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Vladimir Nabokov - LA TORMENTA

En la esquina de una calle cualquiera de Berln oeste, bajo el dosel de un tilo en plena floracin,
me vi envuelto en una ardiente fragancia. Masas de niebla ascendan en el cielo nocturno y, cuando
el ltimo hueco de estrellas fue absorbido en ellas, el viento, ese fantasma ciego, cubrindose el
rostro con las mangas, barri la calle desierta. En la oscuridad mate, sobre los postigos de hierro de
una barbera, su escudo colgante una baca de plata empez a oscilar como un pndulo.
Llegu a casa y me encontr con que el viento me estaba esperando en la habitacin: golpeaba
el marco de la ventana... pero en cuanto cerr la puerta tras de m, escenific un reflujo inmediato.
Bajo mi ventana haba un patio profundo donde, durante el da, las camisas, crucificadas en

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tendederos radiantes por el sol, brillaban a travs de los macizos de lilas. De aquel patio surgan de
vez en cuando voces de todo tipo: el ladrido melanclico de los traperos o de los que compraban
botellas vacas; a veces, el lamento de un violn lisiado y, en una ocasin, una rubia obesa se
coloc en el centro del patio y rompi a cantar una cancin tan hermosa que las muchachas se
asomaron a todas las ventanas, doblando sus cuellos desnudos. Luego, cuando hubo acabado, se
produjo un momento de una quietud extraordinaria, slo se oy a mi patrona, una viuda desaliada,
que empez a gemir y a sonarse la nariz en el pasillo.
Ahora, en aquel patio iba creciendo una penumbra sofocante; luego, el ciego viento, que se
haba deslizado impotente hasta la profundidad del patio, retom sus fuerzas, comenz a alzarse
hacia las alturas y, repentinamente, ocup todo el lugar, sin dejar de subir, en las aberturas mbar
de la pared negra de enfrente, empezaron a aparecer como flechas las siluetas de brazos y de
cabezas despeinadas que trataban de alcanzar las ventanas abiertas que el viento disparaba, para
cerrar ruidosamente sus postigos y sujetarlos firmemente. Las luces se apagaron. Justo despus, la
avalancha de un ruido sordo, el ruido del trueno distante, se puso en movimiento, e inici su marcha
avasalladora a travs del cielo de oscuro violeta. Y, de nuevo, todo se qued parado y en silencio
como se haba quedado cuando la mujer acab su cancin, las manos apretadas contra sus
amplios senos.
En este silencio me qued dormido, exhausto por la felicidad de mi da, una felicidad que no
puedo describir por escrito, y mi sueo estuvo lleno de ti.
Me despert porque la noche haba comenzado a romperse en pedazos. Un resplandor plido y
salvaje volaba por el cielo como un rpido reflejo de radios colosales. El cielo se rasgaba en un
estrpito tras otro. La lluvia caa en un flujo espacioso y sonoro.
Yo estaba embriagado por aquellos temblores azulados, por el fro voltil y agudo. Me encaram al
alfizar mojado de la ventana y respir el aire sobrenatural, que hizo vibrar mi corazn como un
cristal.
Ms cerca todava, de forma ms grandiosa an, el carro del profeta rodaba con estrpito a
travs de las nubes. La luz de la locura, de las visiones penetrantes, iluminaba el mundo nocturno,
las pendientes metlicas de los tejados, los voltiles macizos de lilas. El dios del trueno, un gigante
de pelo blanco con una barba furiosa, al viento sobre su espalda, vestido con los pliegues
flameantes de un ropaje deslumbrante, se ergua, sacando pecho en su carro de fuego, frenando
con brazos tensos a sus enormes corceles, negros como la pez y con crines como un relmpago
violeta. Haban conseguido escapar al control de su amo, dispersaban chispas de espuma crujiente,
el carro estaba a punto de volcar, y el arrebolado profeta tiraba en vano de las riendas. Tena el
rostro descompuesto por el viento y por el esfuerzo; el remolino, haciendo volar los pliegues de su
tnica, dej al descubierto una poderosa rodilla; los corceles movan sus crines llameantes y
galopaban ms y ms violentamente en un vertiginoso descenso por las nubes. Luego, con cascos
de trueno, se lanzaron a travs de un tejado brillante; el carro daba bandazos, Elas se tambale, y
los corceles, enloquecidos al contacto con el metal mortal, volvieron a saltar hacia el cielo. El profeta
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sali despedido. Una rueda se solt. Desde mi ventana vi cmo su enorme aro de fuego caa sobre
un tejado, cmo vacilaba al borde del mismo hasta caer finalmente en la oscuridad, mientras que
los corceles, tirando del carro volcado, ya alcanzaban al galope las nubes ms altas; el retumbar
ces, y el resplandor tormentoso se desvaneci en abismos lvidos.
El dios del trueno, que haba cado en un tejado, se levant pesadamente. Se resbalaba con
aquellas sandalias; rompi la ventana de un dormitorio con el pie, gru, y con un movimiento de su
brazo se agarr a una chimenea para sostenerse. Lentamente gir su rostro enfurecido mientras
sus ojos buscaban algo probablemente la rueda que se haba desprendido volando de su eje
dorado. Luego mir hacia arriba, con los dedos enganchados en su rizada barba, movi la cabeza
enfadado sta no era probablemente la primera vez que esto le suceda y, cojeando
ligeramente, empez a descender con cautela.

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Todo excitado consegu arrancarme de la ventana, corr a ponerme la bata y baj a toda prisa la
empinada escalera hasta el patio. La tormenta haba pasado pero todava permaneca en el aire
una rfaga de lluvia. Hacia el este una palidez exquisita iba invadiendo el cielo.
El patio, que desde arriba pareca rebosar de densa oscuridad, no albergaba, en realidad, ms
que una delicada niebla que ya se estaba fundiendo. En el macizo de csped central, oscurecido
por la humedad, haba un anciano delgado, encorvado, vestido con una bata empapada, que no
haca ms que murmurar entre dientes y mirar en torno suyo. Al verme, cerr los ojos enfadado y
me dijo: Eres t, Eliseo?. Yo le salud. El profeta chasque la lengua sin dejar de rascarse la
calva.
He perdido una rueda. Bscamela, quieres?
La lluvia ya haba cesado por completo. Unas nubes enormes del color de las llamas se haban
agrupado encima de los tejados. Los macizos, la valla, la brillante caseta del perro, flotaban en el
aire azulado y sooliento que nos rodeaba. Buscamos durante mucho tiempo en distintos rincones.
El anciano no dejaba de gruir, subindose los faldones de su pesada tnica, salpicndose al pasar
por los charcos con sus sandalias, y una gota brillante le colgaba de su gran nariz huesuda. Al
hacer a un lado un pequeo macizo de lilas, vi, en un montn de basura, entre cristales rotos una
rueda de perfil estrecho que deba haber pertenecido al coche de un nio pequeo. El anciano
expres un gran alivio tras de m. Presuroso, casi bruscamente, me hizo a un lado y me arrebat el
herrumbroso aro. Con un guio alegre dijo: As es que rod hasta aqu.
Y entonces se me qued mirando, sus cejas blancas se unieron en un gesto de descontento, y
como si se hubiera acordado de algo, dijo con voz impresionante: Vulvete de espaldas, Eliseo.
Obedec, incluso cerr los ojos al hacerlo. Me qued as durante unos minutos ms o menos,
pero luego ya no pude controlar mi curiosidad.
El patio estaba vaco, a excepcin del viejo perro desgreado con su hocico canoso que haba
sacado la cabeza de su caseta y miraba hacia arriba, como una persona, con ojos asustados. Yo
tambin alc la vista. Elias se haba abierto camino hasta el tejado, con el aro de hierro brillando en
su espalda. Sobre las chimeneas negras se perfilaba una nube de aurora como si fuera una
montaa de tonos naranja, y ms all, una segunda y una tercera. El perro, acallado, y yo
observamos juntos cmo el profeta que haba alcanzado la cresta del tejado, se alzaba sin
precipitacin y con toda su calma a la nube y cmo continuaba subiendo pisando pesadamente por
masas de suave fuego...
Los rayos de sol alcanzaron su rueda y se convirti al momento en algo grande y dorado, y
tambin Elias pareca ahora como si estuviera vestido de llamas, que se mezclaban con la nube del
paraso sobre la que segua caminando siempre ms arriba hasta desaparecer en la garganta
gloriosa del cielo.
Y el perro decrpito esper a ese preciso momento para romper su silencio con el ladrido ronco
de la maana. Pequeas olas cruzaban la superficie brillante de uno de los charcos dejados por la
lluvia. La ligera brisa agitaba los geranios de los balcones. Dos o tres ventanas se despertaron.
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Corr sin quitarme mis zapatillas empapadas ni mi vieja bata hasta la calle para tomar el primer
tranva que pasara, y levantndome los faldones de la bata, sin parar de rerme de m mismo
mientras corra, me imagin que, dentro de unos momentos, estara en tu casa y te empezara a
contar el accidente areo de aquella noche y la historia del profeta enfadado que cay en el patio de
mi casa.

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