESPERANZA
Hemos visto que hubo una progresin dirigida por Dios en la
historia que condujo a la primera venida de Cristo. Como dice en
Glatas 4:4-5: Pero cuando se cumpli el plazo, Dios envi a su
Hijo, nacido de una mujer, nacido bajo la ley, para rescatar a los
que estaban bajo la ley, a n de que furamos adoptados como
hijos. Pero la plenitud de esos derechos toda-va no son nuestros,
porque el pasaje bblico sigue diciendo: Ustedes ya son hijos. Dios
ha enviado a [sus] corazones el Espritu de su Hijo, que clama:
Abba! iPadre! As que ya no eres esclavo sino hijo; y como eres
hijo, Dios te ha hecho tam-bin heredero (Glatas 4:6-7). La
palabra heredero mira hacia adelante aqu a una herencia futura,
ligando as la primera venida a la promesa de la Segunda Venida e
implicando que podemos esperar una progresin ordenada por
Dios hacia su cumplimiento.36
La primera venida est ligada a la Segunda Venida tambin
cuando la Biblia habla de la gracia de Dios que trae salvacin. Esa
gracia salvadora nos ensea a rechazar la impiedad y las pasiones
mundanas. As podremos vivir en este mundo con justicia, piedad y
dominio propio, mientras aguardamos la be ndita e spe ranza, es
decir, la gloriosa venida de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo.
l se entreg por nosotros para rescatarnos de toda maldad y
puri car para s un pueblo elegido, dedicado a hacer el bien (Tito
2:11-14). Bendita (gr. makarian) implica una plenitud de
bendicin, felicidad y gozo mediante el inmerecido favor de la
gracia de Dios. Aunque nosotros, como creyentes, somos bendecidos
ahora, hay mucho ms que vendr.
Jesucristo es nuestra esperanza ahora (1 Timoteo 1:1), y Cristo
en nosotros es la esperanza de la gloria venidera (Colosenses 1:27),
porque: Cuando Cristo, que es la vida de [nosotros], se mani este,
entonces tambin [nosotros seremos] manifestados con l en gloria
(Colosenses 3:4). Como Paul Minear destaca: La vida en Cristo sin
esperanza es inconcebible. En dondequiera que hay vida en Cristo
hay una esperanza viva.37 Minear tambin destaca que la palabra
esperanza (gr. e lpis) nunca se halla en plural en el Nuevo
Testamento. Hay solo una esperanza que es real, que es consistente
con la realidad y la voluntad de Dios, y que es algo por lo que vale
la pena vivir.38

EXPECTATIVAS DE LA IGLESIA PRIMITIVA


Es obvio que el Nuevo Testamento considera al reino, en el
sentido de reino de Dios,39 ya presente en Jess durante su
ministerio en la tierra. Por medio de l los creyentes pueden vivir
bajo el dominio de la justicia de Dios como ddiva de la gracia de
Dios (Mateo 6:33; 13:44-46).40 En l el futuro ya ha
empezado.41 El reino era una realidad presente, conforme lo de-
mostraba poderosamente su expulsin de los demonios por el
Espritu de Dios (Mateo 12:28). Era un tesoro, una perla hermosa
de gran precio (Mateo 13:44-46), inmediatamente disponible para
todos los que se hacan como nios (Mateo 18:3-4; 19:14). Estaba
cerca de los que se arrepentan (Mateo 4:17). Sin embargo, la
plenitud del reino no vendr sino cuando Jess regrese (Mateo
26:23), tiempo cuando los creyentes entrarn en la plenitud de su
vida eterna y participarn de la felicidad del Maestro (Mateo
25:21,23,46). Por medio de Jess el poder y presencia de Dios
irrumpan en la escena humana de una nueva manera, y el futuro
habr de ser el desdoblamiento y terminacin de lo que ya exista
en Cristo y en el Espritu y que l llev triunfalmente a pesar del
sufrimiento y la muerte.42
Despus, cuando el Espritu Santo vino como otro Consolador en
Pentecosts, Pedro interpret el despus de Joel como en los
ltimos das (Joel 22:28; Hechos 2:17).43 En otras palabras,
reconoci que la edad de la iglesia, la edad del Espritu Santo, es la
ltima edad antes de la edad del reino, la edad venidera.44 El
inters de Pedro, sin embargo, no era el tiempo del retorno de
Cristo. Su preocupacin era lograr que la gente se arrepintiera y
aprovechara la promesa divina de perdn de pecados y la ddiva
del Espritu Santo a n de que pudieran ser salvados de esta
generacin perversa (Hechos 2:38-40). La gente de esa generacin
se diriga en direccin equivocada y estaba tratando de arrastrar
consigo a otros (Romanos 1:32). Los que acudan a Cristo podran
ser una diferencia por la santidad en sus vidas y por su in uencia
en sus comunidades.
No hay duda de que la iglesia primitiva en efecto esperaba que
Jess volviera muy pronto, incluso durante su vida. Los
tesalonicenses estaban esperndole con tal expectacin que cuando
algunos de ellos murieron, los que quedaron teman que los que
haban muerto tal vez se hubieran perdido la alegra del retorno de
Jess. Pablo tuvo que asegurarles que los muertos en Cristo no se
perderan nada, porque ellos resucitaran primero, y juntos con
ellos, los creyentes vivos seran arrebatados para reunirse con Cristo
en el aire (1 Tesalonicenses 4:13-18).
Esa esperanza seguira siendo una esperanza viva para Pablo y
un poderoso incentivo para una vida santa. Fue hacia el nal de su
vida que escribi que esperaba la bendita esperanza, es decir, la
gloriosa venida de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo (Tito
2:11-14).
Esa esperanza segua viva en el corazn de Pablo incluso cuando
saba que estaba a punto de morir como mrtir. En su ltima carta
proclam esta esperanza una vez ms: Por lo de-ms me espera la
corona de justicia que el Seor, el juez justo, me otorgar en aquel
da; y no slo a m, sino tambin a todos los que con amor hayan
esperado su venida (2 Timoteo 4:8). Estaba seguro tambin de su
llegada segura al reino celestial del Seor (2 Timoteo 4:18).
El libro de Apocalipsis muestra que la esperanza del retorno de
Cristo segua siendo fuerte hacia el nal del primer siglo, siendo las
ltimas palabras registradas del Seor resucitado y ascendido: S,
vengo pronto y la respuesta de la iglesia es Amn. Ven, Seor
Jess! (Apocalipsis 22:20). De este modo el Dios de esperanza
revelado en Jess concentr la atencin en el hecho de que Jess en
efecto vendr. Esto pone una urgencia a la invitacin de venir a
Jess, un sentido de inminencia que l quiere que mantengamos.
Tenemos que dar la misma respuesta que Juan dio en Patmos y orar
que Jess venga pronto. En verdad l viene en triunfo, para reinar
como Rey de reyes y Seor de seores (Apocalipsis 19:16).
Jess mismo recalc que este evangelio del reino se predi-car
en todo el mundo como testimonio a todas las naciones, y entonces
vendr el n (Mateo 24:14). Habr un n, y no simplemente un
corte, o un callejn sin salida. La palabra n aqu implica un
reunirlo todo y una consumacin. Dios reunir todo lo necesario
para cumplir su plan glorioso.
Algo de lo que tendr lugar Dioslo ha revelado en las profe-cas
de la Biblia. Sin embargo, Apocalipsis 10:3-4 dice cmo el apstol
Juan oy siete truenos que hablaban. Tenan un mensaje. Pero
cuando Juan se dispona a escribirlo, una voz del cielo lo detuvo.
Esto quiere decir que van a suceder algunas cosas que Dios ha
escogido no dejarnos saber por adelantado. Hay sorpresas por
delante que son parte tan real de su plan como las que ya nos ha
revelado.

EL IMPACTO DEL FUTURO SOBRE EL PRESENTE


En realidad, al recorrer la Biblia vemos que Dios est mucho ms
interesado en decirnos su voluntad para la vida presente que en
darnos todos los detalles del futuro. Toda la Escritura inspirada que
Dios no ha dado es til para ensear, para reprender, para
corregir y para instruir en la justicia, a n de que el siervo de Dios
est enteramente capacitado para toda buena obra (2 Timoteo
3:16-17). Las preciosas y magn cas promesas de la Biblia nos
son dadas para que luego de escapar de la corrupcin que hay en
el mundo debido a los malos deseos [o lujuria], llegue[mos] a tener
parte en la naturaleza divina (2 Pedro 1:4).
Por ejemplo, cuando Isaas predijo cmo las naciones un da
buscaran al Seor, deseando su instruccin, dijo: Ven, pueblo de
Jacob, y caminemos a la luz del SEOR! (Isaas 2:2-5). En otras
palabras, puesto que todas las naciones un da vendrn, con
certeza a Israel, en lugar de actuar como la vieja naturaleza de
Jacob, deberan aprovechar su oportunidad presente. Dios quera
que vivieran en comunin con l en el presente. Isaas estaba as
trayendo el futuro no para satisfacer la curiosidad de ellos, sino
para retarlos a la santidad y a un crecimiento y madurez espiritual.
Las enseanzas de Jess en cuanto al futuro tambin tienen el
propsito de ser un reto para nosotros. No son especulaciones
sobre el n, ni visiones para fascinar la curiosidad ociosa. Fueron
enseanzas sobre delidad hasta el n, rmeza, valor, servicio y
amor.45
Juan nos present el mismo reto cuando declar que cuando
Jess vuelva seremos como l es, es decir, seremos transformados a
su semejanza con cuerpos transformados y glori cados. Despus,
Juan dijo: Todo el que tiene esta esperanza en Cristo, se puri ca a
s mismo, as como l es puro (1 Juan 3:2-3). Este reto a una vida
santa sigue siendo la principal razn para predicar y ensear lo
que la Biblia dice en cuanto a las lti-mas cosas, o los tiempos del
fin.
Este inters por la santidad, pureza, santidad y justicia es la
principal razn para escribir este libro. Ninguna enseanza de la
Biblia es ms controversial que la de la profeca y los tiempos del
n. Las diferencias de opinin abundan. Personas buenas, que han
nacido de nuevo, que aman a Jess, creen en la Biblia como la
Palabra inspirada e infalible de Dios, dedicados a la adoracin y la
alabanza, con frecuencia tienen diferencias serias en este aspecto.46
Pero estas verdades son demasiado importantes como para que el
creyente las descuide. Todos, de una manera u otra, somos como los
Tesalonicenses que se convirtieron a Dios dejando los dolos para
servir al Dios vivo y verdadero, y esperar del cielo a Jess, su Hijo a
quien resucit, que nos libra del castigo venidero (1 Tesalonicenses
1:9-10). Lo que Dios hizo en y por la vida, muerte y resurreccin de
Jess es el slido cimiento tanto de la fe como de la esperanza.47
Sin embargo, las diferencias de interpretacin no deben
impedirnos tener comunin unos con otros en Cristo. Tampoco las
di cultades de interpretacin deben impedirnos estudiar y predicar
las verdades de la escatologa. Como W. A. Whitehouse destac:
Para que por el Espritu del creyente humilde sea alimentado de
las palabras y obras de Jess (y esto, con certeza, en la sustancia de
la predicacin efectiva), entonces la hebra y trama escatolgica de
estas palabras y obra debe llegar a ser parte de nuestro
pensamiento en este da moderno.48 Algo en lo que podemos
convenir es esto: la Biblia presenta una segura esperanza para los
creyentes, una esperanza que no nos defraudar (Romanos 5:5).
Como los ngeles les dijeron a los que vieron a Jess ascender al
cielo: Este mismo Jess, que ha sido llevado de entre ustedes al
cielo, vendr otra vez de la misma manera que lo han visto irse
(Hechos 1:11).

UNA GRAN NECESIDAD


El mundo necesita esta esperanza y necesita saber que nuestro
Dios es el Dios de esperanza. La sociedad moderna se ha hecho el
centro de todo. Los que todava conservan la esperanza del
progreso automtico se han olvidado de que Dios es el Dios del
futuro tanto como del pasado. Al hablar de un nuevo orden por el
cual esperan salvar al mundo de sus problemas, se han separado
del cimiento bblico que les dio la esperanza y direccin, porque fue
la Biblia la que introdujo la misma idea de progreso. El resultado
ha sido explotacin del medio ambiente junto con aumento en la
pobreza, pecado y falta de sentido; as como con el aumento del
peligro de la autodestruccin.49 Los creyentes deben ponerse rmes
contra todas estas cosas. Al mismo tiempo, estas cosas llaman la
atencin a otro lado del futuro. Vendr un da, y debe venir,
cuando nalmente el mal quede abolido y la justicia nalmente
prevalezca.50
Nuestra esperanza, como la del antiguo Israel, est solo en Dios.
No podemos depender del progreso humano, o de la abundancia de
informacin disponible ahora desde el punto de vista humano. En
medio de la corrupcin presente de la sociedad necesitamos el
poder del Espritu Santo, no solo para testi car de Cristo, sino
tambin para hacernos abundar en esperanza, sabiendo que Dios es
el. El Dios que nos am tanto que envi a su Hijo a morir por
nosotros nos ama lo su ciente como para proveer todo lo necesario
para que perseveremos hasta la misma gloria que est preparando
para nosotros (Romanos 5:5-10). De este modo, no nos va a faltar
nada que necesitemos ahora y el gozo de nuestra salvacin ser
su ciente para contradecir las a rmaciones del comunismo, la
psicologa freudiana y todo lo dems que intenta contradecir las
buenas noticias del evangelio.51
Podemos estar seguros tambin de que Dios quiere que
examinemos la Biblia todos los das como lo hacan los bereanos
(Hechos 17:11). El Espritu Santo inspir todas las Escrituras (2
Timoteo 3:16-17) y quiere que nuestro estudio de la Biblia sea un
deleite. Con su ayuda podemos captar nociones de las verdades de
la escatologa y usarlas para animar a otros y edificarlos en nuestra
fe santa.
Como Stephen Travis destaca, esta esperanza no es ilusin
imaginaria ni tampoco escapismo. Es un motivo poderoso
para una vida cristiana positiva y el cambio social para
cambiar nuestras vidas e in uir en la sociedad.52 Aunque Satans
todava es dios de este mundo que ha cegado la mente de estos
incrdulos (2 Corintios 4:4), ya es un enemigo derrotado. Jess, el
Seor de gloria, dio su vida por nuestros pecados para rescatarnos
de este mundo malvado (Glatas 1:4). Aunque la victoria nal
todava es futura, su resurreccin y el derramamiento de su Espritu
nos capacita para vivir en un nuevo plano (Hechos 2:33; 5:32;
Glatas 4:3-7), y la esperanza del retorno de Cristo pone las cosas
en una nueva perspectiva.53
Esperar implica trabajar (Mateo 24:45-51; Lucas 19:12-26), y
nuestra esperanza da un nuevo signi cado a todo nuestro trabajo,
incluso el ms mundano. Esperar tambin significa pelear la batalla
de la fe; la nica buena batalla (2 Timoteo 4:7). Dios nos ha
provisto de una armadura que nos permite estar rmes y
victoriosos contra todas las artimaas del diablo (Efesios 6:10-18).
Nuestra actitud, no obstante, debe ser diferente de la de los que
pelean las batallas del mundo; no tenemos que ser beligerantes, ni
tenemos que temer lo que el mundo teme. Con Cristo como Seor de
nuestros corazones podemos dar razn de nuestra esperanza, y
podemos hacerlo con ge ntile za y res-peto (1 Pedro 3:14-15). Y
sin atraer la atencin a nosotros mismos, podemos hacer nuestras
buenas obras (Mateo 6:1-4).
De este modo podemos avanzar, manteniendo nuestros ojos en
Jess, regocijndonos incluso en medio del sufrimiento, viviendo
por el Espritu, mantenindonos al paso con l conforme nos gua
(Glatas 5:25). Tal vez no podamos cambiar el curso del mundo
como un todo, en su carrera desbocada de cabeza hacia el da del
Anticristo, pero s podemos hacer nuestra parte para ayudar y
salvar a tantos como sea posible. Jess les dijo a los judos
desterrados en Babilonia: Multiplquense all, y no disminuyan.
Adems, busquen el bienestar de la ciudad adonde los he
deportado, y pidan al SEOR por ella, porque el bienestar de
ustedes depende del bienestar de la ciudad (Jeremas 29:6-7).
Nosotros tambin necesitamos orar y buscar la paz y prosperidad
del lugar donde vivimos. Entonces por la gracia alcanzaremos la
meta que Dios nos ha jado y llevaremos a otros con nosotros.
Esas son verdaderamente buenas noticias!
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. Por qu el estudio de la escatologa es esencial para entender
y proclamar el evangelio?

2. Cules son las razones para decir que toda la teologa es a n


de cuentas escatologa?

3. Por qu condena la Biblia las prcticas del ocultismo, la


astrologa, adivinacin y otros intentos parecidos para predecir el
futuro?

4. Qu efectos surte en nuestra vida diaria una creencia lineal de


la historia, y cmo se compara esto con el efecto de una creencia
cclica?

5. Qu relacin tiene Gnesis 1 con el estudio de la escato-loga?

6. De qu maneras el Espritu Santo anima nuestra esperanza


cristiana?

7. Cul es la importancia de la promesa cudruple dada a


Abraham? Cmo se aplica ella a nosotros hoy?

8. Cmo se relaciona el pacto de Dios con David a las promesas


de la primera y segunda venidas de Cristo?

9. De qu maneras la Segunda Venida de Cristo se liga a su


primera venida?

10. Cul es el propsito principal de ensear y predicar la


Segunda Venida de nuestro Seor Jesucristo?

11. La iglesia primitiva esperaba que Jess viniera pronto, sin


embargo, se dedicaron y ocuparon en esparcir el evangelio. En qu
sentido podemos nosotros tener la misma expectacin al extender
el evangelio hoy?

12. Cules son algunas maneras en que podemos afectar las


necesidades de nuestra comunidad y nacin, y al mismo tiempo
fomentar entre la gente de hoy una esperanza viva en el Dios de la
esperanza?

1. Otto Nathan y Heinz Norden, eds., Einstein on Peace (Nueva York: Harper & Row,
Publishers, 1980), 355-56.
2. Vea Guy Duty, Christs Coming and the World Church (Minneapolis: Bethany Fellowship,
1971), 119.
3. W. A. Whitehouse, The Modern Discussion of Eschatology, en Eschatology, William
Manson, G. W. H. Lampe, T. F. Torrance, W. Al Whitehouse (Edinburgh, Escocia: Oliver &
Boyd, 1953), 66-67, 77, 79, 89.
4. Eldin Villafae, The Liberating Spirit (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co.,
1993), 184.
5. James M. Childs, Jr., Christian Anthropology and Ethics (Filadel a: Fortress Press, 1978),
126.
6. Alf Corell, Consummatum est: Eschatology and the Church in the Gospel of St. John, trad.
Order of the Holy Paraclete, Whitby (Londres: Society for Promotion of Christian
Knowledge, 1958), 7
7. Dale Moody, The Hope of Glory (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co.,
1964), 15.
8. Jrgen Moltman, Theology of Hope: On the Ground and the Implications of a Christian

Eschatology, trad. Jams W. Leitch de la 5 a ed. alemana (Nueva York: Harper & Row,
Publishers, 1867), 16-17, reconoci esto, aunque en su teologa separa la esperanza de la
historia y, junto con un lado del catlico romano John Baptist Metz, inspir una teologa de
la liberacin tibial reino de Dios como una metfora y procura hacer cambios radicales
polticos y sociales en el presente. Cf. Stanley F. Morton, ed., Systematic Theology (Spring eld,
Mo.: Gospel Publishing House, 1994), 617; Donald G. Blowesch, A Theology of World and
Spirit (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1992), 106.
9. Thomas C. Oden, Life in the Spirit, vol. 3, Systematic Theology (San Francisco: Harper,
HarperCollins Publications, 1992), 368, 371, 373.
10. Stephen Travis, The Jesus Hope (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1992), 10.
11. Vea Oden, Life in the Spirit, 375.
12. G. C. Berkouwer, The Return of Christ, trad. James Van Oosterom (Grand Rapids:
William B. Eerdmans Publishing Co., 1972), 11.
13. Ulrich E. Simon, The End Is Not Yet (Digswell Place, Welwyn, Inglaterra: James Nisbet
& Co., 1964), 4.
14. Hans Schwarz, On the Way to the Future: A Christian View of Eschatology in the Light of
Current Trends in Religion, Philosophy, and Science, ed. rev. (Minneapolis: Augsburg Publishing
House, 1979), 17.
15. Vea Swami Adiswarananda, Hinduism, en How Di erent Religions View Death and
Afterlife, ed. Christopher J. Johnson y Marsha G. McGee (Philadelphia: Charles Press,
Publishers, 1991), 159-62, 175.
16. Schwarz, On the Way to the Future, 25, cf. 125, 127, 158.
17. Zachary Hayes, What Are They Saying about the End of the World? (Nueva York: Paulist
Press, 1983), 7. l destaca que Rudolf Bultmann us la losofa de Martn Heidegger para
interpretar los smbolos de la Biblia como msticos y para separar la escatologa
completamente de la cronologa, negando todo reino venidero. Mucho del pensamiento
catlico romano moderno ha sido in uido en esta direccin al comparar R. Bultmann, J.
Moltmann, W. Pannerberg, J. Jeremias, y O. Culmann. Vea Zachary Hayes, Visions of the
Future: A Study of Christian Eschatology (Wilmington, Del: Michael Glazier, 1985), 13.
18. Oscar Cullmann, Christ and Time, ed. rev., trad. Floyd W. Filson (Philadelphia:
Westminster Press, 1964), 105.
19. La oracin hebrea normalmente empieza con el verbo, pero se puede poner cualquier
cosa primero por nfasis, como en Gnesis 1:1.
20. James B. Pritchard, ed., The Ancient Near East: An Anthology of Text and Pictures, vol. 1
(Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1973), 35.
21. A. J. Conyers, The Eclipse of Heaven: Rediscovering the Hope of a World Beyond (Downers
Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1992), 131.
22. Joseph Papin, ed., The Eschaton: A Community of Love (Villanova, Pa.: Villanova
University Press, 1971), 59.
23. Neill Quinn Hamilton, The Holy Spirit and Eschatology in Paul, Scottish Journal of
Theology Occasional Papers, no. 6 (Edinburg, Escocia: Oliver & Boyd, 1957), 35.
24. Esto fue cierto en el avivamiento de la calle Azusa en Los Angeles (19061908), tal
como mi madre y sus padres lo experimentaron. El Espritu Santo cre en ellos un intenso
deseo de ver pronto la venida de Jess.
25. James R. Go , Jr., Closing Out the Church Afe: Pentecostals Fave the Twenty- rst
Century, Pneuma 14:1 (primavera 1992): 12
26. Esta es una profunda esperanza que liga el destino de todos los gentiles [naciones]
a la victoria del gentil Jess (Isaas 42:1-4; Mateo 12:18,20-21). La palabra griega (elpis)
siempre se halla en singular en la Biblia, nunca en plural; hay solo una esperanza por la que
puede vivir la humanidad. Paul Sevier Minear, The Christian Hope and the Second Coming
(Philadelphia: Westminster Press, 1954), 19, 23.
27. William J. Dalton, Aspects of New Testament Eschatology (Nedlands, Australia: University
of Western Australia Press, 1968), 4.
28. T. V. Farris, Mighty to Save: A Study of Old Testament Soteriology (Nashville: Broadman
Press, 1993), 72-73.
29. Dalton, Aspects of New Testament Eschatology, 5.
30. Simon, The End Is Not Yet, 14.
31. Obsrvense las tremendas ironas en las descripciones de la idolatra (Isaas 40:18-20;
44:9-20; Oseas 4:12; 13:2; Ams 5:26).
32. George Raymond Beasley-Murray, Jesus and the Future: An Examination of the Criticism of
the Exchatological Discourse, Mark 13 with Special Reference to the Little Apocalypse Theory
(Londres: Macmillan & Co., 1954), 14-15.
33. Hebreos 9:28 da base para referirse al retorno de Cristo como la Segunda Venida.
Cf. Travis, The Jesus Hope, 51.
34. El da no se re ere a un perodo de veinticuatro horas sino ms bien a un pe-rodo
de la actividad de Dios, dure cuanto dure. Vea J. E. Fison, The Christian Hope: The Presence
and the Parousia (Londres: Longsman, Green & Co., 1954), 94.
35. Edgar Young Mullins, The Christian Religion in Its Doctrinal Expression (Valley Forge, Pa.:
Judson Press, 1917), 451.
36. Geerhardus Vos, The Pauline Eschatology (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1972), 83.
37. Minear, Christian Hope, 28.
38. Ibid., 22, 26.
39. Jess dio un nuevo signi cado a las frases reino de Dios y reino de los cielos, que
aparece solo rara vez en la literatura juda (incluyendo los rollos sectarios del Mar Muerto)
fuera de los Evangelios. La mayora de las frases que Jess us en cone-xin con el reino no
tienen paralelo (ni siquiera en lo secular) en el lenguaje de los contemporneos de Jess.
Joachim Jeremias, New Testament Theology, trad. John Bowden (Nueva York: Charles
Scribnerss Sons, 1971), 32.
40. William David Kirkpatrick, Christian Hope, Southwestern Journal of Theology, 36:2
(primavera 1994): 39.
41. Hendrikus Berkhof, Well-Founded Hope (Richmond, Va.: John Knox Press, 1969), 11.
42. Ibid., 19.
43. Esta no fue idea de Pedro. Pedro fue inspirado por el mismo Espritu Santo que inspir
a Joel.
44. Vea R. P. D. Hanson, The Attractiveness of God: Essays in Christian Doctrine (Richmond,
Va.: John Knox Press, 1973), 190-91. El destaca que la frase Segunda Venida no se usa en
el Nuevo Testamento porque la primera venida era tan escatol-gica que la Segunda Venida
no poda ser ms que una consumacin, antes que una introduccin, de la escatologa.
45. Conyers, The Eclipse of Heaven, 49.
46. Hubo un tiempo cuando evada las oportunidades para ensear y predicar sobre la
profeca. Pensaba que sin que importe lo que diga, lastimara los sentimientos de alguien o lo
hara pensar que estaba tratando de trastornar sus ideas y esperanzas.
47. Kirkpatrick, Christian Hope, 33.
48. W. A. Whitehouse, The Modern Discussion of Eschatology, 66.
49. Schwarz, On the Way to the Future, 25.
50. Thomas N. Finger, Christian Theology: An Eschatological Approach, vol. 1 (Nashville:
Thomas Nelson Publishers, 1985), 145.
51. Vea Berkhof, Well-Founded Hope, 19.
52. Travis, The Jesus Hope, 2.
53. Finger, Christian Theology, 37, 102.
Captulo 1
La muerte y el estado
intermedio

Parte de la escatologa trata de las ltimas cosas en lo que


respecta a nuestra vida presente, y la cuestin de la muerte y lo que
sucede en el estado intermedio, el estado entre la muerte y el
retorno de Cristo.1 Aunque la Biblia dice mucho en cuanto a la
muerte, dice comparativamente muy poco respecto al ms all. Se
preocupa ms en cuanto a cmo vivir esta vida presente de una
manera que agrade a Dios. Quiere que estemos listos para el
retorno de Cristo y las cosas gloriosas que siguen. Eso es ms
importante que los detalles de las condiciones temporales que al
presente caracterizan el ms all.2
VIDA Y MUERTE
NOCIN DEL ANTIGUO TESTAMENTO
El Antiguo Testamento reconoce la brevedad yfragilidad de la
vida. Job, en su angustia, dijo: Mis das se van ms veloces que
una lanzadera, mi vida es un suspiro (Job 7:6-7). David
hablaba de la muerte como el camino de todos en la tierra (1
Reyes 2:2, RVR), observando: El hombre es como la hierba, sus
das orecen como la or del campo: sacudida por el viento,
desaparece sin dejar rastro alguno (Salmo 103:15-16).
Por otro lado, el Antiguo Testamento fomenta un optimismo
saludable, poniendo ms nfasis en la vida como un don de Dios
que se debe disfrutar junto con sus bendiciones (Salmo 128:5-6).3
Una larga vida se consideraba como una bendicin especial de Dios
(Salmo 91:16). El suicidio era extremadamente raro. Haba que
evitar la muerte tanto como fuera posible. En la ley, Dios puso ante
Israel una alternativa: amar la obediencia signi caba vida y
bendicin; la desobediencia y la rebelin de idolatra resultara en
muerte y destruccin (Deuteronomio 30:15-20). Esto fue cierto
incluso cuando el rey Sal se suicid, porque la Biblia dice: Sal
muri por haberse rebelado contra el SEOR, Por eso el SEOR le
quit la vida (1 Crnicas 10:13-14). Dios tiene el control ltimo
sobre la vida y la muerte; sin embargo, permite causas intermedias,
incluso nuestro propio descuido, decisin expresa o necedad, para
acortar o terminar la vida.
Al mismo tiempo la muerte est en el mundo como resultado del
pecado y es inevitable para todos, porque todos han pecado
(Gnesis 2:17; 3:19,22-23; Romanos 3:23; 5:12; 6:23). Esto se
reconoci en el tiempo de Ens, cuyo nombre signi ca mortal. El
conocimiento de que todos moriran ejerci un buen efecto
inicialmente, porque: Desde entonces se comen-z a invocar el
nombre del SEOR (Gnesis 4:26). Los santos del Antiguo
Testamento siguieron ese ejemplo al mirar una vez tras otra al
Seor para protegerles de la muerte y prolongar sus vidas. Se
consideraba a la muerte como un enemigo, que traa a iccin, por
lo general expresada en gritos, alaridos y profundo lamento
(Mateo 9:23; Lucas 8:52). Incluso as, el lamento era por la prdida
de la presencia corporal del ser querido, porque, como Salomn
escribi, el espritu volver a Dios, que es quien lo dio (Eclesiasts
12:7).

NOCIN DEL NUEVO TESTAMENTO


El Nuevo Testamento reconoce que la muerte entr en el mundo
por el pecado, y debido a que todos han pecado, la muerte viene a
todos (Romanos 5:12). Pone n a nuestra oportunidad de tomar
decisiones que afectaran nuestro futuro eterno (Hebreos 9:27; cf.,
Efesios 5:15-16; Colosenses 4:5).4 El Nuevo Testamento tambin
seala a la muerte como enemigo, el ltimo enemigo, que no ser
destruido sino en el juicio nal (1 Corintios 15:26; Apocalipsis
20:14). Sin embargo, para el creyente, la victoria de Jess sobre el
diablo ha librado a todos los que por temor a la muerte estaban
sometidos a esclavitud durante toda la vida (Hebreos 2:14-15).
Ya no hay que temer a la muerte! Dios ha dicho: Nunca te
dejar; jams te abando-nar. As que podemos decir con toda
con anza: El Seor es quien me ayuda; no temer. Qu me puede
hacer un simple mortal? (Hebreos 13:5-6). La muerte ha perdido
su aguijn (1 Corintios 15:56-57).
Aunque el cuerpo natural inevitablemente se deteriora, los
creyentes por dentro nos vamos renovando da tras da (2
Corintios 4:16). Consecuentemente, podemos encarar la muerte y
ser ms que vencedores por medio de aquel que nos am porque
ni la muerte ni la vida, ni cosa alguna en toda la creacin,
podr apartarnos del amor que Dios nos ha manifestado en Cristo
Jess nuestro Seor (Romanos 8:36-39). La muerte ya no rompe
nuestra comunin con nuestro Seor. Podemos a igirnos por la
muerte de seres queridos debido a la prdida personal, pero no
como esos otros [humanidad cada, que no cree en Cristo] que no
tienen esperanza (1 Tesalonicenses 4:13).
Para los no creyentes la muerte es una experiencia que destroza y
pone n a todas sus esperanzas y sueos, y todo aquello por lo que
han vivido y han trabajado. Debido a que en esta vida han
permanecido muertos en sus transgresiones y pecados (Efesios
2:1), la muerte fsica tambin pone n a sus oportunidades de
hallar a Cristo y de obtener vida eterna y recompensa en el cielo.
Nada queda para ellos excepto los efectos del pecado y del mal que
sufrirn en el in erno. Habr, no obstante, grados de castigo en el
in erno, tal como habr grados de recompensa en el cielo (Lucas
12:47-48; 1 Corintios 15:41-42; cf. Mateo 23:15; Hebreos 10:29).
Los grados de castigo se re eren a la intensidad del castigo, y no a
su duracin en tiempo, porque los que mueren en sus pecados estn
perdidos eternamente.5
La fe en Cristo da una nueva actitud. La muerte no les roba a los
creyentes nada de lo que era su razn de vivir y esperar. Como dijo
el apstol Pablo: para m el vivir es Cristo y el morir es ganancia
(Filipenses 1:21); o sea, morir quiere decir ganar en Cristo, ms de
Cristo; y eso es mejor que cualquier cosa en esta vida (Filipenses
1:23). Pablo dijo que su vida era derramada sobre el sacri cio
(Filipenses 2:17; 2 Timoteo 4:6), ofrenda que daba gloria a Dios. Su
muerte, por consiguiente, no era una derrota, sino una partida
(gr. e xodos), como el xodo de Egipto, una liberacin triunfante,
un camino que lo llevara a una mejor nacin que la tierra
prometida de Canan (Hebreos 11:16).6 Pablo esperaba ir
directamente a la presencia de Cristo y tener gozo y paz superiores
a cualquier cosa que conocemos en esta vida (Romanos 8:38-39;
Filipenses 1:23; cf. Lucas 16:22; 23:43).
ENSEANZA DEL ANTIGUO T ESTAMENTO
Aunque mucho de lo que sabemos de la vida despus de la muerte
no se revel sino hasta el tiempo del Nuevo Testamento, el Antiguo
Testamento s sostiene la esperanza para la vida des-pus de la
muerte. La mayora de los israelitas del Antiguo Testamento
parecen haber tenido por lo menos una vaga idea del ms all.
Pero debido a que el nfasis recae en servir a Dios en esta vida
algunos eruditos dicen que la mayora de los israelitas no crean en
una vida en el ms all. Esto sera muy extrao y muy contrario a
todas las culturas que los rodeaban. Los egipcios hacan grandes
preparativos para lo que crean que tendra lugar en el ms all.
Tambin crean en el juicio despus de la muerte. En las tumbas del
Valle de los Reyes, frente al Nilo y a Luxor, vi pinturas en las
paredes que muestran a personas compareciendo ante los dioses,
una la de personas que se alejan alegres, y otras que se alejan de
cabeza, decapitados. Todo entierro canaanita inclua una lmpara,
un cntaro de aceite, y un cntaro de comida.7 Los israelitas, sin
embargo, simplemente envolvan el cuerpo en lino, lo ungan con
especias, y lo ponan en una tumba o lo enterraban. Esto no quera
decir una menor creencia en el ms all, porque hablaban de que el
espritu iba a un lugar llamado Se ol8 o a la presencia de Dios
(Salmo 23:6).
Si los israelitas en realidad no crean en una vida despus de la
muerte, la Biblia por cierto hubiera llamado la atencin a esto.9
Ms bien, Salomn reconoci que Dios ha puesto eternidad en el
corazn del hombre [humanidad] (Eclesiasts 3:11). Esto implica
que fuimos hechos para la eternidad y, por consiguiente, aunque
podemos disfrutar de las buenas cosas que nos da, no podemos
hallar satisfaccin en ellas. A menos que estemos muertos en
pecado, nuestro mismo ser clama por comunin eterna con Dios.
Otra frase indica que los santos del Antiguo Testamento
esperaban una vida en el ms all. Dios le dijo a Moiss, despus
que este subi al monte (el monte Nebo en la cordillera Abarim) y
vio al otro lado a la tierra prometida: Partirs de este mundo para
reunirte con tus antepasados, como tu hermano Aarn (Nmeros
27:13). Aarn, sin embargo, fue sepultado en el monte Hor, y nadie
sabe dnde Dios sepult a Moiss (Nmeros 20:27-28;
Deuteronomio 34:1,5-6). Por consiguiente, ser reunido con tus
antepasados puede muy difcilmente referirse a la tumba. La frase
tambin implica que su pueblo todava existe, que no est
aniquilado ni es una nulidad, como Jess mismo lo seal (Lucas
20:38).

EL LUGAR DEL MS ALL


En el Antiguo Testamento el lugar del ms all para los malos a
menudo se llama Se ol (por lo general traducido como in erno o
el sepulcro).10 Tambin se lo identi ca con abadn, Abadn,
lugar de destruccin (Job 26:6; 31:12; Salmo 88:11; Proverbios
27:20), y bor, el abismo, literalmente una cisterna, pero usado
metafricamente como la entrada del Se ol, o como sinnimo del
mismo Se ol (Salmo 30:3; Isaas 14:15; Ezequiel 31:14). Cuando se
traduce in erno (KJV), sin embargo, no es el lugar donde Satans
tiene su cuartel general, ni tampoco est controlado por Satans.
Dios gobierna all (1 Samuel 2:6; Salmo 139:8; Ams 9:2).
El Se ol no e s e l se pulcro. Debido a que Se ol abismo,
sepulcro, destruccin, y muerte a veces aparece en paralelo
la construccin gramatical (p. ej.: Salmo 30:3; 88:11-12), algunos
dicen que tanto Se ol como abismo siempre signi ca el
sepulcro.11 Sin embargo, cuando la Biblia habla de se pulcros de
una manera inequvoca, como cuando los israelitas le preguntaron
a Moiss: Acaso no haba sepulcros en Egipto, que nos sacaste de
all para morir en el desierto? (xodo 14:11), se usa normalmente
otra palabra, que ve r. Cuando Jacob pensaba que Jos haba sido
destrozado por algn animal y obviamente no estaba en un
sepulcro, pensaba que estaba en l Se ol (Gnesis 37:35). La Biblia
tambin habla de personas que tienen alguna clase de existencia en
el Se ol (Isaas 14:9-10; Ezequiel 31:21). Dios acta poderosamente
e interviene en l Se ol (Salmo 139:8; Ams 9:2), y el Se ol no puede
hacer nada contra l (Job 26:6). En consecuencia, otros lo limitan a
un lugar en el ms all y dicen que nunca quiso decir el sepulcro.12
A menudo se citan tres pasajes (Salmos 6:5; 115:17-18; Isaas

38:17-19) para mostrar que Se ol es el sepulcro.13 Salmo 6:5 dice:


En la muerte nadie te recuerda; en el sepulcro, quin te alabar?
El recuerdo es, sin embargo, paralelo a la alabanza. La misma
palabra (heb. zakkar) se usa para una mencin solemne de Dios
entre el pueblo (xodo 3:15). Habla de un recordar activo aqu la
tierra, que termina cuando la persona muere. En otras palabras,
cuando el espritu va a al Se ol la alabanza y testimonio de esa
persona a las personas aqu en la tierra cesa.
El Salmo 115:17 habla de que los muertos van al silencio. Esto es
desde el punto de vista de las personas en la tierra. Sin embargo, el
salmista pasa a decir: Somos nosotros los que alabamos al SEOR
desde ahora y para siempre (v. 18), lo que implica una esperanza
mejor y ciertamente no descarta alabar al Seor en el ms all.
El rey Ezequas en su oracin dijo: Sin duda, fue para mi bien
pasar por tal angustia. Con tu amor me guardaste de la fosa
destructora, y le diste la espalda a mis pecados. El sepulcro [heb.,
Se ol] nada te agradece; la muerte no te alaba. Los que descienden
a la fosa nada esperan de tu delidad (Isaas 38:17-18). Aqu
Ezequas se preocupaba por su testimonio y su resultado entre el
pueblo. El perdn divino de sus pecados impidi que fuera al lugar
de castigo. Ahora que haba sido sanado vera la delidad de Dios,
y la vio, por quince aos adicionales (Isaas 38:5).
En realidad Se ol a menudo se describe como una profundidad
que contrasta con la altura del cielo (Job 11:8; Salmo 139:8; Ams
9:2). A menudo el contexto se re ere a la ira de Dios (Job 14:13;
Salmos 6:1,5; 88:3, 7; 89:46,48), y a veces tanto a la ira como al
fuego (Deuteronomio 32:22). En algunos casos las referencias son
breves, y parece que se lo trata simplemente como un lugar o el
estado de los muertos. All a los muertos se les llama re faim, o lo
que se pudiera llamar fantasmas (Isaas 14:9; 26:14).14 Otros
pasajes se re eren a algunos de los muertos como e lojim, en el
sentido de seres espirituales poderosos (1 Samuel 28:13).15
Se ol traducido como Hade s. En donde el Nuevo Testamento cita
pasajes del Antiguo Testamento que se re eren al Se ol lo traduce
con la palabra Hade s, que se ve, no como el lugar vago del que
hablaban los griegos paganos sino como un lugar de castigo (Lucas
10:15; 16:23-24; cf. Apocalipsis 6:8; 20:13).16 Pedro tambin
describe a los malos de los das de No como espritus
encarcelados (1 Pedro 3:19-20).17
El Se ol como lugar para los malos. En vista de esto es importante
observar que el Antiguo Testamento no ensea que todos van al
Se ol. Es cierto que Job habl de la muerte como, una be t moe d
casa de reunin para todos los vivos (Job 32:23). Pero
simplemente se refera al hecho de que todos morimos, no de que
todos vayamos al mismo lugar cuando morimos.
Algunos santos del Antiguo Testamento tuvieron una mejor
esperanza. Enoc y Elas fueron llevados directamente al cielo
(Gnesis 5:24; 2 Reyes 2:11; Hebreos 11:5). Cuando David sinti la
ira de Dios debido a su pecado clam por misericordia para no ir al
Seol (p. ej., Salmo 6:1-5,9). Pero cuando su fe cre-ci, su esperanza
fue que en la casa del SEOR habitar para siempre (Salmo 23:6;
cf. Salmo 17:15).
Aunque el Nuevo Testamento identi ca el Salmo 16:10 con la
muerte y la resurreccin de Jess, el versculo que sigue indica que
la senda de la vida que Dios da a conocer conduce al gozo en su
presencia y a placeres eternos a su diestra. El Salmo 49:15 dice,
despus de considerar la suerte de los malos que se dirigen al Seol,
Dios, sin embargo, redimir mi alma de la mano del Se ol, porque
l me llevar [a s mismo] (traduccin del autor). Es decir, se
personi ca al Seol como tratando de agarrarlo y de arrastrarlo al
lugar de castigo, pero Dios lo redime y lo rescata para que escape y
no vaya al Se ol y ms bien vaya a la presencia de Dios.18
El Se ol como lugar de castigo. Varios pasajes indican que el Se ol
es un lugar de castigo para los malos (Salmo 9:17; cf. Nmeros
16:33; Job 26:6; Salmos 30:17-18; 49:13-15; 55:15; 88:11-12;
Proverbios 5:5; 7:27; 9:18; 15:10-11; 27:20; Isaas 38:18).19 Dios
dice de los idlatras: Se ha encendido el fuego de mi ira, que
quema hasta lo profundo del abismo [heb. Se ol] (Deuteronomio
32:22). Bajan [cambian su orientacin total] al sepulcro [heb.
Se ol] los malvados, todos los paganos [heb. goyim, naciones]
que de Dios se olvidan (Salmo 9:17). Que sorprenda la muerte a
mis enemigos! Que caigan vivos al sepulcro [heb. Se ol] , pue s e n
e llos habita la maldad! (Salmo 55:15; cf. 55:23. Tan colmado
estoy de calamidades que mi vida est al borde del sepulcro [heb.
Se ol]. Ya me cuentan entre los que bajan a la fosa; El peso de tu
enojo ha recado sobre m (Salmo 88:3-4, 7). Su casa lleva
derecho al sepulcro [heb. Se ol]; conduce al reino de la muerte!
(Proverbios 7:27). La mujer necia es escandalosa, y llama a los
que van por el camino, Vengan conmigo, inexpertos! dice a
los faltos de juicio. Pero stos ignoran que all est la muerte,
que sus invitados caen al fondo de la fosa [heb. Se ol] (Proverbios
9:13,15-16,18). Cuando Dios pronunci juicio sobre la ciudad de
Tiro la compar con los que descienden a la fosa [heb. Se ol], y
dijo: Te convertir en objeto de espanto, y ya no vol-vers a
existir (Ezequiel 26:19-21).
Despus, cuando el juicio cay sobre las hordas de Egipto, En
me dio de l abismo [heb. Se ol], los guerreros ms fuertes y valientes
hablarn de Egipto y de sus aliados. Y dirn: Ya han descendido a
la fosa! Yacen tendidos entre los paganos que murieron a lo de
espada! (Ezequiel 32:18-21). Es ms, todos los que Ezequiel
menciona como estando en el Se ol son malos.20 Cuando Cor
reuni a sus seguidores en oposicin a Moiss y a Aarn, Dios le
dijo a Moiss que advirtiera a la asamblea: Aljense de las tiendas
de estos impos! No toquen ninguna de sus pertenencias, para que
ustedes no sean castigados por los pecados de ellos la tierra se
abri debajo de ellos; se abri y se los trag, Bajaron vivos al
sepulcro [heb. Se ol] (Nmeros 16:23-33).
Por otro lado, cuando la mdium espiritista de Endor dijo que
vea a un espritu saliendo de la tierra (heb. jaare tz) parecido a un
anciano vestido con un manto (1 Samuel 28:13-14), po-dra
haberse estado re riendo a su cuerpo saliendo del sepulcro y no es
prueba de que su alma estaba en un mundo subterrneo as como
tampoco lo prueba el hecho de que Jess llam a Lza-ro de la
tumba (Juan 12:17).21
El salmista Asaf escribi que, en contraste a la destruccin de los
malvados, Me guas con tu consejo, y ms tarde me aco-gers en
gloria, es decir, en el cielo (Salmo 73:18-19,24-26; cf. Salmos
16:9,11; 17:15).22 Salomn tambin declar que la senda de la
vida conduce hacia arriba [al lugar de arriba] a n de evitar el
Se ol abajo (Proverbios 15:24, traduccin del autor).23 El mensaje
de Dios a Balaam le hizo reconocer que la muerte del justo es mejor
que la muerte de los malos (Nmeros 23:10).

DOS COMPARTIMIENTOS EN EL SEOL


Posiblemente debido a la in uencia de las ideas griegas, y
posiblemente tambin debido a que Jacob, lamentndose, habl de
descender al Seol adonde haba ido su hijo Jos, los ju-dos
posteriormente, considerando a Jacob y a Jos justos, razonaban
que tanto los justos y los malos iban al Se ol. As concluyeron que
debe haber un lugar especial en el Se ol para los justos. A esto se
podra llamar divisiones en el Se ol: un lugar para los justos as
como un lugar para los malos (1 Enoc 22:1-14).24 Sin embargo,
Jacob en ese momento rehus ser con-solado, sin duda pensando
que tanto l como Jos estaban de alguna manera bajo el castigo
de Dios. No hay nada que indique que Jacob buscar al Seor de
nuevo despus de que recibi las noticias de que Jos estaba vivo
(Gnesis 45:2846:1). Por consiguiente, Jacob probablemente
consideraba el Se ol un lugar de castigo. En realidad, ningn pasaje
del Antiguo Testamento claramente exige que se divida al Seol en
dos compartimientos: uno para castigo y otro para bendicin.25
El Dr. William Shedd (182094) dio un argumento clsico contra
la idea de dos compartimientos. l recalc:
[E l Seol] es un mal aterrador, de castigo, mencionados por los escritores sagrados para
disuadir a los hombres a que no pequen, y cualquier in-terpretacin que esencialmente
modi ca esto debe por consiguiente ser errnea. [Porque para que sea una] alarma para los
malos, [debe ser pertinente] solo para ellos. Si los buenos tienen parte en ello, su poder
aterrador desaparece No es respuesta a esto decir que el Seol contiene dos divisiones,
Hades y Paraso, y que los malos van al primero. Esto no est en el texto bblico, ni en su
conexin. A los malos se les amenaza con el Seol no se les amenaza con una parte sino
con el todo El Seol es uno, indiviso, y homogneo en la representacin inspirada El Seol
b-blico siempre es un mal, y nada sino un mal Decir que Bajan al sepulcro [heb. Seol] los
malvados (Salmo 9:17) implica que los justos no bajarn; simplemente para decir que para
castigar a los que no conocen a Dios ni obedecen el evangelio de nuestro Seor Jess. Ellos
sufrirn el castigo de la destruccin eterna (2 Tesalonicenses 1:8-9), implica que los que
en efecto obedecen no lo sufrirn. Decir que los pasos de la prostituta van derecho al
sepulcro [heb. Seol] (Proverbios 5:5), es lo mismo que decir que los que cometen
inmoralidades sexuales, recibirn como herencia el lago de fuego y azufre (Apocalipsis
21:8). Librar del sepulcro [heb. Seol] por la disciplina de los padres (Proverbios 23:14), no
es librarle ni del sepulcro ni del mundo de los espritus, sino del futuro tormento que espera
26
a los moralmente indisciplinados.
ENSEANZA DEL NUEVO T ESTAMENTO
El nfasis del Nuevo Testamento recae en la resurreccin del
cuerpo antes que lo que sucede inmediatamente despus de la
muerte. La muerte no fue nunca la intencin original de Dios para
la humanidad, y a n de cuentas no habr ms muerte
(Apocalipsis 21:4; la muerte ser devorada por la victoria (1
Corintios 15:54). Aunque todava es un enemigo,27 los salvos ya no
deben temer a la muerte (1 Corintios 15:55-57; Hebreos 2:15). Para
el creyente el vivir es Cristo y el morir es ganancia; es decir, morir
quiere decir una relacin personal ms ntima con Cristo, en efecto
ms de l (Filipenses 1:21). De este modo, morir e ir a estar con
Cristo es mucho mejor que quedar en el cuerpo presente, aunque
debemos quedarnos aqu tanto como Dios lo considere necesario
(Filipenses 1:23-24). Entonces la muerte nos da descanso de
nuestras labores y sufrimientos terrenales (es decir, cesarn), y una
entrada a la gloria (2 Corintios 4:17; cf. 2 Pedro 1:10-11;
Apocalipsis 14:13).
Jess, en Lucas 16:19-31, describi a un hombre rico annimo28
que se vesta como rey y todos los das disfrutaba de un banquete
completo con diversin. A su puerta yaca un mendigo llamado
Lzaro, cubierto de llagas, que quera las migajas que barran por
la puerta para que se las comieran los perros callejeros. Estos
animales de basurero, inmundos bajo la ley, le la-man las llagas, lo
que lo haca inmundo. Lzaro tena solo una cosa a su favor: su
nombre,29 que quiere decir Dios es mi ayuda e indica que a pesar
de todo l mantena su fe en Dios.
Cuando muri los ngeles llevaron a Lzaro al lado de
Abraham,30 que era ciertamente un lugar de bendicin, porque
recibira consuelo all. El rico, despus de la muerte, se hall en la
agona de los fuegos del Hade s. Cuando mir hacia arriba, es decir,
al cielo (cf. Mateo 8:11-12; Lucas 13:28-29), vio a Abraham y a
Lzaro muy lejos. Pero era demasiado tarde para que recibiera
ayuda, porque Abraham le dijo: hay un gran abismo entre
nosotros y ustedes, de modo que los que quieren pasar de aqu para
all no pueden, ni tampoco pueden los de all para ac (Lucas
16:26). En otras palabras, vemos que el destino del malo como del
bueno no puede ser cambiado despus de la muerte.31 Algunos
tratan este relato como una parbola, puesto que sigue a una serie
de parbolas, pero incluso en sus parbolas Jess nunca dijo algo
que se brindar a malos entendidos o sea contrario a la verdad.32
La diferencia en el estado del rico y el de Lzaro tambin parece
implicar que a su muerte hubo un juicio respecto a su destino.
Tradicionalmente a esto se le ha llamado el juicio particular en
contraste al tribunal de Cristo despus del rapto y al juicio ante el
Gran Trono Blanco despus del milenio.

CON EL SEOR
El deseo del apstol Pablo, sin embargo, no era estar con
Abraham sino con el Seor. Indic que tan pronto como dejara el
cuerpo (al morir), estara presente con el Seor (2 Corintios 5:6-9;
Filipenses 1:23). Esta fue la promesa de Jess al ladrn moribundo
en la cruz: Te aseguro que hoy estars conmigo en el paraso
(Lucas 23:43), implicando compaerismo inmediato.33 En una
visin Pablo fue arrebatado al tercer cielo, al que tambin llama
paraso (2 Corintios 12:1-5), identi cando as al paraso con el
cielo.34 All escuch cosas indecibles que a los humanos no se nos
permite expresar (12:4).35
Esteban vio el cielo abierto y a Jess de pie a la diestra de Dios.
Entonces Esteban or: Seor Jess deca, recibe mi espritu
(Hechos 7:56,59). Claramente, Esteban esperaba que al morir su
espritu estara de inmediato en el cielo con Jess.36
Hebreos 8:1-2 tambin declara que Jess se sent a la derecha
del trono de la Majestad en el cielo, el que sirve en el santuario.
Esto est en lnea con otros pasajes que reconocen que hay un lugar
especial en el cielo en donde Dios se mani esta de una manera
especial en su trono (Salmo 103:19; Isaas 57:15; 63:15; 66:1;
Mateo 5:34).
Salomn reconoci que los cielos, por altos que sean no pueden
contener a Dios (1 Reyes 8:27), porque Dios est presente en todas
partes arriba en el cielo y abajo en la tierra (Deuteronomio 4:39;
cf. Josu 2:11). Pero muchos pasajes muestran que Dios puede
manifestarse a s mismo y su gloria en lugares espec cos, y lo hace
especialmente en el cielo.37

UN LUGAR PREPARADO
Jess habla del cielo como un lugar preparado donde hay
abundante espacio (Juan 14:2), no temporal sino moradas
eternas (Lucas 16:9). Es un lugar de gozo, de comunin con Cristo
y otros creyentes, y que resuena con adoracin y canto (Apocalipsis
4:10-11; 5:8-14; 14:2-3; 15:2-4). All ellos des-cansarn de sus
fatigosas tareas (Apocalipsis 14:13). Descanso, sin embargo, no
quiere decir dormir, ni estar inerte u ocioso. En la Biblia, descanso
conlleva la idea de satisfaccin e n e l trabajo y gozo e n e l logro,
sugiriendo as trabajo, adoracin, y libertad de los efectos de todo
lo que es malo.38
Pablo anhelaba estar con Cristo (Filipenses 1:23) y, debido a que
somos ciudadanos del cielo, anhelaba con ansias que Jess
regresara y transformara nuestro cuerpo miserable para que sea
como su cuerpo glorioso (Filipenses 3:20-21). Debido a que el
cuerpo de resurreccin ser inmortal, y no sujeto a la muerte o a la
decadencia, y debido a que Pablo parece sustraerse de la idea de ser
un espritu desnudo (2 Corintios 5:3-4), algunos ensean que en el
estado intermedio entre la muerte y la resurreccin los creyentes
sern espritus sin cuerpo que, sin embargo, recibirn consuelo al
estar con Cristo.
Otros ensean que a la muerte los creyentes recibirn un cuerpo
temporal celestial, al observar que Moiss y Elas aparecieron en
el monte de la trans guracin con algn tipo de cuerpo y que a las
almas de los mrtires en el cielo se les dan vestidos blancos (Lucas
9:30-32; Apocalipsis 6:9-11). Sin embargo, Pablo esperaba ir a
estar con el Seor, y el estar ausente del cuerpo difcilmente quiere
decir estar en otro cuerpo.39 Ade-ms, la resurreccin del cuerpo
tiene lugar claramente en el tiempo de la venida de Jess por su
iglesia (Filipenses 3:20-31; 1 Tesalonicenses 4:16-17).40
Sea cual sea el caso, es claro que nos conoceremos unos a otros
en el cielo, de la misma manera que el rico conoci quin era
Abraham.
OTRAS NOCIONES DEL MS ALL
EL SUEO DEL ALMA
Debido a que Jess, refirindose a Lzaro y a la hija de Jairo, dijo
que estaban durmiendo (Mateo 9:24; Juan 11:11), y debido a que
Pablo se re ere a la muerte como dormir (1 Corintios
15:6,18,20,51; 1 Tesalonicenses 4:13-15; 5:10), algunos,
especialmente la Iglesia Cristiana de Adviento y los Adventistas del
Sptimo Da, han desarrollado una teora de la psicopaniqui o
sueo del alma.41 Sin embargo, Jess y Pablo usaron dormir
simplemente como gura, para indicar que no hay que temer la
muerte sino que es una entrada a una quietud y reposo, que Jess
tambin identifica con el paraso.42
Oscar Cullmann, reaccionando a las ideas griegas de la
inmortalidad del alma, enseaba que los muertos en verdad estaban
dormidos, pero en proximidad a Cristo.43 Se despertarn
refrescados, como una persona que ha tenido un sueo agradable.
La mayora de los que ensean el sueo del alma, sin embargo, van
al extremo. Dicen que el alma, o espritu, no est simplemente en
estado de estupor despus de la muerte, sino que la persona total
est muerta y el alma o el espritu desaparece de la existencia hasta
que es vuelto a crear en la resurrec-cin.44 Algunos comparan esto
a cambiar un bombillo de luz. La luz est apagada hasta que su
circuito se reconecta al mover el interruptor a la posicin de
encendido. Pero la luz que aparece no es la misma luz. Si el alma
dej de existir a la muerte, y una nueva alma fuera creada en la
resurreccin no puede ser posiblemente la misma alma, y no podra
ser justamente recompensada o castigada por lo que el alma
anterior ha hecho.45
El que Dios no sea Dios de muertos, sino de vivos tam-bin
signi ca que Abraham, Isaac y Jacob estaban (y estn) vivos, no
extinguidos (Mateo 22:32). Luego, Moiss y Elas en el monte de la
trans guracin saban lo que estaba sucediendo y hablaban con
Jess de la partida [gr. e xodos, incluyendo su muerte, resurreccin
y ascensin], de Jess, que l estaba por llevar a cabo en Jerusaln
(Lucas 9:31). Entendan que esto signi cara tambin algo para
ellos. Pedro us la misma palabra, xodo, re rindose a su muerte
(2 Pedro 1:15), as como Pablo (2 Timoteo 4:6).
Como los santos del Antiguo Testamento, y como la iglesia en
toda la historia ha sostenido por lo general, la muerte para el
creyente puede solamente signi car entrar en la presencia del
Seor, y no ponerse a dormir.46 Cuando uno de los criminales
cruci cados con Jess dijo: Jess, acurdate de m cuando vengas
en tu reino, Jess le contest: Te aseguro que hoy es-tars
conmigo en el paraso (Lucas 23:42-43); no durmiendo, y no
extinguido de la existencia.47
Pablo entendi que despus de la muerte l podra percibir si
estaba desnudo en espritu o no.48 Dormir, por consiguiente, es
un trmino que se usa para nuestro punto de vista presente y se
puede aplicar solo al cuerpo.49 Es el cuerpo el que es resucitado a
vida en la resurreccin (cf. Mateo 27:52).50 El esp-ritu sigue
conscientemente vivo. No solo que es as, sino que los muertos estn
en Cristo (1 Tesalonicenses 4:16; Apocalipsis 14:13), y no
envueltos por l de una manera quietista e improductiva, sino
compartiendo segn su propio grado en el estado glori cado de
Jess, con la certidumbre de ser ellos mismos transformados a su
debido tiempo.51
Otros suponen que despus de la muerte la persona no se
extingue de la existencia sino que pasa a un estado de estupor. Por
cierto que ni Lzaro, ni Abraham, ni el rico estaban inconscientes o
en un estado de estupor. Saban lo que estaba pasando, y Lzaro
estaba recibiendo consuelo (Lucas 16:25).52 El libro de
Apocalipsis tambin llama la atencin a la vida consciente y de
bendicin que disfrutan los que ya estn en el cielo (5:9; 6:10-11;
7:9-10).

EL PURGATORIO
Los catlicos romanos declaran por autoridad de su iglesia que
todos los elegidos futuros, excepto los santos especiales y
mrtires53 , deben pasar por el purgatorio (una condicin antes que
un lugar) para ser purificados, rejuvenecidos, ser hechos inmortales,
y preparados para entrar en el cielo.54 Esta doctrina no tiene base
en la Biblia. Agustn introdujo la idea en el siglo cuarto,55 pero la
palabra purgatorio no se us sino hasta el siglo doce, y la
doctrina no se desarroll por completo sino hasta el Concilio de
Trento en el siglo diecisis.56
Algunos catlicos romanos especulan que el purgatorio est ms
cerca al cielo que al in erno. Algunos toman los fuegos como
literales, con llamas aterradoras y cada vez ms intensas, pero que
esto no es parte de los pronunciamientos dog-mticos de la
iglesia, aunque la iglesia de Roma ha permitido y sigue
permitiendo que tales enseanzas circulen. Otros espiritualizan los
fuegos o los combinan con agua como una especie de sauna
espiritual. As dicen que el purgatorio no es un estado de horror
ymiseria, sino que tiene una nota de con anza y gozo y un
elemento de dulzura y esperanza, aunque el sufrimiento es real.
Sin embargo, el sufrimiento puede ser intenso para algunos, pero
puede ser que muchas almas pasen por esta purificacin como por
una brisa de primavera.57
Agustn tambin introdujo la idea de que la oracin, buenas
obras, y el decir la misa ayuda a los muertos a atravesar sus
sufrimientos. Gregorio el Grande fue ms all y dijo que el decir la
misa, como repeticin del sacri cio de Cristo, liberta del purgatorio
a las almas. En el siglo once las indulgencias aparecieron como una
manera conveniente de reducir o acortar los sufrimientos del
purgatorio.58 Lutero reaccion contra su abuso, y el abuso de los
das de Lutero ya no se permite en las iglesias catlicas romanas.

EL LIMBO
Algunos catlicos romanos tambin conjeturaron que hay una
condicin llamada limbo para los nenes no bautizados y otro limbo
para los santos del Antiguo Testamento, en donde sufran castigo
temporal hasta que Jess muri.59 Entonces el alma de Jess
descendi al limbo de los santos del Antiguo Testamento para
presentarles la beat ca visin de Dios, y desde su ascensin ellos
han estado en el cielo.60
Al presente generalmente se rechaza el limbo (para los infant
es) a favor de la idea de que a los infantes y a los severamente
retardados se les presentar, despus de su muerte, la oferta divina
de vida eterna y se les permitir aceptarla o rechazarla.61 Un
profesor catlico romano destaca que el magisterio jerrquico no
ha ofrecido una posicin clara, de nitiva, en el asunto de limbo y
sugiere que la doctrina debera ser elimina-da del mapa de la
escatologa.62

ESPIRITISMO
El espiritismo (a menudo llamado espiritualismo) ensea que los
mdiums se pueden comunicar con los muertos, por lo general
mediante un espritu de control, y que los espritus de los muertos
siguen en la proximidad de la tierra.63 Hay una insistencia casi
universal de que el mundo supraterrestre se compone de siete u
ocho esferas, cada una ms un poco ms alta que la anterior.64
Esto es contrario a la seguridad de que a la muerte el creyente est
presente con el Seor.
La Biblia enfticamente advierte en contra de todo intento de
comunicarse con los muertos. No acudan a la nigromancia, ni
busquen a los espiritistas, porque se harn impuros por causa de
ellos. Yo soy el SEOR su Dios (Levtico 19:31). Tambin me
pondr en contra de quien acuda a la nigromancia y a los
espiritistas, y por seguirlos se prostituya. Lo eliminar de su
pueblo (Levtico 20:6). Cualquier apoyo en mdiums espiritistas es
un rechazo de la direccin del Seor as como de cualquier relacin
con l. Por eso la ley exiga que se matara a los mdiums (Levtico
20:27).
La prctica de los espiritistas y mdiums estaba entre las
costumbres detestables de las naciones que clamaban castigo divino
(Deuteronomio 18:9-12). Isaas se re ri a estas ense-anzas de la
ley cuando dijo:
Si alguien les dice: Consulten a las pitonisas y a los agoreros que susurran y musitan; acaso
no es deber de un pueblo consultar a sus dioses y a los muertos, en favor de los vivos?, yo
les digo: Atnganse a la ley y al testimonio! Para quienes no se atengan a esto, no habr
un amanecer. Ustedes habrn de enfurecerse cuando, angustiados y hambrientos, vaguen
por la tierra. Levantando los ojos al cielo, maldecirn a su rey y a su Dios, y clavando la
mirada en la tierra, slo vern a iccin, tinieblas y espantosa penumbra; sern arrojados a
una oscuridad total! (Isaas 8:19-22).

De este modo a los espiritistas y a los que los consultan se les


identifica como rebeldes que caen bajo el juicio de Dios.65
Esto fue cierto del rey Sal cuando consult a la mdium
espiritista de Endor (1 Samuel 28:4-25). Debido a que Sal se haba
alejado del Seor, la presencia del ejrcito listeo le llen de terror.
Trat de buscar palabra del Seor, pero el Seor no le contest
personalmente, ni por sueos, ni por el urim de los sacerdotes, ni
por los profetas. Aunque Sal haba proscrito previamente el
espiritismo y sentenciado a muerte a los espiritistas ahora acudi a
una mdium espiritista buscando ayuda.
La Biblia dice que la mujer vio: a Samuel (v. 12). La apari-cin
de Samuel ante ella se ha entendido de varias maneras: Algunos
suponen que la mujer simplemente vio mentalmente a Samuel y
entonces por algn tipo de telepata mental discerni los
pensamientos de Sal. Otros suponen que un demonio apa-reci
simulando ser Samuel.66 Sin embargo, ella se asust por la
aparicin de Samuel; era obviamente algo diferente a lo que ella
estaba acostumbrada. En vista de su reaccin de asombro y terror,
parece ser ms probable que la mujer esperaba un espritu de
demonio, en tanto que Dios en realidad permiti que el esp-ritu de
Samuel apareciera a n de con rmarle a Sal la sentencia divina
de derrota y muerte. Lo que Samuel dijo est de acuerdo con sus
profecas previas (1 Samuel 15:26, 28). En cumplimiento de esto,
los ejrcitos de Israel fueron derrotados. Despus Sal se suicid (1
Samuel 31:4). As, no hay nada en el relato que indique que los
mdiums espiritistas en realidad pueden comunicarse con los
muertos.
Jess tambin dej en claro que el rico en el Hade s no poda
comunicarse con sus cinco hermanos que todava estaban vivos, y
se le neg su peticin de que se les enviara a alguien de los muertos
(Lucas 16:27-30).

REENCARNACIN
Algunas religiones orientales, debido a su creencia cclica de la
historia que niega un principio y un n, ensean la reencarna-cin:
cuando muere a la persona se le da una nueva identidad y nace en
otra vida como un animal, un ser humano, o incluso un dios.
Sostienen que las acciones de la persona generan una fuerza,
karma, que demanda trasmigracin y determina el destino de esa
persona a la prxima existencia.67 As, al pasar de una existencia a
la otra, se supone que la persona gradualmente se puri ca y se
salva. En India suponen que esto puede tomar hasta seiscientas mil
reencarnaciones.68
La Biblia, no obstante, deja en claro que hoy es el da de
salvacin! (2 Corintios 6:2). No podemos salvarnos nosotros
mismos por nuestras buenas obras. Dios ha provisto una salva-cin
plena por medio de Jesucristo que expa nuestro pecado y cancela
nuestra culpa. No necesitamos otra vida para tratar de resolver los
pecados y errores de esta vida o de alguna supuesta existencia
anterior. Es ms, as como est establecido que los seres humanos
mueran una sola vez, y despus venga el juicio, tambin Cristo fue
ofrecido en sacri cio una sola vez para quitar los pecados de
muchos; y aparecer por segunda vez, ya no para cargar con
pecado alguno, sino para traer salvacin [incluyendo las
bendiciones completas de nuestra herencia] a quienes lo esperan
(Hebreos 9:27-28).
Es evidente tambin que el juicio de los creyentes tiene que ver
solamente con lo bueno o malo que haya hecho mientras vivi en
el cuerpo durante esta vida presente (2 Corintios 5:10). Los no
creyentes no tienen otra oportunidad despus de la muerte
(Romanos 2:5-6, 8; cf. Romanos 1:18). En el momento de la muerte
el destino de la persona ya es jo (Mateo 13:42; 24:51; 25:30;
Lucas 16:19-31; Juan 8:24; 2 Corintios 5:10; 6:2; Hebreos 9:27).
Es claro que cuando Moiss y Elas aparecieron en el monte de la
trans guracin todava eran Moiss y Elas. Jesucristo tambin
retuvo su identidad despus de su muerte y resurrec-cin. l dijo:
Miren mis manos y mis pies. Soy yo mismo! T-quenme y vean;
un espritu no tiene carne ni huesos, como ven que los tengo yo
(Lucas 24:39). Este mismo Jess, no alguna reencarnacin,
volver del cielo a la tierra (Hechos 1:11). Le conoceremos, y nos
conoceremos unos a otros.
Pablo esperaba conocer a los tesalonicenses, porque ellos seran
su esperanza, gozo y corona en la que l y sus colabora-dores se
gloriaran delante de nuestro Seor Jess para cuando l venga
(1 Tesalonicenses 2:19; cf. 2 Corintios 1:14). Cuando nuestro Seor
venga los creyentes recibirn recompensas, una herencia
indestructible, incontaminada e inmarchitable, y todas las
bendiciones que estn incluidas en la salvacin que se ha de
revelar en los ltimos tiempos (1 Pedro 1:4-5).
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. Cules son algunas de las maneras en que los santos del
Antiguo Testamento miraban a la vida?

2. Cules son algunas de las maneras en que los santos del


Antiguo Testamento miraban a la muerte?

3. Cules son las razones por las que el creyente del Nuevo
Testamento ya no tiene que temer a la muerte?

4. Cmo se compara la creencia del Antiguo Testamento de la


vida despus de la muerte con la de los vecinos paganos de Israel?

5. Qu revela el Antiguo Testamento en cuanto al lugar en el


ms all para los malos?

6. Qu revela el Antiguo Testamento en cuanto al lugar en el


ms all para los buenos (los sabios)?

7. Qu lecciones podemos aprender del relato del rico y Lzaro?

8. Qu seguridad tenemos de que los creyentes del Nuevo


Testamento estn con Cristo en el paraso inmediatamente despus
de la muerte?

9. Cules son las principales razones para no aceptar las teoras


del sueo del alma, espiritismo, reencarnacin y purgatorio?

1. Esto, para el creyente. Para l no creyente el estado intermedio es el estado en la


muerte y el juicio final del Gran Trono Blanco. Vase cap. 7.
2. Loraine Boettner, Immortality (Philadelphia: Presbyterian & Reformed Publishing Co.,
1956), 91.
3. Cf. Robert Martyn-Achard, From Death to Life: A Study of The Development of the Doctrine of
the Resurrection in the Old Testament (Edinburg, Escocia: Oliver & Boyd, 1960), 3-5.
4. Thomas C. Oden, Life in the Spirit, vol 3, Systematic Theology (San Francisco: Harper,
HarperCollins Publications, 1992), 478-79.
5. Vea el cap. 8; pp. 227-233.
6. Dale Moody, The Hope of Glory (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co.,
1964), 55.
7. He observado esto al tomar parte en una expedicin arqueolgica en Dotn, en donde
se descubrieron varias tumbas de una familia cananita, algunas de ellas incluyendo
arrastrar 5 capas de entierros en un perodo de uno de unos 200 aos.
8. Algunos derivan sheol de shaal, pedir, indicando un lugar de juicio. Otros lo derivan
d e shaal, ser hueco o profundo, o de shaj estar en desolacin. Vea Martyn-Achard,
From Death to Life, 37.
9. Las palabras del predicador (Salomn) durante su estado descarriado, cuando miraba a
la vida como intil y dijo: quin sabe? (Eclesiasts 3:21), no es caracters-tica del
pensamiento israelita.
10. La versin del Rey Jaime en ingls, traduce Seol como in erno treinta y una veces;
como la tumba treinta y una veces, y como el abismo abrir tres veces. La NIV en ingls
por lo general lo traduce como el sepulcro, a veces como muerte, el abismo, o el
campo de la muerte, pero hace la observacin de que el hebreo dice sheol.
11. Martyn-Achard llama al sheol una especie de tumba inmensa de la cual las tumbas
individuales son meramente manifestaciones particulares, From Death to Life, 38.
12. Ernest Swing Williams, Systematic Theology, vol 3 (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing
House, 1953), 178: George Eldon Ladd, The Last Things: An Eschatology for Laymen (Grand
Rapids: Williams B. Eerdmans Publishing Co., 1978), 32.
13. James Oliver Bushwell, Jr., A Systematic Theology of the Christian Religion, vol. 2 (Grand
Rapids: Zondervan Publishing House, 1963), 317.
14. Refaim posiblemente viene de la raz rafaj, hacerse ojo, o dbil, a ojar, o
desvanecerse, aunque otros la conectan con la idea de asombroso o sabio. Vea
Martyn-Achard, From Death to Life, 34.
15. Elojim, dependiendo de su contexto, se usa para el nico Dios verdadero, los dioses
paganos, ngeles y hroes fallecidos.
16. Adems de Hades como lugar de castigo, 2 Pedro 2:4 habla del Trtaro como lugar de
castigo para los ngeles cados. Esto parece estar en la profundidad del Hades. Vea tambin
Hechos 2:27 en donde Pedro cita el Salmo 66:10, claramente entendiendo Seol como
Hades.
17. Primera de Pedro 3:19-20 es un pasaje difcil. Algunos en los primeros siglos de la
iglesia suponan que Jess predic el evangelio a la gente en el Hades y les dio una segunda
oportunidad de salvacin. Hebreos 9:27 contradice la idea de una segunda oportunidad.
Agustn y muchos de los reformadores ensearon que Jess pre-dic por medio de No a la
gente en los das de No antes del diluvio, gente que ahora est en el Hades. Una creencia
ms moderna es que Jess predic a los ngeles cados en el Hades, no para ofrecerles
salvacin, sino para simplemente declarar su victoria. Algunos piensan que Judas 9 respalda
esta ltima creencia.
18. Vea Martyn-Achard, From Death to Life, 155.
19. R. H. Charles, A Critical History of the Doctrine of a Future Life: In Israel, in Judaism, and in

Christianity, 2 a ed., rev. y amp. (Londres: Adam & Charles Black, 1913), 33-35. Da cuenta
de esto refirindose a la doctrina bblica de que la muerte es cuestin del pecado.
20. Daniel I. Block, Ezekiels Vision of Death and Afterlife, Bulletin for Biblical Research 2
(1992); 126.
21. William Grenough Thayer Shedd, The Doctine of Endless Punishment (Nueva York:
Charles Scribners Sons, 1886; reimp. Minneapolis: Klock & Klock Christian Publishers,
1980), 67. Vea ms explicacin sobre la adivina de Endor y Samuel en la pp. 61-62.
22. La mayora de los eruditos bblicos opinan que el Salmo 73:24 quiere decir que a la
muerte los justos sern recibidos en la presencia de Yahvh y morarn en su gloria.
Martyn-Achard, From Death to Life, 163.
23. Upward (heb. lemaelaj), es ms literalmente al [lugar] de arriba. Guardarlo del
es una frase que se usaba para indicar evadir algo por completo (como cuando Job se
guardaba del mal [1:1]. As, Seol en Proverbios 15:24 no puede referirse al sepulcro, porque
incluso los sabios que mueren no pueden evadir el sepulcro.
24. Esto se indica en el libro Seol pseudepgrafo de 1 Enoc (22:1-14). Algunos rabinos
decan que los compartimentos de los justos estaban separados de los de los malos solamente
por un palmo; otros decan que solamente por un dedo. Esto contrasta con el gran abismo
que Abraham mencion en el relato que dio Jess del rico y Lzaro (Lucas 16:26).
25. El libro pseudepgrafo de Enoc en efecto habla de cuatro divisiones del Seol: una para
los mrtires, uno para los justos que mueran una muerte natural, una para los pecadores que
sufrieron en esta vida, y una para los pecadores que no sufrieron en esta vida. Vea H. A.
G u y, The New Testament Doctrine of the Last Things: A Study of Eschatology, (Londres:
Greofrey Cumberlege, Oxford University Press, 1948), 19; Charles, A Critical History, 33-34.
26. Shedd, The Doctrine of Endless Punishment, 21-25.
27. Erickson sugiere que la muerte no es natural para la humanidad. Millard J. Erickson,
Christian Theology (Grand Rapids: Baker Book House, 1985), 1170-71.
28. Divas es la transliteracin de un nombre latino comn, que simplemente quiere
decir rico, y no es un nombre propio.
29. Lzaro es una forma griega de Eliezer.
30. Seno (RVR) se usaba para indicar que coman juntos recostados en el mismo divn
(cf. Juan 13:23). Implica comunin ntima, y probablemente un lugar de honor.
31. Orgenes, unos pocos msticos, algunos anabaptistas, Friedrich Schleiermacher, y los
Testigos de Jehov se hallan entre lo que sostienen la idea de una segunda oportunidad de
salvacin despus de la muerte. Pero Boettner recalca que esto deva-la la importancia de
la vida presente y extingue el celo misionero. Boettner, Immortality, 104-8.
32. Francis J. Hall, Eschatology (Nueva York: Longmans, Green & Co., 1922), 9.
33. Esto es muy enftico. El orden de las palabras griegas es: Hoy, conmigo, t estars
en el paraso!
34. Pablo parece haber pensado del primer cielo como la atmsfera que rodea a la tierra,
del segundo cielo como el de las estrellas, y del tercer cielo como el cielo de los cielos, y lugar
donde est el trono de Dios y el paraso. La idea de siete cielos no se halla en la Biblia,
aunque lleg a ser parte de teologa juda posterior. Vea Wilbur M. Smith The Biblical Doctrine
of Heaven, (Chicago: Moody Press, 1968), 167; William O. E. Oesterleyh, The Doctrine of the
Last Things: Jewish and Christian (Londres: John Murray, 1908), 172-73.
35. No permitido (gr. ouk exon) puede tambin significar no posible.
36. John Milley, Systematic Theology, vol. 2 (Nueva York: Hunt & Eaton, 1893; reimp.,
Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, 1989), 431.
37. Smith. The Biblical Doctrine of Heaven, 50, 61.
38. Boettner, Immortality, 92-93.
39. Mody, The Hope of Glory, 65; William W. Stevens, Doctrines of the Christian Religion,
(Nashville: Broadman Press, 1967), 378-79; Herman Rideerbos, Paul: An Outline of His
Theology, trad. John. R. De Witt (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1975),
505.
40. Ladd, Las Things, 35- 36.
41. Vea Boettner, Immortality, 109-113; Smith, The Biblical Doctrine of Heaven, 156. Los
adventistas del sptimo da modi can esto diciendo que la muerte no es la aniquilacin
completa; es solamente un estado de inconsciencia temporal mientras la persona espera la
resurreccin. Ministerial Association General Conference of Seventh-Day Adventist,
Seventh-Day Adventist Believe (Hagerstown, Md.: Review & Herald Publishing Association,
1989), 352.
42. Ray Summers, The Life Beyond (Nashville: Broadman Press, 1959), 9.
43. Oscar Culmann, The Immortality of the Soul, or Resurrection of the Dead? (Londres:
Epworth Press, 1958), 11, 48-57.
44. Victor Paul Wierville, fundador de la secta The Way, enseaba que cuando te
mueres, te mueres, y que no hay nadie en el cielo ahora excepto Jesucristo. Los pasajes que
se usan como prueba para el sueo del alma (Salmos 6:5; 13:3; 115:17; 146:3-4; Eclesiasts
9:5-6; Mateo 9:24; Juan 11:11-14; Hechos 7:60; 1 Corintios 15:51; 1 Tesalonicenses
4:13-14) todos tratan del cadver como aparece desde el punto de vista de la persona
promedio que todava est viva. Estos pasajes no tratan con lo que le sucede a la persona que
va al infierno o que va a estar con el Seor despus de la muerte.
45. Boettner, Immortality, 110.
46. Smith, The Biblical Doctrine of Heaven, 161, 165.
47. Algunos que ensean el sueo del alma hacen una pregunta de la declaracin de
Jess. Sin embargo, el griego es muy enftico: Este da, conmigo, t estars en el paraso.
48. Stevens, Doctrines, 381.
49. Vea una explicacin de los tres verbos griegos que se traducen dormir en Thomas R.
Edgar, The Meaning of Sleep in 1 Thessalonians 5:10, Journal of the Evangelical
Theological Society 22:4 (diciembre de 1979): 345-47.
50 Vea en Boettner, Immortality, 109-16 una buena explicacin de la doctrina del sueo
del alma; Edgar, The Meaning of Sleep, 345-49; Moody, Hope of Glory, 67-69.
51. Geerhardus Vos, The Pauline Eschatology (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1972), 158.
52. gr. parakaleitai implica una atmsfera de estmulo.
53. Alois Wilklhoger, The Coming of His Kingdom: A Theology of the Last Things, trad. A. V.
Littledale (Freiburg, Alemania Occidental: Herder; Montreal: Palm Publishers, 1965), 114.
54. Algunos catlicos romanos admiten que no hay base bblica para el purgatorio, pero
dicen que no hay nada en la Biblia contrario a la doctrina. Zachary Hayes, The Purgatorial
View, en Four Views on Hell, ed. William Crockett (Grand Rapids: Zondervan Publishing
House, 1992), 107. La tradicin catlica romana por lo general aparece en 2 Macabeos
12:38-46. Zachary Hayes, Visions of the Future: A Study of Christian Eschatology (Wilmington,
Del.: Michael Glazier, 1985), 112.
55. Algunos catlicos romanoa aducen que la idea se remonta a Tertuliano (160230
d.C.). Winklhofer, The Coming of His Kingdom, 100.
56. Jacques Le Go , Birth of Purgatory, trad. Arthur Goldhammer (Chicago: University of
Chicago Press, 1984), 3, 41, 61. El Concilio de Trento no dijo nada en cuanto a la
naturaleza del fuego, la ubicacin del purgatorio, o siquiera si era un lugar. Hayes, The
Purgatorial View, 113.
57. Winklhofer, The Coming of His Kingdom, 102, 104, 107-10.
58. Hans Schwarz, On the Way to the Future: A Christian View of Eschatology in the Light of
Current Trends in Religion, Philosophy, and Science, ed. rev. (Minneapolis: Augsburg Publishing
House, 1979), 181.
59. Algunos conectan limbo (lt. limbus, borde, periferia) con los espritus
encarcelados (1 Pedro 3:19). Vea Boettner, Immortality, 102. Boettner, sin embargo, toma
que la predicacin fue realizada hace mucho tiempo por el Espritu de Cristo por medio de
No a la gente de su da que ahora estn en prisin.
60. Joseph Pohle, Eschatology, or the Catholic Doctine of the Last Things: A Dogmatic Treatise,
versin en ingls por Arthur Preuss (Westport, Conn.: Greenwood Press, Publishers, 1971;
reimp. de 1917), 26-27.
61. Francis X. Cleary, Roman Catholicism, en How Di erent Religions View Death and
Afterlife, ed. Christopher J. Johnson y Marsha G. McGee (Philadelphia: Charles Press,
Publishers, 1991), 271.
62. Hayes, Visions, 120.
63. No hay prueba satisfactoria de que los mdiums en realidad hagan contacto con esos
espritus Incluso a los ms famosos mdiums se los ha descubierto en fraude. Tambin,
la hechicera de Endor se sorprendi mucho por la aparicin de Samuel. Dios se hizo cargo y
us la ocasin para pronunciar juicio sobre el rey Sal (1 Samuel 28:12). Boettner,
Immortality, 138, 149.
64. G. W. Butterworth, Spiritualism and Religion (Londres: Society for Promoting Christian
Knowledge, 1944), 129.
65. Ren Pache, The Future Life, trad. Helen I. Needham (Chicago: Moody Press, 1962),
77.
66. Ralph W. Klein, I Samuel, Word Biblical Commentary, vol. 10 (Waco, Tex.: Word Books,
1983), 271-73.
67. Vea Anne C. Kleinn, Buddhism, y Swani Adiswarananda, Hinduism, en How
Different Religions View Death, ed. Johnson y McGee, 85-108, 157-84.
68. Pache, Future Life, 92.
Captulo 2
La Resurreccin y el Rapto

LA RESURRECCIN EN EL ANTIGUO T ESTAMENTO


DESARROLLO INCOMPLETO
En el Antiguo Testamento la idea de la resurreccin no est
plenamente desarrollada. A veces se la conecta con la restaura-cin
de la nacin de Israel, como en Ezequiel 37:12-14: Por eso,
profetiza y advirteles que as dice el SEOR omnipotente: Pueblo
mo, abrir tus tumbas y te sacar de ellas, y te har regresar a la
tierra de Israel. Y cuando haya abierto tus tumbas y te haya sacado
de all, entonces, pueblo mo, sabrs que yo soy el SEOR. Pondr en
ti mi aliento de vida, y volvers a vivir. Y te establecer en tu
propia tierra. Entonces sabrs que yo, el SEOR, lo he dicho, y lo
cumplir. Lo afirma el SEOR.
La idea de la resurreccin es ms fuerte en Oseas 6:2: Des-pus
de dos das nos dar vida [heb. ye jaiye n, traer de regreso a la
vida]; al tercer da nos levantar [heb. ye quime n, nos levan-
tar (esto es, de la tierra)], y as viviremos en su presencia.1
Parece que se implica la resurreccin tambin en Job 19:25-27.
En Job 14:14 Job pregunta: Si el hombre muere, ya no vuelve a la
vida, pero en 19:252 llega al lugar de fe renovada y con anza al
decir: Yo s que mi redentor vive, y que al nal triunfar sobre la
muerte. Luego pasa a decir: Y cuando mi piel haya sido destruida,
todava ver a Dios con mis propios ojos. Yo mismo espero verlo;
espero ser yo quien lo vea, y no otro. Este anhelo me consume las
entraas!.
Isaas 26:19 es ms espec co para individuos, aunque no parece
ensear una resurreccin universal: Pero tus muertos vivirn, sus
cadveres volvern a la vida. Despierten y griten de alegra,
moradores del polvo! Porque tu roco es como el roco de la
maana, y la tierra devolver sus muertos. El Salmo 17:14 indica
que los no creyentes no tienen recompensa excepto en esta vida,
declaracin que implica que hay ms que esta vida presente.3
Daniel 12:2 revela que habr una resurreccin corporal para los
malos tanto como para los justos: y del polvo de la tierra se
levantarn las multitudes de los que duermen, algunos de ellos para
vivir por siempre, pero otros para quedar en la vergenza y en la
confusin perpetuas. Luego (v. 3): Los sabios resplan-decern
con el brillo de la bveda celeste; los que instruyen a las multitudes
en el camino de la justicia brillarn como las estrellas por toda la
eternidad.4 En la profeca tambin haba esperanza futura:
Devorar a la muerte para siempre; el SEOR omnipotente
enjugar las lgrimas de todo rostro (Isaas 25:8).

LOS SADUCEOS
Los saduceos, debido a la in uencia de la losofa griega,
rechazaban la idea de la resurreccin as como la autoridad de los
profetas que la enseaban. Para los saduceos la Ley (la Tora, el
Pentateuco) era su nico libro sagrado y autoritativo.
Consecuentemente Jess, al tratar con ellos, dijo: Acaso no andan
ustedes equivocados? les replic Jess. Es que des-conocen las
Escrituras y el poder de Dios! Luego tom un pasaje que ellos s
aceptaban y aadi: Pero en cuanto a que los muertos resucitan,
no han ledo en el libro de Moiss, en el pasaje sobre la zarza,
cmo Dios le dijo: Yo soy el Dios de Abraham, de Isaac y de
Jacob? l no es Dios de muertos, sino de vivos. Ustedes andan
muy equivocados! (Marcos 12:24, 26-27; cf. xodo 3:6).
SE PREDICE LA RESURRECCIN DE CRISTO
El Nuevo Testamento tambin reconoce que el Antiguo
Testamento vio de antemano la resurreccin de Jess. En el da de
Pentecosts Pedro cit el Salmo 16:8-11 y dijo que David se estaba
re riendo a la resurreccin de Cristo (Hechos 2:25-31). Pablo
tambin se re ri al mismo pasaje al hablar de la resu-rreccin de
Jess (Hechos 13:35-37). Puede ser que tena a Isaas 1 en mente
tambin cuando escribi: Cristo muri por nuestros pecados segn
las Escrituras [el Antiguo Testamento], que fue sepultado, que
resucit al tercer da segn las Escrituras (1 Corintios 15:3-4).
Isaas 53 claramente se re ere al Siervo del Seor que, sin ningn
pecado de su parte, sufre completamente por otros, muriendo
como ofrenda por la culpa, y entonces, viendo a su descendencia
[sus descendientes espirituales] y prolongado sus das, Despus de
su sufrimiento, [como dicen los rollos del Mar Muerto] ver la luz y
quedar satisfecho; obvia referencia a la resurreccin de Cristo.
LA RESURRECCIN EN EL NUEVO T ESTAMENTO
LA RESURRECCIN DE CRISTO COMO GARANTA
Jess declar que ser su voz la que producir la resurrec-cin:
Los que han hecho el bien resucitarn para tener vida, pero los
que han practicado el mal resucitarn para ser juzgados (Juan
5:28-29). La mayora de los eruditos bblicos reconocen que en el
Nuevo Testamento se ve el futuro como el desarrollo de lo que se da
en la resurreccin de Cristo.5 Inaugura los tiempos del n, la
ltima edad antes del milenio. Debido a eso, los que hallan vida en
Cristo experimentan un anticipo de los poderes de la edad
venidera. En l nos hemos llenado de toda riqueza, tanto en
palabra como en conocimiento (1 Corintios 1:5).
La vida eterna no es simplemente una vida interminable; es la
vida de Cristo en nosotros, una vida que se manifestar plenamente
en nosotros en la edad venidera, pero que tambin es nuestra
posesin presente si estamos en Cristo por fe (Juan 5:24; cf. Juan
1:4; 3:14-16; 5:40; 6:40; 11:25; 14:6).
La resurreccin de Cristo fue un tema clave en la predica-cin de
la iglesia primitiva, porque su verdad es vital para el evangelio (1
Corintios 15:2,12-21). Al abrir las Escrituras a la luz de su
resurreccin Jess cambi la perspectiva y actitud total de sus
seguidores (Lucas 24:25-27,44-48). En el da de Pentecosts Pedro
centr la atencin en Jess resucitado.6 Todos los apstoles
predicaron que gracias a la resurreccin de Jess, la resurreccin de
los muertos ahora es una realidad y se nos la asegura (Hechos 4:2).
Pablo proclam que: Lo cierto es que Cristo ha sido levantado de
entre los muertos, como primicias de los que murieron (1 Corintios
15:20).7 Esto quiere decir que la resurreccin de los muertos no es
simplemente algo futuro. Ya ha empezado en la resurreccin de
Jess.
Jess es tambin el primognito de la resurreccin, para ser en
todo el primero (Colosenses 1:18; cf. Apocalipsis 1:5).
Primognito no tiene nada que ver como origen. Dios dijo: Israel
es mi primognito (xodo 4:22; cf. Jeremas 31:9). De David, el
hijo menor de Isa, Dios dijo: Yo le dar los derechos de
primogenitura (Salmo 89:20,27). El trmino primogni-to se
usaba para designar al heredero, y el que tiene suprema-ca. As
que Jess es el heredero, y el que estar en control, el primognito
de toda creacin, l es la cabeza del cuerpo, que es la iglesia
(Colosenses 1:15,18).

LA OBRA DEL ESPRITU SANTO


El Espritu Santo es el Espritu de nuestra condicin de hijos que
le asegura a nuestro espritu que somos hijos de Dios. Y si somos
hijos, somos herederos; herederos de Dios y coherederos con Cristo,
pues si ahora sufrimos con l, tambin tendremos parte con l en su
gloria (Romanos 8:15-17). Esa gloria futura incluir la redencin
de los cuerpos de los que tienen las primicias del Espritu
(Romanos 8:23). El hecho de que tengamos solo las primicias del
Espritu es una garanta adicional de que recibiremos la plenitud en
la resurreccin.
Y si el Espritu de aquel que levant a Jess de entre los muertos
vive en ustedes, el mismo que levant a Cristo de entre los muertos
tambin dar vida a sus cuerpos mortales por medio de su Espritu,
que vive en ustedes (Romanos 8:11; cf. Romanos 6:4-5; 1 Corintios
6:14). Esta esperanza, sin embargo, pone una responsabilidad en
nosotros, porque Pablo pasa a decir en Romanos 8:11-17 que
puesto que Cristo nos resucitar mediante el Espritu que ahora
vive en nosotros, tenemos una obligacin, pero no es la de vivir
conforme a la naturaleza pecaminosa. Porque si ustedes viven
conforme a ella, morirn; pero si por medio del Espritu dan muerte
a los malos hbitos del cuerpo, vivirn [es decir, sern resucitados
en la resurreccin a vida, antes que la resurreccin a condenacin o
juicio; Juan 5:29]. Porque todos los que son guiados por el Espritu
de Dios son hijos de Dios.
Pedro tambin habl de que mediante la resurreccin de
Jesucristo, para que tengamos una esperanza viva y recibamos una
herencia indestructible, incontaminada e inmarchitable. Tal
herencia est reservada en el cielo para ustedes (1 Pedro 1:3-4).
La resurreccin de Cristo por el Espritu es, por consiguiente, la
garanta de que seremos resucitados y transformados, para que
nuestros cuerpos de resurreccin sean inmortales e imperecederos (1
Corintios 15:42-44,47-54). Para los creyentes la resurreccin ser
nuestra participacin personal en la victoria de Cristo sobre el
ltimo enemigo, la muerte (1 Corintios 15:54).

EL OTORGAMIENTO DEL ESPRITU COMO GARANTA


El otorgamiento del Espritu es tambin garanta de lo que
vendr (2 Corintios 5:5). Como Ralph Riggs lo dice: Esta re-
surreccin y traslado de los santos tiene un alcance de gloria que no
se puede captar Viene el tiempo cuando el Espritu nos
envolver con su poder, transformar nuestros cuerpos por su
poder, y nos transportar a la gloria Esta ser la manifesta-cin
de los hijos de Dios, la gloriosa libertad de los hijos de Dios el
clmax triunfante de la obra del Espritu Santo.8
Como siempre, hay perfecta cooperacin dentro de la Trinidad;
as que nuestra resurreccin no es solo por el Espritu Santo, sino
tambin por el poder de Dios (Romanos 4:17; 1 Corintios 6:14; 2
Corintios 1:9; 13:4; 1 Tesalonicenses 4:14) y por Jess mismo (Juan
5:25-29; 6:39-40,44,54; 1 Corintios 15:21-23; Filipenses 3:20-21).

EL CUERPO DE RESURRECCIN
La esperanza cristiana para el futuro siempre se centra en Dios y
en Cristo. Los lsofos griegos, excepto los epicreos, enseaban la
inmortalidad del alma, pero todos rechazaban la idea de la
resurreccin de los muertos. Basaban su idea de inmortalidad en el
concepto que tenan de la naturaleza del alma, y centraban su
esperanza en una supuesta calidad de vida que necesariamente
continuara despus de la muerte.9 Consideraban el cuerpo una
prisin, o por lo menos una carga, un estorbo para el alma.10
Esto hizo que algunos de ellos en Atenas se burlaran de la idea de
Pablo de la resurreccin (Hechos 17:32), y la in uencia griega sin
duda alguna fue la causa de que algunos creyentes en Corinto
dijeran que no hay resurreccin de los muertos (1 Corintios
15:12).11 Pero Pablo expone en el mismo captulo una maravillosa
defensa de la verdad de esta futura resurreccin.
La Biblia tambin ensea claramente que como seres nitos
necesitamos un cuerpo para la plena expresin de lo que Dios nos
cre que furamos. Como creyentes nacidos de nuevo nuestros
cuerpos son miembros de Cristo mismo, templo del Espritu Santo
que tienen el propsito de llegar a ser medios de honrar a Dios (1
Corintios 6:15,19-20).
Cue rpos cambiados. Nuestros cuerpos de resurreccin sern los
cuerpos que ahora poseemos, transformados para que sean como la
naturaleza glori cada del cuerpo de Cristo (Filipenses 3:21; 1 Juan
3:2).12 Dios cre a la humanidad a su semejanza, y la imagen
todava estaba all despus de la cada (Gnesis 9:6). Tambin se
nos dice que Adn tuvo un hijo a su imagen y semejanza (Gnesis
5:3). Por consiguiente Pablo puede decir: Y as como hemos
llevado la imagen de aquel hombre terrenal, llevaremos tambin la
imagen del celestial (1 Corintios 15:49).
Nuestros cuerpos transformados sern muy diferentes a nuestros
cuerpos presentes como la planta de trigo lo es del grano pelado (1
Corintios 15:37). El contraste tambin se puede ver al comparar la
revivificacin de Lzaro, todava envuelto en sus lienzos sepulcrales
(Juan 11:44), y la resurreccin de Jess, que resucit atravesando
los lienzos, dejndolos detrs (Juan 20:5-8). El cuerpo destrozado,
agelado y ensangrentado de Jess fue puesto en la tumba.
Resucit sano, capaz de caminar hasta Emas, aunque llevaba
todava las cicatrices en las manos y en el costado. Esto implicara
que los nios pequeos y los ancianos no resucitarn exactamente
de la misma forma en que murieron. Cada uno en verdad ser el
mismo individuo, la misma persona, pero en forma que ser
madura y sana.13
En un pasaje que ha desatado controversia Pablo habla de un
edi cio, una casa eterna en el cielo, nuestra morada celestial,
que nos vestiremos para que lo mortal sea absorbido por la vida
(2 Corintios 5:1-4). Algunos toman esto como queriendo decir que
recibiremos un cuerpo temporal mientras estamos en el cielo
esperando la resurreccin, aunque Ray Summers dice: Este
concepto es forneo al Nuevo Testamento.14 Otros la toman como
re rindose al ambiente que los creyentes muertos disfrutan en el
cielo. Algunos la toman como diciendo que en la resurreccin el
nuevo cuerpo ser un sobretodo del cuerpo presente. La mayora
de eruditos bbli-cos a travs de los siglos han rechazado esa idea.15
En vista de los pasajes que colocan la transformacin del cuerpo
en el momento de la resurreccin y el rapto (p. ej.: Filipenses 3:20-
21), George Ladd sugiere que Pablo simplemente est esperando
con anhelo el cuerpo de resurreccin, que es como si ya lo tuviera, y
que anhela ser vestido ms en la resurreccin.16
Cue rpos e spirituale s. Al cuerpo de resurreccin de los creyentes
tambin se le describe como espiritual en contraste con nuestros
cuerpos naturales presentes.17 Generalmente se concuerda en que
espiritual (gr. pne umatikon) no quiere decir consistente de
espritu; ni tampoco es el cuerpo inmaterial, etreo o careciendo
de densidad fsica.18 Los discpulos saban por experiencia que el
cuerpo de resurreccin de Cristo era real, palpable, y no
fantasmagrico, y sin embargo al mismo tiempo de un orden
diferente, apropiado para la tierra y el cielo. No estaba limitado
por las condiciones de nuestras dimensiones de espacio y tiempo
presentes.19 Consecuentemente, a nuestros cuerpos de resurreccin
se los describe como del cielo (gr. e pouranios). Jess tambin dijo
que seramos como los ngeles del cielo, no seres espirituales como
ellos son, sino ms bien sin las relaciones de matrimonio o de tener
hijos (Marcos 12:25).
Nuestros cuerpos presentes son terrenales, naturales (gr.
psuquikon), con capacidades, habilidades, pasiones y emociones
adaptadas al orden terrenal presente, y con los lmites que Adn
tuvo despus de la cada. En contraste, nuestros cuerpos de
resurreccin tendrn las cualidades sobrenaturales incluyendo
poder y gloria.20 Aunque seguiremos siendo seres nitos,
dependiendo por completo de Dios, nuestros cuerpos sern los
instrumentos perfectos para capacitarnos para responder al
Espritu Santo de maneras nuevas y maravillosas.21
Nios pe que os cambiados. Podemos estar seguros de que los
bebs y los nios que mueren tambin sern transformados,
llevados a la estatura fsica completa y espiritual de Cristo que
todos tendremos milagrosamente. En cambio, nosotros somos
ciudadanos del cielo, de donde anhelamos recibir al Salvador, el
Seor Jesucristo. l transformar nuestro cuerpo miserable para
que sea como su cuerpo glorioso, mediante el poder con que somete
a s mismo todas las cosas (Filipenses 3:20-21).
No hay nada en la Biblia que diga que los bbs sern excluidos
de esto. La vida, incluyendo la vida de los bebs abortados, es algo
que Dios pone all y l sabe cmo llevarla a perfeccin. Adems,
com Ren Pache destaca: la Biblia no da ninguna descripcin de
nios jugando en los atrios del cielo.22
P REPARACIN POR EL ESPRITU S ANTO PARA LA RESURRECCIN Y EL
RAPTO
Cuando los creyentes judos claman: Abba! o los creyentes
gentiles claman: iPadre! el Espritu Santo testi ca a nuestro
espritu de que lo que estamos diciendo no son nieras palabras,
con rmndonos que Dios realmente es nuestro Padre. Nuestra
relacin a Dios com sus hijos, sin embargo, no est limitada a esta
vida. Nos hace herederos de Dios y coherederos de Cristo (Romanos
8:17). Ahora tenemos las primicias del Espritu (v. 23). La
plenitud vendr con la plenitud de la adopcin (la colocacin de
hijos) y la redencin de nuestros cuerpos (v. 23), es decir, en el
momento de la resurreccin.
Mientras tanto el Espritu nos prepara de muchas maneras para
la realizacin de nuestra esperanza en gloria. Nos ayuda a orar
(Romanos 8:26-27)23 mientras aguardamos con ansias la justicia
que es nuestra esperanza (Glatas 5:5). El don del Espritu Santo
es un sello y una primera cuota de lo que recibiremos en mayor
plenitud en nuestra herencia futura como hijos de Dios (Efesios
1:13-14). Tambin es una promesa de que en efecto recibiremos
nuestra herencia prometida si mantenemos nuestra fe en Jess24 y
continuamos sembrando para agradar al Espritu en lugar de a
nuestra naturaleza de pecado (Glatas 6:7-10; Romanos 2:7-10).25
En los escritos de Pablo est muy a la vista la obra del Espritu
para prepararnos para la edad venidera. El punto de Romanos
14:17 es que la justicia, paz y gozo en el Espritu Santo es lo que
muestra que estamos bajo el gobierno de Dios; que Dios es
realmente el Rey en nuestras vidas. Sin embargo, Pablo no limita el
reino a estas bendiciones presentes. Son, de hecho, bendiciones del
reino futuro. Pero por medio del Espritu son nuestras ahora por
igual. Pablo pasa a mostrar que nos preparan para el futuro y
aumentan nuestra expectacin de nuestra essperanza futura
(Romanos 15:13). Esta esperanza estaba detrs del clamor Marana
ta (Nuestro Seor viene! 1 Corintios 16:22), que reconoca que
Jess es Seor ahora y que su seoro se manifestar plenamente en
la tierra cuando l regrese.26
UNA ADVERTENCIA NECESARIA
Justo con esta primera cuota de las bendiciones de la edad
venidera los creyentes pueden tener ocasiones especiales de
refrigerio del Seor siempre que se arrepienten o cambian su
actitud hacia el Seor (Hechos 3:19). Debemos tener presente
tambin sus advertencias. Muchas veces Jess recalc la
importancia de estar listo y vivir a la luz de su retorno (Mateo
24:42,44,50; 25:13; Lucas 12:35,40; 21:34-36).27
Jess compar al mundo del tiempo de su venida con el mundo
del da de No. A pesar de las advertencias, la predica-cin, la
construccin del arca, la reunin de los animales, la gente no hizo
caso ni se prepar. En realidad no creyeron que el castigo de Dios
vendra. Para ellos, el da del diluvio amaneci como cualquier
otro: se sirvieron las comidas que haban planeado, se divirtieron
como haban planeado, hicieron banquetes y bodas como haban
planeado. Pero ese da puso n al mundo que conocan. De la
misma manera el mundo presente seguir ciego, haciendo sus
propios planes. Pero un da Jess retornar de repente (Mateo
24:37-39). Lo repentino de su venida se recalca ms en Mateo
24:43-50.28
Para recalcar que ser como cualquier otro da, Jess dijo:
Estarn dos hombres en el campo: uno ser llevado y el otro ser
dejado (Mateo 24:40-41). Es decir, la gente estar dedicada a sus
tareas normales y cotidianas y de repente habr una separacin.
Llevado (gr., paralambane tai) quiere decir ser llevado o
recibido. Jess se llev a Pedro y a los dos hijos de Zebedeo
(Mateo 26:37). l prometi: vendr para llevrme-los conmigo.
As ustedes estarn donde yo est (Juan 14:3). De esta manera, el
que es llevado es recibido por gracia en la presencia de Jess para
estar con l para siempre (1 Tesalonicenses 4:17). Dejado (gr.
afie tai) quiere decir dejado atrs (como en Marcos 1:18,20);
dejado atrs y abandonado para enfrentar la ira y los castigos de
Dios.
En otras palabras, no habr una advertencia previa ni ninguna
oportunidad para alistarse a ltimo minuto. La misma verdad la
destaca la parbola de las diez vrgenes (Mateo 25:1-13). Todo
esto nos recuerda que a pesar de la demora de Cristo, siempre
debemos considerar inminente su retorno.
OTRAS TEORAS SOBRE EL REGRESO DE JESS
El hecho de que Jess regresa a la tierra es claro en las Escrituras.
Los evanglicos en general aceptan Hechos 1:11 como certeza de su
retorno personal y visible. Sin embargo, han surgido varias teoras
que tratan de descartar esto.

RETORNO EN PENTECOSTS
Algunos dicen que Cristo volvi en la persona del Espritu Santo
en el da de Pentecosts. Sin embargo, el Cristo exaltado estaba a la
diestra de Dios Padre, y desde el cielo l derram el Espritu Santo
en esa ocasin (Hechos 2:32-33).

RETORNO EN LA CONVERSIN
Otros dicen que la Segunda Venidade Cristo ocurre cuando entra
en el corazn del creyente en el momento de la conver-sin (con
frecuencia citan Apocalipsis 3:20), pero las Escrituras ensean que
los que le reciben entonces esperan su venida (Filipenses 3:20; 1
Tesalonicenses 1:10).29

RETORNO A LA MUERTE
Otros dicen que su retorno se cumple cuando l viene por el
creyente cuando este muere. Es ms, esto lleg a ser casi la ni-ca
expectacin de la Iglesia Catlica Romana.30 Sin embargo, tanto
los muertos como los vivos sern arrebatados cuando l aparezca
(1 Tesalonicenses 4:17).

REGRESO EN EL AO 70 D.C.
En base a pasajes tales como Mateo 10:23; 16:28; 24:34; Marcos
9:1; 13:30 y 14:62, algunos conectan el retorno de Jess con la
destruccin de Jerusaln y su templo por parte de los romanos en el
ao 70 d.C., trayendo as a su n el sistema sacri cial del Antiguo
Testamento. Dicen que Cristo estaba invisiblemente presente
trayendo ese juicio, tal vez como un paso en una serie de juicios en
el que la presencia de Cristo (gr. parusa) trae victorias
continuas.31 Los que sostienen esta opinin basan parte de su
argumento en la presuposicin de que el libro de Apocalipsis con su
nocin de un futuro regreso fue escrito antes del ao 70 d.C. Sin
embargo, la gran mayora de eruditos bblicos antiguos y modernos
fechan Apocalipsis durante el reinado de Domiciano, alrededor del
95 d.C.32 (Es tambin obvio que las glorias del reino futuro y el
reino personal de Cristo en la tierra no siguieron a los eventos del
ao 70 d.C.)
Lucas 21:20-24 no se re ere espec camente a la cada de Je-
rusaln. Los siguientes versculos indican que despus que se
cumplan los tiempos de los gentiles, seales en el sol, la luna y las
estrellas causarn angustia y perplejidad en las naciones de la
tierra. Entonces vern al Hijo del hombre venir en una nube con
poder y gran gloria (Lucas 21:27). Marcos 13:14-26 suple-menta
esto desde el mismo punto de vista fundamental.33 George
Beasley-Murray destaca que la destruccin de Jerusa-ln y el
templo se relacionan al retorno de Cristo, no debido a que ambos
eventos ocurren al mismo tiempo, sino debido a que los eventos del
ao 70 d.C. fueron parte de una larga serie de castigos de Dios que
preparan el venidero n de la edad. Jess no revel el lapso de
tiempo entre la destruccin de la ciudad y su retorno, tal como los
profetas del Antiguo Testamento no revelaron el lapso de tiempo
entre la primera y Segunda Venida de Cristo. Jess estaba ms
preocupado por declarar el poder y la gloria de su retorno.34

TEORA DE SWEDENBORG
Emanuel Swedenborg (16881772) fech el ltimo juicio en 1757
en el mundo espiritual y dijo que el 19 de junio de 1770 sera el da
en que el Seor enviara a sus ngeles para reunir a los elegidos.
Tambin adujo que la nueva iglesia que l fund cumpla las
profecas del nuevo cielo, la nueva tierra y la nueva Jerusaln.35

TESTIGOS DE JEHOV
Los testigos de Jehov dicen que Cristo regres invisiblemente en
1874. Otros siguen a C. T. Russell y dicen que Cristo volvi
invisiblemente en juicio cuando Jerusaln fue destruida en el ao 70
d.C.36

OTROS GRUPOS
Otros ms toman la revelacin de los hijos de Dios (Romanos
8:19) fuera de su contexto y aducen que son los hijos manifestados.
Dicen que la Segunda Venida de Cristo se cumple en ellos como
hijos maduros, que estn madurando a la iglesia para apoderarse
de los reinos de este mundo. Rechazan el rapto37 y aducen que
estn cumplindolo al ser arrebatados en madurez espiritual.
Tambin aducen que ellos son ya la nueva Jerusaln y son
igualmente las nubes de poder y gloria en las cuales Cristo ahora
est apareciendo y mediante las cuales Cristo reinar en la tierra.38
Un grupo similar se llama los teonomistas y quieren traer el reino
al llevar a todo el mundo bajo la ley de Dios, espec ca-mente, una
parte o toda la ley de Moiss, aunque eso lleve veinte mil aos.
Todos estos grupos se toman grandes libertades para
espiritualizar declaraciones bblicas sencillas y se olvidan que no
tenemos nuestra esperanza todava, sino que con paciencia lo
aguardamos (Romanos 8:25, RVR). El retorno personal de
Jesucristo a la tierra es la nica manera en que recibiremos la
plenitud de la esperanza que estamos esperando. Nuestra
esperanza no es el cumplimiento de un largo proceso de lo que el
creyente individual o la iglesia pueden lograr. Debemos estar
esperando un retorno repentino, inesperado y visible de Cristo
(Mateo 24:27,30,44; Marcos 13:26; Lucas 21:27; Hechos 1:11;
Filip enses 2:10-11) que repentinamente nos transformar y nos
har partci-pes de su gloria (Romanos 8:18-23; 1 Corintios 15:51-
52), ha-cindonos posible regresar con l en gloria (Colosenses 3:4).
DOS ASPECTOS DE LA S EGUNDA VENIDA DE CRISTO
EL RAPTO DE LA IGLESIA
La Biblia indica dos aspectos de la venida de Cristo. Por un lado,
l vendr como el Preservador, Libertador o Rescatador de la ira
venidera (1 Tesalonicenses 1:10). Y ahora que hemos sido
justi cados por su sangre, con cunta ms razn, por medio de l,
seremos salvados del castigo de Dios! (Romanos 5:9). Debemos
mantenernos despiertos espiritualmente, viviendo vidas sobrias,
bien equilibradas y con dominio propio, y vestidos de la armadura
del evangelio de fe, amor y la esperanza de la salvacin; pues Dios
no nos destin a sufrir el castigo sino a recibir la salvacin por
medio de nuestro Seor Jesucristo. l muri por nosotros para que,
en la vida o en la muerte, vivamos junto con l. Por eso, anmense y
edifquense unos a otros, tal como lo vienen haciendo (1
Tesalonicenses 5:9-11).
Estos versculos de estmulo se re eren a la promesa de que: El
Seor mismo descender del cielo con voz de mando, con voz de
arcngel y con trompeta de Dios, y los muertos en Cristo
resucitarn primero. Luego los que estemos vivos, los que hayamos
quedado, seremos arrebatados junto con ellos en las nubes para
encontrarnos con el Seor en el aire. Y as estaremos con el Seor
para siempre. Por lo tanto, anmense unos a otros con estas
palabras (1 Tesalonicenses 4:16-18).
Solo la resurreccin de los creyentes que mueren en Cristo es lo
que est a la vista aqu. Ellos sern transformados, vestidos de
inmortalidad, en un abrir y cerrar de ojos (1 Corintios 15:52-54),
sus cuerpos transformados para que sea[n] como su cuerpo
glorioso (Filipenses 3:21). Luego esos creyentes que todava estn
vivos sern transformados y arrebatados juntamente con ellos, en
un Cuerpo. l nico requisito para los creyentes muertos y,
obviamente, para los vivos es estar en Cristo, es decir, en una
relacin de fe en l y fidelidad a l.
Arrebatados (gr. jarpage some sda)39 se re ere a lo que a
menudo se llama el rapto.40 Recibir al Seor (gr. e is apante -sin
tou kuriou) se puede traducir para una reunin con el Seor.
Reunin a menudo se usaba como un trmino tcnico para la
gente que se reuna con un rey o un general a alguna distancia
fuera de la ciudad y lo escoltaba al llegar.41 Esto es paralelo al uso
de parusa, presencia, venida, del Seor (1 Tesalonicenses
4:15), que es una situacin tcnica cuando se re ere al retorno de
Cristo,42 y que es el uso ms frecuente del rapto.43

LA REVELACIN DE CRISTO
Por otro lado, la justicia de Dios ser vindicada cuando el Seor
Jess se mani este desde el cielo entre llamas de fuego, con sus
poderosos ngeles, para castigar a los que no conocen a Dios ni
obedecen el evangelio de nuestro Seor Jess el da en que venga
para ser glori cado por medio de sus santos y ad-mirado por todos
los que hayan credo (2 Tesalonicenses 1:7-10). Esto encaja con
otros pasajes que muestran que el reino debe ser introducido
mediante juicio (Daniel 2:34-35, 44-45; Apocalipsis 19:11-16).
Apocalipsis 19:14 tambin dice que cuando Cristo vuelva para
juzgar al mundo, no solo los ngeles vendrn con l sino tambin
los ejrcitos del cielo, vestidos de lino no, blanco y limpio. Tal
descripcin los identi ca como creyentes arrebatados que ya estn
en el cielo, que han comparecido ante el tribunal de Cristo, y que
han disfrutado de la cena de las bodas del Cordero (Apocalipsis
17:14; 19:7-8; vase ms adelante).
EL TRIBUNAL DE CRISTO
JESS EL JUEZ
En toda la Biblia se ve a Dios como Juez justo. l juzg a Israel
as como a las naciones vecinas en tiempos antiguos. Al n del
mundo l seguir siendo el Juez justo, pero mediar ese juicio
mediante el Hijo, porque el Padre no juzga a nadie, sino que todo
juicio lo ha delegado en el Hijo, para que todos honren al Hijo
como lo honran a l (Juan 5:22-23; cf. Hechos 3:21; 10:42;
Romanos 2:16; 1 Tesalonicenses 1:10; 2 Timoteo 4:8). Jess tiene el
derecho y la autoridad para juzgar puesto que es el Hijo del
hombre (Juan 5:27). En otras palabras, as como es Sumo
Sacerdote que puede compadecerse de nuestras debilidades,
porque ha sido tentado en todo de la misma manera que nosotros,
aunque sin pecado (Hebreos 4:15), as es Juez que realmente nos
entiende y har lo que es debido.
Esto quiere decir que toda persona es responsable tanto a Dios
Padre como a Jess. Debemos dar cuenta de nosotros mismos
(Mateo 12:36). Cuando el Seor venga, sacar a la luz lo que est
oculto en la oscuridad y pondr al descubierto las in-tenciones de
cada corazn. Entonces cada uno recibir de Dios la alabanza que
le corresponda (1 Corintios 4:5). En otras palabras, Dios considera
como importante todo lo que hacemos y decimos.
Tenemos diferentes trasfondos y diferentes dones naturales que
hemos heredado. No podemos cambiar eso. Pero s podemos tomar
las decisiones debidas que desarrollarn el carcter cristiano y
darn gloria a Dios. Somos responsables de pelear la buena
batalla y de terminar la carrera, al guardar la fe (2 Timoteo
4:7); dejando que nuestra fe se exprese mediante el amor (Glatas
5:6-7). Es decir, debemos hacer todo esfuerzo para desarrollar el
fruto del Espritu y ser verdaderos seguidores de Jess (2 Pedro 1:3-
11).
Teniendo en mente la perspectiva del juicio podemos ver que el
rapto no es meramente escape. Los creyentes estarn para
siempre con el Seor. Pero todos sin excepcin quedarn sujetos al
juicio cuando sean trados a su presencia (Romanos 14:10-12; 1
Corintios 3:12-15; 2 Corintios 5:10).
Al tribunal de Dios, o trono (gr. be ma, Romanos 14:10), tambin
se le llama tribunal de Cristo (2 Corintios 5:10). All cada uno
recibir lo que le corresponda, segn lo bueno [gr. agaston,
espiritual y moralmente bueno y til a la vista de Dios] o malo
[ g r . faulos, intil, malo; incluyendo egosmo, envidia y
ociosidad] que haya hecho mientras vivi en el cuerpo (2
Corintios 5:10).44

TODO SER JUZGADO


Nada secreto quedar oculto (Romanos 2:16). Todo ser
juzgado: nuestras palabras, nuestras acciones, nuestros motivos,
nuestras actitudes, nuestro carcter, nuestros sufrimientos, el uso de
los dones espirituales, y el uso de los bienes materiales y el dinero
(Mateo 5:22; 12:36-37; Marcos 4:22; Romanos 2:5-11, 16; 1
Corintios 3:13; 4:5; 13:3; Efesios 6:8).45 De estos, nuestros motivos
(especialmente el amor) y nuestra delidad parecen ser los ms
importantes (Mateo 25:21,23; Lucas 12:43; 1 Corintios 13:3;
Colosenses 3:23-24; Hebreos 6:10). Eso puede hacer la diferencia
entre si nuestras obras son juzgadas como oro, plata, piedras
preciosas o madera, heno y paja (1 Corintios 3:12).46 Si
nuestras obras no estn edi cadas sobre Cristo, o si hay orgullo,
egosmo, libre albedro y envidia involucradas, desaparecern en el
fuego (1 Corintios 3:12-15; cf. Mateo 6:1-2,5; 7:22-23; Glatas 6:8-
10; Filipenses 1:17).
En otras palabras, el juicio incluye la posibilidad de prdida (1
Corintios 3:15), o recompensa (Romanos 2:10; 1 Corintios 3:12-
14; Filipenses 3:14; 2 Timoteo 4:8; 2 Juan 8). Debemos permanecer
en l [en Cristo] para que, cuando se mani este, podamos
presentarnos ante l con adamente, seguros de no ser
avergonzados en su venida (1 Juan 2:28). De otra manera, hay el
peligro de que nuestras obras se quemen (1 Corintios 3:13-15).
Solo los que responden en amor y fe a la gracia, capacidades y
responsabilidades que Dios les da oirn a Jess decir: Hiciste bien,
siervo bueno y el! En lo poco has sido el; te pondr a cargo de
mucho ms. Ven a compartir la felicidad de tu seor! (Mateo
25:21,23). Aunque no somos salvados por obras, somos creados en
Cristo Jess para buenas obras [no nuestras propias ideas de lo que
es bueno, sino esas obras], las cuales Dios dispuso de antemano a
fin de que las pongamos en prc-tica (Efesios 2:10).

PRINCIPIOS DEL JUICIO


Pablo recalca que todo juicio ser de acuerdo a los principios
establecidos en el evangelio (Romanos 2:16). l resume estos
principios del juicio justo de Dios en Romanos 2:6-11:
Porque Dios pagar a cada uno segn lo que merezcan sus obras. l dar vida eterna a los
que, perseverando en las buenas obras, buscan gloria, honor e inmortalidad. Pero los que por
egosmo rechazan la verdad para aferrarse a la maldad, recibirn el gran castigo de Dios.
Habr sufrimiento y angustia para todos los que hacen el mal, los judos primeramente, y
tambin los gentiles; pero gloria, honor y paz para todos los que hacen el bien, los judos
primeramente, y tambin los gentiles. Porque con Dios no hay favoritismos.

RECOMPENSAS
No se debe descartar el asunto de la recompensa; la Biblia
muestra que es muy importante. Como Jess dijo: No tengan
miedo, mi rebao pequeo, porque es la buena voluntad del Padre
darles el reino. Vendan sus bienes y den a los pobres. Provanse de
bolsas que no se desgasten; acumulen un tesoro inagotable en el
cielo, donde no hay ladrn que aceche ni polilla que destruya. Pues
donde tengan ustedes su tesoro, all estar tambin su corazn
(Lucas 12:32-34).
De lo que Jess y Pablo dicen es claro tambin que habr una
diferencia en recompensas. Algunos, incluyendo Martn Lutero, han
objetado a esto y han supuesto que dado que la sal-vacin es por
gracia, todos los creyentes deben participar igualmente en la gloria
y gracia que Dios ofrece, y que no puede haber ninguna diferencia
en lo que se recibe. Agustn, sin embargo, ya haba destacado que
cualquier diferencia en la recompensa no causar ni envidia ni celos
debido al amor que todos tendremos por Cristo y unos por otros.47
Cuando Pablo trata el tema, no obstante, en Romanos 2:6-16, no
quiere decir que todos sern juzgados al mismo tiempo. Su
propsito es destacar que el justo juicio de Dios signi ca justicia
para todos, y que judos y gentiles sern juzgados por los mismos
principios, las mismas normas. En 1 Tesalonicenses 4 lo que tiene en
mente es solo la resurreccin de los que estn en Cristo. Esto es
cierto tambin de los pasajes que tratan del tribunal de Cristo.
La mencin de Pablo de que se juzgar los secretos de los
hombres tambin llama la atencin al hecho de que los errores,
faltas y pecados de los que ya nos hemos arrepentido y confesado
con contricin ante el Seor ya han sido perdonados y no sern
presentados ante el tribunal de Cristo. Cuando los malos dejan su
camino (incluyendo sus complot y planes) y vuelven al Seor, l
tiene misericordia y en gracia los perdona (Isaas 55:7).
Los pecados que estn perdonados estn a espaldas de Dios
(Isaas 38:17). Puesto que Dios est presente en todas partes, esto
debe querer decir que ya no existen. Dios los aleja de nosotros
como lejos del oriente est el occidente (Salmo 103:12), una
distancia in nita. Entonces, cuando Dios perdona los pecados ya
no los recuerda ms (Jeremas 31:34). Cuando la Biblia habla de
que Dios recuerda siempre quiere decir que est a punto de
intervenir en la situacin y hacer algo al respecto. Pero cuando los
pecados son perdonados realmente desaparecen, y la culpa
desaparece por igual.
Jess vino a ser nuestra ofrenda por la culpa (Isaas 53:10), de
modo que nuestros pecados y toda nuestra culpa estn bajo su
sangre. De esta manera somos justificados (declarados justos) a la
vista de Dios. Venimos ante l como redimidos, y la sangre de Cristo
pag el precio de nuestra redencin. Somos absueltos; el veredicto
de Dios es no culpable. Por consiguiente, incluso podemos ahora
acercarnos al trono de Dios, en el Lugar Santsimo del templo
celestial, con confianza (Hebreos 10:19).
LA CENA DE LAS BODAS DEL CORDERO
La parbola del banquete de las bodas del Rey para su Hijo,
aunque estimula nuestra actividad presente por el Seor, tiene una
consumacin futura, como se ve por el castigo del hombre que no
llevaba vestido de boda (Mateo 22:1-14). Jess es el Esposo
celestial que Pablo tena en mente cuando escribi a los creyentes
de Corinto: El celo que siento por ustedes proviene de Dios, pues
los tengo prometidos a un solo esposo, que es Cristo, para
presentrselos como una virgen pura (2 Corintios 11:2).
Pablo dice adems: Esposos, amen a sus esposas, as como Cristo
am a la iglesia y se entreg por ella para hacerla santa. l la
puri c, lavndola con agua mediante la palabra, para pre-
sentrsela a s mismo como una iglesia radiante, sin mancha ni
arruga ni ninguna otra imperfeccin, sino santa e intachable
(Efesios 5:25-27). El libro de Apocalipsis tambin llama la atencin
a la esposa que se ha preparado y a la que se le ha concedido
vestirse de lino fino, limpio y resplandeciente (19:7-8).
Los ejrcitos celestiales que siguen a Jess, montados en caballos
blancos (simbolizando triunfo), estn vestidos de lino no, limpio
y resplandeciente (Apocalipsis 19:14). Esto los identi ca con la
Esposa del Cordero (la iglesia),48 que tiene parte en la cena de las
bodas del Cordero (Apocalipsis 19:6-9). Es decir, ya han estado en
el cielo, ya estn plenamente vestidos con las acciones justas de los
santos (v. 8). Esto implica tam-bin que esos actos estn
completos y que los creyentes han sido resucitados, transformados
y llevados al cielo. Esto impli-cara tambin que ya han
comparecido ante el tribunal de Cristo (2 Corintios 5:10). Qu
tiempo de gozo y deleite ser esa cena de bodas!
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. De qu maneras nos prepara el Antiguo Testamento para la
enseanza del Nuevo Testamento en cuanto a la resu-rreccin
corporal?

2. Cmo se relaciona la resurreccin de Jess a la resurrec-cin


de los creyentes?

3. Cul es la obra del Espritu Santo en relacin a nuestra


resurreccin y cmo l nos prepara para ella?

4. De qu maneras sern nuestros cuerpos de resurreccin


parecidos a nuestros cuerpos presentes y de qu maneras sern
diferentes?

5. Qu advertencias dio Jess respecto a su retorno y como


debera afectarnos a nosotros hoy?

6. Cules son algunos pasajes de la Biblia y otras evidencias que


indican que Jess podra venir en cualquier momento, incluso hoy?

7. Por qu Jess mostr preocupacin por la cada de Jeru-


saln, que tuvo lugar en el ao 70 d.C., en conexin con las pro-
fecas del futuro distante?

8. Cul es la evidencia bblica que ensea dos aspectos distintos


del retorno de Cristo?

9. En base a qu sern juzgados los creyentes en el tribunal de


Cristo?

10. Qu actitud deben tener los creyentes hacia el asunto de


ganar o perder recompensa?

11. Cul es el propsito de la cena de las bodas del Cordero?

12. Qu nos dice en cuanto a los ejrcitos de los cielos que


siguen a Jess el hecho de que estn vestido de lino blanco?

1. Robert Martyn-Achard, From Death to Life: A Study of The Development of the Doctrine of the
Resurrection in the Old Testament (Edinburg, Escocia: Oliver & Boyd, 1960), 74.
2. Algunos comentaristas ms antiguos suponan que Job vera a su Redentor solo en su
alma por espritu. R. H. Charles, A Critical History of the Doctrine of a Future Life: In Israel, in

Judaism, and in Christianity, 2 a ed., rev. y ampl. (Londres: Adam & Charles Black, 1913), 49.
El hebreo, sin embargo, se traduce mejor como lo traduce la NVI en ingls.
3. Leon Morris, New Testament Theology (Grand Rapids: Academie Books, 1986), 266.
4. Vea French L. Arrington, Pauls Aeon Theology in 1 Corinthians (Washington, D.C.:
University Press of America, 1978), 101.

5. Louis Berkhof, Systematic Theology, 4 a ed., rev. (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1941), 18.
6. Francis J. Hall, Eschatology (Nueva York: Longmans, Green & Co., 1922), 10.
7. Las primicias por lo general se referan a una gavilla. Eso puede ser por qu muchos
santos fueron revivi cados, salieron de las tumbas y despus de la resurreccin de Jess se
les aparecieron a muchos (Mateo 27:52-53). Llamaron la atencin al hecho de que la
resurreccin de Jess significa resurreccin de otros.
8. Ralph Riggs, The Spirit Himself (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing House, 1949), 188-
89. Riggs fue superintendente general de las Asambleas de Dios.
9. A. J. Conyers, The Eclipse of Heaven: Rediscovering the Hope of a World Beyond (Downers
Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1992), 43-45.
10. George Eldon Ladd, The Last Things: An Eschatology for Laymen (Grand Rapids: Williams
B. Eerdmans Publishing Co., 1978), 29-30.
11. Dale Moody, The Hope of Glory (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co.,
1964), 78.
12. Se debe observar que el cuerpo humano constantemente est cambiando en forma y
con respecto a las molculas que lo conforman, sin embargo mantiene su identidad. Dios
puede reunir lo que sea necesario para la resurreccin del cuerpo, incluso si ese cuerpo se
pudri, se quem o se lo comieron los cocodrilos, como lo fue el cuerpo del misionero J. W.
Tucker.
13. Una persona a los setenta aos sigue siendo la misma persona que fue cuando tena
cinco, diez o veinte aos, aunque la forma fsica cambie, como tambin la com-posicin
qumica de las molculas del cuerpo.
14. Ray Summers, The Life Beyond (Nashville: Broadmann Press, 1959), 17.
15. Vea Moody, The Hope of Glory, 81-91, 94.
16. Ladd, Last Things, 35-37.
17. Espiritual (gr. pneumatikos [nominativo] se usa del man como alimento espiritual,
pan del cielo (1 Corintios 10:3); de cantos espirituales (Efesios 5:19; Colosenses 3:16); de
entendimiento y sabidura espiritual, sabidura y entendimiento dado por el Espritu
(Colosenses 1:9); de dones espirituales dados y con el poder del Espritu (1 Corintios
12:1); y de personas que son llenadas y usadas por el Espritu Santo (1 Corintios 14:37;
Glatas 6:1).
18. Geerhardus Vos, The Pauline Eschatology (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1972), 166- 67; vea tambin Geerhardus Vos, Redemptive History and
Biblical Interpretation: The Shorter Writings of Geerhardus Vos, ed. Richard B. Ga n, Jr.
(Phillipsburg, N.J.: Presbyterian & Reformed Publishing Co., 1980), 49-50.
19. Herny Blamires, The Eternal Wight of Glory, Christianity Today 35:6 (27 de mayo
de 1991): 30-34.
20. Las relaciones de matrimonio y las pasiones sexuales no sern parte de la vida despus
de la resurreccin (Marcos 12:25). Sern superadas por una experiencia mayor de relacin
espiritual con Jess. Pero esto no necesariamente quiere decir que nuestros cuerpos de
resurreccin sern asexuados, porque la identi cacin como va-rn y mujer parece ser una
parte esencial de ser humano. Vea H. Wayne House, Creation and Redemption: A Study of
Kingdom Interplay, Journal of the Evangelical Theological Society 35:1 (marzo 1992): 9-10.
21. Henry Barclay Swete, The Holy Spirit in the New Testament (Grand Rapids: Baker Book
House, 1976; reimp. de 1910), 190-91.
22. Ren Pache, The Future Life, trad. Helen I. Needham (Chicago: Moody Press, 1962),
353.
23. Lo gemidos de 8:26 parecen relacionarse a los gemidos de los versculos 22-23
que miran hacia el futuro cumplimiento cuando Jess vuelva la tierra. Vea Neill Quinn
Hamilton, The Holy Spirit and Eschatology in Paul, Scottish Journal of Theology Occasional
Papers, no. 6 (Edinburg, Escocia: Oliver & Boyd, 1957), 36.
24. Charles Webb Carte, The Person and Ministry of the Holy Spirit: A Wesleyan Perspective
(Grand Rapids: Baker Book House, 1974), 300-302.
25. Cf. Moody, Hope of Glory, 46.
26. Thomas N. Finger, Christian Theology: An Eschatological Approach, vol. 1 (Nashville:
Thomas Nelson Publishers, 1955), 37.
27. Schwarz observa: La preparacin inmediata no necesariamente expresa creencia en
el retorno cronolgico cercano del Seor, sino que muestra que nuestra actitud presente
expresa nuestro futuro ltimo A los creyentes se les pide vivir sus vidas en espera activa,
como si cada momento fuera su ltimo. Vea Hans Schwarz Eschatology en Christian
Dogmatics, ed. Carl E. Braaten y Robert W. Jenson, vol. 2 (Philadelphia: Fortress Press,
1984), 583.
28. R. Earl Allen, The Hereafter (Old Tappan, N.J.: Fleming H. Revell Co., 1977), 85-92.
29. Hebreos 9:28 decisivamente est en contra de la idea de que la parusa se puede
descartar espiritualizndola en la mera presencia continua de Jess con sus amados en todo
momento. Bernard Ramm, A Philosophy of Christian Eschatology, en Last Things, ed. H.
Leo Eddleman (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1969), 33.
30. Alois Winklhoer, The Coming of His Kingdom: A Theology of the Last Things, trad. A. V.
Littledale (Frieburg, Alemania Occidental: Herder; Montreal: Palm Publishers, 1965), 11.
31. Willibald Beyschlag, New Testament Theology, trad. Neil Buchanan, vol. 1 (Edinburg,
Escocia: T. & T. Clark, 1895), 196-200.
32. George Raymond Beasley-Murray, Jesus and the Future: An Examination of the Criticism of
the Eschatological Discourse, Mark 13 with Special Reference to the Little Apocalypse Theory
(Londres: Macmillan & Co., 1954), 167-71.
33. Ibid., 204.
34. Ibid.
35. Vea T. Francis Glasson, His Appearing and His Kingdom: The Christian Hope in the Light of
its History (Londres: Epworth Press, 1953), 53-54.
36. Beasley-Murray, Jesus and the Future, 167, 170.
37. Vea Nota 39
38. Hobart E. Freeman, Exploring Biblical Theology (Warsaw, Ind.: Faith Ministries and
Publications, n. f.), 298-99.
39. El mismo verbo se us del nio que fue arrebatado para Dios y su trono (Apocalipsis
12:5). Tambin lo usa Pablo al decir que fue arrebatado al tercer cielo, al paraso (2
Corintios 12:2,4), y del Espritu cuando l se llev de repente a Felipe (Hechos 8:39).
Adems de usarlo para referirse a una transferencia sobrenatural, el verbo se us para hablar
de un lobo que atrapa a una oveja (Juan 10:12), del diablo arrebatando la palabra (Mateo
13:19), y de la instruccin del o cial romano a sus sol-dados de arrebatar a Pablo de los
judos (Hechos 23:10). De este modo, la palabra incluye la idea de un arrebatamiento
poderoso.
40. Rapto viene del latn raptus, participio pasado de rapere, atrapar, y tiene el
signi cado original de ser arrebatado o llevado. Por consiguiente, el rapto es una
designacin apropiada de que seremos arrebatados juntos para encontrar al Seor en el
aire. En el ingls de hoy ha llegado a querer decir dejarse llevar o exaltarse en emocin
gozosa o xtasis. Podemos estar seguros de que el rapto tambin ser una experiencia
gozosa cuando encontremos al Seor en el aire.
41. Vea el uso de la palabra en la parbola de las diez vrgenes (Mateo 25:1-10) y en el
caso de Pablo cuando lo recibieron los creyentes de Roma que lo escoltaron a la ciudad
(Hechos 28:15). Vea tambin Polibio, 18,48,4 (Siglo 2 a.C.), ed. Th. Buttner-Wobst, 1882-
1904.
42. Thoralf Gilbrant, ed. The Complete Biblical Library, vol. 15 (Spring eld, Mo.: Complete
Biblical Library, 1991), 101-2.
43. Epifaneia (aparicin) y apokalupsis (revelacin, develamiento) tambin se usan
para el retorno de Cristo. Estas tres palabras (i.e., incluyendo parousa) se pueden usar
intercambiablemente para la venida de Cristo por sus santos que esperan (cf. 1 Corintios 1:7;
1 Tesalonicenses 2:19; 1 Timoteo 6:14) as como para su venida en fuego amgero al n
de la tribulacin (cf. 1 Tesalonicenses 3:13; 2 Tesalonicenses 1:7; 2:8; 1 Pedro 1:7). Parusa
enfatiza su llegada y su presencia personal; apokalupsis su descenso del cielo al que ascendi;
y epifaneia la manifestacin asombrosa de su gloria y poder.
44. Algunos manuscritos griegos antiguos tienen kakos, que es una palabra ms general
para malo, perverso, que carece, dao, maldad, en lugar de faulos.
45. Vase p. 87, sobre los pecados cubiertos por la sangre de Cristo.
46. Obsrvese que todo esto tiene que ver con las obras hechas en el cuerpo, es decir, en
esta vida presente. No hay segunda oportunidad despus de la muerte.
47. Joseph Pohle, Eschatology, or the Catholic Doctrine of the Last Things: A Dogmatic Treatise,
versin en ingls de Arthur Preuss (Westport, Conn.: Greenwood Press, Publishers, 1971);
reimp. de 1917), 40, 42.
48. Stanley M. Horton, The Ultimate Victory (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing House,
1991), 277-79.
Captulo 3
La Tribulacin

Jess declar que el evangelio del reino, el evangelio del poder y


gobierno de Dios, debe ser predicado a todas las naciones antes de
la consumacin de esta edad (Mateo 24:14). Este evangelio, o las
buenas noticias, revel varios aspectos del reino. Se centra en el
Rey, nuestro Seor Jesucristo. Mientras l estaba en la tierra
manifest poder y gobierno divino, incluso sobre la naturaleza y los
demonios. Esto quiere decir que el reino estaba presente en Jess y
por medio de Jess. l comision a sus dis-cpulos y envi al
Espritu Santo en Pentecosts para que ellos manifestaran el poder
de Dios por todo el mundo en esta edad. Por consiguiente, el reino
est presente en la iglesia y mediante la iglesia. Pero l tambin
miraba hacia adelante a un reino futuro en la tierra en donde de
nuevo bebera del fruto de la vid y en donde sus doce apstoles
habrn de sentarse en doce tronos para juzgar a las doce tribus de
Israel (Mateo 19:28; 26:29).
Este reino cumplir las profecas del Antiguo Testamento de
restauracin y bendicin sobre la tierra en la edad venidera. A
pesar del esparcimiento del evangelio y del derramamiento del
Espritu Santo, esta edad presente es una edad perversa, de la cual
nuestro Seor Jesucristo nos rescatar (Glatas 1:4). Ser
reemplazada por la edad del reino. Pero la transicin no ser
gradual, en un perodo extendido de tiempo, como ense-an los
postmilenialistas.1 Habr un tiempo de crisis al nal de esta edad,
cuando la ira y juicio de Dios se derrame como nunca antes.
EL REINO INTRODUCIDO MEDIANTE JUICIO
Muchos pasajes del Antiguo Testamento describen el juicio de
Dios que debe venir sobre unmundo pecador antes de la res-
tauracin y bendiciones prometidas. Debido a que la tierra est
contaminada con inmoralidad y maldad, los fuegos del castigo
divino consumirn a los habitantes de la tierra y pocos queda-rn
(Isaas 24:5-6). Joel compara este juicio con una cosecha en la cual
las naciones son reunidas en el valle de Josafat, literalmente el
valle donde Jehov juzga; tambin llamado el valle de la
decisin, en donde el Seor indica su decisin y pronuncia juicio
debido a que la maldad es muy grande (Joel 3:2, 12-14). Zacaras
tambin profetiz juicio sobre las naciones reunidas contra
Jerusaln en lo que Juan llam la batalla del Armagedn (Zacaras
14:2-4; Apocalipsis 16:16; 19:19).2

UN CUADRO CLAVE
Daniel 2 nos da un cuadro clave. Nabucodonosor vio en su sueo
una estatua enorme, de tamao impresionante y de aspecto
horrible. La cabeza de la estatua era de oro puro, el pecho y los
brazos eran de plata, el vientre y los muslos eran de bronce, y las
piernas eran de hierro, lo mismo que la mitad de los pies, en tanto
que la otra mitad era de barro cocido. Mientras Nabucodonosor
estaba contemplando, una roca que nadie desprendi vino y
golpe los pies de hierro y barro de la estatua, y los hizo pedazos.
Con ellos se hicieron aicos el hierro y el barro, junto con el bronce,
la plata y el oro. La estatua se hizo polvo, como el que vuela en el
verano cuando se trilla el trigo. El viento barri con la estatua, y no
qued ni rastro de ella. En cambio, la roca que dio contra la estatua
se convirti en una montaa enorme que llen toda la tierra
(Daniel 2:31-35).
LA IMAGEN DE BABILONIA TODAVA EST CON NOSOTROS
La interpretacin que Dios le dio a Daniel del sueo mostr que
la estatua representaba una secuencia de imperios, empezando con
Nabucodonosor y Babilonia. A este le sigui Medo-Persia, el
imperio griego de Alejandro Magno, el Imperio Romano y
nalmente los estados nacionalistas que, como hierro y barro
horneado o cocido, eran parcialmente fuertes y parcialmente
quebradizos; algunas naciones duraron largo tiempo y otras
siempre estaban rompindose; pero ninguna permaneca unida.3
Esta condicin de hierro y barro ha sido caracterstica de los
estados que descienden del anterior Imperio Romano desde su
cada. Los intentos de construir imperios han fracasado una vez
tras otra. Carlomagno trat de establecer el suyo; y tambin
Napolen. El kiser soaba con un imperio en 1914. Mussolini
soaba tenerlo y proclam que hara del Mediterrneo un lago
romano. Hitler intent apoderarse de toda Europa. Todos
fracasaron. Otros intentos de unir a Europa han fracasado. La
Corte Mundial y la Liga de las Naciones no duraron. Las Naciones
Unidas nunca han estado unidas. El Mercado Comn Europeo y la
Comunidad Europea pueden resultar en una unidad temporal o
aparente que posiblemente preparar el camino para el Anticristo.
Pero su gobierno tambin ser temporal.
Obsrvese, tambin, que aunque un imperio da paso a otro,
todos son parte de la misma estatua, del mismo sistema mundial.
Nunca hay un orden mundial realmente nuevo sino cuando la
estatua es destruida y todo residuo se lo lleva el viento. El sistema
mundial presente todava lleva las marcas de los imperios que lo
precedieron. Todava tenemos la idolatra y el amor al lujo de
Babilonia. La religin de Media y Persia supona que el mundo
terminara cuando todos tengan que atravesar un ro de fuego. Si
las buenas obras de una persona pesaban ms que sus malas obras,
el fuego parecera como leche tibia; de otra manera, se quemaran
de verdad. Esto fomentaba una tica que haca que la gente fuera
por todas partes tratando de hacer su buena obra del da. Esa tica
de buenas obras todava es demasiado comn. La losofa griega es
la base de la mayora de la -losofa moderna, y el arte griego y su
exaltacin del ser humano todava est presente en todas partes.
La ley romana y las ideas romanas de que el poder hace el derecho
y mantiene la paz por la fuerza todava in uyen en la poltica del
mundo. En efecto, el sistema mundial presente con su rompimiento
de muchos estados europeos sigue siendo hierro y barro; parte de la
misma estatua. Ninguno de los intentos presentes, humanos o
polti-cos, para la introduccin de un nuevo orden para una nueva
edad cambiar eso.

LA IMAGEN GOLPEADA EN LOS PIES


Daniel 2 no habla del Anticristo porque su reino es parte del
hierro y barro cocido de los pies de la estatua. El punto importante
es que la roca cortada de una montaa golpea a la estatua en los
pies, no en la cabeza ni en ninguna otra parte de la estatua; as que
el sueo no pide que Babilonia sea reconstruida o que se vuelva a
establecer el imperio medo-persa, griego o romano.
Algunos han tomado Isaas 13:19, que profetiza el derrocamiento
de Babilonia, queriendo decir que Babilonia debe ser reconstruida a
n de tener la clase de derrocamiento descrito. El versculo 20:
Nunca ms volver a ser habitada ni poblada en los tiempos
venideros en la NVI (y en la mayora de las versiones en ingls)
implica que despus de una sbita destruccin Babilonia nunca
volver a ser reconstruida. El rey Senaquerib en efecto destruy
Babilonia repentinamente en 689 a.C., haciendo estremecer al
mundo conocido al reducirla a escombros y excavando zanjas del
ro para hacer un pantano, como Isaas 14:23 profetiz. La ciudad,
sin embargo, era demasiado importante en esos das y fue
reconstruida por su hijo Esaradn; y su presente condicin es el
resultado, no de la destruccin repentina, sino de la deterioracin
gradual y desercin a favor de Bagdad. Sin embargo, los verbos
hebreos del versculo 20 son activos, no pasivos. Una traduccin
ms literal es: No se sen-tar interminablemente y no vivir de
generacin en genera-cin. Por qu? El versculo 22 del captulo
13 da la respuesta: Su hora est por llegar, y no se prolongarn
sus das. En otras palabras esta profeca estaba simplemente
diciendo que Babilonia pronto sera destruida, no que nunca sera
reconstruida.4 As Dios se mover para castigar al mundo en su
condicin presente de hierro y barro (empeorado por el Anticristo y
su falso profeta). Entonces el reino ser establecido
sobrenaturalmente sin manos humanas, y por primera vez
veremos un orden mundial completamente nuevo.
Daniel 2 tampoco ve una conquista gradual de los reinos de este
mundo por parte del evangelio, como ensean los postmilenialistas
y sus variaciones modernas, tales como el reino ahora y la
teologa del dominio.5 La roca no penetra a la estatua y la
transforma. Ms bien destruye, no solo sus pies, sino la estatua
entera. Y el Dios del cielo establecer un reino que jams ser
destruido ni entregado a otro pueblo, sino que permanece-r para
siempre y har pedazos a todos estos reinos (Daniel 2:44).
Tres cosas se destacan. El reino debe ser introducido mediante
juicio. El reino ser establecido por la intervencin de Dios de
manera directa, sbita y drstica. Y cuando est establecido, el
reino continuar para siempre. Incluso el n del milenio no pondr
n a la Roca, porque la Roca es Cristo, y el gobierno que l
establecer continuar en los nuevos cielos y la nueva tierra.
UN VISTAZO GENERAL DE LA HISTORIA
Al principio Daniel interpretaba los sueos de otros, pero hacia
el nal de su vida Dios le dio una serie de cuatro visiones que
proveen detalles adicionales de la secuencia de imperios, revelando
su carcter interno. Daniel 7 da un vistazo global de la historia
empezando en el propio tiempo de Daniel, llegando al clmax con
la Segunda Venida de Cristo en las nubes y gran gloria. Las tres
visiones que siguen dan ms informacin sobre ciertos aspectos de
la historia cubierta en el captulo 7 hasta el Armagedn y el juicio
final (Daniel 11:4612:13).6
Algunos escritores identi can las cuatro grandes bestias del
captulo 7 con naciones del tiempo del n.7 Sin embargo, Daniel 8
habla ms del imperio medo-persa y el imperio griego de
Alejandro. El paralelo con el captulo 2 en ambos captulos 7 y 8
parece claro. La cuarta bestia del captulo 7 parece representar al
Imperio Romano y todo lo que sigue, hasta el n de la edad. Los
diez cuernos de la cuarta bestia son gobernantes o reinos del n de
la poca que se pueden identi car con los diez reyes que son
contemporneos del Anticristo (Daniel 7:24; Apocalipsis 17:12). El
hecho de que todava estn en el futuro se ve en que el cuerno
pequeo arranca tres de los otros (Daniel 7:8).
La cuarta bestia y el cuerno pequeo (el Anticristo) van a ser
destruidos, y entonces Daniel ve despus a alguien con aspecto
humano, que se le dio autoridad, poder y majestad. Todos los
pueblos, naciones y lenguas lo adoraron! Su dominio es un
dominio eterno, que no pasar, y su reino jams ser destruido!
(Daniel 7:13-14). Esto identi ca claramente a la persona con
aspecto humano con la Roca del captulo 2. El Nuevo Testamento
tambin identi ca a la Roca con Jess, y Jess mismo declar su
identificacin con el que viene en las nubes del cielo (Mateo 26:64).
S IETE AOS DE TRIBULACIN
El libro de Apocalipsis muestra que esta edad termina con una
explosin del mal y una serie de juicios que culminan en el n del
presente sistema mundial. En otras palabras, hay un pe-rodo de
tiempo: Por Daniel 9:24-27 esto a menudo se considera como un
perodo de siete aos. En ese captulo Daniel se preocupaba por lo
que el Seor les dijo a los exiliados judos en Babilonia: Cuando a
Babilonia se le hayan cumplido los setenta aos, yo los visitar; y
har honor a mi promesa en favor de ustedes, y los har volver a
este lugar (Jeremas 29:10). Los setenta aos estaban a punto de
cumplirse, y todava no haba evidencia de que un regreso del exilio
estaba a punto de tener lugar. Daniel entonces se identi c con
Israel, confes su pecado, reconoci que no haba justicia de parte
de ellos ni de l que mereciera el retorno, y or pidiendo perdn y
por el regreso por amor del Seor.
El ngel Gabriel trajo la respuesta del Seor. Obviamente, la
profeca de Jeremas de los setenta aos se cumplira. Sin embargo,
Dios no haba acabado de tratar con Israel. Gabriel dijo: Setenta
semanas han sido decretadas para que tu pueblo y tu santa ciudad
pongan n a sus transgresiones y pecados, pidan perdn por su
maldad, establezcan para siempre la justicia, sellen la visin y la
profeca, y consagren el lugar santsimo (Daniel 9:24). Puesto que
los setenta sietes son algo que est ms all de los setenta aos de
la profeca de Jeremas, los sietes (semanas) son perodos de
siete aos cada uno.8 Un total de sesenta y nueve sietes (483
aos) conducen al tiempo del prncipe elegido al que se le
quitar la vida (Daniel 9:26).
Se han propuesto diferentes tiempos para el principio de los 483
aos. Algunos dicen que fue 538 a.C., cuando Ciro decret el
retorno de los judos a Jerusaln. Pero eso fue para reconstruir el
templo, no la ciudad. Otros dicen que fue el decreto de 445 a.C. que
envi a Nehemas de regreso para reconstruir las murallas de
Jerusaln, pero eso involucra el uso de aos de 360 das para llevar
el n de los 483 aos al ao 32 d.C.9 La carta citada en Esdras
4:11-16 indica que Esdras regres para reconstruir la ciudad en 458
457 a.C., lo que pondra el n en el ao 26 27 d.C., cuando
Jess ms que probablemente empez su ministerio.10
Despus de los 483 aos al Ungido se le quitar la vida (cf.
Isaas 53:8). ste se quedar sin ciudad y sin santuario, porque un
futuro gobernante los destruir. El n vendr como una
inundacin, y la destruccin no cesar hasta que termine la guerra.
Durante una semana ese gobernante har un pacto con muchos,
pero a media semana pondr n a los sacri cios y ofrendas. Sobre
una de las alas del templo cometer horribles sacrilegios, hasta que
le sobrevenga el desastroso n que le ha sido decretado (Daniel
9:26-27).
El pueblo que destruye la ciudad y el santuario son los romanos
que hicieron esto en el ao 70 d.C. (cf. Lucas 21:20); son el pueblo
del futuro gobernante solo en el sentido de que pertenecen al
mismo sistema mundial antidis. El futuro gobernante se conecta
con el n y por consiguiente se re ere al Anticristo de los tiempos
del n.11 Obsrvese que la des-truccin de Jerusaln y el templo
por parte de los romanos no ocurri inmediatamente despus de la
cruci xin de Cristo, dejando en claro que hay un intervalo de
tiempo entre el sexa-gsimo noveno siete y el septuagsimo.12 Y
puesto que la profeca habla del n, muchos eruditos bblicos creen
que la edad de la iglesia es ese intervalo. Tambin es claro que
estn decretadas setenta semanas para Israel y Jerusaln para que
tu puebloy tu santa ciudad pongan n a sus transgresiones y
pecados, pidan perdn por su maldad, establezcan para siempre la
justicia, sellen la visin y la profeca, y consagren el lugar sant-
simo (Daniel 9:24). Algunas de estas metas para Israel todava
estn en el futuro (Romanos 11:25-29). Israel todava no ha
experimentado para siempre la justicia, ni tampoco la visin est
sellada mediante el cumplimiento total. La consagracin del lugar
santsimo puede referirse a la restauracin del templo milenial.13
Consecuentemente, las setenta semanas todava no se han cumplido
totalmente.14
El gobernante que vendr entonces con rmar un pacto con
muchos por un siete.15 La hechura de este pacto in-dicar
entonces el principio de los siete aos de tribulacin. El pacto o
tratado puede ser hecho con Israel, posiblemente con respecto a
una disputa territorial (cf. Daniel 11:33). Entonces, despus de tres
aos y medio el gobernante romper el convenio, pondr n a los
sacri cios y ofrendas en el templo reconstruido, y establecer una
abominacin que causar deso-lacin (9:27).16
LA ABOMINACIN DESOLADORA
Despus de declarar que el evangelio del reino debe ser predicado
Jess pas a hablar de el horrible sacrilegio, del que habl el
profeta Daniel (Mateo 24:15). El cumplimiento inicial de la
profeca de Daniel tuvo lugar en diciembre del 167 a.C., cuando
Antoco Epfanes puso un altar pagano sobre el altar del
holocausto y dedic el templo de Jerusaln al dios griego Zeus.17
Daniel y Jess vieron un cumplimiento mayor. Daniel 11:36 a
12:1 salta hacia adelante, al Anticristo y al tiempo de la tribu-
lacin, que identi ca como un perodo de angustia, como no lo ha
habido jams desde que las naciones existen. Jess tambin
identifica el tiempo como una gran tribulacin (Mateo 24:21).
En el mundo presente muchos creyentes ya estn sufriendo
a iccin, pero la gran tribulacin recibir la ira de Dios de una
manera que superar a todo lo que jams se ha conocido en el
pasado (Apocalipsis 14:10; 16:17-21). Satans y las naciones
tambin estarn llenas de clera e ira en este tiempo (Apocalipsis
11:18; 12:12). Este tiempo tambin ver el clmax de la rebe-lin
del mundo contra Dios, con el surgimiento del Anticristo como
dictador mundial, y eso acarrear terribles castigos sobre las
naciones del mundo.
LA IRA DE DIOS Y EL CORDERO
Estos juicios o castigos, sin embargo, no son simplemente por los
pecados externos de las naciones. La ira del libro de Apocalipsis no
es solo la ira de Dios, sino tambin la ira del Cordero (Apocalipsis
6:16). Se describe al Anticristo como una bestia salvaje,
destructora, pero Jess, incluso en el juicio, sigue siendo el Cordero,
el que se entreg a s mismo como un sacri cio sin pecado en
nuestro lugar en la cruz, el que todava lleva las marcas por haber
sido inmolado (Apocalipsis 5:6). Por consiguiente, la ira cae sobre
los que han rechazado su sacri cio y su amor. Ellos, por su pecado
de incredulidad profundamente arraigado, se separan a s mismos
de la salvacin y bendicin que Jess les dio por su muerte.18
Como Cordero tambin es el Len de la tribu de Jud que ha
triunfado; la victoria ya es suya (Apocalipsis 5:5). Pero su victoria
la gan realmente en la cruz, as que Juan no ve un len sino un
Cordero. Hace su obra y gana sus victorias, no por fuerza o poder
humanos, ni por mtodos del mundo, sino mediante los siete
cuernos y los siete ojos que representan el poder y sabidura del
sptuple Espritu Santo profetizado en Isaas 11:2.19 Satans y las
fuerzas reunidas por el Anticristo no se le igualarn. Debido a su
sacri cio como Cordero de Dios l obrar poderosamente en toda
la tierra. Entonces l reinar por los siglos de los siglos
(Apocalipsis 11:15).20
INTERPRETACIONES DEL LIBRO DE APOCALIPSIS
LA NOCIN IDEALISTA
Desde tiempo de Orgenes (ca. 185254 d.C.) y otros alejandrinos
hasta el presente algunos han adoptado un punto de vista
espiritualista o idealista del libro de Apocalipsis. Lo entienden
como un cuadro general del con icto entre el bien y el mal que
siempre est teniendo lugar y, en consecuencia, no ven ninguna
identi cacin espec ca en la historia. Ms bien, buscan principios
generales de la actividad de Dios en la historia y la seguridad de la
victoria final.

LA NOCIN HISTORICISTA
Durante la edad media se populariz una nocin historicista. Es
decir, sus proponentes tomaban los eventos del libro de Apocalipsis
como esparcidos en toda la historia de la iglesia, conectndolos con
eventos tales como el surgimiento del papa-do y las invasiones
musulmanas a Europa. Con la cada de Constantinopla ante los
turcos en 1453 d.C., se consider que Turqua era un anticristo.
Despus continu el avance turco por Europa. En 1520 capturaron
Belgrado y en 1529 avanzaron contra Viena, lo que hizo que
muchos describieran a Turqua como la sexta trompeta del libro de
Apocalipsis.
Se hizo retroceder a los turcos. Los eventos de la sptima
trompeta no siguieron. En consecuencia, una nueva generacin de
historicistas tuvo que reevaluar sus interpretaciones. Los
historicistas se preocupan siempre por hacer que la secuencia
termine en su propio da. En efecto, cada generacin considera
necesario repasar la historia y rede nir lo que piensan acerca del
signi cado de las visiones del libro de Apocalipsis. Algunos
historicistas creen que los sellos, las trompetas y los tazones21 del
juicio son paralelas una con otras y cada una cubre el tiempo desde
la primera hasta la Segunda Venida de Cristo.
En el siglo 17 algunos protestantes, tales como Jos Mede y
William Hicks, adoptaron un punto de vista historicista. Otros,
como Natanael Stephens (1656), reconocieron correctamente que
los profetas del Antiguo Testamento vieron la primera y la
Segunda Venida de Cristo como unidas. Los profetas, en su
perspectiva, eran como personas viajando hacia dos montaas
distantes cuyas cimas parecen estar juntas. Pero cuando llegan a la
primera hallan que hay un gran valle entre los dos picos y la
segunda esta todava a muchos kilmetros de distancia. Sin
embargo, como historicistas, ellos ven a las profecas de Daniel y
Apocalipsis como un panorama de eventos desarrollndose
sucesivamente cubriendo veinte siglos o ms de la historia de la
iglesia.22

LA NOCIN PRETERISTA
En contraste, Hugo Grotius y el telogo jesuita Alczar
adoptaron una nocin preterista 23 del libro de Apocalipsis. Esto
quiere decir que suponan que la mayora de las visiones se refieren
a eventos del primer siglo, y los ligaban a las persecuciones
romanas bajo Nern (64 d.C.) y Domiciano. Este punto de vista
aduce que las profecas del libro ya se han cumplido y realmente no
tienen que ver con nosotros. Algunos, tales como William Gild y
Thomas Hall, argumentaban que el milenio ya era pasado y nada
le esperaba a la iglesia excepto la Segunda Venida de Cristo,
inmediatamente seguida por un juicio general de justos y malos.24
La nocin preterista es todava popular en muchas denominaciones
de hoy.

LA NOCIN FUTURISTA
Puesto que Apocalipsis se llama a s mismo una profeca (1:3),25
muchos en la iglesia primitiva fueron futuristas, es decir, crean que
los juicios de Apocalipsis 519 tendran lugar a poco tiempo de su
poca, al final de la edad de la iglesia, o sea, durante la tribulacin.
Esta nocin tuvo muy poca apelacin para los creyentes en la
Biblia en el tiempo cuando se tradujo la versin de King James [en
ingls].26 Es ms, Thomas Brightman (1615) adujo que un
sacerdote jesuita, Ribera, invent el futurismo, y un poco ms tarde
James Burham dijo que la idea de que el anticristo reinara
simplemente por tres aos y medio fue promovida por los catlico
romanos para evadir la idea de la Reforma de que el papa de
Roma era el verdadero Anticristo.27 En tiempos ms recientes, sin
embargo, la nocin futurista ha llegado a ser dominante entre los
premilenialistas.
VISIONES DE JUAN
Las visiones que vio Juan de los sellos, trompetas y tazones
(Apocalipsis 69; 11; 15; 16) son los principales eventos descritos
en la parte central del libro de Apocalipsis. Algunos dicen que son
descripciones paralelas de los mismos eventos desde diferentes
puntos de vista. Sin embargo, el sptimo sello da paso e iniciacin
a la sptima trompeta. Las trompetas dan paso a juicios parciales.
Despus los tazones derraman juicios ms completos. Por
consiguiente, es ms probable que los juicios de los tazones sigan a
los juicios de las trompetas y tengan lugar un poco de tiempo antes
del fin de la tribulacin.

LOS SELLOS
Apocalipsis 6 revela a Jess como el Cordero en el trono del cielo
abriendo los sellos del rollo de los juicios de Dios, uno por uno. La
apertura de los primeros cuatro sellos da paso a los cuatro jinetes,
personi cando la conquista, guerra, hambruna y muerte. El quinto
sello es claramente de expectacin, mirando hacia delante al juicio
futuro contra un mundo que habr asesinado como mrtires a
muchos testigos de Cristo. Siendo que no es probable que el cuarto
jinete represente una secuencia (conquista por un tiempo, despus
guerra, despus hambruna, y despus muerte), parece probable que
todos los juicios mostrados en conexin con los sellos tambin son
de expectacin. Es decir, cuando se abre cada sello, Juan ve en el
cielo una visin de lo que suceder en el futuro, pero nada sucede
en realidad al momento. El sexto sello, entonces, es una visin
presentando un vistazo general de todo el perodo del castigo
divino que traer el fin a esta edad y dar paso al reino milenial.
El interludio entre el sexto y sptimo sello tambin es de
expectacin en el sentido de que muestra eventos que preceden a
los juicios de la tribulacin. No se permite que se haga dao a la
tierra o al mar hasta que los 144.000 siervos (gr. doulois,
esclavos) de Dios de todas las tribus de Israel reciban el sello de
Dios viviente (Apocalipsis 7:1-8). Este sello los identi ca como
suyos, bajo su cuidado y proteccin. Como sus esclavos estn
listos para ejecutar su voluntad. Parece probable que el sello que se
les pone en la frente tambin ir acompaado por un sello del
Nuevo Testamento, el bautismo en el Espritu Santo con la
evidencia inicial externa de hablar en otras lenguas. Incluso en el
Antiguo Testamento, cuando Dios dio una seal externa tambin
dio la realidad interna.28
A la tribu de Dan, sin embargo, se le deja fuera de este n-mero,
posiblemente porque nuncase apropi de la herencia que se le dio
bajo Josu y fue la primera que se entreg a la idolatra (Jueces
18:1,27-30).29 Tambin se reconoce a Efran como el verdadero
heredero de Jos y se le llama la tribu de Jos. Se incluye a Lev en
la lista, porque ya no es la tribu sacerdotal puesto que el Mesas ya
ha venido y, por su muerte y el derramamiento de su sangre, puso
en efecto el nuevo pacto.
Parece que los 144.000 permanecen en la tierra por un tiempo,
puesto que los juicios directos de Dios caen solamente sobre las
personas que no llevaran en la frente el sello de Dios (Apocalipsis
9:4). Algunos eruditos bblicos especulan que el Espritu Santo
comisionar y ungir a los 144.000 para que prediquen el
evangelio durante la primera parte de la tribulacin. No parecen
estar presentes, no obstante, cuando se toca la sexta trompeta
(Apocalipsis 9:20) o cuando los dos testigos estn activos en la
tierra (Apocalipsis 11:10). Puede ser que ya hayan muerto como
mrtires, o tal vez fueron llevados al cielo.
Despus, en otra visin, Juan ve una gran multitud en largos
vestidos blancos de pie ante el trono en el cielo. En contraste con
los 144.000 su nmero es demasiado grande para contar. En vez de
ser de las tribus de Israel, vienen de toda nacin, tribu, pueblo e
idioma.30 Esto difcilmente quiere decir que Israel queda excluido
de su nmero, sin embargo, porque Israel es un pueblo y la
designacin que da Juan de la multitud es ciertamente incluyente.
Con respecto a la visin, uno de los ancianos le dice a Juan que
los que estn vestidos de blancos son los que salen de la gran
tribulacin. Algunos toman el participio presente estn saliendo
(gr. e rkome noi, vase Apocalipsis 7:14, Williams) queriendo decir
que parte de la gran multitud ya estaba saliendo de la gran
tribulacin durante el tiempo de Juan. Otros toman el participio
como continuo, re rindose a todos los salvados durante toda la
edad de la iglesia. Similarmente, entienden la frase gran
tribulacin como una manera hebraica de decir la larga
tribulacin, puesto que la palabra hebrea para gran puede
tambin signi car larga, alta o numerosa. Ade-ms, apelan a
la a rmacin de Jess de que en el mundo (es decir, en esta edad)
tendremos tribulacin (gr. stlipsis), palabra que incluye
presin, problemas, a iccin, adversidad, sufrimiento, y
persecucin (vea Juan 16:33; cf. Hechos 14:22; Romanos 12:12; 2
Corintios 1:6; 7:4; 2 Tesalonicenses 1:4; Apocalipsis 1:9; 2:9). Por
consiguiente, la gran multitud ser el nmero entero de los
redimidos que han terminado su tiempo de prueba en la tierra y
estn de pie ante Dios. Otros, opinan que el participio quiere decir
que la gran multitud sale justo en ese momento antes de la apertura
del sptimo sello. De este modo salen de la gran tribulacin nal y
son mrtires aa-didos al nmero revelado en la visin del quinto
sello. Sean lo que sean, ellos han lavado y blanqueado sus tnicas
en la sangre del Cordero (7:14) y por consiguiente son creyentes
nacidos de nuevo que servirn a Dios para siempre.

LAS TROMPETAS
Con la apertura del sptimo sello el rollo se puede desenrollar y
su contenido ponerse en accin. Hay un silencio en el cielo
conforme la atencin pasa del trono a lo que est a punto de
suceder en la tierra. Siete ngeles con siete trompetas entonces
anunciarn y derramarn plagas como juicios o castigos parciales
sobre la tierra: granizo y fuego se mezclan con sangre; una
montaa es arrojada al mar; una estrella, ardiendo como antor-
cha, cae sobre los ros y manantiales; se oscurece una tercera parte
del sol, la luna y las estrellas; el abismo se abre; las langostas
atormentan como alacranes; se sueltan a cuatro ngeles que matan
a una tercera parte de la humanidad. Pero a pesar de todos estos
juicios ninguno de los que viven se arrepiente.

LOS TAZONES
Antes de los juicios ms completos de los tazones, siete truenos
dan un mensaje que a Juan no se le permite anotar. Despus hay un
interludio que describe a dos testigos. La sp-tima trompeta trae
alabanza en el cielo. Otros interludios traen visiones de la mujer
(Israel) vestida con el sol y que da a luz a un hijo varn
(Apocalipsis 12), la bestia que sale del mar (el Anticristo), y otra
bestia que sale de la tierra (el falso profeta), con seales milagrosas
y la exigencia de que todos reciban la marca de la bestia
(Apocalipsis 13). En contraste, tres visiones (Apocalipsis 14) dan
una nota positiva; es decir, el Cordero aparece en el monte Sion, un
ngel proclama el evangelio eterno, y se anuncia la cada de
Babilonia.
Finalmente, las siete plagas traen los juicios de la tribula-cin a
un clmax mientras los victoriosos en el cielo cantan el canto de
Moiss y del Cordero. Estos juicios de los tazones son ms severos y
ms completos: llagas malignas y supurantes les aparecen a los que
han recibido la marca de la bestia; el mar se convierte en sangre
coagulndose y pudrindose; el agua potable se convierte en
sangre; aumenta el calor del sol; el reino del Anticristo queda
sumergido en total oscuridad; el ro ufrates se seca; un terremoto
cambia la topografa de la tierra; y grandes granizos devastan a la
gente. De nuevo, nadie se arrepiente; ms bien, blasfeman contra
Dios. Saben que los juicios vienen de Dios, pero sus corazones
siguen endurecidos mientras obstinadamente rehsan
arrepentirse.31 Estn listos para que el Anticristo y su falso profeta
los recluten para desafiar a Cristo en la batalla del Armagedn.
EL ANTICRISTO
El apstol Pablo tuvo que lidiar con maestros falsos que estaban
diciendo que el da del Seor ya haba venido (2 Tesalonicenses
2:2). Los tesalonicenses se haban inquieta-do y alarmado porque
estos maestros evidentemente negaban el regreso literal del Seor y
nuestra reunin con l en el rapto (v. 1). Obviamente, ya no
estaban animndose unos a otros como Pablo les haba ordenado (1
Tesalonicenses 4:18; 5:11). As que Pablo declara: primero tiene
que llegar la rebelin contra Dios y manifestarse el hombre de
maldad[ 32 ], el destructor por naturaleza (2 Tesalonicenses 2:3). Es
decir, la re-belin y la revelacin del Anticristo seran las primeras
cosas que tendran lugar durante el da del Seor. Esto no sucedera
si no hasta que el misterio de la maldad no fuera retenido (2
Tesalonicenses 2:6-7). Puesto que estas cosas no haban tenido
lugar todava, los tesalonicenses no estaban en el da del Seor, y
todava podan animarse unos a otros con la esperanza cierta de
ser arrebatados para recibir al Seor en el aire.

LA REBELIN
Pablo ya haba explicado esto mientras estaba en Tesalnica,
pero no tenemos esa explicacin. La rebelin (gr. apostasia)
puede querer decir una rebelin espiritual pero ms comn-mente
se refiere a una rebelin militar, posiblemente una guerra mundial o
un cumplimiento de Ezequiel 38 y 39. Algunos suponen que pudiera
signi car partida y la interpretan como el rapto.33 Sin embargo,
apostasa nunca quiere decir simplemente una salida en algn otro
lugar del Nuevo Testamento, ni en la Septuaginta, ni en el griego
secular de los tiempos del Nuevo Testamento.34 Los que la toman
como siendo un cumplimiento de Ezequiel 38 y 39 ven una batalla
que resultar en tal devastacin que el mundo buscar a alguien
que tome el control y el Anticristo aprovechar la situacin para
establecer su poder.
Ezequiel profetiza una invasin de Israel por hordas enemigas
que no solamente sern derrotadas, sino cuyos cadveres quedarn
esparcidos por toda la tierra. La invasin vendr del norte distante
(Ezequiel 38:6,15; 39:2), dirigidos por Gog, prncipe supremo de
Msec y Tubal (38:3). Prncipe supremo tambin pudiera
signi car prncipes de Rosh, aunque este no es el signi cado
normal del hebreo. Algunos identi can a Rosh con Rusia, aunque
esto no se puede probar.35 La identi- cacin de Msec y Tubal con
Mosc y Tobolsk no tiene nin-gn fundamento. Textos cuneiformes
antiguos descubiertos por los arquelogos ubican a Msec y Tubal
en Anatolia central y oriental, lo que ahora es parte de Turqua en
el norte de Asia Menor, que era norte distante para los judos del
da de Ezequiel.36 Lo importante es que los ejrcitos dirigidos por
Gog vienen de todas direcciones: del este (Persia, Irn moderno), del
sur (Cus, Sudn y Etiopa modernos), del oeste (Fut, Libia
moderna), y del norte (Gmer y Torgama), pero todos quedan
totalmente derrotados.
Otra interpretacin posible es que despus de que el Anticristo es
derrotado en Armagedn, Gog rene a otros que no estuvieron
incluidos en los ejrcitos del Anticristo y lanza un ataque nal
contra Israel durante el perodo de transicin antes del
establecimiento del reino milenial. O pudiera ser que Ezequiel 38 y
39 tienen ms de un cumplimiento en los tiempos del fin.37

EL PODER SECRETO DE LA MALDAD


El misterio de la maldad (2 Tesalonicenses 2:7) ciertamente se
refiere a la actividad detrs de bastidores de los poderes del mal en
todo el curso de la historia humana.38 El Anticristo es retenido por
algo (algo que en 2 Tesalonicenses 2:6 es neutro), mientras que el
poder secreto de la maldad es retenido por alguien (el que en el
versculo 7 es masculino).
Una interpretacin promovida por Tertuliano (ca. 160230), y
comn en tiempos antiguos y modernos, es que el versculo 6 se
re ere al Imperio Romano y el versculo 7 al emperador. Aunque
Pablo en efecto aprovech su ciudadana romana y te-na una
actitud positiva hacia el gobierno (Romanos 13:1-7; 1 Timoteo 2:1-
2), difcilmente habra pensado del Imperio Romano, con toda su
idolatra e inmoralidad, como una fuerza para el verdadero Dios,
una fuerza que restringiera el mal. Tampoco el emperador romano,
que aduca ser un dios, sera un freno para la aparicin del
Anticristo.39
Oscar Cullmann favorece la idea de Teodoro de Mopsuestia (ca.
350428) de que el versculo 6 se re ere a la predicacin de los
apstoles que deba hacerse antes de que Cristo regresara, y el
versculo 7 al apstol Pablo mismo.40 Sin embargo, nada del
contexto de 2 Tesalonicenses 2 favorece esto. Tampoco es probable
que Pablo pensara de s mismo como reteniendo el poder secreto de
la maldad hasta que fuera quitado del medio por la muerte. Cmo
poda su muerte dejar el camino abierto para que el Anticristo
subiera al poder? La misma di cultad se aplica a los que, como
Lutero, consideran al papa o el sistema papal como el que lo
retiene o el poder que lo retiene.
La frase manifestarse el hombre de maldad [el Anticristo] se
re ere al principio del da del Seor (2:3), en efecto despus del
rapto de los verdaderos creyentes. Dale Moody, siguiendo una
sugerencia de Ferdinand Prat, destaca que el ngel principal Miguel
es el comandante de los ejrcitos celestiales y protector del pueblo
de Dios (Daniel 10:13,21; 12:1; Apocalipsis 12:7-9). De este modo,
l y los ngeles bajo su mando pudieran ser los que retendran el
poder secreto de la maldad y la revela-cin del Anticristo.41
Herman Ridderbos sugiere que no debemos tratar de ser es-
pec cos y que tal vez un poder o persona sobrenatural, o incluso
Dios mismo, pudiera ser lo que se quiere decir.42 Sin embargo, es
difcil entender cmo ellos pudieran ser quitados de enmedio,
puesto que tanto Dios como los ngeles estn activos durante todo
el perodo de la tribulacin.
Entre los premilenialistas es comn otra interpretacin de este
difcil pasaje. Algunos, incluso en la iglesia primitiva, en-seaban
que el que detiene la revelacin del Anticristo es el Espritu Santo.43
l es una persona con todo poder y por cierto ms que capaz para
detener las fuerzas de Satans. La palabra espritu (gr. pne uma)
es neutral, y el griego normalmente usa pronombres neutros para
referirse a sustantivos neutros, incluso cuando se re ere al Espritu
Santo. El Evangelio de Juan es una excepcin, usando el masculino
para hacer nfasis en que el Espritu Santo es una persona (Juan
16:7-8,13-14). Pablo, sin embargo, por lo general usa el neutro
gramaticalmente correcto (como en Romanos 8:16). En
consecuencia, muchos entienden que el que detiene la revelacin del
Anticristo es el Espritu Santo.
Pero no es el Espritu Santo el que es quitado de en medio (salir
de escena, o ser barrido de en medio). Durante la edad de la iglesia
el Espritu Santo obra por medio de los creyentes. Pablo llama a
nuestros cuerpos templos del Espritu Santo (1 Corintios 6:19).
Cuando los creyentes se renen como asamblea tambin son templo
del Espritu (1 Corintios 3:16). Por tanto no hay razn por la que la
palabra masculina de Juan 16:7 no se pueda referir a los
verdaderos creyentes que sern quitados de en medio, arrebatados
en el rapto. Esto encaja con los hechos que indican que el rapto
tendr lugar antes de que se revele el Anticristo. Como creyentes
esperamos a Jesucristo, no al Anticristo; Apocalipsis 11 deja esto
bien claro; las visiones que Juan vio fueron primordialmente una
revelacin de Jess, antes que del Anticristo.44
LA NATURALEZA DEL ANTICRISTO
El nombre Anticristo viene de las cartas de Juan, en las que l
indica que el Anticristo en verdad vendr. Sus lectores, no obstante,
necesitaban preocuparse por los muchos anticristos (que
falsamente aducan ser los ungidos), as como tambin por el
espritu del anticristo que ya estaba obrando (1 Juan 2:18-19,22;
4:2; 2 Juan 7). Por otro lado, el Anticristo nal est condenado a la
destruccin, y su tiempo ser comparativamente breve.45 Tambin
ser una persona distinta, una persona real, un hombre en el que
estar concentrado el clmax de la maldad (es decir, el desprecio de
las instrucciones y de la voluntad de Dios).
Muchos anticristos lo precedern como sombra, pero l
concentrar toda la rebelin en su persona al llegar a ser el agente
nal de Satans en esta edad. l ser el malvado. Pero desde el
momento en que se revela ya est condenado a la destruc-cin.
Puesto que la misma frase (gr. jo juios te s apole ias, el hijo de
destruccin) se usa para Judas Iscariote, algunos han sugerido que
Judas resucitar y volver como el Anticristo. Sin embargo, Judas
fue al lugar que le corresponda (Hechos 1:25). El lugar que haba
escogido. All espera el juicio nal (Hebreos 9:27). Adems, solo
Dios puede resucitar a los muertos, y la frase simplemente signi ca
que el Anticristo se dirige solo a su destruccin, tal como Judas.46
Puesto que se opone y se levanta contra todo lo que lleva el
nombre de Dios, es decir, est contra el verdadero Dios y Cristo,
podemos tomar el anti como queriendo decir contra. Sin
embargo, el griego anti con mayor frecuencia signi ca en vez de
o en lugar de,47 y el Anticristo se levantar a s mismo hasta el
punto de aduearse del templo de Dios y pretender ser Dios (2
Tesalonicenses 2:4).48 En otras palabras, lo ms probable es que no
se llamar Anticristo. Ser lo mximo de todos los cristos
falsi cados, pero tal vez no aducir ser Cristo, aunque a la larga
aducir ser Dios.49 Posiblemente adu-cir que Moiss, Confucio,
Buda, Jess, Mahoma y otros fueron sus precursores y que l es el
verdadero que haba de venir.
Su venida parecer ser sobrenatural, porque vendr, por obra
de Satans, con toda clase de milagros, seales y prodigios falsos.
Con toda perversidad engaar a los que se pierden (2
Tesalonicenses 2:9-10).50 Esta descripcin concuerda con el cuerno
pequeo con una boca que profera insolencias (Daniel 7:8,20) y
el gobernante mundial que hace el pacto con Israel y ms tarde lo
rompe (Daniel 9:27), as como con la bestia, el gobernador mundial
blasfemo que es energizado y en el que mora Satans y cuyo falso
profeta hace milagros engaosos (Apocalipsis 13:1-17).51

LA MARCA DE LA BESTIA
A mediados de la tribulacin el Anticristo exigir que todos
reciban una marca en la mano derecha o en la frente, una marca
que es el nombre de la bestia o el nmero de ese nombre. Se
identi ca este nmero como 666, nmero que ha causado toda
clase de especulaciones.52 La mayora interpreta este nmero como
indicando que usando las letras del alfabeto hebreo como nmeros
(los nmeros arbigos no fueron inventados sino hasta ms tarde),
y despus sumndolos, el total resulta 666. Por ejemplo, al
deletrear Csar Nern en letras hebreas (como Nern Kaisar, una
transliteracin), el total es 666, y muchos antiguos crean que
Nern regresara a la vida. Debido a que el griego Be ne dictos suma
666, en un tiempo se design al papa Benedicto XI como el
Anticristo.53 Un ex-alumno mo de Italia me dijo que las letras que
representan los numerales romanos en una inscripcin en la
catedral de San Pedro en Roma suman 666, lo que l aplic al
papa. En 1962 un creyente judo en Jeru-saln me dijo que tuviera
cuidado con Richard Nixon, porque su nombre en letras hebreas
(Rikard Nigson) sumaban 666.54 La lista es interminable. Sin
embargo, la idea de sumar las letras hebreas no es razonable,
porque el libro de Apocalipsis fue escrito en griego y hace
referencia a letras del alfabeto griego. A Jess se le llama por la
primera y ltima letras del alfabeto griego. l es el Alfa y la
Omega, no el alef y tau del hebreo.
Puesto que 666 es nmero de un ser humano (Apocalipsis
13:18), de alguna manera se lo identi ca con el hecho de que el
Anticristo aduce ser Dios pero en realidad es simplemente un
hombre.55 Pero con la exigencia de que todos reciban la marca en
la mano derecha o en la frente conseguir control econmi-co y
llegar a ser el dictador de todo el mundo. Incluso as no podr
prevenir la cada del sistema mundial babilnico y el colapso
econmico total (Apocalipsis 18:1-24).56
ARMAGEDN
Al n de la tribulacin el Anticristo dirigir a los ejrcitos de
muchas naciones, ejrcitos reunidos por Satans, al Armage-dn. Es
entonces cuando Jess lo derrocar con el soplo de su boca y
destruir con el esplendor de su venida (2 Tesalonicenses 2:8). Esto
se describe poderosamente en Daniel 2:34-35, 44-45; Zacaras 14 y
Apocalipsis 19:11-21. Daniel ve la piedra destruyendo la gran
imagen as como convirtindose en una montaa que llena la tierra
entera.
Zacaras ve al Seor en control, reuniendo a las naciones,
mientras ellas piensan que estn lidiando con la cuestin juda
(Zacaras 14:1-2).57 En aquel da pondr el SEOR sus pies en el
Monte de los Olivos, que se encuentra al este de Jerusaln, y el
Monte de los Olivos se partir en dos de este a oeste, y for-mar un
gran valle, Entonces vendr el SEOR mi Dios, acompaado de
todos sus eles [santos] (Zacaras 14:4-5).58 En Zacaras 12 al 14
se halla la frase en aquel da quince veces; Jerusaln, veintids
veces; y naciones, trece veces. Ser una aparicin gloriosa
cuando Jess vuelva para completar todo lo que ha prometido
hacer.59
Aunque el mundo no le reconoce, Jess reina hoy en el cielo. Su
retorno en gloria revelar su seoro. El mundo entonces sabr que
l es el verdadero Cristo, Rey de reyes y Seor de se-ores. El
Anticristo entonces se ver como el impostor que es. Su destino
final es el lago de fuego y azufre (Apocalipsis 19:20).
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. Cules son las razones por las que sern necesarios juicios
severos antes de que se pueda establecer el reino futuro?

2. Cules son las evidencias de que el sistema mundial im-po


presente no mejorar antes de que Cristo retorne?

3. De qu modo las visiones posteriores de Daniel 7 hasta el 12


confirman el mensaje del sueo de Nabucodonosor del captulo 2?

4. En base a qu podemos tomar la tribulacin al nal de esta


edad como un perodo de siete aos?

5. Cul es el significado del horrible sacrilegio?

6. Cul es el signi cado de la descripcin de Jess como Len y


Cordero?

7. Cules son los principales argumentos en pro y en contra de


cada uno de los puntos de vista sobre el libro de Apocalipsis
(idealista, historicista, preterista y futurista)?

8. Cules son las ventajas de adoptar el punto de vista


futurista?

9. En base al punto de vista futurista del libro de Apocalipsis,


cmo debemos interpretar los sellos, trompetas y tazones descritos
en el libro?

10. Qu ensea la Biblia en cuanto al Anticristo?

11. Cul es el signi cado de la marca de la bestia, y si la tec-


nologa moderna nos da alguna idea de cmo esto se pudiera
aplicar?

12. Qu suceder en la batalla de Armagedn?

1. Vase cap. 5. p. 163.


2. Algunos escritores consideran estos pasajes en Isaas, Joel, y Zacaras como apo-
calpticos. Sin embargo, no muestran muchas de las marcas de ser apocalpticos. Son
profecas escatolgicas. Vea H. H. Rowley, The Relevance of Apocalyptic: A Study of Jewish and
Christian Apocalypses from Daniel to Revelation, nueva ed. rev. (Nueva York: Association Press,
1964), 25-26.
3. Los crticos modernos que no creen en lo sobrenatural niegan la realidad de la profeca.
De este modo interpretan la secuencia como Babilonia, Media, Persia, Grecia y el imperio
griego dividido que surgi bajo los generales de Alejandro despus de su muerte. Hacen esto
para encajar su nocin de que el libro de Daniel fue historia escrita durante la persecucin
de los judos por Antoco Epfanes (175-164 a.C.), escrita como si fuera profeca. Sin
embargo, el libro de Daniel mismo (8:20) pinta a los medo-persas como un solo animal (el
carnero), con rmando de esta manera la inter-pretacin de que Media-Persia es el segundo
imperio de Daniel 2. Varios eruditos conservadores sostienen la fecha temprana del libro de
Daniel, incluyendo Edward Young, H. C. Leupold, Kenneth Kitchen, R. D. Wilson, Joh H.
Rave y Carl F. Keil. Vea Michael Kala an, The Prophecy of the Seventy Week of the Book of
Daniel: A Critical Review of the Prophecy as Viewed by Three Major Theological Interpretations and
the Impact of the Book of Daniel on Christology (Lanham, Md.: University Press of America,
1991), 201-6.
4. Los telogos han descubierto los registros de ese en aquel y veri can lo dicho. Esto se
trat en una disertacin doctoral no publicada: A Defense on Archaeological Grounds of
the Isaian Autorship of the Passages of Isaiah Dealing with Babylon, por Stanley M. Horton,
Kansas City, Kans.: Central Baptist Theological Seminary, 1959.
5. Vea el cap. 5, p. 164.
6. J. Barton Payne, The Goal of Daniels Seventy Weeks, Journal of the Evangelical
Theological Society 21:2 (junio de 1978); 114.
7. Algunos dicen que el len es Gran Bretaa; las alas de guila, los Estados Unidos; el oso,
Rusia; el leopardo, Japn y China; la cuarta bestia, la Comunidad Europea. Vea Michael B.
Wieteska, Intimidations of Empire: The Great Powers in Prophecy (Geneva: N.A.T.I.O.N., 1993),
10-15, 45.
8. El hecho de que Daniel estaba tratando sobre una profeca de setenta aos que se
cumpli literalmente muestra que las setenta semanas se deben tomar como nme-ro real y
la profeca entera se debe interpretar literalmente.
9. Vea Robert Anderson, The Coming Prince (Grand Rapids: Kregel Publications, 1957;

reimp. de la 10 a edicin), xiii. Anderson aduca que el 6 de abril del ao 32 d.C. era la fecha
de la entrada triunfal cuando Jess fue aclamado como el Mesas Prncipe, el Rey, el Hijo
de David. El problema con esto es que los judos siempre aadan un mes adicional de
tiempo en tiempo para hacer que sus aos tuvieran un promedio de 365 das. La mayora de
los eruditos bblicos hoy toman la entrada triunfal como teniendo lugar en el ao 30 d.C., lo
que hace que la fecha inicial del 457 a.C., parezca ms razonable.
10. La repeticin de Esdras 4:5 y 4:24 indica que los versculos entre uno y otro son un
parntesis: trayendo la oposicin de los samaritanos hasta el mismo tiempo de Esdras y
haciendo de la fuerza de Esdras 4:23 la causa de la situacin anotada en Nehemas 1:3.
Como resultado, la correspondencia de las sesenta y nueve semanas es exacta. Vea Payne,
Goal of Daniels Seventy Weeks, 101.
11. Vea Robert D. Culver, Daniel, en The Wycli e Bible Commentary , ed. Charles F.
Pfeiffer y Everett F. Harrison (Chicago: Moody Press, 1962), 151.
12. Los amilenialistas y otros que opinan que el septuagsimo siete sigue al sexa-gsimo
noveno sin una brecha no interpretan Daniel 9:27 literalmente y no puede encontrar nada
que se parezca a un claro cumplimiento en la historia. Kala an, Prophecy of the Seventy
Weeks, 96, cf. Jay E. Adams, The Time Is at Hand (Philadelphia: Presbyterian & Reformed
Publishing Co., 1974), 3.
13. Payne, The Goal of Daniels Seventy Weeks, 102.
14. Robert H. Gundry, The Church and the Tribulation (Grand Rapids: Zondervan
Publishing House, 1973), 189-90.
15. Este pacto no puede ser el hecho por Cristo. Su pacto, puesto en efecto por su muerte
y el derramamiento de su sangre, jams ser roto.
16. Muchos se re eren a este tiempo como un tiempo de angustia para Jacob (Je-
remas 30:7), o un un perodo de angustia (Daniel 12:1). No hay referencia a que la
iglesia est presente en la tierra durante este tiempo.
17. 1 Macabeos 1:47, 54, 59; 2 Macabeos 6:2.
18. Stephen Travis, The Jesus Hope (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1974), 61, 62.
19. Vea Apocalipsis 1:4-5 que se refiere a la Trinidad, identificando as el sptuple Espritu
como el Espritu Santo mismo. Obsrvese tambin la omnisciencia de Jess vista en las siete
menciones de la palabra conocer (gr. oida) en Apocalipsis 2:2,9,13,19; 3:1,8,15.
20. J. Daryl Charles, An Apocalyptic Tribute to the Lamb, Journal of the Evangelical
Theological Society 34:4 (diciembre de 1991): 462, 468.
21. gr. fiale es la raz de las palabras en ingls vial [frasquito], y phial [redoma, frasco]
mediante el latn fiala. En el ingls moderno vial ha llegado a signi car un envase
pequeo para lquidos que se puede tapar. El griego de nitivamente signi ca un tazn
grande.
22. Bryan W. Ball, A Great Expectation: Eschatological Thought in English Protestantism to 1660,
vol. 12 en Studies in the History of Christian Thought, ed. Heiko A. Oberman (Leiden, Holanda:
E. J. Brill, 1975), 63, 72.
23. Del lat. praeteritus, dejado atrs, pasado de largo, indicando que la accin estuvo
toda en el pasado.
24. Ball, Great Expectation, 162-63.
25. Juan llama a su libro La revelacin (gr. apokalupsis) de Jesucristo (1:1). Como
resultado algunos clasi can el libro con la literatura juda apocalptica muy especulativa e
imaginativa (mayormente modelada por las visiones del libro de Daniel) que oreci desde
alrededor del 200 a.C. hasta despus del tiempo de Cristo. Aunque el libro de Apocalipsis en
efecto usa lenguaje e imgenes que son similares a Daniel y Ezequiel, no es una mera
imitacin o repeticin. Utiliza el lenguaje del Antiguo Testamento para dar nuevas
revelaciones profticas y dar un nuevo cuadro de Jess como el Cordero de Dios y el Seor
triunfante.
26. Ball, Great Expectation, 72-73.
27. Ibid., 74-75.
28. Stanley M. Horton, The Ultimate Victory (Spring led, Mo.: Gospel Publishing House,
1991), 111.
29. La tribu de Dan, sin embargo, s tiene un lugar en la tierra durante el reino milenial
(vea Ezequiel 48:1).
30. Algunos han tratado de identi car a los 144.000 con la gran multitud, pero, como
Dale Moody destaca: la descripcin de cada una desafa la identidad. Vea Dale Moody,
The Hope of Glory (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1964), 168.
31. J. Dwigth Pentecost, Will Man Survive? (Chicago: Moody Press, 1971), 75.
32. Muchos manuscritos tempranos, as como los padres de la iglesia tales como
Tertuliano, tienen el hombre [gr. anstropos, un ser humano] de pecados, pero esto no
cambia esencialmente el signi cado. El Anticristo se pondr a s mismo por encima de la ley
y har su voluntad suprema como dictador absoluto. Encaja en la descripcin del que har
lo que mejor le parezca (Daniel 11:36-45).
33. Vea Nota 39.
34. Vea Gundry, Church and Tribulation, 115.
35. Gvil Gesenivs, Lexicon Manuale Hebraicum en Chaldaicum (Lipsiae, Alemania: Vogeli,
1833), 916.17, sugera que rosh quera decir russorum (Rusia), pero no hay conexin
entre las palabras hebreas y rusas. Vea tambin Dwight J. Wilson, Armageddon Now! The
Premillennarian Response to Rusia and Israel Since 1917 (Grand Rapids: Baker Book House,
1977), 152; Arthur E. Bloom eld, A Survey of Bible Prophecy (Minneapolis: Behtan
Fellowship, 1971), 85.
36. Edwin Yamauchi, Meshech, Tubal, and Company: A Review Article, Journal of the
Evangelical Theological Society 19:3 (verano 1976): 243-44.
37. Ralph H. Alexander, A Fresh Look at Ezekiel 38 and 29, Journal of the Evangelical
Theological Society 17:3 (verano 1974): 160-69. Alexander tambin propone que en base a
los cumplimientos mltiples Gog es el Anticristo de Apocalipsis 19 y Satans en Apocalipsis
20.
38. Donald C. Stamps, ed., The Full Life Study Bible (Grand Rapids: Zondervan Publishing
House, 1992), 1895-98.
39. En cuanto al absurdo de identi car al Imperio Romano como el que restringe al mal,
vea Oscar Cullmann, Christ and Time, ed. rev., trad. Floyd V. Filson (Philadelphia:
Westminster Press, 1964), 164-66.
40. Ibid.
41. Moody, Hope of Glory, 180.
42. Herman Ridderbos, Paul: An Outline of His Theology, trad. John R. De Witt (Grand
Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1975), 525; William Neil, The Epistle of Paul to
the Thessalonians, The Mo att New Testament Commentary (London: Hodder & Stoughton,
1950), 170.

43. Henry Alford, The Greek New Testament, 5 a ed., vol. 3 (Cambridge, Londres: Dieghton,
Bell & Co., 1871), 57-58.
44. Stanley M. Horton, Its Getting Late (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing House, 1975),
105-6.
45. Cf. Mateo 24:22 en donde en el plan de Dios esos das han sido acortados (pero no a
menos de tres aos y medio de la segunda mitad de la tribulacin).
46. Walter Bauer, A Greek-English Lexicon of the New Testament, trad. William F. Arndt y F.
Wilbur Gringich (Chicago: University of Chicago Press, 1957), 103.
47. Cf. Mateo 20:28 en donde Jess vino para dar su vida en rescate por [anti] muchos,
lo que indica expiacin sustitucionaria.
48. Esto indica un templo reconstruido en Jerusaln (cf. Daniel 9:26; Mateo 24:15; 2
Tesalonicenses 2:4) que ser destruido cuando la Babilonia religiosa sea destruida
(Apocalipsis 17:16-18). Vea Horton, Ultimate Victory, 194; Payne, Goal of Daniels Seventy
Weeks, 106
49. Cf. Mateo 24:4,23-24. Algunos sugieren que el Anticristo aduce ser Dios en un
sentido tan absoluto que no puede tambin aducir ser el Mesas. Geerhardus Vox, The
Pauline Eschatology (Grand Rapids: Williams B. Eerdmans Publishing Co., 1972), 113;
Ridderbos, Paul, 519. Sin embargo, un hombre inspirado por Satans por cierto no poda ser
ambos.
50. Los postribulacionistas por lo general dicen que los que han sido enseados de un
rapto pretribulacionista se desilusionarn tanto cuando tengan que enfrentar al Anticristo
que caern y se dejarn engaar por l. Vea J. Rodman Williams, Renewal Theology, vol. 3
(Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1992), 381. Sin embargo, el Anticristo
engaar solo a los que se han negado a amar la verdad (2 Tesalonicenses 2:10). El
Anticristo no engaar a ninguna persona salvada.
51. Horton, Ultimate Victory, 183-94. Esto no quiere decir que el Anticristo sea Satans
encarnado o Satans tomando forma de hombre. Es un hombre real que se presta para que
Satans lo posea.
52. Por ejemplo, el papa Inocencio III (11981216) dijo que los sarracenos eran el
Anticristo y que Mahoma su falso profeta y que el poder musulmn iba a durar 666 aos.
Debido a que este tiempo estaba a punto de terminarse, convoc a una nueva cruzada
contra el islam.
53. T. Francis Glasson, His Appearing and His Kingdom: The Christian Hope in the Light
of Its History (Londres: Epworth Press, 1953), 41.
54. Nixon muri en 1994.
55. Horton, Ultimate Victory, 196-97.
56. Debido a que la sexta plaga anuncia la preparacin para la batalla del Armage-dn,
algunos identi can a la cada de la Babilonia mundial moderna con la batalla del
Armagedn. Vea Hans K. LaRondelle, The Biblical Concept of Armageddon, Journal of the
Evangelical Theological Society 28:1 (marzo de 1985): 23-24.
57. Walter C. Kaiser, Jr., Toward and Old Testament Theology (Grand Rapids: Academie
Books, 1978), 256.
58. Algunos han dicho que hay una falla geolgica muy seria que pasa por el Monte de los
Olivos. Cf. H. A. Ironside, The Lamp of Prophecy (Grand Rapids: Zondervan Publishing
House. 1940), 99. Sin embargo, cuando investigu los mapas geolgicos de la regin en el
Instituto de Estudios Orientales, no hall tal falla.
59. Kaiser, Old Testament Theology, 256.
Captulo 4
El tiempo del Rapto

Los que adoptan un punto de vista alegrico, idealista, preterista


o historicista del libro de Apocalipsis no ponen sus eventos en un
tiempo especial de gran tribulacin al n de la edad. Interpretan
tribulacin como queriendo decir las luchas de los creyentes a
travs de la historia de la iglesia. Si acaso echan un vistazo al
rapto, lo ven viniendo en cone-xin con el retorno de Cristo en
fuego amgero o para juzgar al mundo. Algunos s reconocen que
habr una resurgencia nada usual del mal al n de esta edad. Los
futuristas, sin embargo, reconocen algo ms: la tribulacin, un
perodo de nido, limitado, de tiempo cuando tendrn lugar los
juicios de Apocalipsis 619.
Tal tiempo de angustia se profetiza para Israel en Daniel 12:1:
Entonces se levantar Miguel, el gran prncipe protector de tu
pueblo. Habr un perodo de angustia, como no lo ha habido jams
desde que las naciones existen. Jeremas dijo: Ay! Ser un da
terrible, un da que no tiene parangn. Ser un tiempo de angustia
para Jacob, pero ser librado de ella (Jere-mas 30:7). Isaas vio
que tambin incluir a los poderes [sat-nicos] celestiales en el
cielo y a los reyes terrenales en la tierra (Isaas 24:21). Zacaras
14:1-3 tambin indica que incluir a todas las naciones
[gentiles].
Los que reconocen que la Biblia revela la tribulacin se dividen
en pre, meso y postribulacionistas. Tambin hay los que proponen
mltiples raptos teniendo lugar a varios tiempos durante la
tribulacin.
Los pretribulacionistas hacen nfasis en el concepto del Nuevo
Testamento de la inminencia del retorno de Cristo, que puede
ocurrir pronto, aunque el tiempo real est en las manos del Padre
(Hechos 1:7). Ensean que el rapto tendr lugar antes de que
empiece la tribulacin, y que la partida de los creyentes para estar
para siempre con el Seor ser la seal del principio de la
tribulacin. Reconocen que Jess viene por sus santos en el rapto,
y luego retorna en juicio con sus santos al n de la tribulacin
(Apocalipsis 19:14). Esta verdad que-d en el descuido en su mayor
parte durante el curso de la historia de la iglesia debido al
surgimiento del amilenialismo y postmilenialismo.1 Encontr
expresin por primera vez en los tiempos modernos con Edward
Irving en 1828,2 aunque nose la identi c tan claramente como
ms tarde por J. N. Darby y los hermanos Plymouth.3 Incluso as,
esto no incluy un concepto totalmente nuevo, sino ms bien un
retorno a la inminencia que se ense en la iglesia primitiva y a
una interpretacin literal de la profeca bblica.
Los mesotribulacionistas tienen una variedad de opiniones
concernientes al tiempo exacto del rapto, pero concuerdan que la
iglesia creyente estar en la tierra por lo menos durante la primera
parte de la tribulacin.
P OSTRIBULACIONISTAS
Los postribulacionistas creen que la iglesia estar presente en la
tierra durante el perodo entero. 4 Toman las palabras griegas
parousia (presencia, venida), e pifane ia (apari-cin), y
apokalupsis (revelacin) como palabras tcnicas que se aplican
solo a la Segunda Venida de Cristo despus de la tri-bulacin. Sin
embargo, un examen del contexto de los varios pasajes que usan
estas palabras no respalda su punto de vista. Los
postribulacionistas niegan que el retorno del Seor sea en dos
etapas y argumentan que su nocin ha sido la dominante en la
mayor parte de la historia de la iglesia. Pero incluyen a los
preteristas, que dicen que los eventos de la tribulacin tuvieron
lugar en el primer siglo, as que la tribulacin ya es pasada; a los
historicistas, que dicen que hemos estado en la tribulacin toda la
historia de la iglesia; y a los idealistas, o alegoristas, que
espiritualizan la tribulacin, identi cndola con las luchas de esta
edad. Ninguno de ellos ensea un perodo especial de tribula-cin
al final de la edad.
Algunos se re eren a Mateo 24:25: Fjense que se lo he dicho a
ustedes de antemano, y a Marcos 13:23: los he prevenido de
todo, y aducen que puesto que Jess no menciona el rapto como
un evento distinto en estos captulos, los pretribulacionistas deben
estar errados. Pero los argumentos de silencio siempre son muy
dbiles. Estos pasajes deben querer decir bien sea que Jess les dijo a
sus discpulos todo lo que necesitaban saber enrespuesta a su
pregunta (Mateo 24:3; Marcos 13:4) o que les dijo todo pero no
todo qued por escrito (vea Juan 21:25). Ciertamente Pablo en 1 y
2 Tesalonicenses da detalles que recibi de Jess (Glatas 1:11,12; 1
Tesalonicenses 4:2) pero que Mateo y Marcos no escribieron.
Algunos llaman la atencin a Hebreos 9:28: y aparecer por
segunda vez, ya no para cargar con pecado alguno, sino para traer
salvacin a quienes lo esperan. Dicen que esto no le permite a uno
dividir en dos etapas la Segunda Venida.5 En realidad,
de nitivamente pide dos etapas al compararlo con 2
Tesalonicenses 1:7-10. Hebreos 9:28 est hablando de los que
esperan que Cristo venga y les traiga la salvacin prometida.
Segunda a los Tesalonicenses 1:7-10 describe su venida en fuego y
llamas para traer juicio sobre los no creyentes y su glori cacin en
su pueblo santo; que por consiguiente ya han comparecido ante el
tribunal de Cristo.
Los postribulacionistas tambin aducen que los escritos de los
primeros padres de la iglesia no indican dos etapas del retorno de
Cristo.6 Sin embargo, esos padres estaban interesados
primordialmente con re nar las doctrinas de la cristo-loga y la
Trinidad. Muchos no dijeron nada en cuanto al rapto de la iglesia,
y los que lo hicieron por lo general escribieron en cuanto a su
expectacin de una venida inminente del Seor de una manera
general, sin re nar sus puntos de vista.7 Luego, debido a la
in uencia de la escuela de Alejan-dra y ms tarde la de Agustn, la
tendencia fue espiritualizar la profeca y dar escasa atencin a los
detalles del programa proftico de la Biblia.
La mayora de los postribulacionista interpretan la ira de la que
debemos escapar (1 Tesalonicenses 5:9) como el estado nal de los
malos, el lago de fuego. El contexto, no obstante, es el del rapto.
Ellos esperan que todos los creyentes vivos atraviesen la gran
tribulacin. Algunos suponen que muchos de estos creyentes
llegarn a ser mrtires; otros suponen que Dios los proteger de
alguna manera especial, tal como protegi a los israelitas de las
plagas de Egipto.8 Argumentan que el Nuevo Testamento no
promete que los creyentes escaparn a la tribulacin y al
sufrimiento.9 El punto que no ven es que la Biblia usa la palabra
tribulacin (gr. tlipsis) para hablar de dos cosas diferentes. A
veces la palabra griega se re ere a la penuria, persecucin,
angustia, presin y angustia de corazn que las circunstancias
externas pueden imponer sobre el creyente mientras este sirve al
Seor en un mundo que rechaza a Cristo. Por ejemplo, la misma
palabra se traduce sufrimientos cuando Pablo habla de que los
sufrimie ntos ligeros y efmeros que ahora padecemos producen una
gloria eterna que vale muchsi-mo ms que todo sufrimiento (2
Corintios 4:17). Pero los juicios de la gran tribulacin no son de la
misma clase; son la ira de Dios (Apocalipsis 6:16-17; 15:1,7; 16:1).
MESOTRIBULACIONISTAS
Los pretribulacionistas por lo general conciben la primera parte
de la tribulacin como pac ca, mientras el Anticristo est
estableciendo su gobierno. La mayora de ellos cree que el rapto
tendr lugar cuando se toque la sptima trompeta del libro de
Apocalipsis (Apocalipsis 11:15), que identi can con la ltima
trompeta de 1 Corintios 15:52, que parece ser la misma trompeta
de 1 Tesalonicenses 4:16.10 Sin embargo, en 1 Tesalonicenses 4:16
solo se menciona una trompeta, no una secuencia. Lo mismo es
cierto de la ltima trompeta de 1 Corintios 15:52. Pablo usa la
palabra ltima aqu para indicar el cierre de la edad de la iglesia.
Luego pasa a decir: Pues sonar la trompeta. No indica que es la
ltima en una serie. Se toca antes de que la ira de Dios caiga sobre
la tierra. Llama a los creyentes y se la llama trompeta de Dios. Al
mismo tiempo, llamarla l-tima, queriendo decir la nal de esta
edad, no descarta la secuencia de siete trompetas de ngeles que
vienen ms tarde durante la tribulacin.
Otros toman a los dos testigos como representantes de la iglesia y
suponen que cuando estos testigos suban al cielo en una nube
(Apocalipsis 11:12), ser el tiempo del rapto de la iglesia.11
Los mesotribulacionistas a veces hablan de un rapto de ira y
toman los ltimos tres aos y medio del gobierno del Anticristo
como un perodo de ira.12 Algunos colocan la ira de la tri-
bulacin.13 Sin embargo, la visin del sexto sello indicara que la
ira se extiende a travs de toda la tribulacin (Apocalipsis 6:12-
17).14

LA TEORA DEL RAPTO PARCIAL


Algunos mesotribulacionistas ensean un rapto parcial, o sea que
una parte de la Iglesia atraviesa la tribulacin. Toman las
exhortaciones a vigilar y estar alerta como queriendo decir que los
creyentes maduros vigilarn, mientras que los creyentes inmaduros
no estarn alertas y as se perdern el rapto y ten-drn que
atravesar la tribulacin. La parbola de las diez vrge-nes muestra,
no obstante, que los que no estn listos para entrar cuando llegue el
Esposo se quedarn afuera por completo (Mateo 25:12). Es decir, el
contraste no es entre creyentes maduros o inmaduros, sino entre los
que tienen aceite la pre-paracin del Espritu Santo del creyente
para la venida del Seor y la realidad interna de la gracia de Dios
y los que tienen solo la apariencia de esperar por la venida de
Cristo pero no tienen una relacin personal genuina con l.
Muchos que ensean el rapto parcial son tambin muy lega-listas
y miran al rapto como algo que deben merecer, en lugar de verlo
como parte de la bendicin de ser herederos de Dios y coherederos
de Cristo, algo que es nuestro por gracia mediante la fe.15 Robert
Gundry destaca correctamente que ver el pero-do de la
tribulacin como un tiempo de purga para los creyentes vivos que
no cali caron para el rapto exige una especie de purgatorio para
los creyentes que murieron en un estado de madurez cristiana.16

LA ENSEANZA DE RAPTOS MLTIPLES


Otros mesotribulacionistas ensean mltiples raptos.17 Muchas
de estas enseanzas dividen a la iglesia en varios grupos, tales
como la esposa, los amigos del Esposo, los criados y los invitados.
Aducen que para que la cena de las bodas del Cordero est
completa, deben estar presentes todas estas categoras; por lo
general tratan a la esposa como una compaa especial que al-
canzarn solamente los que son santos lo su ciente. Sin embargo,
as como Jess es el Cordero y tambin el Pastor, sus parbolas
tratan a la iglesia como la esposa, los invitados, los criados y los
amigos. Jess no trata a estas categoras como divisiones
separadas. Cada una es en realidad un aspecto de la verdadera
iglesia. Cuando el Nuevo Testamento habla de la esposa de Cristo,
lo que tiene en mente es la totalidad de la iglesia verdadera. Todos
los que hacen la voluntad de Dios son sus siervos (gr. douloi,
esclavos). Los apstoles y otros se re eren humildemente a s
mismos como esclavos del Seor (Romanos 1:1; Colosenses 4:12;
Tito 1:1; Santiago 1:1; 2 Pedro 1:1; Judas 1; Apocalipsis 1:1). Jess
se re ere a sus propios discpulos como los amigos o invitados del
esposo (Mateo 9:15; Marcos 2:19; Lucas 5:34). En la parbola de
la cena de las bodas los invitados previos eran los judos. Las
personas de las calles y callejones eran los que los lderes judos
despreciaban. Los que fueron trados de las caminos y los senderos
son los gentiles (Lucas 14:15-24; cf. Mateo 22:2-10).
Pablo dice claramente que los muertos en Cristo y todos los
creyentes que queden sern arrebatados junto con ellos en un
cuerpo en el rapto (1 Tesalonicenses 4:16-17).18 No todos
moriremos, pero todos seremos transformados, en un instante, en
un abrir y cerrar de ojos, al toque nal de la trompeta. Pues sonar
la trompeta y los muertos resucitarn con un cuerpo incorruptible,
y nosotros seremos transformados (1 Corintios 15:51-52). El nico
requisito para que los muertos vayan en el rapto es estar en
Cristo. Lo mismo se aplica a los que estn vivos cuando l venga.
Entonces, puesto que Jess desciende, no a la tierra sino al aire, y la
reunin es en el aire, es probable que con Jess ellos regresen al
cielo para el tribunal de Cristo y la cena de las bodas del Cordero.19
P RETRIBULACIONISTAS
Los pretribulacionistas reconocen que el apstol Pablo te-na
todava en mente el rapto cuando dijo: pues Dios no nos destin a
sufrir el castigo sino a recibir la salvacin por medio de nuestro
Seor Jesucristo (1 Tesalonicenses 5:9).20 La muerte sacri cial de
Cristo garantiza que sea que muramos antes del rapto o que
estemos vivos en ese momento, viviremos junto con l (1
Tesalonicenses 5:10), porque l nos libra del castigo venidero (1
Tesalonicenses 1:10). El mismo verbo (jruomai) se usa en el rescate
de Lot ante s de que el juicio de Dios cayera sobre Sodoma (2 Pedro
2:7). Algunos ven que esto se contradice en Mateo 24:30-41: (La
seal del Hijo del hombre aparecer en el cielo); sin embargo, en
ese tiempo (gr. tote ) es muy general. Jess, al hablar de su venida
cubre un perodo de tiempo que incluye tanto su venida por los
elegidos, o escogidos (es decir, por los verdaderos creyentes de toda
nacin as como de Israel),21 y una venida que el mundo entero
ver. Pero Jess no trata de este perodo en forma cronolgica.
Como los profetas del Antiguo Testamento l avanza y retrocede,
enseando un aspecto de su venida y despus otro, no siempre en
orden, y sin indicar el intervalo de tiempo entre uno y otro. Pero el
tiempo de intervalo esta all.22
Aunque 2 Tesalonicenses 1 habla de la revelacin de Jess en
fuego y llamas, el propsito de Pablo no es cronolgico, y no hay
que confundir la revelacin con la aparicin de Cristo para
arrebatar a los creyentes en el rapto (1 Tesalonicenses 4:17). En el
caso del rapto la atencin recae en los creyentes y lo que les
suceder cuando resuciten para reunirse con el Seor en el aire y
luego vayan para estar con l. En la venida de Cristo en triunfo
glorioso la atencin recae en lo que les suceder a los no creyentes
cuando Cristo derrame el fuego de su castigo sobre ellos. En ese
tiempo los creyentes ya estn con el Seor.
En 2 Tesalonicenses 2:1-2 Pablo vuelve al tema de la venida de
Cristo para reunir los creyentes. Estos versculos se pudieran
parafrasear as: Ahora bien, en contraste al asunto del que hemos
estado hablando [en el captulo 1] les pedimos a ustedes, hermanos
(y hermanas), en razn de abogar por una correcta nocin de la
venida [gr. parousa] de nuestro Seor Jesucristo y a nuestra
reunin con l, que no se dejen perturbar ni que les hagan perder la
cabeza tan fcilmente (tan rpida y precipitadamente), y
confundirse como para estar alarmados y estar en una continua
agitacin debido a alguna profeca, informe o carta que
supuestamente ha venido de nosotros, diciendo que el da del Seor
ya ha venido.

En 1 Tesalonicenses Pablo dio seguridad positiva de que todos los


creyentes sern arrebatados en el rapto para reunirse con el Seor
en el aire. A pesar de su advertencia en cuanto a no concentrarse en
tiempos y fechas (1 Tesalonicenses 5:1), algunos empezaron a
hacer especulaciones con entusiasmo. Deja-ron a unlado las
exhortaciones a mantenerse alertas y mantener equilibrio sobrio y
dominio propio (1 Tesalonicenses 5:6). En este estado estaban
demasiado dispuestos a seguir todo viento de doctrina que
asomaba (vea Efesios 4:14).
En lugar de actuar como personas inteligentes con sentido
comn, estaban dejando a un lado el sentido comn como un barco
que se ha soltado de sus amarras. El resultado fue que estaban
perturbados, asustados, continuamente agitados y llenos de
ansiedades febriles. Jess us la misma expresin cuando les dijo a
sus discpulos que no se alarmaran cuando oyeran de guerras y
rumores de guerras (Marcos 13:7).
La causa de toda esta confusin era la falsa enseanza
promovida por los que aducan tener autoridad tanto del Espritu
Santo como del apstol Pablo. Incluso haban presentado cartas
que aducan venir del apstol Pablo (las cartas se dictaban a
escribas o secretarios en vez de escribirlas personalmente, as que
era fcil circular una falsificacin). Pero al final de 2 Tesalonicenses
(3:17) Pablo llam la atencin a su saludo de clausura que escribi
con su puo y letra. Quera que los creyentes prestaran atencin
estrecha a esto de manera que no se dejaran sorprender por otros
fraudes.

EL DA DEL SEOR
La enseanza falsa que haba trastornado tanto el pensamiento
de los tesalonicenses era que el da del Seor (el perodo de tiempo
en el cual tendra lugar el juicio) ya haba venido. En otras
palabras, estos falsos maestros estaban diciendo que puesto que el
da del Seor ya haba empezado, no haba perspectiva de un
rapto literal que los animara. Pablo neg esa a rmacin lo ms
enfticamente posible (2 Tesalonicenses 2:3). La ensean-za de
ellos era un engao, sin que importaran los medios que usaban
para promoverla. (Esto puede haber incluido falsas lenguas e
interpretacin o falsa profeca.) El griego del versculo 3
claramente indica que lo primero que tendr lugar en el da del
Seor ser la rebelin,23 seguida por la revelacin del hombre de
maldad (el Anticristo). Estos eventos no preceden al da del Seor,
sino que son parte del juicio que Dios permitir que venga sobre la
tierra en el da del Seor.24 En efecto, Pablo recalca que podemos
esperar el rapto antes del da del Seor y antes de la aparicin del
Anticristo, y todava podemos animarnos unos a otros (1
Tesalonicenses 4:18; 5:11; 2 Tesalonicenses 2:17).
El hecho de que el hombre de maldad se rebele hasta el punto
de aduearse del templo de Dios y pretender ser Dios (2
Tesalonicenses 2:4), tambin indica que el templo ser reconstruido
por lo menos para la primera parte la tribulacin. En consecuencia,
para los post y mesotribulacionistas no puede haber pensamiento
de la inminencia de la venida de Cristo mientras no se reconstruya
el templo.25

NUESTRA ESPERANZA FUTURA


El punto de vista pretribulacionalista encaja mejor con la
esperanza futura que la Biblia presenta.26 A los creyentes, a los que
repetidamente se les dice que estn alertas y esperando al Hijo de
Dios desde el cielo (1 Tesalonicenses 1:10), nunca se les dice que
estn vigilando por la gran tribulacin o por la aparicin del
Anticristo. Esperar que tales cosas deben sucederse antes del rapto
destruye la enseanza de la inminencia de la que el Nuevo
Testamento est repleto.27 En los pasajes que tratan del rapto y
hablan de la venida de Cristo para arrebatar a los creyentes para
que estn con l (1 Tesalonicenses 4:17), y otros pasajes tales que
hablan de los creyentes estando con l en su venida (Colosenses 3:4;
Judas 14), es bblico reconocer dos fases de la venida de Cristo. El
hecho de que no estamos destinados a la ira indica que la gran
tribulacin tiene lugar antes de estas dos fases de su venida.28
Lucas 21:34-36 tambin es importante: Tengan cuidado, no sea
que se les endurezca el corazn por el vicio, la embriaguez y las
preocupaciones de esta vida. De otra manera, aquel da caer de
improviso sobre ustedes, pues vendr como una trampa sobre todos
los habitantes de la tierra. Estn siempre vigilantes, y oren para que
puedan escapar de todo lo que est por suceder, y presentarse
delante del Hijo del hombre.
El hecho de que Jess dijo que estas cosas vienen sobre toda la
tierra muestra que l est mirando ms all del tiempo de la
destruccin de Jerusaln en el ao 70 d.C. hasta el n de la edad. El
que l hable de escapar de todo lo que est a punto de suceder (a
la tierra entera) muestra que los que estn en la tierra sufrirn
todas estas cosas y tambin muestra que los creyentes que estn
listos no atravesarn ninguna parte de la tribulacin. Puesto que l
habla de presentarse ante el Hijo del hombre, debe referirse al
rapto.29 Es digno de notarse tambin que a la iglesia no se le
menciona en Apocalipsis 418, ni tampoco se menciona nada que
pudiera especficamente referirse a la Iglesia o sus relaciones.
No obstante, no permitamos que las diferencias de opiniones con
respecto al tiempo del rapto separen a los creyentes. A nuestro
alrededor, por todas partes, podemos ver el aumento del engao,
terrible apostasa, profetas falsos, sectas satnicas, enseanzas de
la Nueva Era. Para evitar el naufragio espiritual de los que se
apartan de la fe nuestra atencin siempre debe estar en Jess, el
Cristo que fue ofrecido en sacri cio una sola vez para quitar los
pecados de muchos y que aparecer por segunda vez, ya no para
cargar con pecado alguno, sino para traer salvacin a quienes lo
esperan (Hebreos 9:28). La corona de justicia no est limitada a
los que tienen las ideas correctas en cuanto al rapto, sino que se la
promete a todos los que con amor hayan esperado su venida (2
Timoteo 4:8). El elogio que todos queremos or es Hiciste bien,
siervo bueno y el!. As que dediqumonos a la obra del Seor y,
al mismo tiempo mantengamos ese anhelo y expectacin de la
venida de Cristo, que pudiera tener lugar en cualquier momento.

LOS LTIMOS DAS


La Biblia est llena de esperanza para el futuro. El cumplimiento
de las profecas con la primera venida de Cristo en verdad nos da la
seguridad de su Segunda Venida. El hecho de que el Espritu Santo
est presente ahora nos da seguridad adicional de que estamos en
los ltimos das (Hechos 2:17). Tambin garantiza que los
ltimos das no se extendern inde nida-mente, porque en esta
edad tenemos solamente las primicias del Espritu (Romanos
8:23), y el bautismo del Espritu Santo nos da solo un depsito (gr.
arrabon, primera cuota) de nuestra herencia futura, que con
certeza ser nuestra cuando Jess venga.30 Esto fue prominente en
el pensamiento de los creyentes del primer siglo, y debera ser una
parte de la visin del creyente de hoy.
Tambin se debe observar que en el da de Pentecosts Pedro no
us la palabra cumplida cuando hablaba de la profe-ca de Joel.
Ms bien indic que Pentecosts era solamente el principio de un
derramamiento que continuara estando disponible para todos los
que lo pidieran (Lucas 11:13). En efecto, la promesa es para
ustedes, para sus hijos y para todos los extranjeros, es decir, para
todos aquellos a quienes el Seor nuestro Dios quiera llamar
(Hechos 2:39; cf. Hechos 8:14-17; 9:17; 10:44-47; 11:15-17; 19:1-7;
Glatas 3:14).31
CMO ESPERAR LA VENIDA DE CRISTO
LOS PRIMEROS CREYENTES
Aunque el Seor no regres de inmediato, no debera perderse la
fe en la Segunda Venida.32 Muchos creen que parte del propsito
del Evangelio de Lucas fue considerar la demora del retorno de
Cristo. Por otro lado, un sentido de inminencia del retorno de
nuestro Seor se puede ver en toda la literatura cristiana hasta
mediados del segundo siglo. Entonces las discusiones respecto a la
naturaleza y persona de Cristo empezaron a dominar la atencin
de la iglesia.33 Despus de eso, la verdad de que el mundo en toda
su historia se diriga a la consumacin, que revelara de nuevo el
juicio y misericordia de Dios, retroce-di a un segundo plano en la
mayora del pensamiento cristiano, especialmente en la iglesia
occidental.34 Para muchos la nica venida de Cristo en la que
pensaban era su venida cuando ellos murieran.35
El Nuevo Testamento, sin embargo, inspira un sentido de gozo al
animarnos a vivir a la luz de nuestra bendita esperanza del retorno
de Cristo, aunque no nos da todos los detalles que los curiosos
quisieran tener. En lugar de mantener la atencin en Jess,
demasiados hoy quieren tratar la Palabra de Dios como si fuera un
libro para adivinar la suerte. La hojean aqu y all tratando de
adivinar qu es lo siguiente que va a suceder. Todo nuevo dirigente
poltico o religioso que asoma se convierte en tema de
especulacin.36 Las peores entre estas especulaciones son las que
jan las fechas para el retorno de nuestro Seor. Satans intenta
usar los fracasos de estos que jan fechas para alejar a la gente de
la segura esperanza que da la Biblia.

LA FIJACIN DE FECHAS
Los que jan fechas para el retorno de Cristo han surgido de
tiempo en tiempo en toda la historia de la iglesia. Lactancio j la
fecha en el ao 200 d.C. Hiplito dijo que sera alrededor de 500
d.C. La epstola de Bernab (15.4) sugera que mil aos equivalen a
un da, y derivando un paralelo con los seis das de la creacin, el
escritor supona que despus de seis mil aos empe-zara el
descanso sabtico milenial. Esta teora se repite una vez tras otra
en escritos posteriores.37 Tales jaciones de fecha interpretan
errneamente el Salmo 90:4: Mil aos, para ti, son como el da de
ayer, que ya pas y 2 Pedro 3:8: para el Seor un da es como mil
aos, y mil aos como un da. Estos pasajes simplemente nos
hacen saber que Dios no est limitado por el tiempo como nosotros
lo estamos.38 Nunca tuvieron el prop-sito de darnos base para
fechar la Segunda Venida.
Conforme se acercaba el ao 1000 hubo algo de entusiasmo
debido a que algunos de los padres de la iglesia primitiva sugirieron
que la fecha de la creacin fue alrededor del ao 5000 a.C.39 Pero
el entusiasmo afect solo a muy pocos. La Iglesia Catlica Romana
prest poca atencin porque, siguiendo a Agustn, rechaz la idea
de un reino milenial, espiritualizndo-lo, e identi cando a la iglesia
con el reino eterno, y poniendo el retorno de Cristo en un futuro
distante. Miraba a su aparente xito al dominar Europa como
prueba de que estaba construyendo la ciudad de Dios aqu en la
tierra, y arrogantemente se irrog la autoridad de esa ciudad.40
La Reforma, por su redescubrimiento del Dios vivo de la Biblia,
que interviene activamente en los asuntos humanos,
poderosamente trajo nueva atencin a la esperanza de la Segunda
Venida de Cristo.41 Martn Lutero no j una fecha, pero pensaba
que estaba viviendo en los ltimos das y que Cristo estaba listo
para volver, para librar a los suyos, y asestar el golpe nal a un
mundo corrupto.42 Algunos de sus seguidores, sin embargo, en
efecto proyectaron fechas para el n del mundo, entre 1588 y
1673.43 Juan Calvino tuvo ms cordura, reconociendo que la
esperanza de la venida del Seor nos ayuda a estar rmes por
Cristo y a seguirle, sabiendo que l vendr y restau-rar todo de
acuerdo al designio de Dios.44
El rey James I public en 1588 una exposicin del libro de
Apocalipsis en la que l dijo que de toda la escritura, la mayor
parte de la revelacin es mayormente para esta nuestra ltima
edad.45 Los puritanos de Inglaterra hicieron clculos que jaban
el retorno de Cristo entre 1640 y 1660.46 John Napier us su nueva
invencin de logaritmos para llegar a una fecha entre 1688 y
1700.47 El sucesor de Isaac Newton, William Whiston, dijo que el
milenio empezara en 1715. Despus de 1715 lo j en 1734, y
despus en 1866. Guillermo Miller (1742-1849) predijo que Cristo
volvera en 1843; despus, en 1844 cambi la fecha al 22 de
octubre de ese ao.48 Los testigos de Jehov han anunciado varias
fechas, incluyendo 1874, 1914, 1915 y 1975.49 En 1988 recibi
atencin inusitada un libro que contena ochenta y ocho razones
por las que Cristo podra regresar durante la esta juda de rosh
jashan50 de ese ao. Contena varios errores e interpretaciones
errneas que probablemente no son evidentes para el lector casual.
Por supuesto demostr que no fue diferente de ningn otro de tales
libros que lo precedieron o que han aparecido despus.
Ninguno de estos que jaron fechas prestaron su ciente atencin
a Marcos 13:33: Estn alerta! Vigilen! Porque ustedes no sabe n
cundo llegar e se mome nto. Tampoco bregaron adecuadamente
con la respuesta que Jess les dio a sus discpulos poco antes de su
ascensin cuando le preguntaron: Seor, es ahora cuando vas a
restablecer el reino a Israel? Su respuesta fue: No les toca a
ustedes conocer la hora ni el momento determinados por la
autoridad misma del Padre. Esta fue una manera corts de decirles
que los tiempos y las fechas no era asunto de ellos.51 Luego pas a
decirles lo que l quera que fuera su preo-cupacin: Pero cuando
venga el Espritu Santo sobre ustedes, recibirn poder y sern mis
testigos tanto en Jerusaln como en toda Judea y Samaria, y hasta
los con nes de la tierra (Hechos 1:6-8). Esto descarta toda jacin
de fechas, incluyendo sugerencias en cuanto al tiempo o incluso la
estacin del ao cuando Cristo pudiera regresar.52 La atencin de
los creyentes debe estar en Jess (Hebreos 12:2-3) y en cumplir
fielmente la Gran Comi-sin (Mateo 24:14,45-46; 25:21,23).
Por otro lado, nos debemos permitir que los que jan fechas
emboten nuestra sensibilidad a la posible inminencia de la venida
de nuestro Seor. Despus de decir que la creacin aguarda con
ansiedad la revelacin de los hijos de Dios, porque la creacin
misma ha de ser liberada de la corrupcin que la esclaviza, para as
alcanzar la gloriosa libertad de los hijos de Dios, la Biblia pasa a
decir: Sabemos que toda la creacin todava gime a una, como si
tuviera dolores de parto. Y no slo ella, sino tambin nosotros
mismos, que tenemos las primicias del Espritu, gemimos
interiormente, mientras aguardamos nuestra adopcin como hijos,
es decir, la redencin de nuestro cuerpo. Porque en esa esperanza
fuimos salvados. Pero la esperanza que se ve, ya no es esperanza.
Quin espera lo que ya tiene? Pero si esperamos lo que todava no
tenemos, en la espera mostramos nuestra constancia (Romanos
8:19-25). La espera con ansiedad y la espera pacientemente,
aunque paradjica, muestran que es bueno para nosotros estar en
la tensin entre trabajar y vigilar, alertas a los tiempos y sin
embargo sin fijar fechas, de acuerdo a la instruccin de Jess.

LA VENIDA PRONTA DE JESS


En los primeros siglos de la iglesia la palabra pronto (gr. taku,
rpidamente) no caus el problema que causa hoy.53 La palabra
normalmente quiere decir rpidamente, rpido, sin dilacin,
en breve. Sin embargo, es probable que Jess se re riera a la
manera de su venida, aunque tambin es claro que quera que los
creyentes vivieran con un sentido de su inminencia. Cuando l
venga lo har repentinamente y, con velocidad y como ladrn
en la noche (1 Tesalonicenses 5:2).
Para la iglesia primitiva esto quera decir que deban estar
alertas, porque el dueo de la casa puede regresar al atardecer,
o a la medianoche, o al canto del gallo, o al amanecer (Marcos
3:35). Como un todo, reconocan que tenan una mi-sin que
realizar y entendan la paciencia de Dios, as que se aplicaron de
todo corazn a la tarea, y no tuvieron ninguna crisis en cuanto a la
demora del Seor.54 Sin embargo, al mismo tiempo, vivan a la
luz de la venida del Seor, esperando con expectacin la bendita
esperanza, es decir, la gloriosa venida de nuestro gran Dios y
Salvador Jesucristo (Tito 2:13).
EL REINO PRESENTE
Es signi cativo, no obstante, que Juan el Bautista, Jess y los
discpulos que Jess envi proclamaran que: el reino de los cielos [
o de Dios] est cerca (Mateo 3:2; 4:17; Marcos 1:15; Lucas
10:9,11).55 Cerca (gr. e ngike n), es un tiempo griego perfecto y
quiere decir se ha acercado y sigue estando cerca.56 La misma
palabra (e ngike n) se usa de que cierto momento (la hora de la
traicin) estaba cerca (Mateo 26:45) y de que una persona (Judas)
estaba cerca (Mateo 26:46). Santiago 5:8 la usa para la venida del
Seor, y 1 Pedro 4:7 la usa para el n de todas las cosas que se
ha acercado.
Cuando los fariseos acusaron a Jess de expulsar demonios por
Beelzeb, prncipe de los demonios, Jess declar: si expulso a los
demonios por medio del Espritu de Dios, eso signi ca que el reino
de Dios ha llegado a ustedes (Mateo 12:28), queriendo decir que
ya estaba presente. El poder y autoridad reales de Dios estaban
manifestndose por medio de Jess y el Espritu. Jess explic
adems que esta era una manifestacin del dedo de Dios (Lucas
11:20), otra manera de hablar del poder y autoridad de la realeza
de Dios. La primera venida de Cristo claramente se muestra como
un tiempo de cumplimiento. Jess dijo: Dichosos los ojos que ven
lo que ustedes ven. Les digo que muchos profetas y reyes quisieron
ver lo que ustedes ven, pero no lo vieron; y or lo que ustedes oyen,
pero no lo oyeron (Lucas 10:23-24). Ellos estaban probando ya
los poderes del mundo venidero, y lo mismo todos los creyentes
mediante la vida en Cristo y mediante el poder del Espritu
Santo.57
Fue con esto en mente que Jess les dijo a los fariseos: La venida
del reino de Dios no se puede someter a clculos. No van a decir:
Mrenlo ac! Mrenlo all! Dense cuenta de que el reino de Dios
est entre ustedes (Lucas 17:20-21). La obser-vacin de los
fariseos inclua el clculo de fechas y buscar seales.58 Jess
rechaz su especulacin. Estara entre ustedes. Ellos necesitaban
reconocer quin estaba en medio de ellos.
EL REINO POR VENIR
EXPECTACIONES JUDAS
Sin embargo, aunque era claro que el reino, en el sentido del
poder y gobierno de Dios, haba irrumpido en el mundo por medio
de la persona y ministerio de Jess, tambin es claro que en esto era
diferente de las expectaciones de los judos del primer siglo, y era
apenas un vistazo previo de lo que iba a venir. Despus de que
Jess dio de comer a cinco mil, algunos de los judos queran
tomarlo por la fuerza y hacerlo rey (Juan 6:14-15). Las profecas
apocalpticas59 vividas del libro pseudepgrafo La Asce nsin de
Moiss probablemente eran un factor en esto. Lo mismo las
expectaciones polticas de Los Salmos de Salomn (ca. 48 a.C.).60
Sin duda, la gente pensaba que puesto que Jess poda
milagrosamente dar de comer a una gran multitud, no tendra
problemas en derrotar a los ejrcitos romanos. Pero Jess evit esto
alejndose a una montaa l solo. Como ms tarde le dijo a Pilato:
Mi reino no es de este mundo (Juan 18:36). No era de este
mundo con respecto a sus orgenes o metodologa. Cuando venga
en su plenitud ser por un acto sobrenatural.
En el monte de la trans guracin Pedro, Jacobo y Juan tuvieron
un vistazo previo de la gloria de Jess que se revelar
completamente y ser compartida con sus santos en su Segunda
Venida.61 Pero la voz del cielo dirigi la atencin de ellos a Jess, y
Jess habl desus sufrimientos que vendran, porque la cruz tena
que venir antes de la corona (Mateo 17:1-8, 12,22-23). Los
discpulos, tambin, tendran que sufrir antes de poder reinar con
l, y l les dio direccin en cuanto a cmo enfrentar sus pruebas y
adversidades con la ayuda del Espritu Santo (Mateo 10:19-20).
Pero no deban olvidar el enfoque en el reino futuro con Cristo. As
que Jess les ense a ellos (y a nosotros) a orar: venga tu reino
(Mateo 6:10). Jess vea al reino incluyendo un aspecto futuro
un reino y un reinado en la tierraque l regresara para
realizar.62

UNA EXPECTACIN VVIDA


Los primeros creyentes gentiles, como los Tesalonicenses, se
convirtieron a Dios dejando los dolos para servir al Dios vivo y
verdadero, y esperar del cielo a Jess, su Hijo a quien re-sucit, que
nos libra del castigo venidero (1 Tesalonicenses 1:9-10). Esperar
( g r . aname ne in) implica expectacin. El evangelio ya haba
empezado a esparcirse en todas direcciones. As, en vista de la
promesa de Jess registrada en Mateo 24:14, algunos concentraron
su atencin en el tiempo, y cuando algunos creyentes murieron,
surgi el temor de que ellos pudieran haberse perdido toda la gloria
y bendiciones del retorno de Cristo. Pablo dijo claramente que no se
perderan nada, porque ellos resucitaran primero y luego los que
estemos vivos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados
junto con ellos en las nubes para encontrarnos con el Seor en el
aire (1 Tesalonicenses 4:15-17).
Pablo no les dijo que dejaran de esperar, que dejaran su ex-
pectacin. En ese punto el mismo Pablo puede haber esperado estar
vivo cuando Jess volviera.63 Sin embargo, tambin miraba a su
resurreccin (1 Corintios 6:14; 2 Corintios 4:14; Filipenses 3:11), y
dijo: cada da muero (1 Corintios 15:31), lo que quiere decir que
arriesgaba su vida todos los das. Se atreva a hacerlo debido a su
seguridad de una resurreccin futura. En lugar de meramente
esperar estar vivo cuando Jess volviera, pareca que concentraba
su atencin de nuevo en el Seor.64 Re-conoca tambin que a los
Corintios no les faltaba ningn don espiritual y que esto se
relacionaba a su espera con ansias de que se mani este nuestro
Seor Jesucristo (1 Corintios 1:7). Pero esto tambin era el
resultado de la gracia de Dios que les haba sido dada en Cristo
Jess, lo que quera decir que en l ellos se haban llenado de toda
riqueza, tanto en palabra como en conocimiento (1:4-5). En
efecto, su atencin deba estar en el Seor, y no en las fechas.
Ms tarde, cuando Pablo saba que dara su vida como testigo
(mrtir) por Cristo, su esperanza y seguridad no se opac al
declarar: He peleado la buena batalla [la nica que vale la pena
librar], he terminado la carrera, me he mantenido en la fe. Por lo
dems me espera la corona de justicia que el Seor, el juez justo, me
otorgar en aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que
con amor hayan esperado su venida (2 Timoteo 4:7-8). La demora
de esa aparicin no le molestaba a Pablo, porque su fe y esperanza
estaban jas en Jess, y no en el tiempo. Sin embargo, animaba a
amar a Cristo, lo que inspirara un continuo anhelo por su
retorno.65

LA TENSIN ENTRE EL PRONTO Y TODAVA NO


En realidad, Jess repetidamente advirti a sus discpulos que su
venida se demorara.66 La demora est implicada en las parbolas
de la semilla de mostaza (Lucas 13:18-19), la semilla que creci
(Marcos 4:26-29), el sembrador (Lucas 8:5-15), la cizaa (Mateo
13:24-30), los talentos (Mateo 25:14-30, obsr-vese el v. 19:
Despus de mucho tiempo), y las diez vrgenes (Mateo 25:1-13,
obsrvese el v. 5: tardaba en llegar). La demora tambin est
implicada en el relato de la viuda persistente que termina con una
pregunta: cuando venga el Hijo del hombre, encontrar fe en la
tierra? (Lucas 18:8).
Poco antes de su entrada triunfal en Jerusaln Jess relat la
parbola de las diez minas porque la gente pensaba que el reino
de Dios iba a manifestarse en cualquier momento [gr. parakre ma,
inmediatamente]. La parbola (Lucas 19:11-27) les daba a
conocer que habra una demora, y sin embargo al mismo tiempo
ellos deban estar alertas, listos para cuando l pudiera venir. En la
parbola Jess se compar a un hombre de noble nacimiento que
fue a una nacin distante para ser coronado rey y luego regresar.
Esto indica que l estara de viaje por largo tiempo. Ms tarde los
discpulos entendieron que la parbola quiso decir que antes de que
Jess regresara como Rey deba ascender al cielo y ser entronado
all (Hebreos 12:2; Apocalipsis 3:21).
Se ale s. Durante la ltima semana antes de su cruci xin (segn
se registra en Mateo 24), los discpulos sealaron asombrados los
edi cios del templo. Cuando Jess les dijo que ni una sola piedra de
esos edi cios quedara sobre otra, los disc-pulos evidentemente
saltaron a la conclusin de que la destruc-cin traera el retorno de
Cristo y el n de la edad. As que le preguntaron: Cundo
suceder eso, y cul ser la seal de tu venida y del n del mundo?
Jess, sin embargo, no les respon-di de inmediato a su pregunta.
Primero dirigi su atencin a lo que ellos enfrentaran en esta edad
y les advirti contra los en-gaadores. Indic que necesitamos tener
cuidado en cuanto a buscar seales, porque muchos falsos cristos
que surgiran indudablemente usaran seales para engaar a
muchos. Algunos intrpretes tratarn de convertir las guerras y
rumores de guerra en seales, pero las guerras, hambrunas,
terremotos y la persecucin de los creyentes simplemente sern
parte de esta edad.
Las seales del n de los tiempos no se deben usar como juego
intrigante de especulacin. Ms bien deben producir un cambio
radical en la vida una consagracin ms profunda a Jesucristo,
y un grado ms alto de disconformidad con el sistema del
mundo.67 Necesitamos recalcar ms y ms todo esto conforme
vemos a falsos profetas apareciendo y engaan-do al pueblo y
conforme la maldad aumenta y el amor de la ma-yora se enfra.
Solo los que permanecen rmes hasta el n sern salvados (Mateo
24:13). El verbo estar rmes es singular en el griego, porque Jess
quiere que cada uno de nosotros se aplique esto a s mismo.
La salvacin que se considera aqu es la plena herencia que Jess
le dar a cada creyente cuando l vuelva otra vez. Incluye nuestros
nuevos cuerpos y nuestro reinar con Jess en el milenio. Mantener
esta maravillosa promesa ante nosotros nos ayudar a nunca
regresar al mundo o a la vieja vida. Lo que Jess quera que los
discpulos vieran tambin era que esta edad no sera una edad
ideal. La plenitud del reino todava no haba venido. Incluso los
sufrimientos de esta edad no son sino principios de dolores de
parto, comparados con el juicio que vendr al n de la edad;
juicio que traer al reino (como indica Daniel 2:44-45).
Jess tambin quera que ellos vieran que no podan esperar por
condiciones ideales antes de esparcir el evangelio. Deban salir al
mundo con todas sus guerras, rumores de guerras, hambrunas,
terremotos, falsos cristos y falsos maestros, y predicar el evangelio.
Deban vivir por fe en medio de todos estos eventos adversos. En
lugar de dejarse distraer por ellos, deban mantener su con anza en
la palabra revelada de Dios, y su esperanza en Jess mientras
llevaban a la prctica su gran comi-sin.
El hecho, tambin, de que este evangelio del reino se predi-car
en todo el mundo como testimonio a todas las naciones antes del
n, la consumacin, venga tambin indica un tiempo considerable
(Mateo 24:14).68 (El evangelio del reino, hay que observar, es el
mismo evangelio que Jess proclam, el mismo que l comision a
sus discpulos para que ensearan y predicaran, el mismo que el
apstol Pablo predic a judos y a gentiles, porque hay un solo
evangelio [Hechos 20:25; 28:23,31]. Como Pablo les dijo a los
Glatas: Pero aun si alguno de nosotros o un ngel del cielo les
predicara un evangelio distinto del que les hemos predicado, que
caiga bajo maldicin! [Glatas 1:8].)69
En la ltima cena, cuando Jess les dijo a sus discpulos: Les
digo que no beber de este fruto de la vid desde ahora en adelante,
hasta el da en que beba con ustedes el vino nuevo en el reino de mi
Padre (Mateo 26:29), indic que debemos esperar por el reino.70
El da es claramente un da futuro, el prometido da del Seor
cuando habr juicio y restauracin. Este fruto indica que ese
da ser en esta tierra y el reino del Padre tambin ser en esta
tierra, y no simplemente en el cielo.71
Esta ge ne racin. Jess nunca dijo cunto tiempo estara
ausente.72 Lo que s dijo fue: Aprendan de la higuera esta leccin:
Tan pronto como se ponen tiernas sus ramas y brotan sus hojas,
ustedes saben que el verano est cerca. Igualmente, cuando vean
todas estas cosas, sepan que el tiempo est cerca, a las puertas. Les
aseguro que no pasar esta generacin hasta que todas estas cosas
sucedan (Mateo 24:32-34; Marcos 13:28-30; Lucas 21:29-32).
Algunos hoy dicen que esto quiere decir que Jess esperaba volver
dentro de una generacin, es decir dentro de cuarenta aos.73 Pero
no dan su ciente atencin a lo que aadi inmediatamente: Pero
en cuanto al da y la hora, nadie lo sabe, ni siquiera los ngeles en
el cielo, ni el Hijo, sino slo el Padre (Mateo 24:36; Marcos 13:32).
Consecuentemente, se han sugerido otras interpretaciones.
Algunos toman la palabra generacin (gr. ge ne a) como
queriendo decir raza, re rindose a los judos como una raza. El
signi cado ms temprano de la palabra se re ere a los que
descendan de un antepasado comn. Luego la palabra lleg a
signi car raza o nacin. Por consiguiente el signi cado del
versculo sera que los judos no seran exterminados por las
calamidades, guerras, hambrunas, terremotos, etc. Esto por cierto
ha sido verdad. Dnde estn las otras naciones pequeas que
rodeaban al antiguo Israel, tales como los moabitas, edomitas,
amonitas, heteos, horeos, heveos, jebuseos y listeos? Fueron
esparcidos, se casaron con otros pueblos, y perdieron su identidad.
Los judos fueron esparcidos, se casaron con otras naciones, y han
sufrido muchas tribulaciones, pero por la gracia de Dios no han
perdido su identidad.74
El uso ms comn de la palabra ge ne a en el Nuevo Testamento
en efecto se re ere a los contemporneos de Jess, a la generacin
que estaba viva en ese tiempo.75 Sin embargo, la Septuaginta
regularmente traduce la palabra dor en el Antiguo Testamento por
ge ne a en donde revela una clase de hombres la mala que se
reproduce y se prolonga en muchas generaciones fsicas
([Obsrvese Hechos 2:40; Filipenses 2:15] Hebreos 3:10).76
Otros dicen que Jess se refera a la generacin nal antes de la
tribulacin, la generacin que vera la intensi cacin de guerras,
hambrunas, terremotos y falsas enseanzas. O, debido a que la
higuera es a menudo el smbolo de Israel en el Antiguo Testamento,
toman el brote de las hojas de la higuera como re- rindose a la
restauracin del estado de Israel en 1948. Sin embargo, como ya se
ha mencionado, la frase esta generacin cuando se re ere a
tiempo en el resto del Nuevo Testamento, se re ere a la generacin
del primer siglo que estaba viva en ese tiempo. Es ms, la idea de
que la generacin nal empez en 1948 solo ha llevado a
confusin.
Otros ms sugieren que la frase todas estas cosas retrocede a la
prediccin original de Jess que motiv la pregunta de los
discpulos, de que ninguna piedra del templo quedara sobre otra
(Mateo 24:2; Marcos 13:2). Por consiguiente, esta ge-neracin se
refera al tiempo cuando el templo fue destruido por los romanos
en el ao 70 d.C., y no a la Segunda Venida de Cristo.77 Esa
prediccin se cumpli al dedillo. No obstante, Jess tambin dej
en claro que el evento realmente importante no es la ruina del
templo sino la venida del Hijo del hombre.78

UN TIEMPO QUE SOLO EL PADRE SABE


Jess en efecto regresar en poder y gran gloria. Sin embargo,
nadie excepto el Padre celestial sabe el tiempo (Mateo 24:36;
Marcos 13:32-33). Tal vez Dios retuvo esta informacin para
minimizar el peligro que conlleva la demora de su regreso; porque
muchos se ven tentados a seguir el ejemplo del siervo malvado que
relata Mateo 24:45-51, que se pone a pensar: Mi seor se est
demorando, y luego comienza a golpear a sus compaeros, y a
comer y beber con los borrachos. El da en que el siervo menos lo
espere y a la hora menos pensada el seor volver. Lo castigar
severamente y le impondr la condena que reciben los hipcritas. Y
habr llanto y rechinar de dientes (vv. 48-51).
Es mejor que no sepamos el tiempo de la venida de Cristo. Dios
quiere que hagamos su obra. Tenemos ms probabilidad de ser
eles y entusiastas para hacerla si sabemos que siempre debemos
estar alertas, listos en cualquier momento para su venida (Mateo
24:42; 25:13). Est actitud de alerta debe ser permanente y
natural y no por obligacin, incluyendo no solamente la mente si
no toda la personalidad siempre en el qui vive , nunca
aburridos sin hacer nada y nunca frenticos por hacerlo todo.79
Aunque Jess indic de nuevo que sera un tiempo largo (Mateo
25:19), repetidamente recalc que su venida sera a la vez sbita e
inesperada: Por eso, si les dicen: Miren que est en el desierto!,
no salgan; o: Miren que est en la casa!, no lo crean. Porque as
como el relmpago que sale del oriente se ve hasta en el occidente,
as ser la venida del Hijo del hombre (Mateo 24:26-27). El
versculo que sigue: Donde est el cadver, all se reunirn los
buitres, tambin se re ere a lo repentino de su venida y
simplemente tal vez quiere decir: Lo vern cuando venga.80
Tambin indica el juicio que vendr sobre los malvados as como
los buitres rpidamente caen sobre un cadver.

EL SIGNIFICADO DE ESTAR VIGILANTES


A los creyentes eles, sin embargo, no les tomar por sorpresa.
Estarn trabajando, sin que importe cunto tiempo se demore la
venida del Seor (Lucas 12:35-38). Los creyentes podrn ser
tomados por sorpresa solo si dejan que se les endurezca el corazn
por el vicio. Entonces aquel da caer de improviso sobre ellos
(Lucas 21:34). Jess advirti: Estn siempre vigilantes, y oren para
que puedan escapar de todo lo que est por suceder, y presentarse
delante del Hijo del hombre (Lucas 21:36). Pablo tambin llam la
atencin a cunto necesitamos esas advertencias (Romanos 13:11-
14; 1 Corintios 6:9-10; 9:27; 10:11-12; 11:32; 16:22; Efesios 5:6-
20).
Pero estar vigilando no quiere decir mantenerse mirando a los
cielos. Despus que Jess ascendi, dos ngeles les dijeron a los
discpulos: qu hacen aqu mirando al cielo? Este mismo Jess,
que ha sido llevado de entre ustedes al cielo, vendr otra vez de la
misma manera que lo han visto irse (Hechos 1:11). Esto les hizo
volver a Jerusaln en donde se dedicaban a la ora-cin, junto con
las mujeres y con los hermanos de Jess y su madre Mara (1:14).
Se dieron cuenta de que estar vigilantes quera decir esperar por el
don prometido por el Padre, el bautismo en el Espritu Santo (1:4),
y ser testigos hasta los confines de la tierra (1:8,22).
En el da de Pentecosts Pedro, hablando por el don de pro-feca
dado por el Espritu, se re ri a la expresin en el libro de Joel
esos das como los ltimos das (Hechos 2:17; cf. Joel 2:28).
Con esto reconoci que la edad completa de la iglesia son los
ltimos das, porque es la ltima edad antes del retorno de Cristo y
la edad milenial venidera. Los profetas del Antiguo Testamento
vieron los ltimos das como das de juicio, res-tauracin y
salvacin (cf. Isaas 2:2-4,10-21; 4:2-6; 11:10-11; Oseas 2:21-23;
Joel 2:23-27; Ams 9:11-15).
El Nuevo Testamento simplemente reconoce la edad de la iglesia
como la edad del Espritu Santo. As, Pedro hizo el llamado al
arrepentimiento y dijo que el don del Espritu Santo: es para
ustedes, para sus hijos y para todos los extranjeros, es decir, para
todos aquellos a quienes el Seor nuestro Dios quiera llamar
(Hechos 2:38-39). Ustedes y sus hijos incluira a todos los judos
que recibiran a Jess como su Mesas, Seor y Salvador. Los
extranjeros seran los gentiles (cf. Efesios 2:11-14, 17), aunque
Pedro no entendi esto sino cuando fue enviado a la casa de
Cornelio (Hechos 10:34-35,43). Alcanzar a los extranjeros
tambin implica el paso del tiempo y la demora de la venida de
nuestro Seor.
Luego, despus de sanar al mendigo cojo en la puerta del templo
llamada La Hermosa, Pedro declar que habra tiempos (plural) de
refrigerio que vendran del Seor, que Jess vol-vera, pero que: Es
necesario que l permanezca en el cielo hasta que llegue el tiempo
de la restauracin de todas las cosas, como Dios lo ha anunciado
desde hace siglos por medio de sus santos profetas (Hechos 3:19-
21). El nfasis de Pedro, no obstante, no estaba en el tiempo, sino
en el propsito divino de refrigerio y bendicin para todos los
pueblos de la tierra. Esa bendicin iba a venir primero a la gente a
la que Pablo le estaba hablando, para darles la bendicin de que
cada uno se convierta de sus maldades (Hechos 3:25-26). Que esta
bendicin de vida santa iba a venir a todos los pueblos de la tierra
al convertirse a Jess de nuevo indica tiempo y demora. En
realidad, esta demora es necesaria para que las personas puedan
ser salvadas, porque no hay otra manera de salvacin excepto por
Jesucristo (Hechos 4:12).

LA NOCIN DE DIOS EN CUANTO AL TIEMPO


Para el tiempo de la Segunda Epstola de Pedro los burladores
decan: Qu hubo de esa promesa de su venida? (2 Pedro 3:4).
Pero tenemos que recordar que Dios no mira al tiempo de la
manera en que nosotros lo vemos, ni tampoco est limitado por el
tiempo. Para el Seor un da es como mil aos, y mil aos como
un da (2 Pedro 3:8). Dios puede hacer en un da lo que nosotros
podramos esperar que lleve mil aos. Puede estirar a mil aos lo
que nosotros quisiramos ver en un da. Tambin se preocupa ms
porque las personas vengan al arrepentimiento, permitindonos
seguir llevando adelante la Gran Comisin (2 Pedro 3:9). Es bueno
para nosotros, por consiguiente, vivir en la tensin entre el
pronto y no todava, haciendo su obra, llevando a la prctica
las tareas que nos ha dado que hagamos, hasta que l regrese
(Marcos 13:33-34; Lucas 19:13).
Pablo refuerza las advertencias de Jess reconociendo que el da
del Seor llegar como ladrn en la noche (1 Tesalonicenses 5:2).
A los creyentes, sin embargo, no los tomar por sorpresa; no
porque sepan el tiempo de su venida, sino porque son personas del
da, viviendo a la luz de la Palabra de Dios y esperando que Jess
vuelva en cualquier momento (no como personas de la noche que
pertenecen a las tinieblas del mal). En consecuencia, estn alertas y
usando dominio propio, protegidos por la fe y el amor como
coraza, y la esperanza de salva-cin como casco (1 Tesalonicenses
5:4-9). Como el apstol Pablo, mantienen un anhelo intenso porque
Jess aparezca (2 Timoteo 4:8) porque le aman y confan en l. La
esperanza de Pablo nunca estuvo atada a una fecha ja sino al
evangelio que pronunciaba el cumplimiento de las promesas del
Antiguo Testamento y llamaba por una existencia de fe.81

UNA GARANTA DE BENDICIONES FUTURAS


Pablo tambin reconoci que el derramamiento del Espritu era
una seal de que la nueva edad ya haba empezado, pero era
solamente un bocado de prueba, dndonos seguridad de las
bendiciones prometidas del reino.82 As, se re ri al bautismo en el
Espritu Santo como el sello divino de propiedad sobre nosotros y
puso su Espritu en nuestro corazn, como garan-ta [una primera
cuota] de sus prome sas (2 Corintios 1:22). Despus de hablar del
tiempo cuando recibiremos nuestros nuevos cuerpos, volvi a
recalcar: Es Dios quien nos ha hecho para este fin y nos ha dado su
Espritu como garanta de sus prome sas (2 Corintios 5:5).
Ms tarde Pablo escribi a los Efesios: Cuando lo creyeron,
fueron marcados con el sello que es el Espritu Santo prometido.
st e garantiza nue stra he re ncia hasta que lle gue la re -de ncin
nal de l pue blo adquirido por Dios, para alabanza de su gloria
(Efesios 1:13-14). Luego Efesios 4:30 dice: No agravien al Espritu
Santo de Dios, con el cual fueron sellados para el da de la
redencin.
El depsito (gr. arrabon, arras, RVR) es una primera cuota,
una parte real de la herencia que garantiza que recibiremos una
medida ms grande ms adelante cuando recibamos nuestra
herencia completa 83 ; es decir, cuando Jess regrese y recibamos
nuestros nuevos cuerpos transformados a su semejanza (Romanos
8:23; 1 Corintios 15:55-57). El sello de propiedad tambin tiene
que ver con el pensamiento de 1 Juan 3:2: Ahora somos hijos de
Dios, pero todava no se ha manifestado lo que habremos de ser.
Sabemos, sin embargo, que cuando Cristo venga seremos
semejantes a l, porque lo veremos tal como l es.
En medio de la corrupcin, decadencia y muerte que marca este
mundo malvado (Glatas 1:4), tambin tenemos cuerpos
murindose con muchas limitaciones; participamos de muchas de
las di cultades, problemas, y tristezas comunes a la humanidad (1
Corintios 4:9-13; 2 Corintios 4:8-10; 6:1-10). Sin embargo al mismo
tiempo, en y por el Espritu, disfrutamos del principio real de
nuestra herencia, las primicias (Romanos 8:23; cf. 1 Corintios
2:9-10; 2 Corintios 4:7), incluyendo los dones y bendiciones del
Espritu.84 Estos nos capacitan para demostrar el poder, gobierno y
vida de Dios incluso en esta vida presente en la tierra.85

AVIVAMIENTOS DISPONIBLES
Adems de esto podemos tener tiempos especiales de descanso,
como indica Hechos 3:19. Tales tiempos nos dan victorias
espirituales conforme el Espritu Santo transforma y conforma
nuestras vidas al modelo de la futura consumacin. Tambin nos
animan a vivir en esperanza, sabiendo que la completa liberacin,
la consumacin de nuestra salvacin, se acerca.86
La historia de la iglesia muestra tambin que Dios en verdad ha
enviado tiempos de descanso cada vez que hay genuino
arrepentimiento que incluye un cambio de actitud hacia Dios,
Cristo y la Biblia. Hechos 3:19-20 indica que podemos tener ms de
estos tiempos de descanso ahora mismo hasta el tiempo cuando
Jess vuelva. Por consiguiente, nuestra atencin debe jarse en las
seguridades positivas de las promesas de Dios antes que en los
aspectos negativos del curso de esta edad. Es cierto que en los
ltimos das habr tiempos terribles, en los que ser difcil vivir (2
Timoteo 3:1). Tambin es cierto que malvados embaucadores irn
de mal en peor, engaando y siendo en-gaados (3:13). Vemos
que estas cosas se suceden y eso debe aumentar nuestro anhelo por
el pronto retorno del nuestro Seor. Pero apropimonos de la
promesa refrescante al estudiar y proclamar la Biblia para que el
siervo de Dios est enteramente capacitado para toda buena obra
(3: 17), haciendo las buenas obras inclusive en medio de las
tinieblas y peligros de los ltimos das.87

CMO SER DIFERENTE AL MUNDO


Tambin puede ser que necesitemos crear una subcultura
creyente. Para escapar de la ira que vendr (Romanos 5:9; 1
Tesalonicenses 5:9), debemos evitar las cosas que acarrean la ira de
Dios y advertir a otros mediante el ejemplo y mediante
advertencias de amor (cf. Judas 21-23). Porque, en el mundo
actual, la acumulacin de pecados que exigen el juicio divino con
certeza indica que la ira revelada en el libro de Apocalipsis vendr
pronto.
Despus de hablar en cuanto a amar al prjimo como a uno
mismo, Pablo dijo:
Hagan todo esto estando conscientes del tiempo en que vivimos. Ya es hora de que
despierten del sueo, pues nuestra salvacin est ahora ms cerca que cuando inicialmente
cremos. La noche est muy avanzada y ya se acerca el da. Por eso, dejemos a un lado las
obras de la oscuridad y pongmonos la armadura de la luz. Vivamos decentemente, como a
la luz del da, no en orgas y borracheras, ni en inmoralidad sexual y libertinaje, ni en
disensiones y envidias. Ms bien, revstanse ustedes del Seor Jesucristo, y no se preocupen
por satisfacer los deseos de la naturaleza pecaminosa [o la carne] (Romanos 13:9,11-14).

De modo similar Pablo nos recuerda el juicio que vino sobre los
israelitas que se entregaron a las orgas paganas, cometieron
inmoralidad sexual, probaron al Seor y rezongaron: Todo eso les
sucedi para servir de ejemplo, y qued escrito para advertencia
nuestra, pues a nosotros nos ha llegado el n de los tiempos (1
Corintios 10:11). Con certeza, si estas advertencias fueron
apropiadas para los corintios hace dos mil aos, son incluso ms
aplicables hoy. Su venida en verdad est ms cerca que cuando
primero cremos!
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. Por qu es importante considerar la doctrina de la inminencia
de la venida de Cristo al tratar con el tiempo del rapto?

2. Por qu hay tantas diferencias de opinin en cuanto al


tiempo del rapto?

3. Cules son los principales argumentos que se presentan por lo


general contra la nocin pretribulacionista, y cmo se les puede
contestar?

4. Qu otros pasajes bblicos se ajustan a la perspectiva


pretribulacionista?

5. Qu evidencias muestran que ahora estamos en lo que la


Biblia llama los ltimos das?

6. Cules son las razones por las que no debemos intentar jar
fechas para el rapto?

7. Por qu es bueno que no sepamos ni podamos saber el tiempo


del rapto?

8. De qu manera la nocin de Dios del tiempo es diferente a la


nuestra?

9. De qu modo el cuadro del Espritu Santo como primera


cuota y sello se relaciona con nuestra esperanza del retorno de
Cristo?

10. Cunto necesitamos un avivamiento hoy, y cmo el ser


diferente al mundo contribuye a recibir tiempos de descanso?
1. Vea el cap. 5, pp. 168-74.
2. Esto fue antes de la primera explosin de lenguas y profecas a nes de 1831 en su
iglesia. Vea, Robert H. Gundry, The Church and the Tribulation, (Grand Rapids: Zondervan
Publishing House, 1973), 185-87. As, las enseanzas de Irving surgieron de la Biblia, no de
un mensaje en lenguas e interpretacin o de una profeca de Brba-ra MacDonald, como
algunos han aducido. Ms tarde, sin embargo, las lenguas e in-terpretacin bien pueden
haber confirmado las Escrituras.
3. John F. Walvoord, The Blessed Hope and the Tribulation: A Historical and Biblical Study of
Posttribulationism (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1976), 42-48.
4. George Eldon Ladd, The Blessed Hope (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Co., 1956).
5. William R. Kimball, The Rapture: A Question of Timing (Joplin, Mo.: College Press
Publishing Company, 1985), 113.
6. Ladd, Blessed Hope, 31.
7. Walvoord, Blessed Hope, 16-17, 24.
8. J. Rodman Williams, Renewal Theology, vol. 3 (Grand Rapids: Zondervan Publishing
House, 1992), 378.
9. Algunos adoptan un punto de vista historicista que identi ca a la tribulacin con los
problemas de esta edad. J. Barton Payne, The Imminent Appearing of Christ (Grand Rapids:
William B. Eerdmans Publishing Co., 1962).
10. James Oliver Buswell, Jr., A Systematic Theology of the Christian Religion, vol. 2 (Grand
Rapids: Zondervan Publishing House, 1963), 398, 431, 444, 450, 464, 458-59.
11. Ibid., 456. Los postribulacionista consideran esto estrafalario y argumentan que los
dos testigos ministran durante los segundos tres aos y medio de la tribula-cin, porque solo
despus de que el Anticristo rompa su pacto con Israel los gentiles pisotearn la ciudad
santa durante cuarenta y dos meses (Apocalipsis 11:2). Vea Gundry, Church and Tribulation,
200-201.
12. Martin J. Rosenthal, The Prewrath Rapture of the Church (Orlando, FL.: Zions Hope,
1989).
13. Gundry, Church and Tribulation, 89.
14. Stanley M. Horton, The Ultimate Victory (Spring eld, Mo: Gospel Publishing House,
1991), 104-7.
15. Un caballero de Illinois me escribi diciendo que estaba seguro de que no era lo
su cientemente bueno como para ir en el rapto, pero que estaba seguro de que po-dra
resistir al Anticristo durante la tribulacin. Esto suena como salvacin por obras. Vea Stanley
A. Ellisen, Biography of tha Great Planet (Wheaton, Ill.: Tyndale House Publishers, 1975),
117.
16. Gundry, Church and Tribulation, 201.
17. Glen Menzies y Gordon L. Anderson, D. W. Kerr and Eschatological Diversity in the
Assemblies of God, Paraclete 27:1 (invierno 1993): 8-16.
18. Vea John F. Walvoord, The Rapture Question (Findlay, Ohio: Dunham Publishing Co.,
1957), 105-25, para una explicacin sobre esto.
19. James Everett Frame A Critical and Exegetical Commentary on the Epistles of St. Paul to the
Thessalonians, International Critical Commentary (Edinburgh, Escocia: T. & T. Clark, 1912),
176.
20. Paul D. Feinberg, The Case for the Pretibulation Rapture Position, in The Rapture:
Pre-, Mid-, or Post-Tribulational? Richard Reiter, Paul D. Feinberg, Gleason L. Archer y
Douglas J. Moo (Grand Rapids: Academie Books, 1984), 50-72.
21. En aquel da, muchas naciones se unirn al SEOR. Ellas sern mi pueblo, y yo
habitar entre ellas (Zacaras 2:11). Vea George Raymond Beasley-Murray, Jesus and the
Last Days: The Interpretation of the Olivet Discourse (Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers,
1993), 434.
22. Stanley M. Horton, Welcome Back, Jesus (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing House,
1967), 33.
23. Algunos interpretan el griego apostasia como partida ms bien que como apostasa
o rebelin. Usan esta interpretacin como una indicacin adicional de que el rapto
precede a la revelacin del Anticristo. Vea Ellisen, Biografa de un gran planeta, 121-23. Sin
embargo, rebelin o abandono es el signi cado comn. Aunque tiene Tyndale,
Coverdale, Crammer y la Biblia de Gnova en efecto traduje-ron la palabra como un
apartarse, apartase de Dios era probablemente lo que que-ran decir. La mayora toma la
rebelin como apostasa religiosa, aunque bien pudiera referirse a los eventos de Ezequiel 38
y 39. Vea Stanley M. Horton, Its Getting Late (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing House,
1975), 100; William Neil, The Epistle of Paul to the Thessalonians, The Mo att New
Testament Commentary (Londres: Hodder & Stoughton, 1950), 160. Neil lo ve como un
evento de nido, concebiblemente un paralelo terrenal a la revuelta del cielo (Apocalipsis
12:7ss.), y tambin menciona el asalto de Ezequiel 38 y 39.
24. Robert L. Thomas, A Hermaneutical Ambiguity of Eschatology: The Analogy of
Faith, Journal of the Evangelical Theological Society 23:1 (marzo 1980): 52.
25. J. Dwight Pentecost, Will Man Survive? (Chicago: Moody Press, 1971), 41.
26. Vea las pp. 121-122, 128-130.
27. Assemblies of God, Where We Stand (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing House, 1990),
129.
28. Algunos acusan a los pretribulacionistas de ser escapistas. Sin embargo, el
pretribulacionismo es una doctrina prctica y su nfasis en la inminencia mantiene el
pensamiento del retorno del Seor ante nosotros, animando el testimonio y las misiones as
como la vida santa. Cf. James Montgomery Boice, Foundations of the Christian Faith (Downers
Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1986), 707-708.
29. Guy Duty, Escape from the Coming Tribulation: How to Be Prepared for the Last Great Crisis
of History (Minneapolis: Bethany Fellowship, 1975), 13-19.
30. David Ewert, Ant Comes the End (Scottdale, Pa.: Herald Press, 1980), 17.
31. Hobart E. Freeman, An Introduction to the Old Testament Prophets (Chicago: Moody Press,
1969), 155-56.
32. Francis J. Hall, Eschatology (Nueva York: Longmans, Green & Co., 1922), 12.
33. R. P. C. Hanson, The Atractiveness of God: Essays in Christian Doctrine (Richmond, Va.:
John Knox Press, 1973), 191. Hanson tambin destaca aqu que las palabras Segunda
Venida no estn en el Nuevo Testamento porque la Segunda Venida de Jess es en
realidad la consumacin de su primera venida.
34. J. E. Fison, The Christian Hope: The Presence and the Parousia (Londres: Longmans, Green
& Co., 1954), 22.
35. Alois Winklhofer, The Coming of His Kingdom: A Theology of the Last Things, trad.. A. V.
Littledale (Freiburg, Alemania Occidental, Herder; Montreal, Palm Publishers, 1963), 11.
36. Aprend una leccin sobre esto cuando entre en la biblioteca de la Universidad Biola
el da despus de que el premier italiano, Benito Mussolini, muri en 1945. All vi un gran
montn de libros a precio de baratillo, a cinco centavos cada uno. El t-tulo era Is Mussolini
the Antichrist? [Es Musolini el Anticristo?] El autor implicaba que poda ser. En 1990 otro libro
proclamaba que Saddam Hussein de Irak era el anticristo que pronto podra apoderarse del
mundo.
37. G. W. H. Lampe, Early Patristic Eschatology, en Eschatology, William Manson, G. W.
Lampe, T. F. Torrance, W. A. Whitehouse (Edinburg, Escocia: Oliver & Boyd, 1953), 31.
38. Nuestra nocin del tiempo est condicionada por el movimiento de la tierra y su
relacin a otras partes del universo. Como Fison destaca: nuestro reloj o tiempo de
calendario es la abstraccin que necesita correccin desde el punto de vista de Dios.
Fison Christian Hope, 104.
39. Agustn y Eusebio en realidad la jan alrededor de 5202 a.C. Debe observarse, sin
embargo, que el ao 1000 no lleg a ser un enfoque principal de expectacin. No hubo
pnico. Planes serios para el tiempo ms all de ese ao fueron comunes en los aos que lo
precedieron. Vea T. Francis Glasson, His Appearing and His Kingdom: The Christian Hope in the
Light of Its History, (Londres. Epworth Press, 1953), 45-47; Robin Bruce Barnes, Prophecy
and Gnosis: Apocalypticism in the Wake of the Lutheran Reformation (Stanford, Calif.: Stanford
University Press, 1989), 21.
40. Hanson, Attractiveness of God, 194.
41. F. F. Torrance, The Eschatology of the Reformation, en Eschatology, Manson, et al.,
38.
42. Robin Bruce Barnes, Prophecy and Gnosis, 3.
43. Ibid., 60, 93, 110, 116, 131-132, 134, 165, 168, 189.
44. Bryan W. Ball, A Great Expectation: Eschatological Thought in English Protestantism to 1660,
vol. 12 en Studies in the History of Christian Thought, ed. Keiko A. Oberman (Leiden, Holanda:
E. J. Brill, 1975), 16.
45. Citado en Ball, Great Expectation, 23.
46. Ibid., 1-4, 19-23.
47. Stephen Travis, The Jesus Hope (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1974), 86.
48. Glasson, His Appearing, 49-50.
49. Travis, The Jesus Hope, 86.
50. O sea, la esta de las trompetas (Levtico 23:23-25; Nmeros 29:1-6; el principio del
ao secular o scal, ms tarde celebrado como da de Ao Nuevo). Deletreado mal como
Rosh-Hash-Ana en Edgar C. Whisenant, 88 Reasons Why the Rapture Could Be in 1988
(Nashville: World Bible Society, 1988).
51. Podemos esperar ms especulacin en cuanto a fechas, algunas de personas que
pueden ser sinceras pero que interpretan mal la Biblia, algunas de engaadores que usan el
temor y la curiosidad de la gente para persuadirlos a que les manden dinero. Debe
observarse tambin que generacin (gr. genea; Mateo 24:34) tambin puede signi car
raza y puede referirse al pueblo judo que no pasar o ser destruido por completo. Incluso
si se lo toma como queriendo indicar generacin, pudiera referirse a una duracin de
treinta, cuarenta o cien aos, o incluso un tiempo indefinido, puesto que todas estas cosas
probablemente tienen la intencin de incluir la destruccin de Jerusaln as como la
consumacin y la parousia. Vea Henry Barclay Swete, Commentary on Mark (Londres:
Macmillan & Co., 1913, reimp., Grand Rapids: Kregel Publications, 1977), 315. R. C. H.
Lenski, The Interpretation of St. Matthew Gospel (Minneapolis: Augsburg Publishing House,
1943), 952-53, que destaca que en Mateo 24:14 se nos re ere a el n, y que como el
hebreo dor, traducido genea en la Septuaginta, la palabra puede referirse a una clase de
personas que se reproduce y triunfa ella misma en muchas generaciones fsicas.
52. Vea William M. Alnor, Soothsayers of the Second Advent (Old Tappan, N.J.: Power Books,
Fleming H. Revell Co., 1989), 194-95, en donde se re ere al Manifesto on Date Setting.
Lewis toma Marcos 13:33 como versculo clave contra toda forma de fijar fechas.
53. C. H. Dodd, en The Interpretation of the Fourth Gospel (Cambridge, Inglaterra:
Cambridge University Press, 1953), sugiere que Juan no esperaba ya la parousia
(presencia) de Cristo en una Segunda Venida sino que quera que la iglesia se con-tentara
con la presencia del Espritu Santo. Sin embargo, el Evangelio de Juan en realidad no
ensea esto. Juan 14:3 y 21:22 hablan de un retorno personal. La presencia del Espritu
Santo en realidad es una promesa de que Jess en verdad volver. Vea Fison, The Christian
Hope, ix-x; Alf Corell, Consummatum est: Eschatology and the Church in the Gospel of St. John,
trad. Order of the Holy Paraclete, Whitby (Londres: Society for the Promotion of Christian
Knowledge, 1958), 89, 101.
54. Adrio Koning, The Eclipse of Christi in Eschatology: Toward a Christ-Centered Approach
(Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1989), 199. Koning ve a 2 Pedro 3
como tratando con una minora que tena una versin errnea de la inminencia.
55. Una comparacin de Mateo con Marcos y Lucas muestra que los trminos reino de
los cielos y reino de Dios se usan intercambiablemente. Vea Robert L. Saucy, The Case for
Progressive Dispensationalism: The Interface between Dispensational and Nondispensational
Theology (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1993), 19. La palabra reino (gr.
basilea) bsicamente quiere decir poder de realeza, gobierno de realeza, o reinado de
realeza y a menudo se re ere a la autoridad del rey antes que a su territorio o sbditos,
aunque puede haber un territorio o campo en donde el gobierno del rey opera. Cf. Herman
Riddebos, The Coming of the Kingdom, trad. H. de Jonhste (Philadelphia: Presbyterian &
Reformed Publishing Co., 1962), 19, 27-28. Por otro lado, Mateo en efecto usa el reino de
los cielos para recordarnos que el reino viene a nosotros del campo celestial, en donde las
realidades son invisibles y no sujetas a dominio humano. Vea Carl F. H. Henry, Re ections
on the Kingdom of God, Journal of the Evangelical Theological Society, 35:1 (marzo 1992):
43.
56. Cf. Ridderbos, Coming of the Kingdom, 3-4.
57. William Manson, Eschatology in the New Testament, en Eschatology, Manson et al.,
6.
58. George Raymond Beasley-Murray, Jesus and the Future: An Examination of the Criticism of
the Eschatological Discourse, Mark 13 with Special Reference to the Little Apocalypse Theory
(Londres: Macmillan & Co., 1954), 175.
59. Apocalptico se re ere a visiones que revelan un n cataclsmico del mundo
presente y un futuro bendito en un nuevo cielo y una nueva tierra. Vea Richard E. Sturm,
Defining the Word Apocaliyptic: A Problem in Biblical Criticism, en Apocalyptic and the New
Testament, ed. Joel Marcos y Marion L. Soards, Journal for the Study of the New Testament
Supplement Series 24 (Shefield, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1989), 21.

60. J. H. Leckie, The World to Come and Final Destiny, 2 a ed., rev. (Edinburgh, Escocia: T. &
T. Clark, 1922), 42.
61. Bernard Ramm, A Philosophy of Christian Eschatology, en Last Things, ed. H. Leo
Eddleman (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1969), 35.
62. Clayton Sullivan destaca que C. H. Dodd en su escatologa realizada, que niega la
realidad de que el reino incluya un lugar y un reino futuro, era inconsistente y que al usar
la teora de dos documentos en los Evangelios Sinpticos excluye de su argumentacin una
vasta cantidad de informacin sinptica respecto al reino. Lo mismo la escatologa
consistente de Alberto Schweitzer, Martn Dibelius y Krister Stendahl, que sugieren que
Jess pensaba que el reino iba a venir de inmediato, pero que se equivoc. Clayton Sullivan,
Rethinking Realized Eschatology (Macon, Ga.: Mercer University Press, 1988), 3, 13, 16, 17,
24, 35, 61, 80, 117. Ambas teologas, la realizada y la consistente niegan la futura
renovacin y cumplimiento de toda la creacin. Carl E. Braaten, Eschatology and Ethics
(Minneapolis: Augsburg Publishing House, 1974), 11.
63. La idea de Oscar Cullmann de que Pablo cambi de parecer la refuta Herman
Ridderbos, Paul: An Outline of His Theology, trad. John R. De Witt (Grand Rapids: William B.
Eerdmans Publishing Co., 1975), 491-92.
64. Leon Morris, New Testament Theology (Grand Rapids: Academie Books, 1986), 88-89.
65. Emil Brunner, Eternal Hope, trad. Harold Knight (Philadelphia: Westminster Press,
1954), 128.
66. Algunos crticos, tales como E. Grasser, han propuesto la teora de que las
declaraciones de una larga demora fueron creadas por la iglesia posterior, e insertadas en el
registro de los Evangelios. Esta teora ha quedado efectivamente refutada por I. H. Marshall,
Eschatology and the Parables (Londres: Theological Students Fellowship, 1973), 15-21. l
destaca tambin que la raz de la crtica simplemente es la negativa de los crticos para
aceptar la posibilidad de un Jess sobrenatural (21).
67. Keith M. Bailey, Christs Coming and His Kingdom (Harrisburg, Pa.: Christian
Publications, 1981), 27.
68. Aumentar el nmero de misioneros, el nmero de Biblias distribuidas, y el n-mero
de naciones alcanzadas por el evangelio no quiere decir que estamos apresuran-do la fecha
asignada por Dios para el n. Cuando hacemos estas cosas no estamos haciendo sino lo que
se debe hacer en toda generacin. Al mismo tiempo debemos estar rmes, levantando
nuestras cabezas, debido a que nuestra redencin est cerca (Mateo 24:13; Lucas 21:28).
Vea Ewert, Then Comes the End, 35; Oscar Cullmann, The Early Church, ed. A. J. B. Higgins,
trad. A. J. B. Higgins y S. Goodman (Londres: SCM Press, 1956), 157.
69. Algunos han visto el cumplimiento de Mateo 24:14 y Marcos 13: en la procla-macin
anglica durante la tribulacin (Apocalipsis 14:6-7). Sin embargo, Jess estaba hablndoles
a sus discpulos y tratando de la edad de la iglesia, durante la cual la gracia de Dios se
proclama. Vea Dale Moody, The Hope of Glory (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1964), 157.
70. George Eldon Ladd, Crucial Questions about the Kingdom of God (Grand Rapids: William
B. Eerdmans Publishing Co., 1952), 69.
71. Aunque muchos de los himnos antiguos no ven nada sino el reino celestial. Vea
Geo rey Wainwright, Eucharist and Eschatology (Londres: Epworth Press, 1971), 56, cf. 58-
59.
72. Vea Joachim Jeremias, New Testament Theology, trad. John Bowden (Nueva York:
Charles Scribners Sons, 1971), 139. Jeremias dice: No tenemos ningn dicho de Jess
que posponga el fin a un futuro distante. Sin embargo, Jess se limit de tal manera que no
saba el tiempo, solo que habra una demora.
73. La Biblia a veces ve a una generacin como cien aos, pero puesto que la impli-cacin
aqu es que sus discpulos veran esto, cuarenta aos es ms probable.
74. John Miley, Systematic Theology, vol. 2 (Nueva York: Hunt & Eaton, 1893, reimp.,
Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, 1989), 443.
75. Vea Mateo 11:16; 12:41-42,45; 17:17; 23:36; Lucas 7:31; 9:41; 11:29-32, 50-51;
17:25; cf. Mateo 1:17; Hechos 13:36; Hebreos 3:10.
76. Lenski, Interpretation of St. Matthews Gospel, 952-53. Lenski de esta manera identi ca
la generacin como los judos que continuaran en esta edad mientras tiene lugar una
sucesin de seales. Ridderbos tambin toma la generacin como el pueblo de esta
disposicin y marco mental particular que son adversos a Jess y a sus palabras [El]
signi cado temporal de genea pasa al trasfondo o se lo ignora. Ridderbos, Coming of the
Kingdom, 502.
77. Moody, Hope of Glory, 178.
78. Beasley-Murray, Jesus and the Last Days, 388.
79. Fison, Christian Hope, 174.
80. Jeremias, New Testament Theology, 123.
81. Hans Schwarz, Eschatology, en Christian Dogmatics, ed. Carl E. Braaten y Robert W.
Jenson, vol. 2 (Philadelphia: Fortress Press, 1984), 498.
82. Ralph P. Martin, The Spirit in 2 Corinthians in Light of the Fellowhip of the Holy
Spirit en 2 Corintios 13:14, en Eschatology and the New Testament, ed. W. Hulitt Gloer
(Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, 119, cf. 127.
83. Charles Webb Carter, The Person and Ministry of the Holy Spirit: A Wesleyan Perspective
(Grand Rapids: Baker Book House, 1974), 302.
84. French L. Arrington, Pauls Aeon Theology in 1 Corinthians, (Washington, D.C.:
University Press of America, 1978), 119, 113.
85. Stanley M. Horton, What the Bible Says about the Holy Spirit (Spring led, Mo.: Gospel
Publishing House, 1976), 236-37. Travis, The Jesus Hope, 96.
86. Neill Quinn Hamilton, The Holy Spirit and Eschatology in Paul, Scottish Journal of
Theology Occasional Papers, no. 6 (Edinburg, Escocia: Oliver & Boyd, 1957), 87, 89.
87. Adrio Konig sugiere que siendo que el Nuevo Testamento menciona a Jess mismo
como el ltimo, el Fin, y la Omega, aunque es natural y correcto decir que cada tictac del
reloj nos trae ms cerca al fin (i. e., al retorno de Cristo) [,] es igualmente cierto que ahora
vivimos en el n (i. e. en comunin con Jess, que es el n [la meta lograda]). Eclipse of
Christ, 6, 26.
Captulo 5
Puntos de vista en cuanto al
Milenio

Una de las cosas emocionantes en el libro de Apocalipsis es la


promesa del captulo 20, de que Satans ser atado y encerrado en
el abismo por mil aos. Ya no podr engaar a las naciones como
lo hizo por medio del Anticristo y su falso profeta. Este perodo de
mil aos se llama el milenio, del latn mille , mil, y el nuevo latn
e nnium, del latn annus, aos. (As como bienio signi ca un
perodo de dos aos, as milenio signi ca un perodo de mil
aos.)
T RES PUNTOS DE VISTA
Los puntos de vista del milenio ms comunes entre los
evanglicos son premilenial, amilenial y postmilenial. Los
premilenialistas creen que nuestro Seor Jesucristo volver antes
del milenio para reinar como Sacerdote y Rey en la tierra por mil
aos de bendicin y paz, cumpliendo literalmente la profe-ca
bblica. Los amilenialistas espiritualizan esas profecas y dicen que
no hay edad dorada, o milenio, en la tierra; ni antes de que Cristo
vuelva, ni despus de que l vuelva.1 Ellos canalizan todas las
profecas del Antiguo Testamento al ministerio de Jess crucificado,
resucitado y exaltado al precio de descartar las facetas
histricas del reino.2 Aducen que Satans fue atado en la cruz, de
modo que su poder est restringido y no puede estorbar el
esparcimiento del evangelio o impedir que los creyentes obtengan
la victoria sobre el mal por medio de Cristo. Identi can al milenio
con la presente restriccin del mal mencionada por Pablo (2
Tesalonicenses 2:6-7).3
La mayora de los amilenialistas toma mil como nmero
simblico que indica la conclusin del perodo de tiempo
cualquiera que sea entre la primera y Segunda Venida de Cristo.
Algunos aplican esto al reino espiritual de los creyentes con Cristo
en la tierra (es decir, en su vida interior espiritual) durante la edad
de la iglesia.4 Otros lo aplican a lo que los creyentes estn
disfrutando en el cielo despus de la muerte durante el tiempo
presente.5 O lo limita a un reino de mrtires en el paraso para
indicar la victoria incluso mientras la iglesia huye al desierto.6
Todos sus argumentos son muy subjetivos;7 ninguno de ellos da
apropiada consideracin a lo que en efecto dice Apocalipsis 20:1-4.
La mayora de los amilenialistas concuerdan con los
premilenialistas, no obstante, de que las cosas em-peorarn en la
tierra antes de que Jess regrese. Di eren, sin embargo, diciendo
que el retorno de Cristo traer una resurrec-cin general y un juicio
general de buenos y malos al mismo tiempo.
Los postmilenialistas tambin dicen que Satans fue atado en la
cruz, aunque algunos consideran este atar como un proceso que
todava est teniendo lugar. Tratan el perodo de mil aos como
una extensin de la era de la iglesia en una nueva di-mensin que
traer un gran esparcimiento del evangelio de modo que Cristo
volver a un mundo verdaderamente cristianizado.8 Tambin
toman el nmero mil como un smbolo del tiempo que lleve
cristianizar al mundo. En base a la Gran Comisin (Mateo 28:18-
20) y la promesa de la obra poderosa del Espritu (Lucas 24:49;
Juan 16:7-11), a rman que las agencias divinamente instituidas
para la evangelizacin del mundo llevan garantas divinas de
triunfo.
Dicen, por consiguiente, que solo despus que el mundo como un
todo se convierta y haya un perodo largo de paz, ben-dicin y
justicia, Cristo volver para una resurreccin general y un juicio
general de buenos y malos.9 As, tambin aducen que los que no
creen que el mundo va a ser conquistado por la iglesia antes de que
Cristo vuelva no creen en el poder del evangelio.10
Augusto Strong modi c un tanto este punto de vista, diciendo
que Cristo volver espiritualmente al principio de los mil aos y
entonces reinar en un sentido espiritual con sus santos para el
avance de su reino. Luego, despus de mil aos, volver visible y
literalmente para traer una resurreccin nal de buenos y malos,
seguida de un juicio general.11
Algunas modi caciones han hecho recientemente los teonomistas
y los proponentes del reino ahora, y dominio (o
reconstruccin), que dicen que la iglesia debe dominar la
educacin, las artes, las ciencias, el gobierno, los sistemas
nancieros y todo otro mbito de vida humana, ponindolo bajo el
dominio de Dios para que la verdadera paz, bondad, justicia y
rectitud prevalezcan en todas partes antes de que Jess vuelva.12
Como otros postmilenialistas no dejan campo para el
cumplimiento de las profecas a Israel. Algunos dicen que Israel,
como pueblo del pacto iba a ser destruido, nal e irre vocable -
me nte , y el reino iba a ir siendo establecido progre sivame nte a
travs de la historia.13
Hay, sin embargo, escasa evidencia para tal perspectiva de
progreso en este mundo presente de violencia y pobreza en
aumento. Jess, en la parbola del trigo y la cizaa, dijo: Dejen
que crezcan juntos hasta la cosecha (Mateo 13:30). Luego in-
terpret esto diciendo: La cosecha es el n del mundo (v. 39). La
cosecha, por consiguiente, es un evento cataclsmico que no
permite la conversin gradual del mundo como un todo. La
esperanza de la cristianizacin del mundo ha llevado a los que
siguen una ideologa liberal a desarrollar el llamado evangelio
social, que ha fallado y continuar fallando. El reino milenial
puede ser trado solamente mediante el juicio de Dios seguido por
su accin de gracia divina.
Debido a que los premilenialistas reconocen esto, los crticos lo
llaman pesimistas.14 En realidad, los premilenialistas creen en el
poder del evangelio. Reconocen, no obstante, que Jess estaba
siendo realista en Mateo 24:4-14. Estaba dicindoles a sus discpu-
los que no podran esperar que hubiera condiciones ideales antes de
esparcir el evangelio. Debemos salir al mundo tal como el mundo
es, con todas sus guerras, rumores de guerras, hambrunas y
terremotos, y proclamar las buenas nuevas de salvacin por Cristo.
Jess era realista tambin cuando dijo la parbola del sembrador.
Una parte de la semilla no producira los resultados que se
esperaba; no todos creeran en el evangelio. Pero habra buen
terreno, que producira mucho (Mateo 13:1-8,18-23). Habr
algunos de toda raza, lengua, pueblo y nacin y reinarn sobre
la tierra (Apocalipsis 5:9-10). Esta clase de realismo ha motivado
a los premilenialistas a algunos de los esfuerzos misioneros ms
grandes y ms exitosos de los tiempos modernos. Los pentecostales
premilenialistas han tenido la ayuda adicional de los dones del
Espritu, que fueron dados para edi car la iglesia tanto espiritual
como nu-mricamente.15
Por otro lado, algunos premilenialistas han permitido que el
hecho del juicio futuro les haga tener escasa o ninguna preocu-
pacin por el medio ambiente y la mayordoma de los dones que
Dios ha puesto en el mundo natural. Ms recientemente, sin
embargo, muchos, junto con otros evanglicos han respondido a la
crisis ambiental, reconociendo que hasta que Jess venga debemos
aceptar la responsabilidad ecolgica que le fue asignada a la
humanidad en el principio cuando Dios dijo que subyugaran la
tierra (es decir, que la pongan bajo el control apropiado) y
seoreen sobre o gobiernen la vida animal (es decir, de tal
manera como para cuidarla y protegerla [Gne-sis 1:28]).16
MILENIALISMO INICIAL
La Biblia dice muy claramente que nuestro Seor Jesucristo
regresar para reinar en la tierra como Rey de reyes y Seor de
seores. La iglesia primitiva esperaba su regreso para establecer su
reino y reinar en Jerusaln como heredero del trono de David.
Tomaron literalmente la promesa de Jess de que los doce
apstoles se sentaran en doce tronos juzgando y gobernando a las
doce tribus de un Israel restaurado (Mateo 19:28).
Los creyentes tesalonicenses que se convirtieron a Dios dejando
los dolos para servir al Dios vivo y verdadero, y esperar del cielo a
Jess, su Hijo (1 Tesalonicenses 1:9-10), podan identificarse con el
nuevo canto de Apocalipsis 5:9-10 que celebraba no solo la
redencin por la sangre del Cordero sino tambin la coronacin por
Cristo como reyes y sacerdotes que reinarn [en el futuro] sobre la
tie rra. Todo el primer siglo muchos sufrieron persecu-cin, pero
crean que si resistimos, tambin reinaremos con l (2 Timoteo
2:12). El cuadro de la victoria nal de Cristo en el libro de
Apocalipsis aadi la certeza de mil aos de reinado milenial antes
del juicio nal y la venida de los nuevos cielos y una nueva tierra
profetizada por Isaas (65:17; 66:22).
Desde Asia Menor, entonces, los conceptos premileniales se
extendieron rpidamente.17 Se ven re ejados en los escritos de
Papas (60130), Justino Mrtir (100165), Ireneo (130202),
Tertuliano (160230), y otros. Justino Mrtir esperaba el
cumplimiento literal de Isaas 65:18-24. Ireneo18 tom Isaas 11 y
65 literalmente y protest contra los que espiritualizaban estos
pasajes. Tertuliano esperaba un reino prometido sobre la tierra
despus de la resurreccin.19 Algunos en efecto se fueron a los
extremos. El gnstico hereje Cerinto describa el milenio como un
tiempo de grati cacin desenfrenada de deseos carnales. Pero la
iglesia como un todo rechaz esa idea an cuando consideraba la
creencia en un milenio terrenal un artculo incuestionable de
ortodoxia, o doctrina correcta, establecida sobre las profecas del
Antiguo Testamento pero con rmada y dependiendo del Nuevo
Testamento.20
Hasta mediados del siglo segundo la mayora de los creyentes se
aferraba a la esperanza de que Cristo regresara y que ellos
reinaran con l por mil aos. Con el paso del tiempo la esperanza
de algunos se enfri. Sin embargo, muchos de la iglesia primitiva
todava recalcaban el reinado milenial de Cristo sobre la tierra. A
veces se les llamaban quiliastas, del griego quilioi, mil. Metodio
de Olimpo (fallecido 311) enseaba un milenio en la tierra
celebrando un cumplimiento de la esta de los tabernculos.
Apolinario de Laodicea (31090) pensaba, sin embargo, que
durante el milenio los creyentes necesitaran guardar la ley. Unos
pocos en los siglos tercero y cuarto, tales como los comodinos,
victorinos y lactancios, sostenan una especie de milenio sobre la
tierra.
Entonces la preocupacin por la cristologa alej la atencin de
la esperanza futura. Orgenes (ca. 185254), in uido por la
losofa griega y el lsofo judo Filn, populariz un mtodo
alegrico que llev a espiritualizar el reino futuro y a interpretarlo
como siendo la presente era de la iglesia.21 En consecuencia,
negaba que habra una edad futura milenial o un reino milenial.
Dionisio de Alejandra (200265) tambin negaba un reino milenial
literal, y Eusebio de Cesarea (260339) interpret toda las
profecas de una manera mstica o simblica.
EL SURGIMIENTO DEL AMILENIALISMO
Despus que el emperador Constantino22 hizo del cristianismo la
religin o cial del Imperio Romano, empez a tener lugar un
cambio. Los pastores y superintendentes de las iglesias ya no
tomaron el papel de dirigentes servidores. Ms bien, siguieron el
patrn del Imperio Romano. Cuando la capital del imperio pas de
Roma a Constantinopla, dej un vaco en Roma, y el obispo de
Roma se puso en la brecha para asumir el liderazgo poltico, e hizo
de su silla un trono. Muchos obispos entonces empezaron a mirar a
sus iglesias como bases de poder. La atencin pronto se dirigi al
poder y autoridad terrenales antes que a la bendita esperanza de la
iglesia. Como resultado, el amilenialismo surgi como una negativa
de cualquier reino futuro de Dios en la tierra.
Jernimo (347420), que tradujo la Biblia al latn, dijo que un
milenio literal era una idea juda, espiritualiz el libro de
Apocalipsis, e identific la era de la iglesia con el milenio.23
Agustn, obispo de Hipona en frica del Norte desde 396 a 430,
in uido por Ticonio (fallecido 400) y usando un mto-do
gurativo antes que literal, adujo que el milenio empez con la
primera venida de Cristo y que cada bautismo es una primera
resurreccin; en donde el alma resucita de la muerte espiritual y
reina con Cristo en vida espiritual; consideraba cada bautismo una
continuacin del milenio. Mucho del sistema milenial de hoy ya
est descrito en su Ciudad de Dios (libros 20 al 22).24 l tom los
mil aos como una gura de perfeccin, diez al cubo, y lo
consideraba la plenitud de cualquier tiempo que habra. Como
muchos de los llamados padres de la iglesia de ese perodo, fue
in uido ms por la losofa griega de Platn (427347 a.C.) que
por la Biblia.25 Recalcaba a la iglesia como el reino de Dios,
considerando que los que estaban en los tronos (Apocalipsis 20:4)
eran los gobernadores presentes de la Iglesia Catlica Romana, que
de-sign como el campo del pueblo de Dios (Apocalipsis 20:9).
Tom la atadura de Satans (Apocalipsis 20:2-3) como queriendo
decir que a Satans no se le permite ejercer sus plenos poderes
durante la edad presente. Hizo que la iglesia tomara el lugar del
Imperio Romano, con la iglesia suprema sobre el mundo. Pronto,
sin embargo, el nico reino con el que muchos se preocupaban era
cualquier reino que podran levantar para s mismos usando a la
gente como sus criados. La aplica-cin a nuestros das es obvia.

EL REINO DE DIOS
Para el siglo quinto el reino de Dios y la iglesia jerrquica visible
se identi caban mutuamente, con la iglesia dictando los juicios.
Como resultado, el futuro reino y los juicios nales ya no se
recalcaban.26 Luego, en la ltima parte de la Edad Media, la iglesia
romana crea que estaba edi cando las ciudad eterna de Dios en la
tierra.27 La mayora cerraba sus ojos al mal que era rampante.
Pocos daban alguna evidencia de que Dios tena un plan o que l
establecera el futuro reino por su propia accin.28 Solo
ocasionalmente a oraba la creencia en un futuro milenio, por lo
general en protesta contra la autoridad jerrquica. Un ejemplo
importante surgi mediante la enseanza de Joaqun de Floris
(Flora, Fior), en Calabria, en el taln de la pennsula italiana
(11451202).29 l crea en una edad del Padre, una edad del Hijo, y
enseaba que a estos le seguira una edad del Espritu Santo
empezando en 1260. Estimul mucho de la vida santa y adoracin
espiritual.30
La Reforma trajo un nuevo nfasis en la autoridad de la Biblia y
la actividad del Dios vivo en la historia, el Dios que juzga-r a la
humanidad.31 Sin embargo, con respecto a las ltimas cosas la
atencin se dirigi a la glori cacin de los creyentes, y hubo escasa
mencin de la consumacin de la edad y el estado final.32 Se
acarre el amilenialismo a las iglesias protestantes despus de La
Reforma. La mayora no tuvo espacio en sus sistemas teolgicos
para alguna restauracin de Israel en la tierra. Por consiguiente,
espiritualizaron las profecas del reino del Antiguo Testamento y
las aplicaron a la iglesia.33 Declararon que Israel, al rechazar a
Cristo, haba perdido el derecho a todas las promesas que Dios le
haba dado, y su papel o misin haba sido traspasado a la iglesia.
Algunos vieron una salvacin futura de los judos y su
incorporacin en la iglesia, pero sin tener nin-gn lugar especial en
el plan de Dios.

EL LIBRO DE APOCALIPSIS
Los amilenialistas tambin espiritualizaron el libro de Apocalipsis
y adujeron que Satans haba sido atado en la cruz, de manera que
cualquier milenio que pudiera haber te-na lugar ahora (bien sea
espiritualmente en la tierra o sino en el cielo). Enseaban que
cuando Cristo volviera habra un juicio general de malos y buenos
al mismo tiempo. Entonces Jess inmediatamente establecera su
reino terrenal y reinara en la nueva Jerusaln, sin ningn milenio
entre uno y otro.
La Biblia de Gnova (1560) en sus notas sobre el libro de
Apocalipsis, no obstante, pone la atadura de Satans en el
nacimiento de Cristo y aduce que Satans fue suelto en el tiempo
del papa Silvestre (9991002). Algunos dijeron que fue suelto en
tiempo del papa Gregorio VII (107385), y otros dijeron que en
1300. En cada caso, crean que estaban viviendo en el tiempo
corto de Apocalipsis 20:3. Los protestantes tam-bin enseaban
que Gog y Magog eran el papa y Mahoma, y que la Iglesia
Catlica Romana estaba a punto de ser destruida.
EL LUGAR DE ISRAEL
Uno de los principales proponentes del amilenialismo a mediados
del siglo veinte fue Oswald Allis del seminario Westminster. En su
libro Prophe cy and the Church seal los extremos de algunos
dispensacionalistas, diciendo que esos extremos estaban errados, e
indic que por consiguiente el amilenialismo era correcto.34
Puesto que el sistema amilenial no tiene espacio para ninguna
restauracin del Israel nacional, los amilenialistas niegan que el
Israel nacional sea en algn sentido el pueblo escogido de Dios.35
La mayora de ellos dicen que lo que sucedi en Israel en 1948 es
irrelevante. Algunos van incluso ms all. Un pastor amilenialista
de Spring eld, Missouri, me dijo que odiaba a los judos. Pensaba
que tena el derecho de odiarlos, porque los consideraba enemigos
de la iglesia. Pero, odiaba el apstol Pablo a los judos que no
haban recibido a Cristo, aunque lo per-seguan y amenazaban su
vida? De ninguna manera! Es ms, l habra estado dispuesto a
pasar la eternidad en el in erno si eso garantizaba la salvacin de
ellos. Saba que eso no era posible, pero as es cunto los amaba
(Romanos 9:1-5).
En la Inglaterra del siglo diecisiete la creencia en un milenio se
volvi ms popular, especialmente entre los puritanos educados
por Joseph Meade.36 l reconoca que los profetas del Antiguo
Testamento no vieron la brecha de tiempo entre la primera y
Segunda Venida de Cristo. Muchos, sin embargo, toda-va crean
que el milenio ya se haba cumplido en la historia de la iglesia.
Parte de la razn era el hecho de que los que en efecto predicaban
la Segunda Venida de Cristo para traer el milenio hicieron dao a
su causa al hacer clculos que ponan su retorno entre 1640 y
1660.37
EL SURGIMIENTO DEL POSTMILENIALISMO
En el siglo dieciocho el postmilenialismo empez a popularizarse.
La derrota de la armada espaola en 1588 hizo que muchos
pensaran que el Anticristo papal poda ser derrotado y que los
protestantes podran introducir un milenio antes del retorno de
Cristo. Daniel Whitby (16381726) populariz entonces la creencia
de que Cristo no regresara sino despus de que un milenio de
progreso pusiera al mundo bajo la autoridad del evangelio.38
Jonatn Edwards (170358) esperaba una victoria sobre el
Anticristo (la Iglesia Catlica Romana), el islam y el paganismo, y
la conversin de los judos, todo lo cual se lograra mediante el
derramamiento del Espritu Santo en un despertamiento poderoso.
Esto traera un largo perodo de prosperidad espiritual para la
iglesia. Entonces Satans de nuevo amenazara a la iglesia y Cristo
vendra en juicio para traer el reino eterno.39
El postmilenialismo lleg a ser dominante en los Estados Unidos
en el siglo diecinueve y encajaba con las losofas de progreso
automtico que estaban en boga. Las campaas por la reforma
sabtica, temperancia y antiesclavista eran parte del programa
para preparar a la nacin para el advenimiento de la gran edad
milenial.40 Algunos, como Charles Hodge y Benjamn B. War eld
crean en la Biblia.41 Otros tendan a tomar un enfoque liberal e
incluso identi caban sus creencias como la del evolucionismo
testa.42
EL SURGIMIENTO DEL DISPENSACIONALISMO
Hacia el fin de siglo, sin embargo, conferencias bblicas de verano
esparcan de nuevo la esperanza de un futuro milenio.43 Con esto
vino el esparcimiento del dispensacionalismo, cuya interpretacin
literal de la profeca estaba en extremo contraste a las
interpretaciones guradas de los postmilenialistas y amilenialistas,
as como de los de losofa liberal y existencialistas.44 Tambin
rechazaba la idea de que la iglesia haba reemplazado a Israel en el
plan de Dios y enseaba que Dios tena dos planes: uno para Israel
nacional y otro para la iglesia.
Muchos enseaban que Jess en su primera venida le ofreci un
reino a Israel y dio el Sermn del Monte como las leyes del reino,
como la ley de Moiss elevada a su poder ms alto.45 Enseaban
tambin que el reino fue rechazado y pospuesto, con la edad de la
iglesia insertada como un parntesis en el plan de Dios. Al nal de
la edad de la iglesia Jess volvera para establecer un reino para
Israel. A este reino se le menciona como el reino de los cielos en
contraste con el reino de Dios, aunque una comparacin de los
Evangelios muestra que estos trminos se usaban
intercambiablemente.46
Adems, a la iglesia se la identi ca como pueblo celestial
mientras que a Israel como un pueblo terrenal. La promesa de que
la simiente de Adn sera como las estrellas de los cielos (Gnesis
15:5) y la arena del mar (Gnesis 32:12) (o como el polvo de la
tierra [Gnesis 28:14]) se la tomaba como que que-ra decir que la
iglesia era como las estrellas, e Israel como la arena o el polvo. Sin
embargo, Moiss dijo claramente que cuando Israel estaba a punto
de entrar en la tierra prometida ya eran como las estrellas de los
cielos en nmero (Deuteronomio 1:10; 10:22).47 y Pablo, en
Romanos 11:17-25 indic que hay solo un olivo. Los creyentes
gentiles haban sido injertados, y el rechazo de Israel no es
completo ni tampoco nal.48 Sern injertados de nuevo en el
mismo olivo, el mismo plan continuo de Dios, en que los gentiles
haban sido injertados.49
Es en este contexto tambin que debemos entender la a r-macin
de Pablo de que todo Israel ser salvado (Romanos 11:26). Deben
ser salvados por gracia, por fe en el Seor Jesucristo resucitado,
porque en ningn otro hay salvacin, porque no hay bajo el cielo
otro nombre dado a los hombres mediante el cual podamos ser
salvos (Hechos 4:12; cf. Efesios 2:8). Dios resucit a Jess de los
muertos y le exalt a su diestra como Prncipe y Salvador para
que diera a Israel arrepentimiento y perdn de pecados (Hechos
5:30-31). No hay otro camino de salvacin, as que Israel debe
venir por gracia y por fe en Jesucristo resucitado. Es ms, Pablo ya
haba dicho que no todos los que descienden de Israel son Israel
(Romanos 9:6). Un gran nmero de judos pueden ser salvados
durante la tribulacin (Deuteronomio 4:30-31; Oseas 5:146:3;
Apocalipsis 7:1-8). Los que no creen en Jess probablemente se
unirn a los ejrcitos del Anticristo y sern destruidos cuando Jess
retorne en gloria (cf. Isaas 10:20-23; Ezequiel 20:34-38; Zacaras
13:8-9). Los creyentes, junto con los santos de Israel de tiempos
antiguos, sern el todo Israel que ser salvado.
Algunos dispensacionalistas incluso interpretan Jeremas 31:31
como un nuevo pacto para Israel distinto de un nuevo pacto no
predicho dado a la iglesia, aunque el Nuevo Testamento no hace
tal distincin. Hay solo un nuevo pacto, el pacto puesto en efecto
por la muerte de Jess en la cruz del Calvario (Hebreos 9:14-15;
12:24).
Algunos han ido al extremo de decir que las profecas dadas a los
judos no tienen nada que ver con el plan de Dios para la iglesia.
Por ejemplo, algunos dicen que Joel 2:28-32 era solo para los judos
y no se cumpli en el da de Pentecosts cuando los creyentes (que
ya eran la iglesia) fueron bautizados en el Espritu. Un escritor va
al extremo de decir que Pedro en realidad no quiso decir lo que
pasa es lo que anunci el profeta Joel. Lo que Pedro realmente
quiso decir fue esto es algo parecido a eso.50 Pero la a rmacin
de Pedro no se la podra hacer ms fuerte. La profeca de Joel en
efecto se cumpli en el da de Pentecosts, y tanto Joel como Pedro
indican un continuo cumplimiento desde el da de Pentecosts hasta
el n de la edad. No debera parecer extrao, por consiguiente, que
algunas profecas del Antiguo Testamento de los eventos de los
tiempos del n tendrn un cumplimiento que incluya tanto a Israel
como a la iglesia.
CONCEPTOS LIBERALES
Los liberales, que realmente eran antisobrenaturalistas, bajo la
in uencia de los lsofos Emmanuel Kant, Albert Ritschl, Jorge W.
F. Hegel y Freidrich Schleiermacher, eliminaron del evangelio social
que predicaban toda intervencin divina futura.52 Para ellos el
reino de Dios era algo que los seres humanos podan crear con su
propia sabidura y sin ninguna ayuda de lo alto. Se trataba a la
religin como meros sentimientos humanos o aspiraciones morales,
mientras que se ignoraba a Dios como fuente y dador de la
esperanza eterna. La tica cristiana cristia-nizara al mundo.
Este antisobrenaturalismo alcanz su clmax con Alberto
Schweitzer y Rudolf Bultmann. Schweitzer despoj a la pre-
sentacin bblica de Jess para hacerlo un mero hombre que
equivocadamente pensaba que el n vendra en su propia vida.
Schweitzer se tom asombrosas libertades con la evidencia
histrica.53 Lo mismo Bultmann cuando expuls de la Biblia los
milagros, enfocndose solo en el individuo y en esta existencia
presente, rechazando la nocin lineal bblica de la historia,54 y
tratando a la esperanza bblica como mera especulacin humana o
apocalipticismo judo.55

EXISTENCIALISMO
Tambin, en Europa, el existencialismo, por su enfoque en el ser
humano, ignoraba las dimensiones csmicas de las Escrituras y
provey un escape para toda preocupacin por el pasado o el
futuro.56 Entre los existencialistas los neortodoxos intentaron
reclamar las doctrinas ortodoxas mientras al mismo tiempo
trataban a la Biblia como un registro meramente humano. En Suiza
Karl Barth recalc la soberana de Dios y restaur la escatologa a
su lugar generalizado en la teologa.57 En Inglaterra C. H. Dodd
populariz la idea de que el reino de Dios haba venido
completamente de una vez y por todas en el ministerio de Jess,
y que los escritores del Nuevo Testamento entendieron mal sus
enseanzas y desarrollaron una expecta-cin de que l volvera.58
Una modi cacin llamada escatolo-ga inaugurada, por R. P.
Fuller, enseaba que Jess mir hacia atrs a la venida del reino.
Fuller tambin descartaba el registro del Nuevo Testamento que
muestra que Jess miraba hacia un reino futuro.59
Ha habido varias reacciones a Bultmann. Una de las ms
prominentes fue la teologa de esperanza de Jrgen Moltmann. l
recalcaba que el cristianismo es esperanza, mirar hacia delante
y avanzar, y por consiguiente tambin revolucionarias y
transformadoras del presente.60 Al mismo tiempo l esperaba, no
un da apocalptico futuro, sino la venida de Cristo inminen-
temente hacia el hombre. No debemos esperar pasivamente por su
regreso, sino que ms bien debemos sufrir a n de llegar a ser uno
con los que no estn liberados. Debemos hacer paz en los
aspectos de pobreza y explotacin, violencia y opresin, y la
destruccin del medio ambiente.61

TEOLOGA DE LA LIBERACIN
El existencialismo entonces, junto con la teologa poltica del
catlico romano Juan Bautista Metz, inspir el desarrollo de la
teologa de la liberacin, que ve al reino de Dios como una
metfora y procura hacer un cambio poltico y social radical en el
presente. En base a las teoras sociales corrientes esta teolo-ga
ensea que la verdad se halla solo en medio de los eventos
histricos concretos en donde la gente interviene en un intento de
cambiar el mundo.62
Aunque los cristianos tienen una responsabilidad de hacer todo lo
posible por otros de una manera sacri cada, no hay, sin embargo,
base bblica para que los creyentes del Nuevo Testamento
intervengan en el cambio poltico mediante una revo-lucin
armada. Ninguna utopa poltica es posible por tales medios. Israel
no fue liberado de Egipto armndose o come-tiendo actos
terroristas. El reino milenial no vendr mediante esfuerzos
humanos. Dios sac a Israel de Egipto por interven-cin divina y
directa. La Biblia muestra que nuestra nica esperanza, nuestra
esperanza segura, de un nuevo orden mundial es que Dios
intervenga, traiga juicio sobre el sistema mundial presente, y enve
de nuevo a Jess a la tierra para establecer su gobierno y hacer
eterno el trono de David (2 Samuel 7:11-13; Salmo 89:20-37; Isaas
9:7).
ASUNTOS CLAVE PARA LOS PREMILENIALISTAS
Los asuntos clave que separan a los premilenialistas de los
postmilenialistas y amilenialistas son (1) la hermenutica: literal o
gurada; (2) la atadura de Satans: despus de la tribula-cin o en
la cruz; (3) la naturaleza de la primera resurreccin: al momento
del rapto o en la conversin; (4) los juicios: el tribunal de Cristo
antes del milenio y el juicio ante el Gran Trono Blanco despus del
milenio, o un juicio general despus de una resurreccin general de
malos y buenos; (5) el lugar de Israel: una restauracin literal de
Israel en el milenio o su eliminacin para siempre del plan de Dios;
y (6) el reino de Cristo y los santos en la tierra: despus de que
Cristo vuelva o en la edad presente.

INTERPRETACIN LITERAL
Al referirnos a la interpretacin literal tenemos en mente la
bsqueda del signi cado de un pasaje en su contexto, y no
simplemente dentro del contexto del pasaje mismo, sino tam-bin
dentro del libro del que es parte y dentro de la Biblia como un todo.
Por ejemplo, a la serpiente de Gnesis 3:1 se la identi ca como un
animal. Era una serpiente literal, pero eso no signi ca que era solo
una serpiente.63 Al seguir leyendo vemos que fue ms que una
serpiente, teniendo conocimiento y capacidad que ninguna
serpiente ordinaria tendra. Luego, al pasar a Apocalipsis 12:9 y
20:2 hallamos que a esta serpiente se la identi ca como el diablo,
o Satans. De la Biblia como un todo es claro que solo Dios puede
crear. Tambin es claro que Satans y sus demonios, como seres
espirituales, pueden manifestarse solo apoderndose de algn ser
vivo que tiene un cuerpo. Por consiguiente, Satans debe haber
tomado pose-sin de una serpiente.
Similarmente reconocemos que la Biblia a menudo usa sm-bolos,
pero esos smbolos tienen signi cado y representan una realidad. Al
Anticristo se le llama una bestia, pero ser una persona real.
Reconocemos tambin que el hecho dequeel libro de Apocalipsis usa
smbolos no quiere decir que todo en el libro es simblico. Asuntos
que son claramente literales incluyen, por ejemplo: la sangre de
Jess (5:9), los santos reinando sobre la tierra (5:10), las tribus de
Israel (7:5-8), la cruci xin de Cristo (11:8), y el terremoto ms
grande que jams ha tenido lugar desde que la humanidad ha
estado en la tierra (16:18). Muchas otras cosas, tales como el Gran
Trono Blanco y la nueva Jerusa-ln, tambin se deben tomar
literalmente.64
Para ser consistentes, los que no aceptan una interpretacin
literal del milenio tambin deberan espiritualizar65 la Segunda
Venida. Algunos la hacen la mera presencia continua de Jess con
sus amados todo el tiempo.66 Pero, como Bernard Ramm indica,
hay demasiados pasajes que exigen un regreso literal de Cristo.67
Hebreos 9:27-28 es claro: as como est establecido que los seres
humanos mueran una sola vez, y despus venga el juicio, tambin
Cristo fue ofrecido en sacri cio una sola vez para quitar los
pecados de muchos; y aparecer por segunda vez, ya no para
cargar con pecado alguno, sino para traer salvacin a quienes lo
esperan. Jesucristo es nuestra esperanza (1 Timoteo 1:1), y su
regreso literal para traer la plenitud de nuestra salvacin exige una
resurreccin literal, un milenio literal y un reino literal sobre la
tierra.

LA ATADURA DE SATANS
La visin de Juan de una guerra en el cielo muestra a Satans
derrotado y que: Junto con sus ngeles, fue arrojado a la tierra
(Apocalipsis 12:7-9). Despus de eso Satans ya no podr entrar en
los lugares celestiales, aunque todava tendr poder sobre la tierra
por un poco de tiempo. Despus de la nal derrota del Anticristo,
Satans ser atado por mil aos.68
Algunos han identi cado la atadura de Satans con el edicto de
Constantino que detuvo la persecucin de la iglesia e hizo del
cristianismo la religin oficial del Imperio Romano. Sin embargo, la
persecucin en efecto volvi a ocurrir, el mal empeor en la edad
negra que sigui, y la Iglesia Catlica Romana misma en la
inquisicin se convirti en la perseguidora de los verdaderos
creyentes.
La mayora de los amilenialistas y postmilenialistas relacionan la
atadura de Satans a las victorias de Cristo sobre Satans durante
su ministerio y en la cruz. Hacen de la atadura cuestin de limitar
los poderes de Satans antes que su con namiento total. Citan
Mateo 12:28-29: En cambio, si expulso a los demonios por medio
del Espritu de Dios, eso signi ca que el reino de Dios ha llegado a
ustedes. O cmo puede entrar alguien en la casa de un hombre
fuerte y arrebatarle sus bienes, a menos que primero lo ate? Slo
entonces podr robar su casa. Esta expulsin de demonios no es
una atadura total de Satans sino una restriccin de su poder en
casos espec cos. Satans y sus demonios continan activos en la
tierra (Hechos 16:16,18).
Tambin se re eren a Colosenses 2:13-15 en donde Jess al
perdonarnos todos los pecados y anular la deuda que tena-mos
pendiente por los requisitos de la ley. l anul esa deuda que nos
era adversa, clavndola en la cruz. Desarm a los poderes y a las
potestades, y por medio de Cristo los humill en p-blico al
exhibirlos en su des le triunfal. Por cierto que la cruz fue una
derrota para Satans, pero los efectos nales de eso to-dava no se
han visto en la tierra. Satans sigue activo, aunque nunca ha
podido ir ms all de lo que la soberana de Dios le ha permitido
(vea Job 1:12; 2:6).
Si Apocalipsis 20:1-13 se re ere a lo que sucedi en la cruz,
entonces la atadura fue en verdad solamente parcial. Satans to-
dava es el que gobierna las tinieblas, segn el espritu que ahora
ejerce su poder en los que viven en la desobediencia (Efesios 2:2).
Satans tambin puede estorbar a los creyentes (1 Tesalonicenses
2:18). Por esa razn debemos resistirle, mantenin-dose rmes en
la fe, porque l todava ronda como len rugiente, buscando a
quin devorar (1 Pedro 5:8-9; cf. Efesios 6:11-12,16). Cuando
Ananas dej de resistirlo, Satans llen su corazn para que le
mintiera al Espritu Santo (Hechos 5:3). Claramente Satans
todava tiene poder en la tierra y puede ser atado solo en casos
individuales.
La mayora de los amilenialistas y postmilenialistas s reconocen
que el retorno de Jess en triunfo y el juicio del Anticristo y del
falso profeta (Apocalipsis 19:11-21) son futuros.69 Pero son
inconsistentes al colocar la atadura de Satans (Apocalipsis 20:1-3)
en la cruz en el pasado. Es simplemente lgico que Jess en su
retorno enfrente no solo al Anticristo y sus ejrcitos, sino tambin a
Satans que mora en el Anticristo y le da su autoridad.
Los amilenialistas dicen que Satans es atado solo en el sentido
de que no puede ahora engaar a las naciones. Pero las naciones se
componen de individuos, muchos de los cuales es-tn ahora siendo
engaados por Satans. En realidad, es claro que la atadura de
Satans (Apocalipsis 20:2) es total. El ngel del cielo no solo
ata a Satans, sino que tambin lo arroja al abismo y lo encerr y
tap la salida para que no engaara ms a las naciones, hasta que
se cumplieran los mil aos. Entonces habr de ser soltado por
algn tiempo (Apocalipsis 20:7-8).
Claramente, durante los mil aos Satans est totalmente
encerrado y no est en la tierra, ni tampoco es libre para enga-ar
a las naciones. Naciones (gr. e stne ) quiere decir pueblos, antes
que estados nacionalistas, y a menudo se re ere a los gentiles o
paganos.En Apocalipsis 20:3 Satans no puede engaar a los
pueblos de la tierra, y en 20:8 de nuevo engaa a los pueblos de la
tierra. En efecto, durante los mil aos del milenio Satans no
engaa a nadie. Esto encaja en el punto de vista premilenial.

LA PRIMERA RESURRECCIN
Los amilenialistas y postmilenialistas identi can la primera
resurreccin con el nuevo nacimiento y la nueva vida dada por el
Espritu. Dicen que sobre estos espiritualmente resucitados la
segunda muerte, o castigo eterno, no tiene poder.70 Llaman la
atencin a Romanos 6:3-4: Acaso no saben ustedes que todos los
que fuimos bautizados para unirnos con Cristo Jess, en realidad
fuimos bautizados para participar en su muerte? Por tanto,
mediante el bautismo fuimos sepultados con l en su muerte, a n
de que, as como Cristo resucit por el poder del Padre, tambin
nosotros llevemos una vida nueva. Pero, en este contexto la Biblia
est hablando acerca de morir al pecado y vivir en justicia. As
tambin ustedes considrense muertos al pecado, pero vivos para
Dios en Cristo Jess (Romanos 6:11). Esta es una aplicacin a
nuestra vida presente, que no niega la promesa de una resurreccin
literal del cuerpo, como 1 Corintios lo dice claramente. Algunos
amilenialistas toman la frase: Vi tambin las almas de los que
haban sido decapitados (Apocalipsis 20:4) como queriendo decir
Juan no vio sino almas, y que estaba simplemente reinando en el
cielo, no en la tierra. Pero Juan tambin observ en 20:4 que:
Volvieron a vivir.
El que la oracin Volvieron a vivir y reinaron con Cristo mil
aos se re ere a la resurreccin corporal, no a una resu-rreccin
espiritual, tambin lo con rma el hecho de que los dems muertos
no volvieron a vivir hasta que se cumplieron los mil aos (20:4-
5).71 Los dems muertos son los no salvados. Si volver a vivir en
el versculo 4 se re ere a la resurreccin espiritualmente en el nuevo
nacimiento, entonces el versculo 5 debe querer decir que despus de
los mil aos los dems muertos son los espiritualmente muertos, y
que a todos se les da una segunda oportunidad y todos son
salvados. Pero los de-ms muertos en realidad comparecen ante
el Gran Trono Blanco y son arrojados al lago de fuego (Apocalipsis
20:11-15).
Apocalipsis 20:4 trata de dos grupos de personas. El primer
grupo se sienta en tronos para juzgar (es decir, gobernar, como
signi ca la palabra tan a menudo en el Antiguo Testamento). El
mensaje a todas las iglesias (Apocalipsis 3:21-22) indica que este
grupo se compone de todos los creyentes de la edad de la iglesia
que permanecen eles, siendo vencedores, es decir, conquistadores,
triunfadores (Apocalipsis 2:26-27; 3:21; vea tambin 1 Juan 5:4).
Entre ellos, como Jess prometi, es-tn los doce apstoles
juzgando (gobernando) a la doce tribus de Israel (Lucas 12:30);
porque Israel, restaurado, limpiado, lleno del Espritu Santo de
Dios, sin lugar a dudas ocupar toda la tierra prometida a
Abraham (Gnesis 15:18).72
Adems de los vencedores de la edad de la iglesia Juan vio
almas, es decir, individuos vivos que haban muerto como
mrtires durante la tribulacin (Apocalipsis 6:9-11; 12:15).73 Estos
dos grupos se renen para reinar con Cristo por mil aos.
Despus Apocalipsis 20:5 da la a rmacin clara (pero pa-
renttica) en cuanto a los dems muertos. Esto incluye a todos los
que no estn en los dos grupos mencionados en el versculo 4. Es
decir, incluye a todos los que han muerto en sus pecados fuera de la
gracia salvadora de Dios. No sern resucitados sino despus del
reinado milenial de Cristo.
sta es la primera resurreccin (v. 5) quiere decir que los
mencionados en el versculo 4 completan la primera resurrec-
cin.74 Jess habl de dos resurrecciones (Juan 5:29): la primera, la
resurreccin de vida para los que han hecho el bien que Dios quera
que hicieran al recibir a Cristo y vivir por l; y la segunda, la
resurreccin del juicio para los que, por su incredulidad, han hecho
el mal. Pero as como los profetas del Antiguo Testamento no
muestran la diferencia de tiempo entre la primera y Segunda
Venida de Jess, as Jess en Juan 5:29 no muestra la diferencia de
tiempo entre las dos resurrecciones. Su propsito era animar a las
personas a vivir para Dios, as que la diferencia de tiempo entre las
dos no era relevante a lo que l estaba enseando.
Primera a los Corintios 15:20,23 nos da ms nocin cuando Pablo
compara la primera resurreccin a una cosecha. El Cristo
resucitado es las primicias de la cosecha. El principal cuerpo de
la cosecha viene en su debido orden en el tiempo de su venida
para encontrarnos en el aire.75 Entonces el rebusco de la cosecha
sern los que murieron como mrtires durante la tribu-lacin; ellos
completan la primera resurreccin. A la primera resurreccin
tambin se le llama la mejor resurreccin (Hebreos 11:35), la
resurreccin de los justos (Lucas 14:14), y es la resurreccin de los
muertos que el apstol Pablo esperaba, con la implicacin de que
algunos no llegaran a ella (Filipenses 3:11). A los resucitados se los
identi ca como benditos (Apocalipsis 20:6), porque ellos
disfrutarn de la plenitud de la bendicin de Dios. Son santos, es
decir, dedicados a Dios y a su voluntad. Debido a que resurreccin
es como la resurreccin de Cristo, tambin resucitarn para no
morir ms (cf. Juan 11:24-25; 1 Corintios 15:43-54). La segunda
muerte (el lago de fuego) por consiguiente no tendr poder sobre
ellos.
Pablo ense una resurreccin espec ca de los que pertenecen a
Cristo cuando l venga (1 Corintios 15:23). La esperanza de Pablo
(Filipenses 3:11) era literalmente la exore-surreccin
[e xanastasin] fuera de entre los muertos [te n e k ne kron]. Esto
tambin implica que puesto que Pablo esperaba resucitar fuera de
entre los muertos, algunos de los muertos seran dejados en sus
tumbas despus que los creyentes fueran resucitados y arrebatados
para encontrar al Seor en el aire.
Algunos han tomado la frase e ita to te los, entonces vendr el
n, queriendo decir que el n viene inmediatamente des-pus de la
resurreccin, sin dejar lugar para un milenio. Sin embargo, Pablo
usa e ita para indicar eventos distintos separados por perodos de
tiempo.76 El n es un perodo del n des-pus de que Jess
entregue el reino a Dios el Padre. Se indica un perodo de tiempo,
lo que da espacio para el milenio y el reinado de Cristo (1 Corintios
15:25).

LOS JUICIOS
La idea de un juicio general va ligado estrechamente a la idea de
una resurreccin general, con buenos y malos resucitados y
entonces juzgados al mismo tiempo. Jess en efecto declar que el
Padre le ha dado a l la autoridad para juzgar. Luego dijo: No se
asombren de esto, porque viene la hora en que todos los que estn
en los sepulcros oirn su voz, y saldrn de all. Los que han hecho el
bien resucitarn para tener vida, pero los que han practicado el
mal resucitarn para ser juzgados (Juan 5:27-29). Pablo dijo en
Atenas que Dios ha jado un da en que juzgar al mundo con
justicia, por medio del hombre que ha designado. De ello ha dado
pruebas a todos al levantarlo de entre los muertos (Hechos 17:31).
El da del Seor, o el da del juicio, sin embargo, es ms que un
da de veinticuatro horas, porque incluye todo el perodo desde el
rapto hasta el juicio ante el Gran Trono Blanco. La re-belin y la
revelacin del Anticristo aparecen en ese da. Pablo tambin
declar su esperanza en Dios de que habr una resurreccin de los
justos y de los injustos (Hechos 24:15). Estos pasajes, no obstante,
estn hablando del hecho de la resu-rreccin y el juicio. Otros
pasajes claramente distinguen entre las dos resurrecciones y los dos
juicios.77

EL LUGAR DE ISRAEL
Por ms de cien aos antes de que Israel se convirtiera en nacin
en 1948, los premilenialistas predecan que los judos seran
restaurados a la tierra que Dios les dio. Los premilenialistas
construyeron puentes entre cristianos y judos, participaron en
evangelizacin sincera y sin prejuicios a los judos, condenaron el
antisemitismo europeo, y en general defendieron los derechos judos
cuando a otros poco pareca importarles.78
Te ologa de re e mplazo. Los amilenialistas y postmilenialistas,
por otro lado, ensean que la iglesia ha reemplazado a Israel en el
plan de Dios, y que las profecas del Antiguo Testamento que
tienen que ver con la restauracin y gloria futura de Israel nacional
se deben espiritualizar y aplicar a la iglesia como el Israel de Dios
(Glatas 6:19).79 Llaman la atencin, por ejemplo, a pasajes tales
como la parbola de los labradores malvados, en la que los
labradores mataron al hijo del dueo de la via y en la que Jess
dijo: No han ledo nunca en las Escrituras: La piedra que
desecharon los constructores ha llegado a ser la piedra angular;
esto es obra del Seor, y nos deja maravillados? Por eso les digo
que el reino de Dios se les quitar a ustedes y se le entregar a un
pueblo que produzca los frutos del reino (Mateo 21:42-43). No
obstante, esto no se debe tomar como un rechazo total de Israel,
porque Mateo pasa a decir que los principales sacerdotes y fariseos
saban que Jess estaba hablando de ellos, en contraste a la
multitud, el pueblo que soste-na que Jess era profeta (21:45-46).
No mucho despus Jess llor sobre Jerusaln, es decir, sobre su
pueblo, y les dijo que su casa quedaba desolada. Casa puede
querer decir ciudad, familia o nacin que desciende de un
antepasado comn. En este contexto Jess todava est hablando
al pueblo o nacin, y luego aade: les advierto que ya no volvern
a verme hasta que digan: Bendito el que viene en el nombre del
Seor! (Mateo 23:37-39). En otras palabras, Jess miraba hacia
delante a una restauracin espiritual del pueblo de Israel.
Es cierto que tanto el Antiguo como el Nuevo Testamentos
muestran que los creyentes gentiles tendrn parte con Israel en las
glorias futuras del reinado del Mesas.80 Pero esto no quiere decir
que la iglesia reemplaza a Israel. Pablo, usando la gura del olivo,
dice que solamente algunas de las ramas han sido desgajadas y
que los gentiles han sido injertado entre las otras ramas. Ahora
participan de la savia nutritiva de la raz del olivo (Romanos
11:17). Pero esto no elimina la distincin entre Israel y la iglesia.
Aunque la salvacin siempre ha sido por gracia y por fe, y los
judos ya no tienen ninguna ventaja o dis-tincin respecto a la
salvacin, sin embargo Pablo todava reconoce a los judos y a los
gentiles como grupos tnicos distintos en sus cartas (Romanos
1:16; 9:24; 1 Corintios 1:24; 12:13; Glatas 2:14,15).81 Es ms, el
trmino Israel en el Nuevo Testamento no se usa para los
gentiles. La ciudadana de la que participan creyentes judos y
gentiles es la de la Jerusaln celestial que vendr (Efesios 2:19;
Filipenses 3:20; Hebreos 12:22-24). Hasta entonces debemos
esperar otros cumplimientos de las profecas dadas a Israel.
Profe cas para Israe l. Una vez tras otra la Biblia declara que
Dios se revelar en conexin con sus tratos con la nacin de Israel.
Muchas de las profecas del Antiguo Testamento se aplican
espec camente a Israel y son dichas de tal manera que no se
pueden aplicar a ningn otro pueblo. Ezequiel 36 y 37 son buenos
ejemplos. Ezequiel pone gran nfasis en la importancia del nombre
de Dios, que se identi ca con su naturaleza y carcter santos. Dios
declara:
Por eso, advirtele al pueblo de Israel que as dice el SEOR omnipotente: Voy a actuar, pero
no por ustedes sino por causa de mi santo nombre, que ustedes han profanado Dar a
conocer la grandeza de mi santo nombre, el cual ha sido profanado entre las naciones, el
mismo que ustedes han profanado entre ellas. Cuando d a conocer mi santidad entre
ustedes, las naciones sabrn que yo soy el SEOR. Lo a rma el SEOR omnipotente. Los
sacar de entre las naciones, los reunir de entre todos los pueblos, y los har regresar a su
propia tierra. Los rociar con agua pura, y quedarn puri cados Les dar un nuevo
corazn, y les infun-dir un espritu nuevo; Infundir mi Espritu en ustedes, Vivirn
en la tierra que les di a sus antepasados, y ustedes sern mi pueblo y yo ser su Dios As se
acordarn ustedes de su mala conducta y de sus acciones perversas, y sentirn vergenza
por sus propias iniquidades y prcticas detestables. Y quiero que sepan que esto no lo hago
por consideracin a ustedes. Lo afirma el SEOR (Ezequiel 36:22-32).

Dios con rm esto en una visin. El Espritu del SEOR puso a


Ezequiel en medio de un gran valle amplio lleno de huesos secos
(37:1-2). El Seor le pregunt: podrn revivir estos huesos?
Ezequiel no quera decir: no parece posible, as que respondi:
SEOR omnipotente, t lo sabes. Entonces Dios le orden que
profetizara a los huesos, y por el poder de la palabra proftica los
huesos se unieron, y vi que en ellos apare-can tendones, y les sala
carne y se recubran de piel, pero no tenan vida! (37:7-8). Luego
Dios le orden a Ezequiel que profetizara de nuevo, y por otra
accin de la palabra proftica el aliento de vida entr en ellos;
entonces los huesos revivieron y se pusieron de pie. Era un ejrcito
numeroso! (37:10).
Dios mismo dio la interpretacin de la visin. Estos huesos son el
pueblo de Israel. Ellos andan diciendo: Nuestros huesos se han
secado. Ya no tenemos esperanza. Estamos perdidos! Por eso,
profetiza y advirteles que as dice el SEOR omnipotente: Pueblo
mo, abrir tus tumbas y te sacar de ellas, y te har regresar a la
tierra de Israel. Y cuando haya abierto tus tumbas y te haya sacado
de all, entonces, pueblo mo, sabrs que yo soy el SEOR. Pondr en
ti mi aliento de vida, y volvers a vivir. Y te establecer en tu
propia tierra. Entonces sabrs que yo, el SEOR, lo he dicho, y lo
cumplir. Lo afirma el SEOR. (37:11-14).
Aunque Israel haba profanado el nombre de Dios, Dios prometi
restaurarlos a su tierra, no por amor de ellos sino por amor a su
santo nombre. As, es claro que Israel no poda hacer nada para
impedir el cumplimiento de esta profeca. La promesa de su
restauracin es incondicional. Se basa en la promesa y pacto que
Dios le dio a Abram (Gnesis 15:18-20; 17:8; cf. Nehemas 9:7-8); la
promesa de la tierra es espec ca y no se puede separar de los
dems aspectos dela promesa abrahmi-ca como solo temporal o
un tipo de algo espiritual o celestial.82
Ezequiel 36 tambin indica que volvern a la tierra primero en
incredulidad. Luego, despus de estar en la tierra, Dios trae-r una
restauracin espiritual y pondr su Espritu en ellos. El captulo 37
con rma esto indicando que los huesos se reunieron sin vida, as
que Israel se rene sin vida espiritual. Luego Dios hace una obra
adicional. Como en el caso de la mayora de las profecas del
Antiguo Testamento, el lapso de tiempo no entra en consideracin.
No sabemos cunto tiempo pasar des-pus de la restauracin en
incredulidad hasta cuando venga la restauracin espiritual, pero
vendr. Todo el ser de Dios est detrs de su promesa aqu.83
Las muchas profecas del Antiguo Testamento que tienen que ver
con Israel y la Tierra Prometida de ninguna manera se han
cumplido en la iglesia, como algunos lo aducen. Dios toda-va tiene
un lugar para Israel en su plan. l har de Israel una bendicin
para nosotros durante todo el milenio.
Re conocimie nto de Israe l e n e l Nue vo Te stame nto. En el Nuevo
Testamento Zacaras, lleno del Espritu Santo, profetiz para
librarnos de nuestros enemigos y del poder de todos los que nos
aborrecen; para mostrar misericordia a nuestros padres al
acordarse de su santo pacto. As lo jur a Abraham nuestro padre:
nos concedi que furamos libres del temor, al rescatarnos del
poder de nuestros enemigos, para que le sirviramos con santidad y
justicia, viviendo en su presencia todos nuestros das (Lucas 1:67-
75). Ese juramento a Abraham fue incondicional (Gnesis 15:9-17)
y tambin inclua la tierra (Gnesis 15:18-21).84
Simen movido por el Espritu identi c a Jess como luz que
ilumina a las naciones y gloria de[l] pueblo [de Dios] Israel
(Lucas 2:27,32). De este modo l vio que Israel todava tendra un
lugar especial y una gloria especial. Isaas vio esa luz del Seor
brillando desde Jerusaln en la tierra restaurada cuando profetiz:
Muchos pueblos vendrn y dirn: Vengan, subamos al monte del SEOR, a la casa del
Dios de Jacob!, para que nos ensee sus caminos y andemos por sus sendas. Porque de Sin
saldr la enseanza, de Jerusaln la palabra del SEOR. l juzgar entre las naciones y ser
rbitro de muchos pueblos. Convertirn sus espadas en arados y sus lanzas en hoces. No
levantar espada nacin contra nacin, y nunca ms se adiestrarn para la guerra. Ven,
pueblo de Jacob, y caminemos a la luz del SEOR! (Isaas 2:3-5).

Segn esto, el pueblo vendr a la tierra restaurada, y en vista de


eso, Isaas inst a su pueblo a andar en la luz del Seor incluso en
su da.
Si Jess hubiese querido que creyramos que la iglesia haba
reemplazado a Israel, tuvo la oportunidad perfecta para decirlo
cuando sus discpulos le preguntaron: Seor, es ahora cuando vas
a restablecer el reino a Israel? (Hechos 1:6). Indudablemente ellos
tenan en mente el reino profetizado en Daniel 7:27: Entonces se
dar a los santos, que son el pueblo del Altsimo, la majestad y el
poder y la grandeza de los reinos. Su reino ser un reino eterno, y lo
adorarn y obedecern todos los gobernantes de la tierra. Los
discpulos entendan los santos en ese contexto como Israel.
Tambin habran tenido en mente el pacto dado a David, puesto
que reconocan a Jess como el mayor Hijo de David prometido.
Jess, sin embargo, no dijo que el reino no sera restaurado a
Israel. Simplemente enfoc el tiempo. En efecto, el reino ser
restaurado a Israel en el tiempo que el Padre lo quiera. Pero hasta
entonces ellos deban ser testigos de Jess.
Pablo dijo enfticamente: Dios no rechaz a su pueblo, al que
de antemano conoci (Romanos 11:2). Suyos eran toda-va los
pactos y las promesas (Romanos 9:4). Durante el tiempo presente
hay un remanente el que ha recibido a Cristo. Aunque la mayor
parte de la nacin de Israel rechaz a Cristo, esto no se debi al
decreto de Dios sino al resultado de su propia incredulidad y
desobediencia (Romanos 10:3). Dios est tratando con creyentes e
incrdulos, no con tteres.85 Adems, todava hay un pueblo santo
(Romanos 11:16), y este rechazo no solo es parcial sino tambin
temporal. Despus de reunir a los creyentes gentiles, multitudes de
judos se convertirn hacia el n de esta edad (Romanos 11:25-26).
La propia delidad de Dios a su promesa garantiza esto.86 La
salvacin milagrosa futura de Israel, sin embargo, no quiere decir
que debemos des-cuidar el esfuerzo por la salvacin de los judos
hoy. El evangelio todava es poder de Dios para la salvacin de
todos los que creen: de los judos primeramente, pero tambin de
los gentiles (Romanos 1:16). Cristo mismo se hizo servidor de los
ju-dos para demostrar la delidad de Dios, a n de con rmar las
promesas hechas a los patriarcas [Abraham, Isaac y Jacob], y para
que los gentiles glori quen a Dios por su compasin (Romanos
15:8-9).
El libro de Hebreos tambin dice claramente que Israel to-dava
es inters de Jesucristo, porque l ha muerto para liberarlos de los
pecados cometidos [por Israel] bajo e l prime r pacto (Hebreos
9:15). Pues, ciertamente, no vino en auxilio de los ngeles sino de
los descendientes de Abraham. Por eso era preciso que en todo se
asemejara a sus hermanos, para ser un sumo sacerdote el y
misericordioso al servicio de Dios, a n de expiar los pecados del
pueblo (Hebreos 2:16-17).87 Por consiguiente, aunque algunos
judos rechazaron a Jess, Jess no rechaz a Israel como nacin.
Muri por ellos. La restaura-cin de ellos glori car a Dios y
permitir que el mundo vea lo grande que es el amor y la delidad
de Dios, lo maravilloso que es su redencin. l es un Dios personal
que acta en la historia. No es meramente un concepto de amor, ni
una mera fuerza impersonal.

EL REINADO DE CRISTO EN LA TIERRA


La mayora de los amilenialistas y postmilenialistas dicen que no
hay promesa de un reinado futuro con Cristo en la tierra.
Espiritualizan Apocalipsis 5:10, y aunque todos excepto unos
pocos manuscritos tardos tienen un tiempo futuro (y reinarn
sobre la tierra), lo interpretan como queriendo decir un reino
espiritual durante la edad presente. William Barclay, por ejemplo,
lo llama el secreto de la vida victoriosa bajo cualquier
circunstancia victoria sobre uno mismo, victoria sobre las
circunstancias y victoria sobre el pecado.88
El ngel que ata a Satans desciende del cielo para atarlo
(Apocalipsis 20:1), y cuando se suelta a Satans l saldr para
engaar a las naciones que estn en los cuatro ngulos de la tie rra
(Apocalipsis 20:7-8), sin embargo algunos dicen que la escena de
Apocalipsis 20:4-6 tiene lugar en el cielo. Por cierto que el contexto
no respalda esto. El reinado de Cristo durante el milenio es en la
tierra.89 Ser un reinado universal: Que domine el rey de mar a
mar, desde el ro ufrates hasta los con nes de la tierra (Salmo
72:8; Zacaras 9:10).
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. De qu manera se parecen las enseanzas del amilenialismo y
postmilenialismo y de qu maneras son diferentes?

2. Cules son los principales puntos en que di eren los


amilenialistas y premilenialistas, y en qu concuerdan?

3. Cules son los principales puntos en los cuales di eren los


postmilenialistas y los premilenialistas, y en cules concuerdan?

4. Cul fue el punto de vista regular del milenio en los primeros


siglos de la historia del cristianismo?

5. Qu produjo el surgimiento del amilenialismo y cules fueron


los resultados de su extensin?

6. Por qu se populariz el postmilenialismo en los siglos 18 y


19?

7. Cules fueron las enseanzas de los primeros


dispensacionalistas con respecto a Israel y a la iglesia, y hasta qu
punto los dispensacionalistas han modi cado esos puntos de vista
hoy?

8. Cmo de ne usted una interpretacin literal de la Biblia y


sus profecas?

9. Cules son las razones para creer que Satans todava est
por ser atado y arrojado al abismo?

10. Cules son las razones para creer que Dios traer un
cumplimiento literal de las profecas respecto a Israel y que
todava son futuras?

11. Cul es la importancia del hecho de que reinaremos con


Cristo e n la tie rra durante el milenio?

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Journal of Theology 36:2 (primavera 1994):19.
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Joseph Pohle. Eschatology, or the Catholic Doctine of the Last Things: A Dogmatic Treatise, versin
en ingls por Arthur Preuss (Westport, Conn.: Greenwood Press, Publishers, 1971; reimp. de
1917), 158.
25. Dale Moody, The Hope of Glory (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co.,
1964), 16.
a
26. Louis Berkhof, Systematic Theology, 4 ed., rev. (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1941), 663. Hubo un breve destello de una expec-tacin del n del mundo
justo antes del ao 1000 debido a la enseanza de algunos de los padres de la iglesia de que
la tierra fue creada alrededor del 5000 a.C. y la idea en Bernab (15:4) de que seis mil aos
despus de la creacin habra un descanso sabtico nal. Cf. William Manson, G. W. H.
Lampe, T. F. Torrance, y W. A. Whitehouse, Eschatology (Edinburgh, Escocia: Oliver & Boyd,
1953), 31.
27. R. P. D. Hanson, The Attractiveness of God: Essays in Christian Doctrine (Richmond, Va.:
John Knox Press, 1973), 194; Manson, et al., Eschatology, 37.
28. Stephen Travis, The Jesus Hope (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1992), 54.
29. Berkhof, Systematic Theology, 663. Vea Jacques Le Go , Birth of Purgatory, trad.
Arthur Goldhammer (Chicago: University of Chicago Press, 1984), 83. Joachim propuso
que el milenio empezara alrededor de 1260 y que el mundo entonces se convertira. Vea
Ryrie, Basic Theology, 443.
30. Moody, Hope of Glory, 17.
31. T. F. Torrance, The Eschatology of the Reformation, en Eschatology, Manson et al.,
38.
32. Manson et al., Eschatology, 38; Berkhof, Systematic Theology, 663.
33. Ryrie, Basic Theology, 449.
34. Oswald T. Allis, Prophecy and the Church, todo el libro.
35. Jay E. Adams, The Time Is at Hand (Philadelphia: Presbyterian & Reformed Publishing
Co., 1974), 3. Adams tambin considera el milenio una realidad presente, ibid., 9.
36. Wilber B. Wallis, Eschatology and Social Concern, Journal of the Evangelical
Theological Society 24:1 (marzo 1981): 5.
37. Bryan W. Ball, A Great Expectation: Eschatological Thought in English Protestantism to 1660,
vol. 12 en Studies in the History of Christian Thought, ed. Heiko A. Oberman (Leiden, Holanda:
E. J. Brill, 1975), 1-4, 19-23.
38. Wallis, Eschatology, 4-5. La nocin de Withby no era solo que el mundo se
convertira, sino que tambin los judos convertidos reinaran sobre el mundo desde
Jerusaln, el papa y los turcos seran derrotados, y habra mil aos de paz y justicia antes de
que Jess volviera. Vea Ryrie, Basic Theology, 443.
39. Jonathan Edwards, The History of Redemption (Marshallton, Del.: The National
Foundation for Christian Education, [1773]), 305-28.
40. George M. Marsden, The Evangelical Mind and the New School Presbyterian Experience,
(New Haven, Conn.: Yale University Press, 1970), 185-86.
41. Charles Hodge, Systematic Theology, vol. 3 (Nueva York: Charles Scribners Sons,
1895), 790-880.
42. Walvoord, Blessed Hope, 14.
43. Craig A. Blaising, Introduction, en Dispensationalism, Israel and the Church: The Search
for De nition, ed. Craig A. Blaising y Darrell L. Bock (Grand Rapids: Zondervan Publishing
House, 1992), 16-22.
44. Thomas N. Finger, Christian Theology: An Eschatological Approach, vol. 1 (Nashville:
Thomas Nelson Publishers, 1985), 110.

45. Charles L. Feinberg, Premillennialism of Amillennialism? 2 a ed. (Wheaton, Ill.: Van


Kampen Press, 1954), 64. Ladd seala que cuando los cristianos no usen el Padre Nuestro
debido a que es dado para la edad del reino y no para la edad presente, debemos probar
cuidadosamente la validez de la posicin. George Eldon Ladd, Crucial Questions about the
Kingdom of God (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1952), 106.
46. Feinberg identi c al reino de los cielos como teniendo solo a Israel a la vista mientras
que el reino de Dios es universal en enfoque y alcance. Premillennialism, 288-89. Otros
dispensacionalistas admiten que los escritores bblicos no tienen ninguna intencin de
hacer distincin entre estas expresiones. Robert L. Saucy, The Case for Progressive
Dispensational and Nondispensational Theology (Grand Rapids: Zondervan Publishing House,
1993), 19.
47. Solo alrededor de seis mil estrellas son visibles al ojo desnudo, e Israel tena mucho
ms que ese nmero.
48. Charles M. Horne, The Meaning of the Phrase And thus all Israel will be saved
(Romans 11:26), Journal of the Evangelical Theological Society 21:4 (diciembre 1978): 330.
49. Algunos dispensacionalistas recientes reconocen que Dios tiene un plan unificado que
incluye tanto a Israel como a la iglesia y que ambos al nal tienen una esperanza celestial
juntos en la Jerusaln celestial. Saucy, Case for Progessive Dispensationalism, 24.
50. Arno C. Gaebelein, The Holy Spirit in the New Testament (Nueva York: Our Hope, n. f.),
34.
51. Walter C. Kaiser, Jr., The Davidic Promise and the Inclusion of the Gentiles (Amos
9:9-15 and Acts 15:13-18): A Test Passage for Theological Systems, Journal of the
Evangelical Theological Society 20:2 (junio 1977): 110.
52. Helmut Thielicke, The Evangelical Faith, trad. C. W. Bromiley, vol. 1 (Grand Rapids:
William B. Eerdmans Publishing Co., 1974), 125.

53. J. H. Leckie, The World to Come and Final Destiny, 2 a ed., rev. (Edinburgh, Escocia: T. &
T. Clark, 1922), 42.
54. Contra Bultmann vea la defensa de la historia lineal en Oscar Cullmann, Christ and
Time ed. rev., trad. Floyd V. Filson (Philadelphia: Westminster Press, 1964), 96, 105. Vea

James Barr, Biblical Word for Time, 2 a ed., rev. (Naperville, Ill.: Alec R. Allenson, 1969), 12-
180, para una crtica de las afirmaciones exageradas de Cullmann.
55. Bultmann trataba a la escatologa como mitolgica y consideraba lo milagro-so
obsoleto e inaceptable. Vea los comentarios por Emil Brunner, Eternal Hope, trad. Harold
Knight (Philadelphai: Westminster Press, 1954), 214; Millard J. Erickson, Christian Theology
(Grand Rapids: Baker Book House, 1985), 1159.
56. Zachary Hayes, What Are They Saying about the End of the World? (Nueva York: Paulist
Press, 1983), 7; Carl E. Braaten, Eschatology and Ethics (Minneapolis: Augsburg Publishing
House, 1974), 15, 16; Hendrikus Berkhof, Well-Founded Hope (Richmond, Va.: John Knox
Press, 1969), 12. Finger argumenta que el injerto de Israel es otra indicacin de que la
nocin existencial de nuestra futura esperanza no es bblica. Finger, Christian Theology, vol.
1, 170.
57. Charles Mwakitwile, The Eschatology of Karl Barth, Southwestern Journal of Theology,
36:2 (primavera 1994): 25.
58. I. H. Marshall, Eschatology and the Parables (Londres: Theological Students Fellowship,
1973), 13; J. E. Fison, The Christian Hope: The Presence and the Parousia (Londres: Longsman,
Green & Co., 1954), ix-x. En una carta al Dr. George Beasley-Murray, Dood admita que
Jess puede haber usado lenguaje apocalptico, pero ciertamente en sentido simblico.
George Raymond Beasley-Murray, Jesus and the Future: An Examination of the Criticism of the
Exchatological Discourse, Mark 13 with Special Reference to the Little Apocalypse Theory (Londres:
Macmillan & Co., 1954), 100. Dodd descartaba la parousia, puso a un lado los elementos
apocalpticos del Nuevo Testamento como in uencia juda, e import una concepcin
platnica del tiempo que no da lugar para Dios, Cristo, o el Espritu Santo actuando en una
edad futura. Para una evaluacin crtica de la teologa de Dodd vea Neill Quinn Hamilton,
The Holy Spirit and Eschatology in Paul, Scottish Journal of Theology Occasional Papers, no. 6
(Edinburg, Escocia: Oliver & Boyd, 1957), 54-60; Clayton Sullivan, Rethinking Realized
Eschatology (Macon, Ga.: Mercer University Press, 1988), vii, 4, 34-70.
59. Marshall, Eschatology and the Parables, 14; Hanson, The Attractivenes of God, 190. Otros
que niegan la nocin tradicional de Dios, Cristo y la escatologa incluyen a Paul Tillich (los
individuos estn alejados de Dios como base de ser), Schubert M. Ogden (desmo neoclsico,
teologa de proceso), Gordon Kaufmann (Dios es el proceso evolucionario que mueve a la
humanidad hacia el reino de Dios en la tierra), Edward Farley (la naturaleza de la fe y de la
iglesia siempre est cambiando), Robert P. Scharlemann (la revelacin es imposible en el
idioma).
60. Jrgen Moltmann, Theology of Hope: On the Ground and the Implications of a Christian

Eschatology, trad. James W. Leich, de la 5 a ed. alemana (Nueva York: Harper & Row,
Publishers, 1967), 16. Koch seala que Moltmann separa de la historia esta esperanza y a
n de cuentas destroza la salvacin y la creacin. Klaus Koch, The Rediscovery of
Apocalyptic, trad. Margaret Kohl (Naperville, Ill.: Alec R. Allenson, n.f.), 107-8. Randall E.
Otto, God and History in Jrgen Moltmann, Journal of the Evangelical Theological Society
35:3 (septiembre 1992): 379, 384, tambin seala que Moltmann niega lo sobrenatural, no
considera la historia de la Biblia como historia real, y niega la nocin bblica del
cumplimiento de la esperanza que presenta. Moltmann tambin superpone a la Biblia un
punto de vista de la historia derivado del marxismo revisionista.
61. Joe Davis, The Eschatology of Jrgen Moltmann, Southwestern Journal of Theology,
36:2 (primavera 1994): 27.
62. Finger, Christian Theology, 74-77; Hayes, What Are They Saying?, 10-11; Zchwarz, On
the Way, 107.
63. Elliott E. Johnson, Premillennialism Introduce: Hermeneutics, en A Case for
Premillennialism: A New Consensus, ed. Donald K. Campbell y Je rey Townsend (Chicago:
Moody Press, 1992), 17.
64. Stanley M. Horton, The Ultimate Victory (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing House,
1991), 314.
65. Este mtodo de espiritualizar las Escrituras toma las cosas gurada o ale-
gricamente, buscando signi cados ocultos y msticos, y no tiene nada que ver con
espiritualidad o con ser espiritual. Paul Lee Tan, The Interpretation of Prophecy (Rockville,
Md.: Assurance Publishers, 1974), 33.
66. Bernard Ramm, A Philosophy of Christian Eschatology, en Last Things, ed. H. Leo
Eddleman (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1969), 33.
67. Ibid.
68. Horton, Ultimate Victory, 176-77.
69. Algunos no creen en un retorno literal de Jess e interpretan Apocalipsis 19:11-16
como una descripcin altamente simblica del testimonio de la palabra de Dios en el
mundo mediante la iglesia. Esta interpretacin parece imposible. El tema de Apocalipsis es el
retorno del Seor para consumar su obra redentora. George Eldon Ladd, Historic
Premillennialism, en The Meaning of the Millennium, ed. Clouse, 33.
70. Stevens, Doctrines, 383.
71. Los amilenialistas toman ezesan (volvieron a vivir) quiere decir venir a la vida
espiritualmente (al nacer de nuevo) en Apocalipsis 20:4 y hacen que la palabra idntica del
versculo 5 signifique otra cosa.
72. En el milenio, como Bruce Ware lo dice: Israel y la iglesia son de hecho un pueblo de
Dios[,] uno por fe en Cristo y la comn participacin del Espritu, y sin embargo distintos
en tanto y en cuanto Dios restaurar a Israel como nacin a su tierra [bajo] un nuevo
pacto. Ware, The New Covenant and the People(s) of God, en Dispensationalism, Israel and
the Church, ed. Blaising y Bock, 97.
73. Es posible que Juan quera tambin incluir a los mrtires cristianos tales como
Esteban, Jacobo, Antipas y otros, as como a los mrtires cuyas almas estaban debajo del altar
(Apocalipsis 6:9-11), que probablemente incluye a los del Antiguo Testamento (Mateo
23:35; Hebreos 11:35-37). J. Webb Mealy, After the Thousand Years: Resurreccin and
Judgement in Revelation 20, Journal for the Study of the New Testament Supplement Series
70 (Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1992), 110-11.
74. Resurreccin (gr. anastasis) claramente se re ere a la resurreccin corporal en otros
cuarenta pasajes del Nuevo Testamento. Un pasaje, Lucas 2:34 es una excep-cin posible,
aunque tambin pudiera referirse a una resurreccin corporal.
75. Los santos del Antiguo Testamento sern incluidos en el cuerpo principal de la
cosecha (Isaas 20:19-21; Ezequiel 27:12-14; Daniel 12:2-3).
76. D. Edmon Hiebert, Evidence from 1 Corinthians 15, en A Case for Premillennialism,
ed. Campbell y Townsend, 230-31.
77. Vea las pp. 52-53, 77, 81, 87, 166, 187-88, 222-24.
78. Timothy P. Weber, A Reply to David Rauschs Fundamentalism and the Jew,
Journal of the Evangelical Theological Society 24:1 (marzo 1981): 67.
79. Puesto que Pablo por todas partes usa Israel para designar a los judos o a la nacin
juda, debe estar hablando aqu de los creyentes judos. Ellos necesitaban esta exhortacin
en cuanto a la circuncisin. Vea Ernest DeWitt Burton, A Critical and Exegetical Commentary
of the Epistle to the Galatians, International Critical Commentary (Edinburgh, Escocia: T. & T.
Clark, 1921), 358.
80. Vea el cap. 6.
81. Carl B. Hoch, Jr., The New Man of Ephesians 2, en Dispensationalism, Israel and the
Church, ed. Blaising y Bock, 118.
82. Saucy, Case for Progressive Dispensationalism, 44; T. V. Farris, Mighty to Save: A Study in
Old Testament Soteriology (Nashville: Broadman Press, 1993), 72.
83. Algunos amilenialistas ensean que las profecas de Ezequiel 36 y 37 se cumplieron
cuando Ciro envi a los judos de regreso de Babilonia a la tierra de Israel en cumplimiento a
la profeca de Jeremas de setenta aos de destierro. Sin embargo, el mismo hecho de que
tenan la profeca de Jeremas muestra que su esperanza todava no haba llegado a ser
muy seca, ni tampoco haba desaparecido. Tampoco ellos estaban esparcidos entre todos
los pueblos (36:24). Pero durante los siglos que siguieron a la destruccin de Jerusaln en
el ao 70 d.C. los judos estuvieron esparcidos en todas direcciones. Durante la Edad Media
lo expulsaron prcticamente de toda na-cin de Europa en un momento u otro. Entonces
podan ciertamente decir: Nuestros huesos se han secado. Ya no tenemos esperanza.
Estamos perdidos! (37:11). Su regreso a Israel en el siglo veinte fue primordialmente en
incredulidad. El sionismo poltico estmul a los judos a buscar un territorio. Pero Dios
todava traer una restauracin espiritual.
84. Robert B. Chisholm, Jr. Evidence from Genesis, en A Case for Premillennialism, ed.
Campbell y Townsend, 40.
85. Cunter Wagner, The Future of Israel: Re ections on Romanos 91, en Eschatology
and the New Testament, ed. W. Hulitt Gloer (Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, 1988),
81.
86. Vea la explicacin sobre Israel in Gods Plan of Salvation y sobre Romanos 11 en The
Full Life Study Bible, ed. Donald Stamps (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1992),
1748-53.
87. Charles P. Anderson, Who Are the Heirs of the New Age in the Epistle to the
Hebrews? en Apocalyptic and the New Testament, Journal for the Study of the New
Testament Supplement Series, 24, ed. Joel Marcus y Marion L. Soards (She eld, Inglaterra:
Sheffield Academic Press, 1989), 268.
a
88. William Barclay, The Revelation of John, 2 ed., vol. 1 (Philadelphia: Westminster Press,
1960), 225.
89. El cap. 6 trata del reino milenial con ms detalle.
Captulo 6
El Reino Milenial

Apocalipsis 20:1-3,7-10 trata del juicio de Satans. Ser


encerrado en el abismo por mil aos. El abismo ser cerrado con
llave y sellado, as que Satans no tendr posibilidad de ninguna
actividad en la tierra durante ese perodo. Luego ser liberado por
un breve tiempo antes de su juicio eterno en el lago de fuego.
En ese intervalo, en Apocalipsis 20:4-6, la Biblia habla de los que
son sacerdotes de Dios y de Cristo y que reinarn con l por mil
aos.1 En Apocalipsis 20 no se da ningn detalle de este reinado,
pero esto no quiere decir que la Biblia no tiene nada ms que decir
en cuanto al milenio. El reinado de Cristo traer el cumplimiento de
muchas profecas que claramente tienen que ver con la restauracin
de la bendicin futura.2 Jess habl de un tiempo cuando muchos
vendrn del oriente y del occidente, y participarn en el banquete
con Abraham, Isaac y Jacob en el reino de los cielos (Mateo 8:11;
Lucas 13:29). Jess tambin prometi: Les digo que no beber de
este fruto de la vid desde ahora en adelante, hasta el da en que
beba con uste de s el vino nuevo en el reino de mi Padre (Mateo
26:29; Marcos 14:25; Lucas 22:18). Estos pasajes implican un
tiemp o maravilloso en que los creyentes tendrn comunin con
Jess, los apstoles y los santos del Antiguo Testamento en el reino
venidero en la tierra, en donde crece el fruto de la vid.
P ROFECAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO
El Antiguo Testamento enfoca primordialmente la restau-racin
de Israel, porque los profetas fueron los mensajeros de Dios a esa
nacin. Habra un remanente: En aquel da ni el remanente de
Israel ni los sobrevivientes del pueblo de Jacob vol-vern a
apoyarse en quien los hiri de muerte, sino que su apoyo verdadero
ser el SEOR, el Santo de Israel (Isaas 10:20). Pero los profetas no
olvidaron que la promesa a Abraham inclua bendiciones para
todas las familias de la tierra (Gnesis 12:3).

UN REINO EN LA TIERRA
Muchos pasajes revelan progresivamente que estas bendiciones
incluyen un reino de Dios en la tierra.3 Daniel vio este reino como
una piedra que reemplaz a los reinos de este mundo y se
convirti en una montaa enorme que llen toda la tie rra un
reino que jams ser destruido (Daniel 2:35,44).4 Daniel tambin
vio este reino presentado al Hijo del hombre despus que los reinos
de este mundo hayan sido destruidos (Daniel 7:11-26). Es decir,
Jess recibir el reino despus de la gran tribulacin, despus de
que Dios derrame su ira sobre las naciones (Sofonas 3:8-9).
Claramente, el reino no viene como resultado de la reforma social,
sino por accin de Dios en juicio.5 Debemos orar por la paz de
Jerusaln (Salmo 122:6), pero la paz ltima que los salmos ven es
una paz espiritual en comunin con el Seor. Eso viene en su
plenitud solo despus de la derrota del Anticristo y la venida del
Prncipe de paz.6
Entonces al juicio le seguir bendicin. Los santos del Altsimo
recibirn el reino (Daniel 7:18,22,27). Estos santos le pertenecen a
Dios. Son una simiente santa (cf. Isaas 6:13).
el remanente de Israel; no cometer iniquidad, no dir mentiras, ni se hallar engao
en su boca. Pastarn y se echarn a descansar sin que nadie los espante. Lanza gritos de
alegra, hija de Sin! Da gritos de victoria, Israel! Regocjate y algrate de todo corazn,
hija de Jerusaln! El SEOR te ha levantado el castigo, ha puesto en retirada a tus
enemigos. El SEOR, rey de Israel, est en medio de ti: nunca ms temers mal alguno.
porque el SEOR tu Dios est en medio de ti como guerrero victorioso. Se deleitar en ti con
gozo, te renovar con su amor, se alegra-r por ti con cantos En aquel tiempo yo los
traer, en aquel tiempo los reunir. Dar a ustedes fama y renombre entre todos los pueblos
de la tierra cuando yo los restaure ante sus mismos ojos. As lo ha dicho el SEOR (Sofonas
3:13-15,17,20).

EL RETORNO DE ISRAEL
Los profetas llamaron la atencin a dos razones principales por
las que Dios cumplir su promesa de volver a Israel a la tierra
prometida.7 Una es la compasin de Dios. Isaas dijo: En verdad,
el SEOR tendr compasin de Jacob y elegir de nuevo a Israel. Los
asentar en su propia tierra (Isaas 14:1). La otra razn es el
inters de Dios por su santo nombre. Su nombre fue profanado
entre las naciones debido a que Israel fue esparcido entre las
naciones hacindoles creer que Dios no poda librar a su pueblo.
Pero Dios prometi mostrar la santidad de su gran nombre
(Ezequiel 22:41; 46:23). Esto se hara al hacer volver a Israel a la
tierra aunque todava en incredulidad, y aunque in-
merecidamente debido a la delidad de Dios. Su delidad
tambin se vera al darles un nuevo corazn y un nuevo espri-tu, y
poner en ellos su aliento de vida (Ezequiel 36:26-27; 37:14). l es
un Dios personal, y cumplir su voluntad de una manera
consistente, en lnea con su propsito justo y que abarca todo.8
Como se ha destacado, estas profecas miran ms all del regreso
de Babilonia bajo Zorobabel. De hecho, Zacaras, des-pus del
retorno, profetiz:
Yo fortalecer a la tribu de Jud y salvar a los descendientes de Jos. Me he compadecido
de ellos y los har volver. Ser como si nunca los hubiera rechazado, porque yo soy el SEOR
su Dios, y les responder Yo los llamar y los recoger. Cuando los haya redimido, sern
tan numerosos como antes. Aunque los dispers entre los pueblos, en tierras remotas se
acordarn de m. Aunque vivieron all con sus hijos, regresarn a su tierra Yo mismo los
fortalecer, y ellos caminarn en mi nombre, afirma el SEOR (Zacaras 10:6, 8-9,12).

Es decir, Zacaras habl de un esparcimiento futuro (esto tuvo


lugar despus de la destruccin de Jerusaln en el ao 70 d.C.) as
como tambin un futuro retorno a la tierra.
Estas profecas pueden hallar completo cumplimiento solamente
en un reino en esta tierra presente, no en la nueva tierra, como
algunos sostienen. Cristo mediar el reino de Dios al mundo, porque
l de be reinar (1 Corintios 15:25), lo que implica tiempo. Luego
entregar el reino a Dios el Padre cuando empiece la edad eterna (1
Corintios 15:24-28), porque esa clase de mediacin no ser
necesaria en la nueva tierra.
Muchas profecas hablan de un Israel restaurado como agentes
de Dios trayendo bendiciones a otros pueblos. Esto describe
claramente a una nacin real que implica condiciones en el reino
milenial antes que en la nueva tierra y en la nueva Je-rusaln. Otras
profecas hablan de Israel poseyendo la tierra de maneras que
tienen tonos mileniales (Oseas 11:11; 14:4-7; Joel 2:32; 3:1,17-
18,20; Ams 9:11-15; Abdas 20-21; Miqueas 7:14-20; Sofonas 3:9-
20; Zacaras 9:10,16; 10:6-8; 18:8-11).

EL TEMPLO DE EZEQUIEL
Ezequiel 40 al 48 describe la visin de Ezequiel de un nuevo
templo y un ritual restaurado de sacri cios y ofrendas. La tierra
est nuevamente dividida entre las tribus en franjas que van de
oeste a este por toda la tierra santa. La porcin central para el
templo parece ubicar el templo milenial en un punto diferente de
donde estaba el de Salomn, posiblemente debido a que ese sitio
fue contaminado por la idolatra. Los gentiles que han tenido hijos
(probablemente queriendo decir hijos espirituales y un ministerio
entre los israelitas) tambin recibirn una herencia entre las tribus
(Ezequiel 47:22-23).
La mayora de los premilenialistas opinan que estas profe-cas de
Ezequiel se deben tomar literalmente, y que el ritual y los sacri cios
descritos son memoriales. Hobart Freeman destaca: as como los
sacri cios de l Antiguo Te stame nto no podan e xpiar e l pe cado,
sino que e ran smbolos de l sacri cio de Cristo, tampoco lo se rn
los sacri cios de l mile nio. Tampoco el individuo israelita por s
mismo jams hizo un sacri cio lo que pa-recera sugerir un
propsito distinto en el sistema sacri cial del perodo milenial.9
Al igual que observamos la Cena del Seor, no como sustituto de
su obra terminada, sino como en recorda-cin de la misma, se
sostiene que la observancia de la ley ritual profetizada por
Ezequiel, si se cumple literalmente, es solo re-cordatoria y
sacramental.10 Los detalles dados y la distinta separacin entre el
templo y la ciudad (Ezequiel 48:8,15) hace lgica la interpretacin
literal.11
Otros, en base a que el libro de Hebreos trata la ley y ritos del
Antiguo Testamento como tipos y sombras, dicen que Ezequiel
profetiz en trminos de la dispensacin en que se halla-ba, pero
que sus profecas sern cumplidas por la presencia personal de
Cristo, quien es en s mismo el cumplimiento de todo el sistema
sacri cial (vea Hebreos 8:13; 9:9-28; 10:1,18). Tal vez no podamos
ser dogmticos en cuanto al templo de Ezequiel, aunque no hay
nada en contra de que sea un templo restaurado, y reubicado
enmedio de la tierra.12 Cualquiera que sea la interpretacin que
resulte ser verdad, podemos estar seguros de que habr comunin
maravillosa con Jess por todo el milenio y en el estado eterno.
LA REALIDAD DEL REINO VENIDERO
La comunin espiritual con Cristo, sin embargo, no descarta las
realidades fsicas y materiales de un territorio restaurado y una
tierra restaurada en el milenio. Tampoco el hecho de que todas las
promesas de Dios se cumplen en Cristo disuelve su signi cado en
la persona de Cristo.13 La venida del reino a la tierra ser real y la
presencia fsica de Jess ser real. Lo mismo lo sern las muchas
bendiciones profetizadas en la Biblia. Jess resucitado podr comer
con sus discpulos y tener compaeris-mo con ellos. Los creyentes
resucitados tambin tendrn nuevos cuerpos que podrn disfrutar
de las bendiciones tanto de la tierra como del cielo.

BENDICIONES TERRENALES
Isaas vio que las bendiciones terrenales prometidas se reali-
zaran en el futuro distante.
En los ltimos das, el monte de la casa del SEOR ser establecido como el ms alto de los
montes; se alzar por encima de las colinas, y hacia l con uirn todas las naciones. Muchos
pueblos vendrn y dirn: Vengan, subamos al monte del SEOR, a la casa del Dios de
Jacob!, para que nos ensee sus caminos y andemos por sus sendas. Porque de Sin sal-dr
la enseanza [heb. torah, instruccin], de Jerusaln la palabra del SEOR. l juzgar
entre las naciones y ser rbitro de muchos pueblos. Convertirn sus espadas en arados y sus
lanzas en hoces. No levantar espada nacin contra nacin, y nunca ms se adiestrarn
para la guerra (Isaas 2:2-4).

Ms bien, habiendo paz entre las naciones, todos los


instrumentos de guerra sern convertidos en herramientas para la
paz y la productividad (Miqueas 4:3-4). Toda persona tendr un
lugar y disfrutar de las provisiones de Dios bajo su propia vid e
higuera.
Ciertamente ser un tiempo para que el Prncipe de paz se
mani este, porque la soberana reposar sobre sus hombros.
Estar bien equipado, porque su nombre (es decir, su naturaleza y
caracteres) es Consejero admirable [porque en l est la sabidura
de Dios], Dios fuerte, Padre eterno [es decir, Gobernador del futuro
eterno], Prncipe de paz [porque l es nuestra paz]. Se extendern
su soberana y su paz, y no tendrn n. Gobernar sobre el trono
de David y sobre su reino, para establecerlo y sostenerlo con
justicia y rectitud desde ahora y para siempre. Esto lo llevar a
cabo el celo del SEOR Todopoderoso (Isaas 9:6-7). En otras
palabras, Dios mismo se cerciorar de que estas profecas se
cumplan en esta tierra presente.
Isaas tambin llam a Dios el Salvador de Israel y profe-tiz
que Israel ser salvada por el SEOR con salvacin eterna, pero
pas a dar el propio llamamiento de Dios; llamado no limitado a
Israel: Vuelvan a m y sean salvos, todos los con nes de la tierra,
porque yo soy Dios, y no hay ningn otro (Isaas 45:15,17,22).
Dios incluso usa a los gentiles para ayudar a restaurar a Israel, y
ellos humildemente reconocern las bendiciones de Dios por medio
de Israel (Isaas 49:22-23; cf. 60:4-18; Zacaras 8:20-23).
Isaas pasa a decir: Pero a ustedes los llamarn sacerdotes del
SEOR; les dirn ministros de nuestro Dios En vez de su
vergenza, mi pueblo recibir doble porcin; en vez de deshonra, se
regocijar en su herencia; y as en su tierra re-cibir doble herencia,
y su alegra ser eterna (Isaas 61:6-7). Entonces las naciones
vern tu justicia, y todos los reyes tu gloria; recibirs un nombre
nuevo, que el Seor mismo te dar. Sers en la mano del SEOR
como una corona esplendo-rosa, como una diadema real en la
palma de tu Dios! (Isaas 61:2-3).
Dios con certeza realizar todos estos objetivos para su pueblo,
Israel, durante el milenio. Entonces la oracin de los hijos de Cor
hallar su cumplimiento completo: El amor y la verdad se
encontrarn; se besarn la paz y la justicia. De la tierra brotar la
verdad, y desde el cielo se asomar la justicia. El SEOR mismo nos
dar bienestar, y nuestra tierra rendir su fruto. La justicia ser su
heraldo y le preparar el camino (Salmo 85:10-13).
Jeremas 3:14-18 mira a una restauracin futura que incluir a
Israel y a Jud como un pueblo viviendo en paz y justicia en la
tierra, pero sin el arca del antiguo pacto, y por consiguiente bajo el
nuevo pacto en la edad milenial. Aunque Jeremas profetiza un
retorno de Babilonia despus de setenta aos lo cual se cumpli
tambin mira hacia adelante a un futuro regreso, no solo de
Babilonia, sino de todas las naciones (Jere-mas 29:14). Tambin ve
al Mesas, el Renuevo justo de Dios, viniendo para establecer
eternamente el trono de David y para hacer a Jerusaln digna de su
nombre El SEOR es nuestra justicia (Jeremas 33:14-16).

PARTICIPACIN DE LOS GENTILES


Ams tambin vio que la restauracin de Israel incluira a los
gentiles. En aquel da levantar la choza cada de David. Reparar
sus grietas, restaurar sus ruinas y la reconstruir tal como era en
das pasados, para que ellos posean el remanente de Edom y todas
las naciones que llevan mi nombre a rma el SEOR, que har estas
cosas (Ams 9:11-12). Este pasaje se re ere a la restauracin del
reino de las doce tribus de David bajo el Mesas, con su gobierno
sobre las naciones convertidas o pueblos bendecidos por Israel y
que ahora llevan el nombre de Dios. El remanente de Edom es
representante de los que quedan de los anteriores enemigos de
Israel, o de todos los pueblos del mundo que quedan despus de la
tribulacin y que vienen a ser posedos por Israel o pertenecen a
l.14
Sofonas 3:9 con rma esto: Puri car los labios de los pueblos
para que todos invoquen el nombre del SEOR y le sirvan de comn
acuerdo.
Sin duda estas grandes profecas describen un orden desusado de
esplendor incomparable en la tierra Si estas solo son guradas y
simblicas, entonces la montaa de la divinamente inspirada
palabra ha sufrido de parto y dado a luz solo un ratn de
realidad.15
Los discpulos tambin enfocaron a Israel cuando le preguntaron
a Jess poco antes de su ascensin: Seor, es ahora cuando vas a
restablecer el reino a Israel? (Hechos 1:6). Si, como ensean los
amilenialistas y postmilenialistas, la iglesia ha reemplazado a Israel
y no habr ningn reino milenial para Israel en la tierra, ese habra
sido el lugar perfecto para que Jess lo dijera. Pero no lo dijo.
Simplemente dijo: No les toca a ustedes conocer la hora ni el
momento determinados por la autoridad misma del Padre. Por
consiguiente, la nica pregunta que tiene que ver con la
restauracin del reino de Israel se re ere al cundo. Porque Jess
implic que el Padre en verdad restaurar el reino a Israel.
Pablo vio en la plenitud de la salvacin de Israel grandes
riquezas para el mundo (Romanos 11:12). Dios no ha rechazado a
su pueblo. Pablo amaba tanto a los judos que aunque fueran sus
enemigos habra estado dispuesto a pasar la eternidad en el
in erno si eso garantizara la salvacin de ellos (Romanos 9:3). El
deseo de mi corazn es que lleguen a ser salvos (Romanos
10:1). Y l vio de antemano un tiempo despus de que haya
entrado la totalidad de los gentiles cuando todo Israel ser salvo
(Romanos 11:25-27).
Que Pablo est hablando del Israel nacional es claro por el
contexto, porque habla de los que son amados de Dios por causa
de los patriarcas (11:28), y por el hecho de que Pablo llama la
atencin a su propio linaje y a su a liacin tribal como prueba de
que l tambin es israelita (Romanos 11:1). Por consiguiente, en el
milenio, aunque Israel llegar a ser parte de la iglesia (porque
habr un rebao y un pastor [Juan 10:16]), Israel seguir siendo
Israel. El milenio tambin ver el cumplimiento de las profecas
espec cas que tienen que ver con el pueblo y la nacin. Esto no
quiere decir que habr competencia entre Israel y el resto de la
iglesia. Cada uno bendecir al otro, porque: Esto sucedi para que
ellos no llegaran a la meta sin nosotros, pues Dios nos haba
preparado algo mejor (Hebreos 11:40). Esta perfeccin de los
propsitos de Dios para Israel y la iglesia hallar cumplimiento
cuando ellos estn juntos bajo Jesucristo, su Seor y Rey, cuando l
reine sobre toda la tierra durante el milenio.16

UNA TIERRA RESTAURADA


El milenio ser un tiempo de paz y bendicin, y la justicia
prevalecer en todas partes (Isaas 2:2-4; Miqueas 4:3-5; Zacaras
9:10). El Espritu Santo har una obra de restauracin. Incluso el
mundo natural re ejar el orden, perfeccin y belleza que Dios
quiso que su creacin tuviera (Isaas 29:17; Joel 2:22-27; Ams
9:13; Zacaras 14:8).17 La creacin misma ha de ser liberada de la
corrupcin que la esclaviza, para as alcanzar la gloriosa libertad
de los hijos de Dios (Romanos 8:21). Los desiertos orecern y el
mundo animal ser cambiado. Esta ser una obra de creacin,
porque la misma naturaleza de los animales ser cambiada y todo
con icto cesar (Salmo 72:16; Isaas 11:6-8; 35:1,6,9; 55:13;
Ezequiel 34:25-27). La violencia y la co-rrupcin presente
desaparecern. No harn ningn dao ni estrago en todo mi
monte santo, porque rebosar la tierra con el conocimiento del
SEOR como rebosa el mar con las aguas (Isaas 11:9). Ya no
tendr nadie que ensear a su prjimo, ni dir nadie a su hermano:
Conoce al SEOR!, porque todos, desde el ms pequeo hasta el
ms grande, me conocern (Jeremas 31:34). Como dijo Pablo:
Ahora vemos de manera indirecta y velada, como en un espejo;
pero entonces veremos cara a cara. Ahora conozco de manera
imperfecta, pero entonces conocer tal y como soy conocido (1
Corintios 13:12).
Esto tambin seguramente incluye la obra del Espritu Santo,
porque el Espritu es el que guiar a toda la verdad (Juan 16:13).
l continuar siendo el que transforme a los creyentes, para
siempre (Juan 14:16), para energizarnos, darnos poder,
equiparnos y activarnos. El pueblo de Israel restaurado tambin
ser lleno con el Espritu (Ezequiel 36:27; 37:14). Joel 2:28-32
muestra un continuo derramamiento, no solamente en el Da de
Pentecosts, no solamente sobre Israel, sino sobre toda carne
(heb. kol basar) que de acuerdo al uso en el Antiguo Testamento
quiere decir gentiles, las naciones, o toda la humanidad.18
Debido a la multitud de Israel y de creyentes gentiles que son
transformados, la obra del Espritu Santo en el milenio ser ms
poderosa y ms maravillosa que nunca (Isaas 35:10; 51:11;
Ezequiel 11:19; Joel 2:18-32). Tenemos la primera cuota de esto ya,
pero entonces disfrutaremos de una mayor plenitud en conexin
con el regreso del Seor y la restauracin de Israel en la tierra. Qu
adoracin y alabanza, qu fervor espiritual, qu dones gloriosos,
qu amor santo, el Espritu ministrar por medio de todos nosotros!
Qu gozo y paz traer l! No es de asombrarse de que nuestros
espritus giman porque venga ese da (Romanos 8:23-24).
LOS CREYENTES JUZGAN Y REINAN CON CRISTO
Jess dio muchas promesas para asegurarnos que l estara
continuamente presente con nosotros. Y porque yo vivo, tambin
ustedes vivirn. En aquel da ustedes se darn cuenta de que yo
estoy en mi Padre, y ustedes en m, y yo en ustedes (Juan 14:19-
20). Pablo ense que: Cuando Cristo, que es la vida de ustedes, se
mani este, entonces tambin ustedes sern manifestados con l en
gloria (Colosenses 3:4). l nfasis es que estaremos con Cristo.

UNA TEOCRACIA
El gobierno ser una teocracia, es decir, gobernada por Dios.19 El
enfoque del Nuevo Testamento es en el Rey divino que sigue siendo
Dios-Hombre y ahora est a la diestra del Padre esperando el
tiempo de su venida. El reino milenial es el reino de Cristo y l
personalmente estar presente. Restaurar el trono de David y
reinar. Porque es necesario que Cristo reine hasta poner a todos
sus enemigos debajo de sus pies (1 Corintios 15:25). Este reinado
de Cristo es necesario para que se cumplan todos los propsitos de
Dios en la creacin y redencin.20 l corregir todos los males. Los
mrtires y otros que fueron condenados injustamente en esta vida
sern vindicados y bendecidos.
En sus cartas a las iglesias en la provincia romana de Asia, Jess
tambin prometi que al que venciere le dar el derecho de
sentarse conmigo en mi trono, as como l venci y se sent con su
Padre en su trono (Apocalipsis 3:21). Ahora los santos pueden sufrir
y pueden llevar su cruz. Pero el milenio traer un n a todo el
sufrimiento y opresin humanas, porque todos los opresores se
habrn unido a los ejrcitos del Anticristo, para ser aniquilados por
Jess con su palabra cuando venga en su gloria.
Debido a que los creyentes juzgarn al mundo y que aun a los
ngeles los juzgaremos (1 Corintios 6:2-3), y debido a que los que
estn sentados en el trono recibieron autoridad para juzgar
(Apocalipsis 20:4), algunos creen que pasarn tiempo en el milenio
atendiendo casos y llamando la atencin al justo juicio de Dios.21
Sin embargo, no es sino ante el Gran Trono Blanco que se abren los
libros y se declaran las decisiones justas de Dios. Es ms probable
que la palabra juzgar se usa aqu en el sentido del Antiguo
Testamento de gobernar y es paralela a la palabra reinaron en
la ltima parte del versculo.
Otros suponen que a todos los no creyentes se los matar junto
con el resto de las naciones que se reunirn bajo el Anticristo en el
Armagedn. Esto signi cara que solo los santos estaran presentes
en la tierra durante el milenio y que su gobierno y reinado
simplemente signi cara que disfrutaran de los privilegios de reyes
y sacerdotes que sirven a Dios. Entonces, puesto que los creyentes,
con sus nuevos cuerpos, partici-parn en el triunfo de Cristo y
Satans nunca ms los tentar, tendra que haber una resurreccin
de los no creyentes al n del milenio porque algunos seguiran a
Satans cuando se suelte.
Hay indicacin, no obstante, de que la destruccin nal del
perodo de la tribulacin se aplica a los ejrcitos del Anticristo, y no
a toda la poblacin del mundo. El hecho de que Satans est
atado, encerrado y sellado en el abismo para que no engaara
ms a las naciones, hasta que se cumplieran los mil aos
(Apocalipsis 20:2-3), claramente indica que habr algunos de las
naciones del mundo que todava queden en la tierra que pueden
estar sujetos a sus tentaciones si estuviera presente. Zacaras 12:1
14:21 trata de la batalla del Armagedn y de la derrota de los
enemigos de Israel. Todas las naciones se reunirn contra Jerusaln
(Zacaras 12:3). Luego, despus de su derrota, los sobrevivientes de
todas las naciones que atacaron a Jerusaln subirn ao tras ao
para adorar al Rey, al SEOR Todopoderoso, y para celebrar la
esta de las Enramadas (Zacaras 14:16). No se nos dice cuntos
sobrevivirn. Pueden ser millones.

LA FIESTA DE LOS TABERNCULOS


El requisito de celebrar la Fiesta de los Tabernculos, tam-bin
llamada la esta de la Cosecha (xodo 23:16; 34:22), es
signi cativo. En el antiguo Israel el pueblo se reuna en Jerusaln
por siete das, viviendo en chozas temporales hechas de ramas para
recordarles los cuarenta aos que pasaron en el desierto. Con esto
ellos tambin declaraban que dependan de Dios mientras vivan en
la tierra prometida como dependieron de l en el desierto cuando
dependan del man y del agua de la roca. El que los sobrevivientes
del perodo de la tribulacin celebren la Fiesta de los Tabernculos,
entonces, quiere decir que se identi can con la historia de Israel, y
as eso llegar a ser parte de su historia como pueblo de Dios. Al
mismo tiempo declaran su dependencia de Dios.
La Fiesta de los Tabernculos tambin celebraba la conclusin de
la cosecha de verano. La gente de todas las naciones viniendo en
obediencia para adorar tambin vendr en obediencia, porque Dios
no quiere ninguna adoracin excepto la que se hace en Esp-ritu y
en verdad. De este modo, esta ser una cosecha nal de almas, y
por lo menos un cumplimiento parcial de la profeca de que ante
el nombre de Jess se doble toda rodilla en el cielo y en la tierra y
debajo de la tierra, y toda lengua con ese que Jesucristo es el
Seor, para gloria de Dios Padre (Filipenses 2:10-11).
Habr, sin embargo, alguna resistencia a esto, porque Zaca-ras
pasa a decir: Si alguno de los pueblos de la tierra no sube a
Jerusaln para adorar al Rey, al SEOR Todopoderoso, tampoco
recibir lluvia (14:17). Es ms, a pesar de las condiciones ideales,
todava habr causa para castigo y muerte. El [pecador] que no
llegue a esa edad ser considerado maldito (Isaas 65:20). Esto
implica que durante el reinado milenial de Cristo en la tierra los que
les nacen a los sobrevivientes de la tribulacin todava hallarn
necesario escoger seguir a Cristo por fe y obediencia.
Cualesquiera que sean los problemas que los pecadores pueden
causar, sern resueltos con verdadera rectitud y justicia (Isaas
11:3-5). Con Satans atado, el mal no tendr poder y los creyentes
disfrutarn de paz perfecta. Qu gozo ser vivir sin ningn temor
de violencia o mal de ninguna clase. Aunque el derrocamiento nal
de Satans y el n del mal no vendrn sino despus del milenio y
ante el Gran Trono Blanco, los creyentes no temern. Sabrn que la
victoria de Dios sobre Satans ser nal, y mirarn con esperanza
la participacin en su triunfo final.22
PREGUNTAS PARA ESTUDIO

1. Qu dijo Jess que muestra que l espera con ansia su reino


aqu en la tierra?

2. Cules son algunos de los pasajes del Antiguo Testamento que


hablan de futuras bendiciones en esta tierra?

3. Por qu tantas personas espiritualizan los pasajes del Antiguo


Testamento que hablan de situaciones y eventos que piden un reino
milenial en esta tierra?

4. Cules son las principales razones para creer que Dios


todava tiene un lugar para Israel en el reino futuro?

5. Cmo participarn los creyentes gentiles con Israel en el reino


milenial?

6. Cules son las maneras en que se ha interpretado la vi-sin de


Ezequiel del templo milenial, y cul interpretacin piensa usted
encaja mejor en el cuadro total que la Biblia da del milenio?

7. Qu clase de medio ambiente podemos esperar en el milenio,


y como ser introducido?

8. Qu clase de gobierno se ejercer en el milenio, y cmo ser?

9. Cul es la signi cacin de la celebracin de la esta de los


Tabernculos durante el milenio?

10. Cmo podemos prepararnos mejor para el milenio?

1. La repeticin sxtuple de mil aos en Apocalipsis 20:2-7 da nfasis y sugiere que se lo


debe tomar literalmente.
2. Salmos 2:8; 24:7-8; Isaas 9:7; 11:6-11; 35:1-2; 61:3; Jeremas 23:5-6; Ezequiel 40
48; Daniel 2:44; Oseas 1:10; 3:5; Ams 9:11-15; Miqueas 4:1-8; Zacaras 8:1-9; Mateo
19:28; Hechos 15:16-18; Apocalipsis 2:25-28; 11:15.
3. 2 Samuel 7:12-16; 1 Crnicas 28:5, 7; Isaas 9:6-7; Daniel 2:35; 7:15-14; 2 Timoteo
4:1; Apocalipsis 11:15.
4. Cf. Isaas 28:16: Por eso dice el SEOR omnipotente: Yo pongo en Sin una piedra
probada!, piedra angular y preciosa para un cimiento rme; el que confe no andar
desorientado. Vea tambin Salmo 118:22; Isaas 8:14; 17:10; Romanos 9:33; 1 Pedro
2:6-8.
5. Jack P. Lewis, The Minor Prophets (Grand Rapids: Baker Book House, 1966), 52.
6. Stanley A. Ellisen, Who Owns the Land? (Portland, Oreg.: Multnomah Press, 1991),
184-86.
7. Elmer A. Martens, Gods Design: A Focus on Old Testament Theology (Grand Rapids: Baker
Book House, 1981), 240-42.
8. R. B. Y. Scott, The Relevance of the Prophets, ed. rev. (Nueva York: Macmillan Co., 1968),
158.
9. Hobart E. Freeman, An Introduction to the Old Testament Prophets (Chicago: Moody Press,
1969), 322-23.
10. James Oliver Buswell, Jr., Unfulfilled Prophecies (Grand Rapids: Zondervan Publishing
House, 1937), 82.
11. Paul Lee Tan, The Interpretation of Prophecy (Rockville, Md.: Assurance Publishers,
1974), 320-22.
12. Walter C. Kaiser, Jr., Toward an Old Testament Theology (Grand Rapids: Academie
Books, 1978), 244.
13. Robert L. Saucy, The Case for Progressive Dispensationalism: The Interface between
Dispensational and Nondispensational Theology (Grand Rapids: Zondervan Publishing House,
1993), 32. La idea de que las profecas literales del futuro no tienen signi cado debido a
que las realidades espirituales se hallan en Cristo viene de la in uencia del lsofo griego
Platn, no de la Biblia.
14. La traduccin griega Septuaginta dice: de modo que el remanente de los hombres [gr.
antropon, de humanidad] y de todas las naciones que llevan mi nombre puedan buscar al Seor.
Santiago, hermano de Jess, al citar este pasaje tambin us el resto de la humanidad
[humanidad] (Hechos 15:17). Puesto que el hebreo se escriba originalmente sin vocales,
la misma palabra (dm) podra signi car Edom o humanidad (heb. adam). Muchos creen que
los judos posteriormente cambiaron adam a edom sencillamente porque los cristianos
llamaron la atencin a esto en Hechos 15:17. Los rollos del Mar Muerto dan evidencia de
que la Septuaginta deba haber traducido un texto hebreo ms antiguo.
15. W. R. White, Here and Now and Yet to Be, en Last Things, ed. H. Leo Eddleman
(Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1969), 77.
16. Daniel C. Grubber, My Hearts Desire (Spring eld, Mo.: General Council of the
Assemblies of God, Intercultural Ministries Department, 1991), 17.
17. Salmos 96:11-13; 98:7-9; Isaas 14:7-8; 35:1-2,6-7; 51:3; 55:12-13; Romanos
8:18-23.
18. Walter C. Kaiser, Jr. The Uses of the Old Testament in the New (Chicago: Moody Press,
1985), 96-100.
19. Gobierno de Dios (gr. teos).
20. French L. Arrington, Pauls Aeon Theology in 1 Corinthians (Washington, D.C.:
University Press of America, 1978), 127.
21. William E. Biederwolf, The Second Coming Bible (Grand Rapids: Baker Book House,
1972), 695-96.
22. Philip Mauro sugiere que debido a que la frase mil aos aparece seis veces en
Apocalipsis 20, el milenio, con todas sus bendiciones, no obstante se queda lejos de la perfeccin
No es el nuevo cielo y la nueva tierra. No es el lugar de morada eterna de Dios y sus
hijos. Mauro, Things Which Soon Must Come to Pass: A Commentary on the Book of Revelation
(Swengel, Pa.: Reiner Publications, 1974), 520.
Captulo 7
El Juicio Final

S ATANS LIBERADO
El libro de Apocalipsis no da detalles del milenio, probablemente
porque profecas previas son su cientes. Despus de mil aos
Satans ser liberado, posiblemente para traer una vindica-cin
nal de la justicia de Dios. Es decir, aunque la gente habr
experimentado el maravilloso gobierno de Cristo, todava se-guirn
a Satans en la primera oportunidad. Esto muestra que con o sin el
conocimiento de cmo es el reino de Cristo, los no salvos se
rebelarn. En justicia Dios no puede hacer sino separarlos de sus
bendiciones para siempre.
La Biblia no identi ca a los que engaa Satans. Algunos
piensan que son las personas nacidas durante el milenio las que
escogen no seguir a Cristo. Otros piensan que son los descendientes
de las personas en partes remotas del mundo, que no fueron
destruidas por las plagas de la tribulacin o por la batalla de
Armagedn. Son un gran nmero, como el de las arenas del mar
(Apocalipsis 20:8), y marchan por todo el ancho de la tierra para
rodear el campamento del pueblo de Dios, la ciudad que l ama,
es decir, la Jerusaln terrenal.
A las naciones de la tierra reunidas para esta batalla se le llama
Gog y Magog. Aunque los nombres se toman prestados de Ezequiel
38 y 39, las circunstancias descritas en Apocalipsis son diferentes de
las descritas en Ezequiel. Parece lgico, por consiguiente, que los
pueblos descritos en Apocalipsis son simplemente pueblos tipo Gog
y Magog.
Satans, el gran engaador, tambin se engaa a s mismo para
creer que todava puede derrotar a Dios. Pero su intento nal
fracasar. Fuego del cielo devorar a la totalidad de los ejrcitos
que rene. Nunca jams habr otra rebelin contra Dios y su amor.
LA NECESIDAD DEL JUICIO
Alguien ha sealado que el mundo quiere aferrarse a una actitud
de cuento de hadas de que todo resultar bien al nal y que no
habr juicio. En realidad, solo los que reconocen a Jess como el
Hijo de Dios y viven en su amor perfecto no tienen que temer el
castigo, teniendo ms bien con anza en el da del juicio (1 Juan
4:15-18).

UN NFASIS BBLICO
La Biblia, de principio a n, hace nfasis en el juicio. Dios
primero castig a la serpiente, y a la mujer y al hombre cuando
estos dos ltimos comieron del fruto prohibido (Gnesis 3:14-19).
Desde ese punto en adelante, el juicio o castigo por parte de un
Dios santo, justo y recto es uno de los principales temas de la
Biblia. Los profetas hablaron a menudo del juicio que vendr. Jess
mismo habl de l de manera frecuente y muy clara, aunque en
verdad tambin habl de diferentes grados de castigo: El siervo
que conoce la voluntad de su seor, y no se prepara para
cumplirla, recibir muchos golpes. En cambio, el que no la conoce y
hace algo que merezca castigo, recibi-r pocos golpes (Lucas
12:47-48). Jess tambin habl de juicio en el presente: El que no
cree ya est condenado por no haber credo en el nombre del Hijo
unignito de Dios (Juan 3:18; cf. 9:39; 12:31; 16:11). Sin embargo,
esto no descarta el juicio futuro. Jess habla del ltimo da y un
futuro juicio sobre el cul a l le ha sido dada la autoridad (Juan
5:27,29; 12:48).
Pedro, en su segunda carta, captulo 3, se salta el retorno de
Cristo y el establecimiento del reinado milenial y pasa a los juicios
que introducen los nuevos cielos y la nueva tierra a n de destacar
cunto necesitamos un recordatorio de estas cosas (2 Pedro 3:1-10).
Luego recalca que el n venidero del presente orden creado de
cosas es uno de los ms grandes incentivos para la santidad (3:11-
18).
Es importante que tengamos presentes las palabras que los
santos profetas pronunciaron en el pasado, y el mandamiento que
dio nuestro Seor y Salvador por medio de los apstoles (2 Pedro
3:2). Son parte de una misma revelacin y de un mismo plan divino
de redencin. Necesitamos este constante recordatorio de los juicios
venideros, primero, porque en los ltimos das vendr gente
burlona que, siguiendo sus malos deseos, se mofar: Qu hubo de
esa promesa de su venida? (2 Pedro 3:3-4).
Pablo dio una advertencia similar:
Ahora bien, ten en cuenta que en los ltimos das vendrn tiempos di-fciles. La gente estar
llena de egosmo y avaricia; sern jactanciosos, arrogantes, blasfemos, desobedientes a los
padres, ingratos, impos, insensibles, implacables, calumniadores, libertinos, despiadados,
enemigos de todo lo bueno, traicioneros, impetuosos, vanidosos y ms amigos del placer que
de Dios. Aparentarn ser piadosos, pero su conducta des-mentir el poder de la piedad. Con
esa gente ni te metas! mientras que esos malvados embaucadores irn de mal en peor,
engaando y siendo engaados (2 Timoteo 3:1-5,13).

El Espritu dice claramente que, en los ltimos tiempos, algunos aban-donarn la fe para
seguir a inspiraciones engaosas y doctrinas diabli-cas. Tales enseanzas provienen de
embusteros hipcritas, que tienen la conciencia encallecida (1 Timoteo 4:1-2).

UNA BURLA DE LA PROMESA


Los burladores enfocan su mofa en la promesa de la venida de
Cristo y dicen: Qu hubo de esa promesa de su venida? Nuestros
padres murieron, y nada ha cambiado desde el principio de la
creacin (2 Pedro 3:4). Su actitud es como aquella de los tiempos
del Antiguo Testamento cuando se burlaban de las advertencias de
juicio sobre Jud y Jerusaln y pensaban: El SEOR no va a hacer
nada, ni para bien ni para mal (Sofonas 1:12). Suponen que Dios
jams intervendr en los asuntos del mundo y se olvidan que Dios
es lento para la ira, es imponente en su fuerza y no deja a
nadie sin castigo (Nahm 1:3). Son como los destas modernos que
miran a Dios meramente como la Primera Gran Causa, pero
rehsan creer que l ha estado presente desde que puso al universo
en movimiento.
Muchos que se llaman liberales teolgicamente sostienen este
punto de vista. Algunos siguen a Paul Tillich (18861965), que
consideraba a Dios una especie de base de ser impersonal, y
rehsan ver la mano de Dios en la vida ehistoria humanas.
Consecuentemente, intentan descartar los milagros y tratan de
hacer las promesas de Dios de sanidad y del bautismo en el Espritu
Santo nulas y vacas durante la edad presente.
En realidad, la naturaleza humana cada no quiere que Dios
intervenga. Los pecadores han sacado a Dios del trono y se han
puesto a s mismos en el trono. Quieren decir: Yo soy el amo de mi
destino. Soy el capitn de mi alma. Pero no son los esp-ritus libres
que piensan que son, porque son esclavos del pecado.

UNA LECCIN DEL DILUVIO EN TIEMPO DE NO


Los burladores que hacen mofa de la promesa de la venida de
Cristo y que suponen que el tiempo mismo seguir para siempre
cierran sus ojos al hecho de que Dios en verdad ha intervenido en la
historia de la humanidad. Ellos intencional-mente olvidan que
desde tiempos antiguos, por la palabra de Dios, exista el cielo y
tambin la tierra, que surgi del agua y mediante el agua. Por la
palabra y el agua, el mundo de aquel entonces pereci inundado. Y
ahora, por esa misma palabra, el cielo y la tierra estn guardados
para el fuego, reservados para el da del juicio y de la destruccin
de los impos (2 Pedro 3:5-7).
La palabra de Dios trajo a existencia los cielos. Su palabra
tambin produjo la tierra seca del ocano primitivo (Gnesis 1:9-
10), porque todo fue formado por su palabra. Formado (2 Pedro
3:5) tambin signi ca sostenida unida, como en Colosenses 1:15-
17, en donde la Biblia nos da una nocin adicional del papel de
Jess como el Verbo Vivo de Dios: l es la imagen del Dios
invisible, el primognito de toda creacin, porque por medio de l
fueron creadas todas las cosas en el cielo y en la tierra, visibles e
invisibles, sean tronos, poderes, principados o autoridades: todo ha
sido creado por medio de l y para l. l es anterior a todas las
cosas, que por medio de l forman un todo coherente. Es decir,
todo lo que l tendra que hacer es quitar su mano y el universo
entero se desba-ratara.
Por la misma palabra de Dios (Gnesis 6:7,13,17) el mundo
habitado que lleg a existir como resultado de la creacin de Dios
fue inundado con agua y destruido. De este modo, Dios trajo a n
al mundo de ese da. Claramente l intervino despus de la
creacin.
Lo que la Biblia ensea en cuanto al diluvio de tiempos de No
todava se les escapa a muchos. Muchos telogos modernos siguen
una losofa de uniformitarianismo, que supone que todos los
procesos que ahora se observan en la naturaleza siempre han
operado de la misma manera uniforme a travs de toda la historia
geolgica.1 Niegan toda inter-vencin catastr ca en la tierra, tal
como el diluvio en el pasado. Sin embargo, no hay manera de
demostrar que el ritmo presente de todos los procesos siempre ha
sido el mismo. Es ms, hay evidencias de cambios relativamente
repentinos en la corteza terrestre.
La Biblia, sin embargo, no est interesada en los efectos geo-
lgicos del diluvio. Pedro lo ve como una evidencia de que Dios
juzga el pecado. El mundo de los das de No se caracterizaba por
dos cosas: corrupcin y violencia (Gnesis 6:5,11,13). Excepto por
No y sus hijos, el patrn de los pensamientos, in-tenciones,
propsitos y planes de la humanidad tendan siempre hacia el
mal (Gnesis 6:5). La gente no solo era corrupta, sino que estaba
activamente corrompiendo su estilo de vida ms y ms. No estaban
satisfechos con el estado inmoral en que estaban. Se esforzaban por
empeorarlo (Gnesis 6:12). No sorprende que Dios traz la lnea y
dijo: Mi espritu no per-manecer en el ser humano para siempre,
porque no es ms que un simple mortal; por eso vivir solamente
ciento veinte aos (Gnesis 6:3). Es decir, Dios en su paciencia y
misericordia le dio a la humanidad 120 aos ms de gracia y
entonces envi el diluvio como un castigo por el pecado.
LA CERTEZA DEL JUICIO
Los profetas vieron un lmite similar a la paciencia de Dios en sus
tratos con Israel y Jud. Cuando Ams vio visiones de langostas y
fuego como castigo de Dios sobre el reino del norte, Israel, or en
intercesin humilde por el pueblo, y Dios no envi esos juicios. Pero
entonces Dios le mostr a Ams una visin de una plomada (un
peso al extremo de una cuerda que se usa para ver si una pared
est perpendicular). Si la plomada mostraba que la pared se
inclinaba fuera de la verticalidad, era preciso derribar la pared. As
que Dios iba a sostener su plomada para Israel, y debido a la
idolatra y pecado de la nacin, esta tendra que ir al destierro.
Dios dijo: no volver a perdonarlo (Ams 7:8,17). Esa generacin
fue en verdad la ltima genera-cin del reino del norte. Vivieron
para ver a los asirios destruir Samaria en 722 a.C., y luego fueron
desterrados de su tierra tal como Dios lo haba dicho.
El reino del sur, Jud, no aprendi de esto. En los ltimos das de
Jud Dios le dijo igualmente a Jeremas que dejara de orar, o
interceder, por esa nacin (Jeremas 7:16; 11:14; 14:11). Incluso si
los ms grandes intercesores que jams han vivido, Moiss y
Samuel, se presentaban delante de Dios intercediendo por Jud, l
no cambiara su parecer en cuanto a enviar juicio (Jeremas 15:1-
2). As que Jeremas vivi para ver las tres etapas del destierro bajo
Nabucodonosor (605, 597 y 586 a.C.) as como la destruccin de
Jerusaln y del templo (586 a.C.).
Por toda la Biblia vemos que Dios tarde o temprano castiga a los
pecadores; un mundo pecador puede esperar lo mismo. Dios le
prometi a No que no enviara otro diluvio mundial: Mientras la
tierra exista, habr siembra y cosecha, fro y calor, verano e
invierno, y das y noches (Gnesis 8:22). Tambin le dio al arco iris
un nuevo signi cado: como seal del pacto indicando que podemos
en verdad esperar que los procesos uniformes de la naturaleza
continuarn sin ningn cataclismo adicional mientras dure la tierra.
No necesitamos temer que alguna calamidad natural ponga n a la
poblacin total del mundo otra vez. Pero esto no quiere decir que
Dios jams juzgar de nuevo al mundo. Los cielos y la tierra
presentes por esa misma palabra de Dios que produjo el diluvio
estn guardados para el fuego, reservados para el da del juicio y
de la destruccin de los impos (2 Pedro 3:7). Ese juicio se re ere a
lo que suceder ante el Gran Trono Blanco.
EL JUICIO ANTE EL GRAN T RONO BLANCO
Despus que Satans es arrojado al lago de fuego, aparece un
gigantesco trono blanco; blanco porque irradia la santidad,
majestad y gloria de Dios (Apocalipsis 20:11). Es el trono del juicio
nal que Dios ejercer. Sin embargo el que habr de sentarse all
ser el glori cado Rey de reyes y Seor de se-ores, nuestro Seor
Jesucristo. Las ideas judas populares en tiempos del Nuevo
Testamento no conceban al Mesas como el Juez nal del mundo,
aunque en efecto s esperaban que l tuviera parte en la destruccin
del mundo pagano (Salmo 2:8-9). Jess, no obstante, dijo:
Adems, el Padre no juzga a nadie, sino que todo juicio lo ha
delegado en el Hijo, para que todos honren al Hijo como lo honran
a l (Juan 5:22-23; cf. 5:27).

JESS EL JUEZ
Pablo declar que Dios ha jado un da en que juzgar al
mundo con justicia, por medio del hombre que ha designado. De
ello ha dado pruebas a todos al levantarlo de entre los muertos
(Hechos 17:31). En Romanos 2:16 tambin leemos que por medio
de Jesucristo, Dios juzgar los secretos de toda persona. Jess, por
consiguiente, ser el Mediador entre Dios y la humanidad en ese
juicio nal, tal como l es ahora el Mediador en nuestra redencin
(1 Timoteo 2:5) y tambin lo fue en la creacin (Juan 1:3). El hecho
de que Jess es el Juez nal tam-bin muestra que l participa de la
majestad de Dios y que l es ms que un Maestro entre maestros,
ms que un Gua entre guas. Consecuentemente, las otras religiones
del mundo no tienen validez y pueden llevar solo al rechazo nal
ante el Gran Trono Blanco.2

EL JUICIO DE LOS MUERTOS


Compareciendo ante el trono estn los muertos grandes y
pequeos, es decir, independientemente de la posicin que hayan
tenido en la vida en la tierra. (Este grupo no incluye a los que se
menciona en Apocalipsis 20:4, porque ellos ya han sido resucitados
con nuevos cuerpos inmortales que no pueden morir ni decaer.)
Han sido resucitados para el juicio. Puesto que las resurrecciones
sern corporales, tendrn algn tipo de cuerpo, pero no ser como
el cuerpo de resurreccin de los creyentes, porque los no creyentes
pueden, desde su naturaleza pecadora, cosechar solo destruccin
(gr. ftoran, ruina, co-rrupcin). Saldrn de sus tumbas (Daniel
12:2; Juan 5:28-29) y sern juzgados por sus obras (anotadas en
registros divinamente guardados, indudablemente incluyendo su
rechazo de Jesucristo y su lealtad a Satans, as como sus pecados
pblicos y privados).3
All tambin se abrir el libro de la vida, probablemente como
evidencia de que sus nombres no estn en l. Es decir, Jess har
ms que dictar sentencia sobre los malos. Dar res-puestas a
preguntas tocante a la calidad de la gracia, rectitud, justicia,
cuidado, paciencia y amor de Dios, todo contra el trasfondo de la
ira de Dios contra el pecado y elmal. Como Charles Ryrie destaca:
Este juicio es para decir si el cielo o el in erno va a ser el destino
nal de los que estn siendo juzgados; es un juicio para demostrar
que el in erno es el destino que merecen.4 Entonces, con la muerte
y el in erno arrojados al lago de fuego, la justicia de Dios
nalmente ser triunfante, y la rectitud y la paz sern establecidas
para siempre en los nuevos cielos y la nueva tierra.
Algunos ven el juicio segn las obras como una contradic-cin de
la enseanza bblica sobre la justi cacin por fe. Pero puesto que
somos salvados por gracia por medio de la fe, la jus-tificacin es un
don por el cual Dios nos mira como si nunca hubiramos pecado.
Sin embargo, los dones de Dios son verdaderamente nuestros solo
cuando los tomamos y los ponemos en prctica. La fe debe obrar, o
expresarse a s misma mediante el amor (Glatas 5:6), y la fe no es
real a menos que se muestre mediante la accin.
Si realmente creemos, nos preocuparemos por otros, por sus
necesidades y especialmente sus sufrimientos. No diluiremos lo que
la Biblia ensea para hacerlo menos exigente.5 Nuestras obras
entonces llegarn a ser evidencia de la realidad de nuestra fe. Es
tambin cierto que los motivos son importantes al juzgar las obras.
Algunos que nunca fueron hallados culpables de algn crimen por
las cortes criminales humanas, pueden estar llenos de odio,
amargura, celos o arrogante orgullo egocntrico. Esto ser revelado
el da en que, por medio de Jesucristo, Dios juzgar los secretos de
toda persona (Romanos 2:16). No hay nada encubierto que no
llegue a revelarse, ni nada escondido que no llegue a conocerse
(Lucas 12:2). En el da del juicio todos tendrn que dar cuenta de
toda palabra ociosa que hayan pronunciado (Mateo 12:36). En
ese da ante [el Seor] se doblar toda rodilla y toda lengua
confesar a Dios y cada uno de nosotros tendr que dar cuentas
de s a Dios (Romanos 14:11-12).
Algunos especulan que los que sean salvados durante el milenio
(es decir, despus del tribunal de Cristo) tambin podrn aparecer
ante el Gran Trono Blanco para recibir sus recompensas. Sin
embargo, la Biblia no lo dice as en ningn pasaje.6 Parece
probable que recibirn la plenitud de su salvacin, incluyendo sus
nuevos cuerpos, y se unirn al resto de los santos glori cados tan
pronto como sean salvados y se entreguen a Cristo.
OTROS JUICIOS
La Biblia habla de otros juicios, pero sin dar detalles del tiempo
ni lugar. Pablo mencion que los santos (todos los verdaderos
creyentes, porque se han dedicado a la adoracin y al servicio del
Seor) juzgarn al mundo y a los ngeles, contras-tndolo con
juzgar en esta vida (1 Corintios 6:2-3). Esto puede tener lugar
durante el milenio.
Algunos toman Mateo 25:31-46, la separacin de las personas
unos de otros, como separa el pastor las ovejas de las cabras (v.
32), como un juicio especial de las naciones al principio del
milenio. Es un juicio de obras, reconociendo que lo que se hace o no
se hace por otros se hace o no se le hace a Cristo. Cualquier cosa
que hagamos, debemos hacerla como para el Seor. La palabra
naciones7 quiere decir personas, no estados nacionales. Los actos
son actos hechos por individuos que se interesan por los hermanos
(y hermanas) de Cristo o los descuidan.8 Los resultados son una
herencia para los que son bendecidos y el fuego eterno para los que
no, fuego preparado para el diablo y sus ngeles. Es decir, el estado
final, no el milenio, es lo que se tiene a la vista en este cuadro.
James Oliver Buswell hace una sugerencia interesante. Puesto que
la escena es de basta perspectiva csmica puede ser que Jess
pone tanto el tribunal de Cristo y el Gran Trono Blanco en un solo
cuadro a causa de la leccin de que el juicio signi ca separacin
unos de otros as como separacin de Dios. Entonces, tal como los
profetas del Antiguo Testamento no mostraron la diferencia de
tiempo entre la primera y la Segunda Venida de Cristo, Jess no
indica la diferencia de tiempo entre los dos grandes juicios.9
S ERIAS ADVERTENCIAS
Los cristianos deben tomar muy en serio estos juicios: Si el justo
a duras penas se salva, qu ser del impo y del pecador? (1
Pedro 4:18).
Si despus de recibir el conocimiento de la verdad pecamos obstinada-mente, ya no hay
sacrificio por los pecados. Slo queda una terrible expectativa de juicio, el fuego ardiente que
ha de devorar a los enemigos de Dios. Cualquiera que rechazaba la ley de Moiss mora
irremediable-mente por el testimonio de dos o tres testigos. Cunto mayor castigo piensan
ustedes que merece el que ha pisoteado al Hijo de Dios, que ha profanado la sangre del
pacto por la cual haba sido santi cado, y que ha insultado al Espritu de la gracia? Pues
conocemos al que dijo: Ma es la venganza; yo pagar; y tambin: El Seor juzgar a su
pueblo. Terrible cosa es caer en las manos del Dios vivo! (Hebreos 10:26-31).

Es posible que los que una vez fueron salvados se vuelvan atrs
(Hebreos 10:39) y sean destruidos, aunque Hebreos nos anima a no
desechar nuestra con anza, sino a perseverar y continuar siendo
uno con los que creen y son salvados (Hebreos 10:35-36,38-39).
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. Cules son las posibles razones por las que Satans ser
suelto por un breve tiempo despus del milenio?

2. Por qu ser necesario que Dios traiga un juicio nal sobre los
no creyentes?

3. Por qu la Biblia sigue recordndonos de los juicios venideros?

4. Qu lecciones deriva el Nuevo Testamento del relato del


diluvio del tiempo de No?

5. Qu lecciones debemos aprender de los juicios de Dios sobre


los reinos de Israel y Jud?

6. Quin ser el Juez y quienes sern juzgados ante el Gran


Trono Blanco?

7. En base a qu sern juzgadas las personas ante el Gran Trono


Blanco?

8. Qu otros juicios indica la Biblia que tendrn lugar?

9. Por qu la Biblia nos describe estos juicios?

1. Promovida por Sir Charles Lyell (1797-1875), gelogo britnico.


2. Willibald Beyschlag, New Testament Theology, trad. Neil Buchanan, vol. 2 (Edinburg,
Escocia: T. & T. Clark, 1895), 1919.
3. Puesto que estas son obras hechas en la vida presente es claro que no hay una segunda
oportunidad para salvacin despus de la muerte. Vea John Miley, Systematic Theology, vol. 2
(Nueva York: Hunt & Eaton, 1893, reimp. Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, 1989),
436-37.
4. Charles C. Ryrie, Basic Theology (Wheaton, Ill.: Victor Books, 1986), 350.
5. Stephen Travis, The Jesus Hope (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1974), 64.
6. William E. Biederwolf, The Second Coming Bible (Grand Rapids: Baker Book House,
1972), 707.
7. Gr. etnos, etn (pl.), tiene un signi cado amplio, cubriendo todo grupo de personas. El
pueblo de Dios es un etnos santo (1 Pedro 2:9). Etne a menudo se usaba para indicar
gentiles.
8. Algunos sostienen que hermanos son los judos. Sin embargo, Jess consistentemente
llam a sus propios seguidores sus hermanos (Mateo 12:46-50; 28:10; Marcos 3:31-35;
Lucas 8:19-21; Juan 20:17; Romanos 8:29; Hebreos 2:11). Sus propios discpulos son el
rebao pequeo, los pequeitos, a los que a l le ha placido darles el reino (Lucas 12:31).
9. James Oliver Buswell, Jr., A Systematic Theolgy of the Christian Religion, vol. 2 (Grand
Rapids: Zondervan Publishing House, 1963), 422-23.
Captulo 8
El estado final de los malos

Dios nunca ha sido renuente para salvar a una persona. l


quiere que todos sean salvos (1 Timoteo 2:4). l no quiere que
nadie perezca sino que todos se arrepientan (2 Pedro 3:9). Ni
siquiera ha preparado un lugar especial para los que no tienen fe.
Simplemente los consigna al fuego eterno preparado para el
diablo y sus ngeles (Mateo 25:41). Consecuentemente, los
pecadores que no aceptan la oferta divina de salvacin y vida por
Jesucristo estn condenados (Juan 3:18) y, a menos que se
arrepientan, sern objeto de la ira de Dios. l es un Dios que har lo
que es justo (Gnesis 18:25), y tratar justamente con los que
escogen rechazar su amor y seguir su propio camino.
LA IRA SANTA DE DIOS
Dios es santo. Ama al pecador y nos alcanza a todos nosotros.
Pero derramar su ira sobre el pecado y sobre toda la maldad y lo
har de una manera que revelar su justicia, poder, sabidura y
gloria. La Biblia usa dos palabras para la ira divina de Dios: tumos
y org. Tumos se usa para los derramamientos espe-c cos de la ira
de Dios (Apocalipsis 14:10,19; 15:7; 16:1,19; 19:15). Org se usa de
la ira que es la actitud continua y justa de Dios hacia el pecado y el
mal.1 Solo Dios sabe por qu existe el pecado aunque no lo
entendemos completamente. Pero el mal nalmente ser derrotado,
y el lago de fuego es la esfera y cl-max de su derrota nal. Por
consiguiente podemos estar seguros de que Dios a n de cuentas
vencer al mal y cumplir sus propsitos propios justos y
rectos.2 Su ira debe caer sobre todos los que desprecian las
riquezas de la bondad de Dios, de su tolerancia y de su paciencia,
que por egosmo rechazan la verdad para aferrarse a la maldad
(Romanos 2:4,8). Es ms, la ira de Dios cae solo sobre los que no
creen (Romanos 5:9; 1 Tesalonicenses 1:10; cf. 5:9). Es diferente de
la disciplina que el Se-or aplica a los que ama.3 Su disciplina
puede ser dolorosa pero produce una cosecha de justicia y paz
para quienes han sido entrenados por ella (Hebreos 12:5-11; cf. 1
Corintios 11:32). Hoy es el da de salvacin para las personas, que,
debido al pecado, son por naturaleza objeto de la ira de Dios. Al
aceptar a Cristo sern cambiados, porque Dios es rico en
misericordia y su gran amor ha hecho provisin para nuestra
salvacin (Efesios 2:3-5).
Cuando la ira de Dios caiga sobre los que no creen, no obstante,
ser demasiado tarde. La Biblia no da ningn indicio de que su ira
producir arrepentimiento o atraer a las personas a l.
Apocalipsis 9:20-21 espec camente indica que el resto de la
humanidad que no muera por las plagas de los juicios de las
trompetas no se arrepentir. Las plagas de las copas de la ira de
Dios solo harn que la gente maldiga a Dios (Apocalipsis
16:9,11,21). En efecto se cercenarn a s mismos del amor de Dios.
Juan el Bautista, siguiendo a los profetas del Antiguo
Testamento, advirti de la ira que vendr (Mateo 3:7), pero sin
ver el tiempo entre la primera y Segunda Venida de Cristo. Jess y
Pablo vieron que los pecadores ya son objetos de la ira de Dios, y el
juicio puede caer sobre ellos incluso en esta vida (Juan 3:36;
Romanos 1:18 a 3:20; Efesios 2:3; 5:6). Pero tambin hay una ira
venidera (1 Tesalonicenses 1:10). Incluye la ira derramada durante
la tribulacin,4 pero nalmente resultar en el castigo eterno en el
lago de fuego.5
EL DESTINO DE LOS PERDIDOS
OSCURIDAD
La Biblia describe el destino nal de los perdidos como terrible
ms all de toda imaginacin.6 Son la oscuridad para los que
escogen amar las tinieblas antes que la luz (Juan 3:19-20; cf. Mateo
22:13). En esa oscuridad habr llanto y rechinar de dientes. Es
decir, habr frustracin y remordimiento al sufrir los perdidos
continuamente la ira de Dios y pensar en todo el pecado y maldad
de una vida que pudiera haber sido bendecida por Dios pero que
fue desperdiciada por su propia decisin (Mateo 8:12; 22:13;
25:30; Lucas 13:28; Romanos 2:8-9; Judas 13).7

FUEGO ETERNO
El destino de los malos tambin se describe como el horno de
fuego (Mateo 13:42,50) en donde el fuego por su propia
naturaleza nunca se apaga y nunca se extingue (Marcos 9:43;
Judas 7). Produce prdida eterna, o destruccin eterna (gr. ole tron,
destruccin, ruina; 2 Tesalonicenses 1:9), y el humo de ese
tormento sube por los siglos de los siglos (Apocalipsis 14:11; cf.
20:10).8 Jess lo llam castigo eterno (gr. kolasin, palabra que se
usa para tortura continua; Mateo 25:46). Tam-bin us la palabra
ge he na como trmino para describirlo (Mateo 5:22,29-30; 10:28;9
18:8-9; 23:15,33). Ge he na es un nombre arameo para el valle de
Hinn, una quebrada estrecha al suroeste de Jerusaln. Durante la
declinacin del reino de Jud los ju-dos apstatas ofrecieron all a
sus hijos en sacri cio quemado al Dios amonita Moloc (2 Reyes
16:3; 21:6; 23:10; Jeremas 7:31-32; 32:35). Los judos en tiempos
del Nuevo Testamento lo hicieron el basurero de la ciudad, y all
siempre arda un fuego, as que Jess lo us guradamente para el
lugar del juicio nal, el lago de fuego.10 Sus llamas de azufre que
arde indican lo doloroso que ser el fuego. Con certeza Jess no
habra advertido con tanto fervor si no hubiera un juicio as que va
a venir.
Ser el lugar para los cobardes, los incrdulos, los abominables,
los asesinos, los que cometen inmoralidades sexuales, los que
practican artes mgicas, los idlatras y todos los mentirosos
(Apocalipsis 21:8). Los cobardes se mencionan primero debido a
que no tuvieron el valor y lealtad que son necesarios para resistir al
mundo, la carne y el diablo. Incluye a los que se unen en adoracin
a la bestia y su imagen. Los incrdu-los son los que a propsito
no creen y que rechazan la verdad debido a que aman las tinieblas
ms que la luz. Los abominables son los contaminados por las
obscenidades arrogantes del sistema babilnico del mundo
(Apocalipsis 17:4-5). Los asesinos incluye especialmente a los que
han matado a los mrtires. Los que comenten inmoralidades
sexuales, y los que practican artes mgicas y los idlatras son
los que toman parte en la adoracin falsa que exalta al ser humano
y que hace de la gente vctima de Satans. Los mentirosos son los
que, debido a que rechazan a Jess como Seor y Salvador,
participan de la naturaleza de su padre el diablo, que es el padre
de la mentira (Juan 8:44). Todos estos estarn excluidos para
siempre de toda posibilidad de entrar en la nueva Jerusaln, porque
estarn fuera de la nueva creacin total (Apocalipsis 22:15).
Las tinieblas de afuera tambin indican que estn excluidos de
la luz de Dios. La fe, esperanza y amor que permanecen para
nosotros (1 Corintios 13:13) falta para siempre en ese ambiente.11
El descanso de que disfrutaremos nunca estar a dis-posicin de
ellos, ni tampoco el gozo y la paz que nuestro Seor da a los que
creen. El lago de fuego tambin ser un lugar solitario, un terrible
lugar, excluido eternamente de la comu-nin con Dios. Es ms, la
amargura y el rechinar de dientes de los malvados, as como su
naturaleza cada no cambiada, les impedir todo compaerismo de
unos con otros.12
Podemos estar seguros de que el castigo del pecado ser real y
escudriador El in nito amor y perfecta justicia medir la copa
que cada uno debe beber.13 Solo los creyentes sern cambiados;
los pecadores no. El rechinar de dientes tambin indica frustracin
causada por el hecho de que seguirn teniendo las misma pasiones,
los mismos deseos, los mismos hbitos, el mismo egocentrismo, los
mismos celos, la misma amargura; todo sin ninguna oportunidad de
hallar satisfaccin o alivio. Todo lo que los dej faltos para el cielo
y faltos para la comu-nin con Dios seguir estando presente.14
As como en la vida se endurecieron por las amenazas de castigo,
levantando barreras contra la apelacin del amor de Dios y del
sacri cio de Cristo en la cruz, as se endurecern incluso ms en las
llamas de lago de fuego. As como los pecadores maldijeron a Dios
debido a las plagas de la tribulacin (Apocalipsis 16:21), tambin
maldecirn a Dios cuando se den cuenta de que pudieran haber
tenido sus bendiciones; para ellos ahora inalcanzables. Debido a
que han rechazado el amor de Dios deben quedar abandonados a
las consecuencias de su propia corrupcin.15
Tampoco habr ningn escape ni n del castigo, porque la
gehena, el lago de fuego, es un lugar donde su gusano no muere,
y el fuego no se apaga (Marcos 9:48). Lo que Jess dijo de Judas
se puede aplicar a todos los que acaban all: Ms le valdra a ese
hombre [o mujer] no haber nacido (Mateo 26:24).
OTROS CONCEPTOS
UNIVERSALISMO (RESTAURACIONISMO)
Orgenes (ca. 185254) ense que el castigo de los malvados
ser correctivo y a la larga todos sern salvos, incluso Satans y sus
ngeles malos.16 Los mise ricordiosos, que fueron herederos de
Orgenes, crean que todos los seres humanos se-ran salvados, pero
no Satans y sus demonios.17
Los universalistas hallan esperanza para la salvacin de toda la
humanidad en pasajes como los que en Timoteo se re eren a Dios
nuestro Salvador, pues l quiere que todos sean salvos y lleguen a
conocer la verdad. Porque hay un solo Dios y un solo mediador
entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre, quien dio su vida como
rescate por todos (1 Timoteo 2:3-16). Pero sealan solo los deseos
de Dios e ignoran lo que Pablo pasa a decir en la misma carta: Los
pecados de algunos son evidentes aun antes de ser investigados,
mientras que los pecados de otros se descubren despus Los que
quieren enriquecerse caen en la tentacin y se vuelven esclavos de
sus muchos deseos. Estos afanes insensatos y dainos hunden a la
gente en la ruina y en la destruccin (1 Timoteo 5:24; 6:9). De
forma similar, Romanos 11:32 expresa el deseo de Dios de tener
misericordia de todos. Pero Romanos tambin muestra la severidad
del castigo de Dios. Luego, Efesios 1:9-10 habla del misterio de la
voluntad de Dios conforme al buen propsito que de antemano
estableci en Cristo, para llevarlo a cabo cuando se cumpliera el
tiempo: reunir en l todas las cosas, tanto las del cielo como las de
la tierra. Pero Pablo pasa a explicar que los que estn incluidos
en Cristo son los que oyen el evangelio y creen (Efesios 1:13). Los
que no estn en Cristo y cuyos nombres no constan escritos en el
libro de la vida sern echados al lago de fuego, que est fuera de
toda la nueva creacin.
Colosenses 1:19-20 dice: Porque a Dios le agrad habitar en l
con toda su plenitud y, por medio de l, reconciliar consigo todas
las cosas, tanto las que estn en la tierra como las que estn en el
cielo, haciendo la paz mediante la sangre que derra-m en la cruz.
Pero Pablo luego les dice a los Colosenses: los ha reconciliado en el
cuerpo mortal de Cristo mediante su muerte, con tal de que se
mante ngan rme s e n la fe , bien cimentados y estables, sin
abandonar la esperanza que ofrece el evangelio (Colosenses 1:22-
23). Las personas pueden rehusar el propsito de Dios. Pueden
alejarse de l incluso despus de haberse convertido y sido
reconciliados con Dios.18 Dios no les quita su libre albedro ni antes
ni despus de que son salvadas.
Los universalistas toman las palabras de Jess de Mateo 25:46,
Marcos 9:44-48 y Juan 5:29 como guradas. Aducen que el amor
de Dios es in nito, su misericordia de eternidad a eternidad, y su
gracia ilimitada; por consiguiente, l restaurar todas las cosas y la
redencin ser universal.19 Pero la justicia de Dios es el otro lado de
su amor. Su amor exige una relacin personal con el creyente, que
lo ama libremente. En consecuencia, los que escogen rechazar su
amor estn escogiendo el camino ancho que lleva a la destruccin.
Otro argumento es que Dios no podra hacer nada en vano, por
consiguiente a n de cuentas todo debe ser redimido. Pero los que
resisten la gracia divina ya estn bajo la ira de Dios y es-tn bajo el
juicio futuro a menos que se arrepientan y crean en Jess (Mateo
3:7; Lucas 3:7; Juan 3:18; 1 Tesalonicenses 1:10). Dios nos ha hecho
responsables, y nuestras decisiones tienen consecuencias eternas.
Los universalistas tambin aducen que eterno (gr. aoinios) a
menudo signi ca que dura una edad, tal como el hebreo jolam a
menudo signi ca tiempo inde nido antes que tiempo
infinito.20 Sin embargo, aoinios en las setenta y una veces que
aparece en el Nuevo Testamento claramente signi ca eterno o
perpetuo. Sesenta y cuatro veces describe a Dios o hechos
divinos tocante a su obra de salvacin y vida eterna Es ms, en 2
Corintios 4:18 el trmino aionios aparece en contra de proskairos
(temporal, que dura solo por un perodo, cf. Filemn 15).21
Ellos toman 1 Corintios 15:22: Pues as como en Adn todos
mueren, tambin en Cristo todos volvern a vivir, como queriendo
decir que todos incluye a todo ser humano. Pero Pablo estaba
hablando a los creyentes y aade: pero cada uno en su debido
orden: Cristo, las primicias; despus, cuando l venga, los que le
pertenecen (1 Corintios 15:23). Por tanto, todos quiere decir
todos los que han puesto su fe y su esperanza en Jess.
Algunos universalizan la promesa todos seremos transformados,
en un instante, en un abrir y cerrar de ojos, al toque nal de la
trompeta. Pues sonar la trompeta y los muertos resucita-rn con
un cuerpo incorruptible, y nosotros seremos transformados (1
Corintios 15:51-52). Pero los muertos aqu no son todos los
muertos, sino los que pueden heredar el reino de Dios, cuyo
trabajo en el Seor no es en vano (1 Corintios 15:50,58).
Los universalistas ignoran el efecto endurecedor de la
persistencia obstinada en la maldad, y el poder de la voluntad
humana para resistir la ley y rechazar el amor de Dios.22 La Biblia
dice claramente que el pecado no solo debe ser perdonado, sino que
tambin uno debe arrepentirse de l y dejarlo.23 Hay que buscar la
santidad, sin la cual nadie ver al Seor (Hebreos 12:14).
Los universalistas ignoran el hecho de que la Biblia no da ningn
indicio de una segunda oportunidad para salvacin des-pus de la
muerte. Jess lo dijo claramente en Lucas 16:26; el gran abismo
hace imposible salir del in erno. Hebreos 9:27 es igualmente
explcito: est establecido que los seres humanos mueran una sola
vez, y despus venga el juicio.
La naturaleza del in erno, la naturaleza del cielo, lo
pecaminoso del pecado, el costo de la expiacin, todo esto
precipita una negacin de toda nocin de restauracionismo.24 Es
ms, muchas de las advertencias de la Biblia 25 no tendran
signi cado si todos van a ser salvados de todas maneras.26 Como
William Shedd destac, Mateo 25:31-46 muestra que Jess no
poda ni haber credo ni esperado que todos los hombres sin
excepcin sern a la larga santos y felices.
Amenazar con castigo eterno a una clase de personas descritas como cabras a la
izquierda del Juez Eterno, sabiendo al mismo tiempo que esta clase a la larga tendr la
misma santidad y felicidad que los descritos como ovejas a la derecha del Juez, habra
sido a la vez falsedad y necedad. La amenaza habra sido falsa. Porque incluso un castigo
largo en el mundo futuro no habra justi cado a Cristo al ensear que esta clase de
humanidad va a experimentar la misma retribucin como el diablo y sus ngeles; porque
los judos, a los que les hablaba, entendieron esto como siendo los espritus perdidos

eternamente y sin esperanza.27

Dios respeta a toda persona como un ser responsable. Dios no


abruma a las personas ni las obliga a ser salvados a pesar de s
mismas.28 Nos invita a la fe, pero tambin dice: Cmo
escaparemos nosotros si descuidamos una salvacin tan grande?
(Hebreos 2:3). Los argumentos del universalismo puede apelar a la
mente natural, pero el Nuevo Testamento no las respalda.29 Solo a
los que sirven al Dios vivo y verdadero los rescatar Jess de la ira
venidera (1 Tesalonicenses 1:10). Nadie ms ni ninguna otra cosa
puede hacer eso.

RESTAURACIONISMO MODIFICADO
Un restauracionismo modi cado hace nfasis en que Dios
restaurar todo (Hechos 3:21) y que l est haciendo todo nuevo
(Apocalipsis 21:5). Tambin aducen que el propsito del lago de
fuego es de limpieza y proponen que cuando los creyentes
comparezcan ante el tribunal de Cristo, los que no lleguen a la
medida y no sean santos lo su ciente sern enviados al lago de
fuego por un tiempo para que sean puri cados. Entonces, cuando
el Anticristo, su falso profeta, Satans y sus ngeles, y todos los
perversos sean arrojados al lago de fuego (que dicen que dura solo
una edad), ellos tambin sern puri cados y a la larga salvados y
restaurados a la plena comunin con Dios. Los que sostienen este
punto de vista aducen que es un incentivo a la vida santa, porque
el horrible tormento del fuego que es cosecha del pecado es casi
inimaginable, y quin sabe cunto durar.30
La restauracin de que habla Hechos 3:21, sin embargo, est
limitada en el mismo versculo a lo que Dios ha ha anunciado
desde hace siglos por medio de sus santos profetas. Ningn
profeta prometi la restauracin a la larga de todos los malos. Es
ms, la a rmacin de Apocalipsis 21:5 es hecha en conexin con
los nuevos cielos, la nueva tierra, y la nueva Jerusaln. De ninguna
manera implica que el lago de fuego ser hecho nuevo o que los
que son arrojados en l sern restaurados. El fuego por su propia
naturaleza nunca se apaga (gr. asbe stos; Mateo 3:12; Marcos 9:43;
Lucas 3:17).
Pero, algunos preguntan, acaso el sufrimiento eterno de sus
amigos y parientes no arruinar los goces del cielo para los
creyentes? Lo hara, si Dios no limpiara toda lgrima (Apocalipsis
7:17). Pero, ms importante, los creyentes en el cielo entendern la
extrema pecaminosidad del pecado y la santidad de Dios de una
nueva manera. Incluso ahora los creyentes tienen ms comunin
unos con otros que con los amigos y parientes no salvados.
Ciertamente, tambin, las alegras de la comunin con Dios y Cristo
y el participar de su gloria eterna llenarn nuestras vidas futuras
con tal bendicin que el pasado quedar olvidado.31

ANIQUILACIONISMO (INMORTALIDAD CONDICIONAL)


El aniquilacionismo ensea que la persona total desaparece de la
existencia y el alma y el espritu dejan de existir. La mayo-ra de los
aniquilacionistas ensean que Dios cre a Adn y Eva mortales y
que ms adelante recompens a los justos con la inmortalidad, o
dicen que nadie es inmortal excepto por la gracia gratuita en
Cristo, y que tal gracia no es dada a los pecadores no
arrepentidos.32 Fausto Socinio (15391604) promovi esta idea
durante La Reforma. En 1706 Henry Dodwell de Oxford ense-
que el bautismo cristiano traa el don de la inmortalidad.
El escritor escocs Henry Drummond (185197) enseaba que la
inmortalidad condicional es compatible con la fe evang-lica. Es
decir, los que rehsan arrepentirse y creer no recibirn
inmortalidad.33 Otros ensean que Dios en efecto cre inmortales a
Adn y Eva, pero que ms tarde les quit ese don a los malvados.34
La mayora se apoya en pasajes tales como icenses 1:8-9, en donde
Pablo dice que Jess vendr para: castigar a los que no conocen a
Dios ni obedecen el evangelio de nuestro Se-or Jess. Ellos sufrirn
el castigo de la destruccin eterna, lejos de la presencia del Seor y
de la majestad de su poder. Los aniquilacionistas aducen que
destruccin (gr. ole tron) quiere decir una cesacin total de la
existencia. Sin embargo, el uso de la palabra destruir en 1
Corintios 3:17: Si alguno destruye el templo de Dios, l mismo ser
destruido por Dios; porque el templo de Dios es sagrado, y ustedes
son ese templo, muestra que la palabra no quiere decir
aniquilacin. Ningn ser humano podra aniquilar al pueblo de
Dios. Tambin aducen que la palabra perderse quiere decir
aniquilado. Pero cuando Jess envi a los doce a las ovejas
perdidas de Israel (Mateo 10:6), ciertamente no quiso decir las
ovejas aniquiladas. Estaban perdidas porque estaban separadas de
Dios. La prdida eterna quiere decir exclusin para siempre de la
presencia de Dios.
La aniquilacin, no obstante, no demostrara adecuadamente el
aborrecimiento de Dios por el pecado, ni tampoco encaja en
pasajes tales como Mateo 25:46, en donde los malos irn al
castigo eterno, y los justos a la vida eterna. Eterno en ambos
casos es el griego aionion.35 Por consiguiente, si nuestra vida en
Cristo es eterna y nuestros nuevos cuerpos inmortales e
imperecederos, no sujetos a la muerte o decadencia (1 Corintios
15:42, 52-54), entonces el castigo de los malos debe ser eterno, sin
n (vea tambin Mateo 18:8; 25:41; Marcos 3:29; 2 Tesalonicenses
1:9; Hebreos 6:2; Judas 7).
Tampoco el perecer de Juan 3:16 (gr. apole tai) quiere decir
aniquilacin o extincin. La misma palabra se usa a menudo de los
pecadores que estn perdidos (Mateo 10:6; Lucas 15:4,6; 19:10; 2
Corintios 4:3), o de perder la recompensa de uno (Mateo 10:42), y
de la muerte fsica (Mateo 8:25; 26:52; 27:20; Lucas 17:27; Judas
11). El sustantivo correspondiente (apole ia) se re ere a la prdida
eterna, ruina eterna, pero no a prdida de existencia.36 As como la
vida eterna es la vida de Cristo en nosotros por la que participamos
de la comunin con l, as la muerte eterna es la ausencia de la vida
de Dios y separa-cin eterna de l y de sus bendiciones. Los
creyentes van a un lugar preparado para ellos. Los perdidos van a
un lugar que nunca tuvo el propsito de ser para ellos, un lugar
preparado para el diablo y sus ngeles, un lugar que es la ruina
nal de Satans, su prisin nal. No es sorpresa que Jess
advirtiera tan frecuentemente a los pecadores!
Algunos tratan el tema del castigo eterno al descuido, e incluso
en forma frvola. Pero es asunto muy serio. Aunque Dios limpiar
toda lgrima, el contemplar esto ahora debera hacer que las
lgrimas a oren a nuestros ojos y nos muevan a orar, a testi car, a
ofrendar para las misiones domsticas y extranjeras, mientras
seguimos a Jess, y participamos en su deseo de buscar y salvar los
perdidos (Lucas 19:10).
Despus del juicio nal, la muerte y el Hade s son arrojados al
lago de fuego (Apocalipsis 20:14). El lago de fuego, que est fuera
de los cielos y tierra enteramente nuevos (cf. Apocalipsis 22:15),
ser el nico lugar en donde exista la muerte.37 Como resultado, la
victoria de Cristo sobre la muerte como paga del pecado
nalmente se consumar, porque: El ltimo enemigo que ser
destruido es la muerte (1 Corintios 15:26). Como Isaas lo vio de
antemano, Dios devorar a la muerte para siempre (Isaas 25:8),
y en los nuevos cielos y la nueva tierra ya no habr muerte
(Apocalipsis 21:4).
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. Para quin fue preparado el lago de fuego, y por qu los que
no creen van all?

2. Cul es la diferencia de la naturaleza y efectos de la


disciplina de Dios sobre los creyentes en comparacin con su ira
sobre los que no creen?

3. Cmo puede un Dios bueno tambin mostrar ira?

4. Cmo ser el estado final de los malvados?

5. Cmo describe la Biblia a los que estarn en el lago de fuego?

6. Qu base bblica hay para creer que el castigo del lago de


fuego es eterno y que el propsito del lago de fuego es juicio, y no
restauracin?

7. Cules son los argumentos a favor y en contra de la doctrina


de la inmortalidad condicional?

1. David Ewert, And Then Comes the End (Scottdale, Pa.: Herald Press, 1980), 136-37.
2. Francis J. Hall, Eschatology (Nueva York: Longmans, Green & Co., 1922), 217.
3. William V. Crockett, Wrath That Endures Forever, Journal of the Evangelical Theological
Society 34:2 (junio 1991): 199.
4. Vea el cap. 4, pp. 124-25.
5. Ewert, Then Comes the End, 137.
6. A los no creyenes les disgusta la idea de un tormento sin n. La mayora de sectas
herticas tambin descartan esa idea. Vea Donald G. Blowesch, Essentials of Evangelical
Theology, vol. 2 (Nueva York: Harper & Row, Publishers, 1979), 219.
7. Los universalistas dicen que un Dios bueno no enviara a nadie al in erno. Los unitarios
dicen que hay demasiado bien en toda persona como para que Dios enve a alguien al
in erno. Ambos ignoran la santidad y justicia de Dios. Un buen padre terrenal no le dara a
sus hijos un vaso de leche con una onza de estricnina dicindole: Hay demasiado bueno
en esta leche como para tirarla. As nuestro Padre celestial debe arrojar fuera a los que han
rehusado el nico antdoto para el pecado, la sangre de Jess. Vea, Harry Buis, The Doctrine
of Eternal Punishment (Philadephia: Presbyterian & Reformed Publishing Co., 1 95 7), 112-
22, para una explicacin sobre esto. El universalismo es peligroso porque en efecto niega la
existencia de un riesgo nal en la vida moral. J. H. Leckie, The World to Come and nal

Destiny, 2 a ed. rev., (Edinburgh, Escocia: T. & T. Clark, 1922), 286.


8. Habr grados en la intensidad del castigo (Lucas 12:47-48), de acuerdo a sus obras
(Apocalipsis 20:12-13), pero sin lmite en cuanto a tiempo. Ser eterno. Algunos toman
eterno como queriendo decir que dura una edad, pero incluso el Nuevo Testamento
muestra que quiere decir sin n. La misma palabra se usa para vida eterna (Mateo
25:46; Juan 3:16) y el Dios eterno (Romanos 16:26).
9. La palabra destruir en 10:28 es el griego apolesai, que habla de prdida eterna, no
aniquilacin. Vea la p. 240.
10. Una hereja pregonada en la dcada de 1920 por Charles H. Pridgeon, Is Hell Eternal;

or Will Gods Plan Fail? 3 a ed. (Pittisburgh; Evangelization Society of the Pittsburgh Bible
Institute, 1931), identi caba al fuego de 1 Corintios 3:15 como el lago de fuego. Aduce
que los creyentes que no son santos lo su ciente necesitan pasar algn tiempo en el lago de
fuego. Aduce, adems, que el propsito del fuego es puri cacin y que mediante l todos
sern salvados, incluyendo el diablo y sus demonios. Esta hereja toma la frase restitucin
de todas las cosas (Hechos 3:21) fuera de contexto, sin reconocer que la expresin todas
las cosas incluye solo las cosas de las que hablaron los profetas santos de Dios. Es difcil ver
por qu la cruz sera necesaria si el lago de fuego pudiera proveer otro medio de salvacin.
11. Una persona que carece de fe no puede disfrutar de la vida eterna en Cristo, as como
tampoco un pez, que no tiene pulmones, puede vivir en tierra seca. Vea, T. A. Kantone, The
Christian Hope (Philadelphia: Muhlenberg Press, 1954), 107. En consecuencia, no hay
esperanza de salvacin universal final.
12. Millard J. Erickson, Christian Theology (Grand Rapids: Baker Book House, 1985),
1235.
13. Vernon C. Grounds, The Final State of the Wicked, Journal of the Evangelical
Theological Society 24:2 (septiembre 1981): 219.
14. Recuerdo que o a alguien hablar de un pecador que so que haba muerto y haba
llegado al cielo. En el sueo no vio paredes, ni puertas, ni barreras, nada sino pastos verdes y
hermosos frutales. Pero cuando pis los pastos, toda hoja de la hierba era como punta de
espada. Cuando prob el fruto era como cido que devoraba su lengua. Cuando se despert
entendi la leccin de que el cielo pudiera ser inclusive peor que el in erno para la persona
que no est preparada y que no ha sido hecha una nueva criatura en Cristo por el Espritu
Santo.
15. Oliver Chase Quick, Doctrines of the Creed: Their Basis in Scripture and Their Meaning
Today (Londres: Nisbet & Co., 1938), 257.
16. Orgenes tambin pensaba que el mal podra germinar de nuevo e incluso en el cielo
sera posible caer en pecado e ir al in erno y despus recuperarse. Esto llev a la teora de
un alternar interminable de cadas y recuperaciones, de in ernos y cielos. Estas ideas
fueron combatidas fuertemente en su propio tiempo por el gran cuerpo de padres
contemporneos, y subsecuentemente por la iglesia. William Greenough Thayer Shedd, The
Doctrine of Endless Punishment (Minneapolis: Klock & Klock Christian Publishers, 1980; reimp.
de 1886), 2-4.
17. Jacques Le Gro , The Birth of Purgatory, trad. Arthur Goldhammer (Chicago:
University of Chicago Press, 1984), 68.
18. Stephen Travis, I Believe in the Second Coming of Jesus (Grand Rapids: William B.
Eerdmans Publishing Co., 1982), 202-3.
19. Grounds, Final State of the Wicked, 212.
20. Vea la seccin Aniquilacionismo, en las pp. 238-240.
21. Thoralf Gilbrand, ed., The Complete Biblical Library, vol. 11 (Spring eld, Mo.: Complete
Biblical Library, 1990), 128.
22. Frederick W. Farrar, Eternal Hope (Londres: Macmillan & Co., 1878), xvi.
23. Incluso un telogo liberal como Lotan Harold DeWolf admite: Es difcil ver cmo
podemos estar seguros de que todos a la larga se volvern en fe y arrepentimiento a Dios.

Vea su A Theology of the Living Church, 2 a ed. rev. (Nueva York: Harper & Row, Publishers,
1968), 286.
24. William W. Stevens, Doctrines of the Christian Religion (Nashville: Broadman Press,
1967), 410.
25. Cf. Marcos 9:48; Juan 17:12; Romanos 9:22-23; Filipenses 1:28; 3:19; 2
Tesalonicenses 2:3; 1 Timoteo 6:9; 2 Pedro 2:3; 3:7, 16; Apocalipsis 17:8,11; 20:10.
26. Leckie, World to Come, 286.
27. Shedd, Doctrine of Endless Punishment, 13-14.
28. Quick, Doctrines of the Creed, 260.
29. Ewert, Then Comes the End, 143.
30. Pridgeon, Is Hell Eternal?
31. Hall, Eschatology, 215-16.
32. Ibid., 228. Esto lo enseaba Arnobio (Disput. c. Gentes, ii. 15-34).
33. Grounds, Final State of the Wicked, 214.
34. Vea Leckie, World to Come, 245-47, para ver los argumentos de que el espritu
humano no puede ser destruido y que el condicionalismo implcitamente niega la unidad
orgnica de la raza humana.
35. En sesenta y cuatro de las setenta y dos veces que se usa esta palabra en el Nuevo
Testamento se re ere a Dios o a la salvacin y a la vida eterna. La palabra tambin contrasta
con proskairos, un poco ms, o lo que dura solo por un perodo de tiempo.
36. Gilbrant, Complete Biblical Library, 417-420.
37. Los aniquilacionistas ensean que despus de un breve perodo Dios har que su ser
cese totalmente. Algunos dicen que los seres humanos fueron creados mortales y la
inmortalidad se gana solo como recompensa de Dios. Otros dicen que los seres humanos
fueron creados inmortales y que Dios por su accin los priva de la inmortalidad. Habra
escasa razn para que el fuego sea inextinguible si uno u otro fuera el caso. Loarine
Boettner, Immortality (Philadelphia: Presbyterian & Reformed Publishing Co., 1956), 117-
19; Clark H. Pinnock, The Conditional View, en Four Views on Hell, ed. William V. Crockett
(Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1992), 135-36; Travis, I Believe in the Second
Coming, 198.
Captulo 9
El estado final de los justos

Abraham estuvo dispuesto a vivir en la tierra prometida como


extranjero, porque esperaba la ciudad de cimientos sli-dos, de la
cual Dios es arquitecto y constructor (Hebreos 11:9-10), una
ciudad que ya existe en el cielo (Glatas 4:26; Hebreos 11:16).1
Estuvo dispuesto a esto porque se daba cuenta de que la nueva
Jerusaln sera ms real, ms slida, y ms hermosa que la tierra de
Canan que ua leche y miel. Es una ciudad en donde nuestras
relaciones sern ms maravillosas, ms emocionantes y ms
gloriosas que todo lo que hemos conocido o experimentado en esta
vida y en esta tierra presente. Abraham tambin vio en ella una
mayor seguridad de la que se puede hallar en la tierra presente,
porque dej a un lado toda la seguridad terrenal y sali sin saber
a dnde iba. Por qu? Porque esperaba la ciudad (Hebreos
11:8,10) un reino inconmovible (Hebreos 12:28).2 Todos los
creyentes por fe son hijos, coherederos, de las mismas promesas
dadas a Abraham, y participamos de la misma esperanza (Glatas
3:7-9,29).
COMPLETA SATISFACCIN
Todos los varios sistemas de teologa cristiana esperan de alguna
manera el cumplimiento nal y la consumacin de todas las
bendiciones prometidas en el nuevo cielo y la nueva tierra, con su
ciudad maravillosa y celestial, la nueva Jerusaln. Qu contraste
con las ciudades presentes de este mundo y la Babilonia del
Anticristo (Apocalipsis 17:1-18). Algunos sistemas teo-lgicos, no
obstante, prestan poca atencin a la consumacin futura y nal
del reino de Dios. Lutero y Calvino interpretaron la nueva Jerusaln
como la Iglesia y no la vieron como una ciudad literal. Pero la
Iglesia es el Cuerpo de Cristo aqu en la tierra y la nueva Jerusaln
est todava por descender a la tierra.3
La teologa de la liberacin, tanto como la teologa feminista,
diluyen y distorsionan las promesas de Dios, tratando de establecer
programas sociales, esperando rescatar a la humanidad mediante
el reajuste humano de los poderes mundiales.4 Estas teologas
ignoran el hecho de que solo Cristo es el que ha de reinar hasta
poner a todos sus enemigos debajo de sus pies (1 Corintios 15:25).
Solo la obediencia a Dios por fe en Jess puede dar vida eterna y
paz real.
Los esfuerzos de la humanidad por rescatarse a s misma to-dava
hallan a la muerte como el enemigo invencible. Pero Jess por su
poderoso poder le quitar a la muerte su dominio, y la muerte ser
destruida. Jess puede hacer esto porque Dios, que le levant de los
muertos, lo sent a su derecha en las regiones celestiales, muy por
encima de todo gobierno y autoridad, poder y dominio, y de
cualquier otro nombre que se invoque, no slo en este mundo sino
tambin en el venidero. Dios someti todas las cosas al dominio de
Cristo, y lo dio como cabeza de todo a la iglesia. sta, que es su
cuerpo, es la plenitud de aquel que lo llena todo por completo
(Efesios 1:19-23). Entonces, cuando el ltimo enemigo nalmente
haya sido destruido, el Hijo mismo se someter a aquel que le
someti todo, para que Dios sea todo en todos (1 Corintios 15:28).
El plan de Dios habr alcanzado su culminacin grandiosa y
gloriosa, y nosotros nos regocijaremos para siempre en la nueva
Jerusaln y en el nuevo cielo y la nueva tierra.
El libro de Apocalipsis no nos da detalles que describan el nuevo
cielo y la tierra nueva, ms bien enfoca el hermoso cuadro de la
nueva Jerusaln que viene de arriba. Esta ciudad santa es el lugar
final y eterno, y sede de todos aquellos cuyos nombres estn escritos
en el libro de la vida del Cordero (Apocalipsis 21:27). Habr
su ciente espacio. Nadie ser indigente all. Tambin ser la
morada de Dios (Apocalipsis 21:3). Aunque Dios est en todas
partes, l puede manifestarse de maneras especiales donde l
quiera. En esta edad, como en los tiempos pasados, Dios mani esta
su presencia de una manera especial en el cielo, haciendo del cielo
el lugar de su trono. Pero en el reino nal l transferir su sede a la
nueva Jerusaln en la nueva tierra.
Esto traer a su conclusin el plan de Dios de tener un pueblo
para s mismo. Este propsito lo revel l a Israel en el Sina. All
dijo de Israel: Si ahora ustedes me son del todo obedientes, y
cumplen mi pacto, sern mi propiedad exclusiva entre todas las
naciones. Aunque toda la tierra me pertenece, ustedes sern para
m un reino de sacerdotes y una nacin santa (xodo 19:5-6).
Mediante el nuevo pacto esto se extendi a la iglesia, porque los
gentiles son, junto con Israel, bene ciarios de la misma herencia,
miembros de un mismo cuerpo y participantes igualmente de la
promesa en Cristo Jess mediante el evangelio (Efesios 3:6). La
Biblia tambin les dice a todos los que tienen y creen en Cristo:
ustedes son linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo
que pertenece a Dios, para que proclamen las obras maravillosas
de aquel que los llam de las tinieblas a su luz admirable (1 Pedro
2:9). En otras palabras, todos los que llaman su casa a la nueva
Jerusaln sern su pueblo; Dios mismo estar con ellos y ser su
Dios (Apocalipsis 21:3). Este es el destino que Dios en su amor ha
tenido en mente para la humanidad desde el momento de nuestra
creacin.
CIELO NUEVO Y TIERRA NUEVA
Isaas fue el primero en predecir que Dios creara un nuevo cielo
y una nueva tierra. Sern tan totalmente nuevos que no volvern
a mencionarse las cosas pasadas, ni se traern a la memoria
(Isaas 65:17). Pero Isaas, como Juan, no da ningn detalle sobre
cmo ser el nuevo cielo ni la nueva tierra. El siguiente versculo
(65:18) empieza con un fuerte adversativo (heb. quiim, no
obstante), produciendo un fuerte contraste. Habr en verdad un
nuevo cielo y una nueva tierra, pe ro la presente Jerusaln tambin
tendr su realizacin. El resto del cap-tulo 65 trata de las
condiciones mileniales de la tierra presente despus del retorno de
Cristo. No encaja para nada con la descripcin de la nueva
Jerusaln dada en Apocalipsis 21 y 22.
Juan vio a la nueva Jerusaln descendiendo del cielo de Dios.
Esto fue en conexin con su visin del nuevo cielo y la nueva tierra.
Por consiguiente, la nueva Jerusaln desciende a la nueva tierra, no
a la tierra presente, porque el primer cielo y la primera tierra
haban dejado de existir (Apocalipsis 21:1).

REEMPLAZO DEL CIELO Y LA TIERRA PRESENTES


El que la primera tierra y el primer cielo dejen de existir se re ere
a Apocalipsis 20:11, en donde Juan vio un gran trono blanco y a
alguien que estaba sentado en l. De su presencia huyeron la tierra
y el cielo, sin dejar rastro alguno. El signi cado ms sencillo de
estos pasajes es que el cielo y la tierra presente se desvanecen,
desaparecen, dejan de existir, puesto que ya no hay lugar para
ellos. El hecho de que huyan indica que no son adecuados para la
presencia de Dios debido a la contaminacin pasada por el pecado
de la humanidad y la rebelin de los nge-les que cayeron. La
terminologa se parece a la de Daniel 2:35, en donde la gran
imagen fue barrida y no qued ni rastro de ella. Haba que
eliminar a la imagen que representa el presente sistema mundial a
n de poder dar paso a las mejores cosas del reino milenial. Incluso
as, el cielo y la tierra presentes no son solo transitorios, sino que
deben ser eliminados para que un cielo y una tierra nuevos (y
mejores) puedan ser trados a existencia.
Isaas profetiz esto: Se desintegrarn [fundirse, podrirse, hacer
desaparecer] todos los astros del cielo y se enrollar [es decir, con
movimiento sbito, rpido] el cielo como un perga-mino (Isaas
34:4). Como humo se esfumarn los cielos, como ropa se gastar
la tierra, Pero mi salvacin permanecer para siempre, mi
justicia nunca fallar (Isaas 55:6). El Salmo 102:25-27 declara:
En el principio t a rmaste la tierra, y los cielos son la obra de tus
manos. Ellos perecern, pero t perma-neces. Todos ellos se
desgastarn como un vestido. Y como ropa los cambiars, y los
dejars de lado. Pero t eres siempre el mismo, y tus aos no tienen
n. Es decir, el cielo y la tierra presentes sern reemplazados por
un cielo y una tierra nuevos, diferentes, as como cuando uno se
cambia de vestido y se pone nueva ropa. Perecer tambin se usa
en el relato de la calabaza de Jons (Jons 4:10) y de otras cosas
que son destruidas, que desaparecen, o que se las extermina (Salmo
102:26).
Hebreos 1:10-12 destaca esto y 12:25-29 cita a Hageo 2:6 y
explica que la remocin de las cosas que pueden ser estremeci-das
significa la remocin de las cosas creadas, y aade: porque nuestro
Dios es fuego consumidor.
Pedro, al describir el da nal del Da del Seor, dice: los cielos
desaparecern con un estruendo espantoso, los elementos [bien sea
sustancias elementales o, como en Isaas 34:4, las estrellas y
planetas] sern destruidos por el fuego, y la tierra, con todo lo que
hay en ella, ser quemada.[ 5 ] Ese da los cielos sern destruidos
por el fuego, y los elementos se derretirn con el calor de las llamas.
Pero, segn su promesa, esperamos un cielo nuevo y una tierra
nueva, en los que habite la justicia (2 Pedro 3:10,12-13).

UNA TIERRA RENOVADA?


Algunos eruditos bblicos objetan la idea de que la tierra sea
reemplazada y ensean que el fuego que Pedro describe
simplemente renovar la super cie de la tierra. Esta idea fue
promovida por el telogo catlico romano Toms de Aquino (ca.
1227-74).6 l tomaba el fuego com puri cador antes que com
destructor. Extenda esa puri cacin a los cielos atmos-fricos
quince codos (es decir, 21,88 pies 6,67 metros) por encima de las
montaas, pero no a los cielos estelares, porque, razonaba, ellos no
haban sido contaminados por pecados de la humanidad. Tambin
razonaba que el fuego matara a todos los vivos, tanto malos com
buenos, y que entonces resucitaran inmediatamente para un juicio
general.7
Algunos hoy todava siguen a Toms de Aquino y ensean que
puesto que la Biblia menciona la maldicin de la tierra (Gnesis
3:17), pero nunca dice nada espec camente en cuanto a maldecir
a los planetas o las estrellas, los cielos que sern destruidos
incluirn solo la atmsfera que rodea a la tierra, y que el nuevo
cielo ser simplemente los cielos atmosfricos juntamente con una
tierra renovados por el fuego.8 David L. Turner dice que ser l
viejo universo admico gloriosamente liberado.9
Algunos toman desaparecer (gr. parale usontai) como
queriendo decir pasar, pero a veces se lo usa de un ayuno que ha
pasado o de tiempo que ya ha pasado y se ha ido (Hechos 27:9; 1
Pedro 4:3). Tambin se usa del cielo y la tierra en contraste con la
Palabra de Dios que nunca pasar (Mateo 24:35) y de una or
silvestre que pasa (Santiago 1:10-11). El griego de la Septuaginta
en Isaas 26:20 lo usa para la indignacin de Dios que ha pasado y
se ha ido.
Algunos toman destruidos (gr. lute se tai) como queriendo decir
desatado, suelto, o desbaratado en sus partes com-ponentes.
Sin embargo, tambin se lo usa de derribar un edi cio o de una
nave que se rompe (Hechos 27:41). Otros usos incluyen repelido,
anulado, abolido, destruido, llevado a su n, acabado.
Sera la palabra del Nuevo Testamento que con mayor
probabilidad se usara para describir la desinte-gracin atmica. La
mayora en una generacin anterior senta que la renovacin era la
interpretacin necesaria porque la ciencia enseaba que la materia
no poda ser destruida. Pero la ciencia atmica ahora nos muestra
que la materia puede ser cambiada completamente en energa.
Cuando las antipartculas, tales como positrones, chocan contra
partculas correspondientes, tales como electrones, en un instante
son transformadas en energa de calor.10 Todo lo que Dios tendra
que hacer es dejar que un universo de antimateria derive por el
universo en que vivimos, y entonces habra intenso calor y despus
nada. Es ms, la palabra griega te ke tai en 2 Pedro 3:12 es un
trmino que siempre quiere decir derretirse o disolverse.
Otros objetan a la aniquilacin del presente cielo y tierra debido
a algunos pasajes que parecen decir que la presente tierra siempre
continuar en existencia. Estos incluyen Gnesis 49:26 y Habacuc
3:6, que en la versin KJV en ingls traduce como colinas eternas.
Sin embargo, la palabra hebrea se traduce mejor viejas colinas
(NVI), y que estas se desploman, lo que parece querer decir que
no son eternas como la gente pensaba que eran.
Leemos tambin de la tierra, que [Dios] a rm para siempre
(Salmo 78:69; cf. Salmo 104:5; 125:1) y que siempre es la misma
(Eclesiasts 1:4). Sin embargo, Eclesiasts simplemente est
haciendo un contraste entre las generaciones de personas que
vienen y van, y la tierra que sigue aqu. Para siempre (heb.
le olam) a menudo se usa del pasado distante (traducido desde
siempre en Eclesiasts 1:10) o futuro distante donde el que habla
no puede ver un n, aunque a la larga debe haberlo. Algunos
toman tambin Eclesiasts 1:4 como queriendo decir que siempre
habr una tierra, aunque la presente tierra ser reemplazada por
una nueva.
Otros ms arguyen que puesto que (1) el primer cielo y la
primera tierra fueron creados para la humanidad y (2) debe
ponerse el ropaje de la nueva naturaleza (gr. ton kainon
antropon; Efesios 4:24), sin primero ser aniquilados, entonces, por
analoga, el primer cielo y la primera tierra no necesitan ser
aniquilados para ser creados nuevos.11 Sin embargo, la analoga es
un argumento dbil. Las a rmaciones del Salmo 102:26; Isaas
34:4; 51:6; y 2 Pedro 3:10-13 son demasiado fuertes para
interpretarlas de otra manera que aniquilacin del presente cielo y
tierra. Es el nuevo cielo y la nueva tierra la que durar para
siempre ante el Seor (Isaas 66:22).

UN CIELO Y TIERRA NUEVOS Y DIFERENTES


Nuevo (gr. kainos) a menudo quiere decir previamente
desconocido, enteramente nuevo, o incluso de una nueva
clase, con la idea de maravilloso o que no se ha odo de.12 Se
usa del nuevo pacto, que es enteramente diferente del antiguo
pacto dado en Sina (Jeremas 31:31; Hebreos 8:8). Juan, en sus
visiones en la isla de Patmos, da detalles de la nueva tierra que
muestran que ser en verdad diferente de la tierra presente.
Verdaderamente, un mundo totalmente nuevo debe ser trado a la
realidad; Dios el Padre es rico lo su ciente para no necesitar copiar
el mundo presente en el siguiente; l tiene poder creador para
establecer en l algo realmente nuevo e in nitamente ms alto.13
Aunque la antigua creacin fue muy buena (Gnesis 1:31), la
nueva creacin ser incluso mejor. Adn fue creado inocente. Como
nueva creacin en Cristo la nueva persona es creada a imagen
de Dios, en verdadera justicia y santidad (Efesios 4:24). Adn fue
colocado en un huerto con un rbol de la vida en l. Nuestro hogar
nal ser una ciudad con un ro de la vida y rboles de la vida a
ambos lados (Apocalipsis 22:1-2). Dios es tan bueno que todo lo
perdido en la cada ser reemplazado por algo mejor.
Ya no habr ningn mar (Apocalipsis 21:1). Los ocanos que
cubren gran parte de la presente tierra, y los microorganismos del
mar (especialmente las diatomeas) son necesarios para reemplazar
el oxgeno y mantener el equilibrio de nuestra at-msfera. Parece
evidente que puesto que nuestros cuerpos nuevos, como el cuerpo
glori cado de Jess, sern apropiados tanto para la tierra y el
cielo, ya no dependern del oxgeno o de una atmsfera
presurizada.
LA NUEVA JERUSALN
La nueva tierra ser el sitio de la nueva Jerusaln, que ser
enteramente diferente de la Jerusaln presente, porque ser
construida por Dios. Juan vio la ciudad santa, la nueva Jerusaln,
que bajaba del cielo, procedente de Dios, preparada como una
novia hermosamente vestida para su prometido (Apocalipsis
21:2). Como una novia es un smil que indica lo hermosa y
maravillosamente que se ha preparado a la ciudad. No identi ca ni
equipara la ciudad con la iglesia como esposa de Cristo. De este
modo, aun cuando uno de los ngeles le dice a Juan: Ven, que te
voy a presentar a la novia, la esposa del Cordero, y le muestra la
ciudad santa, Jerusaln, que bajaba del cielo, procedente de Dios
(Apocalipsis 21:9-10), todava est usando un smil, tal como Jess
lo hizo cuando clam: Jerusaln, ! Cuntas veces quise reunir a
tus hijos, como rene la gallina a sus pollitos debajo de sus alas,
pero no quisiste! (Lucas 13:34), o cuando llor sobre la ciudad
(Lucas 19:41). Jess tena a la gente en mente, pero eso no quiere
decir que no haba una ciudad real all. Similarmente, los que dicen
que la nueva Jerusaln es solamente la iglesia y no una ciudad real
van demasiado lejos.14

LAS DIMENSIONES DE LA CIUDAD


Las dimensiones de la ciudad (Apocalipsis 21:16) de 2.220
kilmetros (1.380 millas) a cada lado (usando el griego estadio
[stadion] de alrededor de 185 m que es ms corto que 220 yardas
inglesas) la hara extenderse por casi la mitad del continente
norteamericano. Debido a que su altura es la misma, la ciudad se
extendera ms all de la estratosfera a lo que pensamos es el
espacio exterior. Consecuentemente, muchos piensan que esto
indica que la nueva tierra ser mucho ms grande que la presente.
Siendo que su largo, ancho y altura son iguales, la forma ms
probable es la de un cubo perfecto, como el santuario interior, el
Lugar Santsimo en donde Dios manifestaba su presencia y gloria
en el tabernculo y templo del Antiguo Testamento (1 Reyes 6:20).
Esto encaja con el hecho de que Juan no vio templo en la ciudad,
porque la presencia y gloria de Dios y Cristo lo llenan todo,
haciendo da la ciudad entera un santuario, un Lugar Santsimo. Ya
no hay separacin entre lo santo y lo inmundo como lo haba bajo
la ley del Antiguo Testamento, porque todo es santo y todo lo
inmundo ha sido separado de la nueva creacin y consignado al
lago de fuego.
Si la ciudad tiene forma de cubo, un espacio cbico de como
medio kilmetro por lado estara disponible por persona para unos
veinte mil millones de personas. Ciertamente habr abundante
espacio para todos los salvados de todas las edades.
Otros especulan que la ciudad tendr la forma de una pir-mide
issceles, con cada nivel teniendo ligeramente menos rea que el
nivel inferior. Se imaginan el ro uyendo por la ciudad de un nivel
al siguiente. Sin embargo, la forma piramidal en tiempos bblicos
siempre estaba conectada con la adoracin idolatra, as que no es
probable que la ciudad tenga esa forma.
Otros ms especulan que la ciudad ser un cubo dentro de una
esfera de cristal que gira alrededor de la nueva tierra. Pero el hecho
de que la nueva Jerusaln desciende del cielo parece indicar ms
bien que la ciudad viene a apoyarse sobre la super cie de la nueva
tierra. Sus cimientos y puertas abiertas tambin apoyaran esta
conclusin.
Todo esto sugiere que la nueva Jerusaln es amante para los
que tienen el nombre nuevo y cantan un canto nuevo en un
nuevo cielo y una nueva tierra. De este modo la palabra traducida
nuevo (kainos) debe querer decir una novedad que es nueva de
una manera nueva.15
ISRAEL Y LA IGLESIA
Del hecho de que los nombres de las doce tribus de Israel estn
escritos en las puertas y los nombres de los doce apsto-les en los
doce cimientos parece claro que tanto Israel y la iglesia estn
juntos en la ciudad (Apocalipsis 21:12, 14). Estarn unidos en
adoracin y en la participacin de las bendiciones de la presencia
de Dios y Cristo. Ya no ser que el pueblo de Dios est en la tierra y
el trono de Dios en el cielo. El trono estar en la nueva Jerusaln, y
ser la sede para el Padre y el Hijo. De esta manera, la nueva
Jerusaln en la nueva tierra llegar a ser el cuartel general divino
para el nuevo universo.
Pablo se refiri a Dios como el nico y bendito Soberano, Rey de
reyes y Seor de seores, al nico inmortal, que vive en luz
inaccesible, a quien nadie ha visto ni puede ver (1 Timoteo 6:15-
16). Pero siempre haba querido tener comunin con su pueblo;
como Isaas destac: Porque lo dice el excelso y sublime, el que
vive para siempre, cuyo nombre es santo: Yo habito en un lugar
santo y sublime, pero tambin con el contrito y humilde de espritu,
para reanimar el espritu de los humildes y alentar el corazn de los
quebrantados (Isaas 57:15). Por consiguiente, en esa ciudad no
habr separacin de Dios y su gloria.

LA MORADA DE DIOS
Juan oy una voz del trono que lo dijo de esta manera: Aqu,
entre los seres humanos [gr. antropon, humanidad],16 est la
morada [gr. ske ne , tienda, carpa, tabernculo] de Dios! l
acampar en medio de ellos, y ellos sern su pueblo; Dios mismo
estar con ellos y ser su Dios. l les enjugar toda lgrima de los
ojos. Ya no habr muerte, ni llanto, ni lamento ni dolor, porque las
primeras cosas han dejado de existir (Apocalipsis 21:3-4). Esta
ser la realizacin completa del propsito de Dios para su pueblo
expresado tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamentos
(Levtico 26:11-12; Jeremas 7:23; 11:4; 30:22; Ezequiel 36:28;
37:23,27; Zacaras 8:8; Romanos 9:25; 1 Pedro 2:10).
La morada de Dios tambin se re ere a lo que los rabinos
llamaban la she quin.17 Se esperaba que la gloria de Dios se
manifestara en el Lugar Santsimo en el tabernculo y el templo del
Antiguo Testamento as como en la encarnacin de Jess como el
verbo vivo por el cual se hizo hombre y habit entre nosotros
(Juan 1:14), una morada que revelaba su gloria.
El que estaba sentado en el trono dijo: Yo hago nuevas todas
las cosas! (Apocalipsis 21:5). Ya no habr pecado, ni maldad, ni
a iccin, ni adversidad, ni sufrimiento o sudor in-fructuoso.18 Tal
vez incluso el recuerdo de esas cosas quedar eliminado (Isaas
65:17), aunque con certeza se recordarn las buenas cosas que Dios
ha hecho.
Hay otra cosa que es nueva: La ciudad no necesita ni sol ni luna
que la alumbren, porque la gloria de Dios la ilumina, y el Cordero
es su lumbrera Sus puertas estarn abiertas todo el da, pues all
no habr noche (Apocalipsis 21:23,25). Para nuestra comida y
combustible la tierra presente depende de la energa que nos viene
del sol. Pero en la nueva tierra Dios me-diar para nosotros luz
divina y su propia energa in nita y poderosa directamente por
Jess como la lumbrera.
La misma luz ser mediada a toda la tierra, porque las naciones
caminarn a la luz de la ciudad, y los reyes de la tierra le
entregarn sus esplndidas riquezas (Apocalipsis 21:24). Puesto
que todos los malos y los que no creyeron ya han sido echados al
lago de fuego, las naciones deben ser los santos redimidos de
toda raza, lengua, pueblo y nacin que reinaron con Cristo en la
tierra durante el milenio (Apocalipsis 5:9-10). Los reyes de la
tierra deben incluir los mrtires que tambin se les unieron. Estas
naciones son personas de varias partes de la tierra presente y
tambin incluye a Israel, porque incluso la palabra del Antiguo
Testamento traducida naciones (goyim) a veces incluye a Israel
(Gnesis 25:23; 35:11; Josu 3:17; Isaas 26:15). Ellos han llegado a
ser los residentes de la nueva Jerusaln, y cualquier gloria u honor
que tenan, lo traern a la ciudad y lo presentarn a Dios, a quien
le es debido.19
LAS EDADES ETERNAS VENIDERAS
El hecho de que all no habr noche no quiere decir, sin embargo,
que estaremos en una eternidad sin tiempo. Algunos toman el
volamos del Salmo 90:10 (RVR) como indicando la abolicin del
tiempo, pero Moiss estaba solamente llamando la atencin a la
naturaleza transitoria de la vida humana.20 Tampoco la
a rmacin el tiempo no sera ms (Apocalipsis 10:6, RVR)
respalda la idea de que el tiempo sea reemplazado por la
eternidad. El versculo se traduce mejor: El tiempo ha terminado!
(NVI). Se re ere al hecho de que ya no habr ms demora una vez
que se toque la sptima trompeta; los eventos restantes de la
tribulacin seguirn en rpida sucesin.21

NO ES AUSENCIA DEL TIEMPO


Una eternidad sin tiempo, sin ni antes ni despus, sin ni pasado
ni futuro, sera como estar en un trance. Es tambin inconsistente
pensar que al tiempo le siga la eternidad si la eternidad no tiene
tiempo. Cmo entonces puede venir des-pus del tiempo? La
eternidad, en la Biblia, es simplemente tiempo interminable,
infinito.22 Ningn temor de que el gozo y la bendicin lleguen a su
n jams empaar la gloria que tendremos para siempre. No
podemos perder ninguna parte de la herencia futura que es nuestra
por Jesucristo.
La mencin de puertas implica que los justos pueden entrar y
salir. La nueva Jerusaln ser la capital del nuevo cielo y la nueva
tierra, y nosotros serviremos a Dios y reinaremos como reyes por los
siglos de los siglos (Apocalipsis 22:3-5). Por los siglos de los siglos
(gr. e is tous aionios ton anionon, a las edades de las edades) tiene
el significado de tiempo interminable, edad tras edad tras edad.
Por consiguiente, la idea de secuencia, de tiempo que sigue
interminable, est claramente implicada. No habr n a la gloria y
bendicin de los que sirven al Seor y participan en su reino, en su
trono, es decir, en su poder de majestad y dominio.

DEPENDENCIA DE DIOS
No obstante, no seremos dioses. Seguiremos siendo seres nitos,
dependiendo de Dios para nuestro bienestar. Esto lo indica el rbol
de la vida con sus hojas que son para la salud [sanidad, bienestar]
de las naciones (Apocalipsis 22:2).23 Nunca ms habr ninguno de
los efectos de la maldicin que fue puesta sobre toda la creacin
debido al pecado de Adn (Gnesis 3:17; Zacaras 14:11; Romanos
8:20), ni tampoco habr una espada de fuego que nos impida
llegar al rbol de la vida (Gnesis 3:24).
UN GLORIOSO CUMPLIMIENTO
Entonces experimentaremos la plenitud de lo que signi ca tener
al Seor como nuestro Buen Pastor proveyendo para todo lo que
necesitamos. La gloria y honor que las naciones ahora se irrogan
tambin sern nuestros en esa ciudad, pero redimidos de cualquier
imperfeccin y llenos de la gloria de Dios. Nunca entrar en ella
[la ciudad] nada impuro, ni los idlatras ni los farsantes, sino slo
aquellos que tienen su nombre escrito en el libro de la vida, el libro
del Cordero (Apocalipsis 21:27).
Juan, sin embargo, parece no hallar lenguaje humano adecuado
para expresar todo lo que vio en la nueva Jerusaln. Quin puede
imaginarse perlas de su ciente tamao como para que cada puerta
de la ciudad sea hecha de una sola perla! Quien ha visto jams oro
como cristal transparente (Apocalipsis 21:21).24 El oro que
conocemos hoy puede ser martillado hasta dejarlo de apenas unas
pocas molculas de espesor y colocarlo sobre una ventana como
enchapado de oro. Pero no es transparente como el cristal. Parece
que la Biblia est tratando de decirnos que la nueva creacin
incluir nuevas sustancias ms hermosas de todo lo que podemos
saber o podemos imaginar.
Tambin participaremos del servicio glorioso al Rey de reyes
(Apocalipsis 22:3), incluyendo actividad majestuosa exalta-da, no
solo en la nueva Jerusaln sino por todo el nuevo cielo y la nueva
tierra. Y el nuevo cielo y la nueva tierra no sern una mera copia
del presente universo, porque Dios puede crear algo
completamente nuevo y muy superior.
Ms importante todava, la justicia ser la cuestin clmax de la
obra del Espritu Santo y caracterizar a este reino eterno de
nuestro Padre. En l los justos continuarn brillando como el sol
para siempre jams (Mateo 13:43). El Espritu Santo conti-nuar
llenndonos de la plenitud de Dios (Efesios 3:19). Esto implica
continuo crecimiento de mente y espritu.25 El apstol Pablo,
despus de haber sido creyente por muchos aos, toda-va segua
teniendo la pasin consumidora de conocer a Cristo (Filipenses
3:10). Puesto que Dios es in nito, es imposible conocer desde ahora
todo lo que hay para conocer de l.
En un sentido real siempre seremos discpulos, estudiantes,
siempre aprendiendo ms del Dios in nito y sus caminos; siempre
con una pasin creciente de conocerle. Las cosas que no
entendemos ahora sern claras. Veremos cmo Dios ha obrado en
todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que han sido
llamados de acuerdo con su propsito (Romanos 8:28). Entonces,
con gozo eterno serviremos y adoraremos a Dios y al Cordero
(Apocalipsis 22:3-4). Participaremos de su gloria, gozo, y paz en
una felicidad sobrenatural interminable. Veremos su cara, y su
nombre estar en nuestras frentes porque nuestras vidas mostrarn
su carcter y santidad para siempre. Aleluya!
P REGUNTAS PARA ESTUDIO
1. A Abraham se le acredit su fe como justicia. Qu iba incluido
en su fe?

2. Hacia qu meta se mueve el plan de Dios?

3. Cmo se compara la nueva Jerusaln con el huerto del Edn?

4. Cules son las razones para creer que el nuevo cielo y la


nueva tierra sern flamantes antes que meramente renovados?

5. Cules son las razones para creer que la nueva Jerusaln ser
una ciudad real con muros y puertas reales?

6. Qu caracterizar a los pobladores de la ciudad?

7. Qu indica la Biblia en cuanto a las edades futuras de la


eternidad?

1. David L. Turner, The New Jerusalem in Revelation 21:1-22:5: Consummation of a


Biblical Continuum, en Dispensationalism, Israel and the Church, ed. Craig A. Blaising y Darrell
L. Bock (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1992), 273. Algunos, incluyendo a
Tertuliano, Cipriano, Lutero y Calvino han enseado que la Jerusaln celestial que es
nuestra madre (Glatas 4:26) es la iglesia. Otros dice que es el cielo en s mismo. Vea Dale
Moody, The Hope of Glory (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1964), 265.
2. Stephen Travis, The Jesus Hope (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1974), 76.
3. Moody, Hope of Glory, 265.
4. Carl F. H. Henry, Re ections of the Kingdom of God, Journal of the Evangelical
Theological Society 35:1 (marzo 1992): 49.
5. Muchos manuscritos antiguos dicen sern quemadas. Tambin es posible que algn
copista antiguo dejara fuera un negativo de modo que el signi cado sera desa-parecer.
El negativo realmente se halla en la versin sahdica traducida en el alto Egipto como en el
200 a.C. Vea Bauer, A Greek-English Lexicon of the New Testament, trad. William F. Arndt y F.
Wilbur Gringrich (Chicago: University of Chicago Press, 1957), 325.
6. Esto lleg a ser el punto de vista dominante de la Iglesia Catlica Romana, aunque Blas
Pascal (1623-62) enseaba que el presente universo sera aniquilado. Vea T. Francis
Classon, His Appearing and His Kingdom: The Christian Hope in the Light of Its History (Londres:
Epworth Press, 1953), 182-83.
7. Ibid., 16.
8. Joseph Pohle, Eschatology, or the Catholic Doctrine of the Last Things: A Dogmatic Treatise,
versin en ingls de Arthur Preuss (Westport, Conn.: Greenwood Press, Publishers, 1971;
reimp. de 1917), 115.
9. Turner, The New Jerusalem, 265; tambin citado por Al Truesdale en Last Things
First: The Impact of Eschatology on Ecology, Perspectives on Science and Christian Faith 46:2
(junio 1994): 116.
10. Wilbur M. Smith, The Biblical Doctrine of Heaven (Chicago: Moody Press, 1968), 229.
11. Ibid., 223-27.
12. Walter Bauer, A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian

Literature, 2 a ed., trad. William F. Arndt y F. Wilbur Gringrich, rev. y aumentada por F. Wilbur
Gringrich y Drederick W. Danker (Chicago: University of Chicago Press, 1979), 394.
13. Willibald Beyschlag, New Testament Theology, trad. Neil Buchanan, vol. 1 (Edinburgh,
Escocia: T. & T. Clark, 1895), 215.
14. Turner, The New Jerusalem, 286-87.
15. Moody, Hope of Glory, 270.
16. Humanidad aqu se re ere a los santos redimidos, resucitados, el remanente santo
tanto de Israel y de las naciones, porque estos son los nicos que moran en la nueva tierra
tierra y en la nueva Jerusaln.
17. Del verbo hebreo shakan, habitar. Vea xodo 25:8: para que yo habite entre
ustedes.
18. Isaas 35:10 muestra un cumplimiento parcial de esto en el milenio, cuando
volvern los rescatados por el SEOR, y entrarn en Sin con cantos de alegra, coro-nados
de una alegra eterna. Los alcanzarn la alegra y el regocijo, y se alejarn la tristeza y el
gemido. Vea tambin Isaas 65:19.
19. Stanley M. Horton, The Ultimate Victory (Spring eld, Mo.: Gospel Publishing House,
1991), 323-24.
20. G. C. Berkouwer, The Return of Christ, trad. James Van Oosterom (Grand Rapids:
William B. Eerdmans Publishing Co., 1972), 40-45.
21. Horton, Ultimate Victory, 149.
22. Hendrikus Berkhof, Well-Founded Hope (Richmond, Va.: John Knowx Press, 1969),
29.
23. Naciones (gr. etnon) quiere decir pueblos, antes que naciones en el sentido
moderno.
24. Calle (gr. plateia) es singular y puede indicar una calle amplia que atraviesa la
ciudad en sus varios niveles. Otros toman la palabra como genrica, es decir, signi cando
que todas las calles de la ciudad sern de oro puro.
25. Edgar Young Mullins, The Christian Religion in Its Doctrinal Expresion (Valley Forge, Pa.:
Judson Press, 1917), 487-88. Mullins destaca que la verdadera perfec-cin moral no es
esttica se desenvuelve y expande La esperanza es un elemento permanente de la
vida redimida, y esto implica crecimiento y logro interminable
Glosario

Abba. Palabra aramea para el padre u Oh Padre.


Alegora. Manera de interpretar las Escrituras mirando al-gn
significado ms profundo o espiritual detrs del sentido literal.
Amilenialismo. Creencia de que no habr un reinado futuro de
Cristo en la tierra presente. Algunos espiritualizan el milenio y
hacen que represente el reinado presente de Cristo en el cielo
durante toda la edad de la iglesia. Niegan que Apocalipsis 20 se
refiera a un perodo literal de mil aos.
Aniquilacionismo. Enseanza de que los malos dejan de existir
cuando mueren o despus de un perodo en el lago de fuego.
Anticristo. Cristo falso que aparece al n de la edad de la
iglesia, llega a ser un dictador mundial y exige adoracin.
Antisobrenaturalismo. Niega la existencia y realidad de lo
sobrenatural. Trata de explicarlo en trmino de leyes naturales.
Apocalptico. (gr. apocalupsis, revelacin, develar) Li-
teratura que usa rico simbolismo para describir el reino venidero de
Dios y los eventos que conducen a l. Las visiones de Daniel y
Apocalipsis son ejemplos.
Apcrifos. Libros escritos durante el perodo entre el libro de
Malaquas y el nacimiento de Jess. Los judos no los incluyeron en
la Biblia hebrea y todos los reformadores protestantes los
rechazaron por no ser inspirados.
Apostasa. Alejamiento deliberado y total de Cristo y sus
enseanzas.
Apstol. Un mensajero. En el Nuevo Testamento se mencionan
dos grupos. Los Doce fueron especialmente preparados y
comisionados por Jess para ser testigos primarios de su re-
surreccin y sus enseanzas y para esparcir el evangelio. Ellos
juzgarn (gobernarn) a las doce tribus de Israel en el reino
milenial (Lucas 22:30). El trmino tambin se usa para otros
directamente comisionados por Jess, incluyendo a Pablo, Bernab,
Adrnico, Junias y Jacobo, hermano del Seor.
Arqueologa. Estudio cient co de los restos de una cultura y un
pueblo. Incluye excavar estas ruinas, registrarlas y fotografiarlas.
Armagedn. Montaa de Megido, alrededor de treinta y
cinco kilmetros al sur suroeste de Haifa, sitio de la batalla nal
entre Cristo y el Anticristo (Apocalipsis 16:16).
Arrepentimiento. (gr. me tanoia, cambio de parecer) Cambio
de las actitudes bsicas hacia Dios y Cristo, que incluye volverse de
los pecados y buscar el gobierno y justicia de Dios.
Blasfemia. Palabras difamantes y ultrajantes que envilecen o
lastiman la reputacin de las personas, o especialmente el habla
dirigida contra Dios, Jesucristo o el Espritu Santo.
Cena de las bodas del Cordero. Gran celebracin de la unin
de Cristo y la iglesia. Tiene lugar justo antes de que Cristo venga en
triunfo para destruir los ejrcitos del Anticristo y establecer su reino
milenial.
Demonios. Seres espirituales, a veces llamados espritus malos o
inmundos, que trabajan bajo Satans. Algunos creen que son
ngeles cados.
Discpulo. Aprendiz, estudiante. Incluye a todos los que
tratan de aprender de Jess y obedecer sus enseanzas.
Dispensacionalismo. Nocin primeramente popularizada por
J. N. Darby (18001882) y esparcida por la Biblia de Re fe re ncia
de Sco e ld. Divide la actividad de Dios en la historia en siete
dispensaciones, hace nfasis en una interpretacin literal de la
profeca, y sostiene que Dios tiene dos planes, uno para Israel y
otro para la iglesia.
Escatologa. (gr. e scatos, ltimo) Estudio de lo que sucede en
el ms all y lo que sucede al n de la edad y en el estado nal de
los justos y los malos.
Edad de la iglesia. Perodo entre la resurreccin de Jess y su
Segunda Venida.
Encarnacin. Acto por lo cual el Hijo eterno de Dios se hizo
hombre sin abandonar su deidad.
Espiritualizar. Dar un signi cado espiritual o ms profundo
no en sentido literal o real de la palabra o enseanza.
Evangelicalismo. Afirma la inspiracin y autoridad de la Biblia
y la verdad de sus enseanzas, con nfasis en la necesidad de la
convencin personal y regeneracin por el Espritu Santo.
Existencialismo. Basado en las enseanzas de Soren
Kierkegaard (181355). Recalca la subjetividad, buscando la
verdad mediante la experiencia propia de uno (especialmente
ansiedad, culpa, terror, angustia) antes que mediante la objetividad
cien-tfica.
Expiacin. (heb. kippurim) Acto de reconciliacin a Dios al
ser cubierto con un precio, la sangre de un sustituto, para que no
sea necesario el castigo (gr. katalagu, reconciliacin).
Falso profeta. Muchos falsos profetas aparecieron en tiempos
bblicos y su nmero aumentar en los ltimos das. El falso profeta
final acompaar al Anticristo (Apocalipsis 16:13; cf. 13:12).
Fariseos. Separatistas. Miembros de un partido estricto que
lleg a existir un siglo o ms antes de Cristo. Los fariseos
observaban la letra de la ley escrita de Moiss y aadan la tradi-
cin oral que aducan que haba sido dada por Moiss.
Fe. Creencia en Dios y Cristo expresada en obediencia de
corazn y con anza. La fe bblica siempre es ms que creer que
algo es verdad; siempre tiene a Dios y a Jesucristo como su objeto.
Filosofas de la Nueva Era. Conjunto de enseanzas sin mayor
conexin basado en losofas orientales con un nfasis en la
adoracin de la naturaleza, a menudo incluyendo conceptos
superficiales de terminologa cristiana.
Gnosticismo. Enseanza que empez en el siglo segundo, de que
la salvacin viene mediante un conocimiento especial superior.
Algunos enseaban que la materia fsica es mala; la mayora
negaba la humanidad de Cristo.
Gracia. Favor inmerecido. Las riquezas de Dios a costa de
Cristo; su generosidad a la humanidad.
Hades. La mitologa griega usaba esto como el nombre de un
dios lbrego as como de un lugar de sombras debajo de la tierra y
de los espritus que han partido. En el Nuevo Testamento se traduce
del hebreo She ol y siempre es un lugar de agona (Lucas 16:23-24).
Hermenutica. (gr. je rme ne uo, explicar, interpretar)
Teora de entender el signi cado de un pasaje, incluyendo el
anlisis del texto, su intencionalidad, su contexto y las costumbres
y cultura del autor humano.
Inminente. A punto de suceder, o teniendo el potencial de
suceder en cualquier momento.
Jehov (Yahv, Yaveh). Nombre hebreo personal de Dios,
formado por las consonantes YHWH, tambin escrito como JHVH.
Habla del ser de Dios en accin al estar l con su pueblo. Al poner
las vocales del ttulo hebreo que signi ca Seor con estas cuatro
consonantes (despus del siglo octavo), los judos recordaban leer
Seor en lugar de intentar pronunciar este nombre personal de
Dios. As las vocales puestas con JHVH vinieron a ser Jehov, que
es en efecto una palabra acuada por los traductores del nombre
personal y el ttulo.
Justificacin. Accin de Dios al declarar y aceptar a una
persona como justa a sus ojos. Dios perdona a los pecadores que
aceptan a Jesucristo como Seor y Salvador y los trata como no
culpables; como si nunca hubieran pecado.
Karma. En el hinduismo y budismo, fuerza resultante de las
acciones de una persona que determina el destino del alma en la
prxima vida.
Limbo. (lat. limbos, frontera) De acuerdo a los catlicos
romanos el estado permanente de los infantes que mueren sin ser
bautizados. No son personalmente culpables de manera que no van
al infierno, pero debido al pecado original no pueden ir al cielo.
Manuscritos. Libros escritos a mano. Antes del ao 100 a.C.
eran rollos; despus fueron libros encuadernados.
Maranata. Dos palabras arameas: marana ta, que quieren
decir Nuestro Seor, ven! (1 Corintios 16:22).
Mesas. Del hebreo Mashiaj, Ungido.
Milenio. De la palabra latina que signi ca mil aos. Se la usa
para referirse al futuro reinado de Cristo en la tierra.
Misa. Nombre que la Iglesia Catlica Romana le da a la Cena
del Seor.
Monte de los Olivos. Colina (830 metros de altura) al este del
rea del templo de Jerusaln.
Neortodoxia. Un tipo de teologa asociada especialmente con
Karl Bart (18861968). Acepta los mtodos crticos destructivos de
los telogos liberales para interpretacin de la Biblia, pero ensea
las doctrinas principales de La Reforma y cree que Dios habla a las
personas por las Escrituras (aunque sostiene que la Biblia no es
inerrable).
Neouniversalismo. Tendencia entre algunos evanglicos para
ver la posibilidad de una salvacin ltima de todos los seres
humanos debido al amor y gracia extravagantes de Dios.
Nocin futurista. Nocin de que todo lo que el libro de
Apocalipsis dice despus del captulo 4 tiene lugar en un breve
perodo al final de la edad de la iglesia.
Nocin historicista. Nocin de que los eventos del libro de
Apocalipsis se han cumplido gradualmente durante el curso de la
historia de la iglesia.
Nocin idealista. Nocin de que las guras y smbolos del libro
de Apocalipsis representan solo el con icto presente entre el bien y
el mal, con el triunfo ltimo de la justicia.
Nocin preterista. Nocin de que la mayora de los eventos del
libro de Apocalipsis se re eren al primer siglo y ya se han
cumplido.
Oculto. Conocimiento secreto de supuestas fuerzas o agencias
sobrenaturales, especialmente en espiritismo, adivinacin, brujera
y astrologa. Son aventuras peligrosas dentro del territorio de
Satans.
Ortodoxo. (gr. ortos, derecho, recto, correcto, verdad, y
doke o, pensar, creer) Se re ere a las prcticas y en-seanzas
correctas establecidas por la iglesia y usadas por los evanglicos de
enseanzas bblicas correctas. Las iglesias orientales tomaron el
nombre de ortodoxas cuando la iglesia occidental (catlico
romana) se separ de ellas.
Pacto. Acuerdo solemne y obligatorio. Los pactos de Dios son
acuerdos por los cuales l promete bendecir a los que aceptan el
pacto y viven bajo l en fe y obediencia.
Padres de la iglesia. Maestros y dirigentes sobresalientes de la
iglesia en los primeros siglos.
Paganos. Los que adoran dioses falsos.
Parusa. Palabra griega que quiere decir presencia, venida,
llegada. Se la usa en teologa para describir la venida de Jess al
fin de la edad de la iglesia.
Pentateuco. Los cinco libros de Moiss (Gnesis a
Deuteronomio), llamados en hebreo la Tora, instruccin.
Pentecostal. Movimiento que empez en 1901 y que hace
nfasis en la restauracin del bautismo en el Espritu Santo con la
evidencia externa inicial de hablar en otras lenguas y la res-
tauracin de los dones del Espritu Santo.
Pentecosts. Cincuentavo. Nombre de la esta de la cosecha
que tena lugar cincuenta das despus de la Pascua. En el primer
Pentecosts despus de la resurreccin de Jess el Espritu Santo fue
derramado sobre 120 creyentes para darles poder.
Postmilenialismo. Enseanza de que el milenio es la edad de la
iglesia o una extensin de la edad de la iglesia, con Cristo
gobernando pero no personalmente presente.
Premilenialismo. Enseanza de que Jess regresar
personalmente al n de la edad de la iglesia y establecer su reino
en la tierra por mil aos. Hace nfasis en la interpretacin literal de
la Biblia.
Providencia. Cuidado y gua de Dios.
Pseudoepgrafa. Trmino griego que quiere decir escritos
falsamente titulados. Escrito judos de cerca del tiempo de Cristo
no incluidos en la Septuaginta. Se atribuyen a personas como
Moiss y Salomn, que no fueron sus verdaderos autores.
Psicologa freudiana. Teoras de psicoanlisis y prcticas de
Sigmung Freud (18561939).
Purgatorio. (lat. purgatus, limpieza) Esfera en donde los
catlicos romanos creen que las almas de los eles son puri cadas
antes de entrar al cielo.
Puritanos. Movimiento del siglo diecisis en Inglaterra que
intent puri car la iglesia de Inglaterra introduciendo ms
reformas calvinistas, junto con una simplicidad de adoracin.
Rapto. Arrebatamiento de los verdaderos creyentes para reunirse
con Jess en el aire.
Reconciliacin. La reunin del pueblo de Dios en una co-
munin restaurada.
Redencin. Restauracin del compaerismo con Dios mediante
el pago que Cristo hizo de la pena de nuestros pecados por su
muerte en la cruz y el derramamiento de su sangre.
Reforma. Movimiento de siglo diecisis dirigido por Mar-tn
Lutero que intent reformar la Iglesia Catlica Romana.
Reencarnacin. Creencia de que cuando una persona muere, el
alma deja el cuerpo y entra en otro cuerpo (un beb, un animal, un
insecto, o incluso un dios, de acuerdo al hinduismo).
Reino eterno. Estado nal de los salvados en los nuevos cielos y
la nueva tierra, con la nueva Jerusaln como su hogar y sede.
Reino de Dios. Reinado, gobierno y poder de majestad de Dios
en el corazn del creyente, en la iglesia, en el mundo, y a la larga
en el reino milenial que ser gobernado en la tierra por Cristo. En el
Nuevo Testamento se lo usa intercambiablemente con el reino de
los cielos.
Religin. Sistema de creencias y manera de adorar. El tr-mino
tambin se usa de los intentos humanos para agradar a Dios o a los
dioses.
Restauracionismo. Ensea una segunda oportunidad para
salvacin despus de la muerte.
Revelacin. Explicacin que Dios da de s mismo y de su
voluntad.
Sacramental. Tiene el carcter de rito religioso o acto de
devocin.
Saduceos. Rechazaban las bendiciones de los fariseos y daban
atencin a la ley escrita y el templo. Durante el tiempo de Jess el
sumo sacerdote y sus amigos eran saduceos (cf. Mateo 16:1-2;
23:23-34; Hechos 23:7-8).
Salvacin. Incluye todo lo que Dios ha hecho y har por el
creyente al librarlo del poder del pecado y la muerte y restaurarlo a
comunin, as como asegurar la futura resurreccin y la plena
herencia que ha prometido.
Santificacin. Obra del Espritu Santo que separa a los
creyentes del pecado y del mal y los dedica a la adoracin y al
servicio a Dios. Hay un acto inicial de santi cacin en la con-
versin y un proceso continuo de santi cacin conforme
cooperamos con el Espritu Santo al hacer morir los deseos errados.
Santificar. Separar para Dios, hacer santo.
Santuario. Lugar apartado para que Dios mani este su
presencia. El santuario del Nuevo Testamento es doble. Cuando los
creyentes se renen son un santuario. Los cuerpos de los creyentes
individuales tambin son santuarios.
Sello. Marca o impresin estampada en algo mediante un anillo
de sellar o un cilindro pequeo con un extremo grabado. Se lo
usaba para autenticar o identi car un documento u objeto.
Espiritualmente identi ca a una persona como perteneciendo a
Cristo.
Semana Setenta de Daniel. Un siete, o semana, nal de aos
que la mayora de los premilenialistas identi can con la gran
tribulacin al fin de la edad de la iglesia.
Seor. Amo, dueo. Trmino representando el nombre
personal de Dios (Jehov), usado tanto de Dios el Padre y de Jess
en el Nuevo Testamento. Sin embargo, Maestro en algunas
versiones cuando se lo aplica a Jess a menudo se lo usa para
traducir el griego didaskalos, Profesor.
Septuaginta. Traduccin del Antiguo Testamento del hebreo al
griego hecha durante los doscientos aos antes de Cristo. Una
tradicin posterior dice que fue hecha por setenta (o setenta y dos)
hombres. Como consecuencia, a menudo ser la menciona con los
numerales romanos para setenta, LXX.
Sheol o Seol. Nombre hebreo de lugar de los muertos malvados,
traducido Hade s en el Nuevo Testamento griego.
Sionismo. Movimiento que intenta retornar a los judos a la
tierra que Dios prometi. Los sionistas polticos fueron
instrumentales para ayudar a establecer el moderno estado de
Israel.
Teologa. Estudio de Dios. Tambin se usa como trmino
general para el estudio de todas las enseanzas de la Biblia.
Teologa de la liberacin. Teologa reaccionara que interpreta
la Biblia de tal manera como para permitir un tipo marxista de
revolucin que liberte a los pobres.
Teologa del reino ahora. Forma de postmilenialismo que hace
nfasis en hacer los reinos de este mundo el reino de Cristo ahora.
Telogos liberales. Los que niegan lo sobrenatural y rede nen
las enseanzas y prcticas cristianas en trminos de las lo-sofas
humanas presentes.
Teonomistas. (De teonoma, gobierno por Dios) Aducen estar
obrando para poner todo bajo el gobierno de Dios.
Teora mesotribulacionista. Teora de que el rapto de la
iglesia ocurrir en la mitad de los siete aos de la gran tribula-cin
al final de la edad de la iglesia.
Teora postribulacionista. Teora de que los creyentes atra-
vesarn los siete aos de la gran tribulacin al nal de la edad. Se
considera el rapto idntico con el retorno de Cristo en gloria para
destruir al Anticristo y establecer el reino milenial.
Teora pretribulacionista. Teora de que el rapto de la iglesia
tiene lugar a principios de la gran tribulacin y que el tribunal de
Cristo y la cena de las bodas del Cordero tienen lugar en el cielo
antes de que la iglesia retorne con Jess para destruir al Anticristo y
establecer su reino milenial.
Tribulacin. (gr. tlipsis, presin, o presin, a iccin,
a iccin causada por las circunstancias) Tambin se la usa de la
gran tribulacin al n de la edad de la iglesia cuando la ira de Dios
se derrame justo antes del retorno de Cristo en gloria.
Tipos, guras, sombras. Personas, eventos u objetos del
Antiguo Testamento que predicen en sombra o indican por
adelantado una verdad del Nuevo Testamento, especialmente en lo
que se relaciona con Jesucristo.
Uncin. Se re ere a un acto de dedicacin al servicio de Dios al
derramar aceite sobre la cabeza de una persona. Tam-bin se
refiere a la accin del Espritu Santo al dar poder o energizar.
Universalismo. Enseanza de que todos los seres humanos,
ngeles y el mismo Satans a la larga sern salvados y dis-frutarn
del amor, presencia y bendicin de Dios para siempre.
Vencedores. Triunfadores, victoriosos, todos los creyentes
que mantienen su fe en Jesucristo (Romanos 8:37; 1 Juan 5:4).
Visin. A veces otra palabra para sueo. A veces se la usa para
una aparicin sobrenatural que trae revelacin divina.
About the Author

Stanley M. Horton es un distinguido profesor emrito de Biblia y


teologa del Assemblies of God Theological Seminary. Sus ttulos
incluyen un bachillerato en ciencia de la Universidad de California,
una maestra en divinidades del Gordan-Conwell Theological
Seminary, una maestra en ciencia, tecnologa y medicina de la
Universidad de Harvard y un doctorado en teologa del Central
Baptist Theological Seminary.
La misin de Editorial Vida es ser la compaa lder en comunicacin crist ana que satisfaga las
necesidades de las personas, con recursos cuyo contenido glorifique a Jesucristo y promueva principios
bblicos.

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EPub Edition APRIL 2013 ISBN: 978-0-829-77835-9


Originally published in the USA under the title:
Our Destiny
1996 by Gospel Publishing House
Published by Gospel Publishing House

Traduccin: Miguel Mesas


Edicin: Rojas & Rojas Editores, Inc.
Diseo de cubierta: Grupo Nivel Uno, Inc.
Diseo interior: Rojas & Rojas Editores, Inc.
RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS.

Categora: Teologa cristiana / Escatologa

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