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Guatemala (en nhuatl: Quauhtlemallan, lugar de muchos rboles) 7

oficialmente, Repblica de Guatemala es un Estado soberanosituado en Amrica Central,


en su extremo noroccidental, con una amplia cultura autctona producto de la
herencia maya y la influencia castellana durante la poca colonial.8
A pesar de su relativamente pequea extensin territorial, Guatemala cuenta con una gran
variedad climtica, producto de su relieve montaoso que va desde el nivel del mar hasta los
4220 metros sobre ese nivel.9 Esto propicia que en el pas existan ecosistemas tan variados
que van desde los manglares de los humedales del Pacfico hasta los bosques nublados de
alta montaa. Limita al oeste y al norte con Mxico, al este con Belice, el golfo de
Honduras (mar Caribe) y la Repblica de Honduras, al sureste con El Salvador, y al sur con
el ocano Pacfico. El pas posee una superficie de 108 889 km.2 Su capital es la Ciudad de
Guatemala, llamada oficialmente Nueva Guatemala de la Asuncin. El idioma oficial es
el espaol, aunque existen veintitrs idiomas mayas, los idiomas xinca y garfuna, este ltimo
hablado por la poblacin afrodescendiente en el departamento caribeo de Izabal.8
El territorio donde actualmente se ubica Guatemala forma parte de Mesoamrica y en l se
desarrollaron, junto a los pases limtrofes, la cultura Maya y la Olmeca. Tras la conquista de
Amrica, Guatemala pas a formar parte del Virreinato de Nueva Espaa en calidad
de Capitana General. Tras su independencia de Espaa en 1821 formndose ese mismo ao
en el Reino de Guatemala, lo que hoy es Guatemala pas a formar parte del Primer Imperio
Mexicano as como tambin de la Repblica Federal de Centro Amrica; no siendo hasta el
ao 1847 cuando fue establecida la actual repblica y cuando el pas empez a abrirse con
los pases vecinos y estableciendo relaciones diplomticas con algunas potencias del mundo.
Tras el triunfo de una reforma liberal en 1871 se establecieron una serie de regmenes
dictatoriales y pocos democrticos hasta 1944, ao en el que sucedi la Revolucin de
Guatemala de 1944. Dicha revolucin perdur hasta el ao 1954, ao en el que
un movimiento de liberacin nacional retom el poder del pas y precipit al pas a una guerra
civil que comenz en 1960 y termin en 1996.
Ya en el Siglo XXI, Guatemala cont con una poltica econmica relativamente estable que lo
posiciona actualmente como la novena economa en Latinoamrica .10 No obstante, los niveles
de pobreza y desigualdad de ingresos an siguen siendo altos 11 incluso ms que cuando se
firmaron los acuerdos de paz en 1996 1213

ndice
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1Historia
o 1.1Colonia espaola
o 1.2Independencia de Centroamrica
o 1.3Reforma y gobiernos liberales
o 1.4Gobierno liberal del licenciado Manuel Estrada Cabrera
o 1.5Gobierno liberal del general Jorge Ubico
o 1.6Gobiernos revolucionarios
o 1.7Gobiernos contrarrevolucionarios
o 1.8Gobiernos militares
o 1.9Retorno a la democracia
o 1.10Siglo XXI
o 1.11Gobierno de Otto Prez Molina
o 1.12Gobierno de transicin de Alejandro Maldonado Aguirre
o 1.13Gobierno de Jimmy Morales
2Guatemaltecos clebres
3Geografa
o 3.1Recursos naturales
o 3.2Geologa
o 3.3Volcanes
o 3.4Orografa
o 3.5Hidrografa
3.5.1Vertiente del ocano Pacfico
3.5.2Vertiente del mar Caribe (ocano Atlntico)
3.5.3Vertiente del golfo de Mxico
3.5.4El agua subterrnea
o 3.6Clima
3.6.1El fenmeno de El Nio y el cambio climtico
o 3.7Recursos
3.7.1Sistema Nacional de reas Protegidas
4Gobierno y poltica
o 4.1Organismo ejecutivo
o 4.2Organismo legislativo
o 4.3Organismo judicial
o 4.4Derechos humanos
5Organizacin poltico-administrativa
o 5.1Departamentos
o 5.2Regiones
5.2.1Franja Transversal del Norte
6Economa
o 6.1Agricultura, ganadera y pesca
o 6.2Minera
o 6.3Industria
o 6.4Turismo
o 6.5Comercio exterior
6.5.1Colonia espaola
6.5.2Lnea frrea
6.5.3Carretera al Atlntico
6.5.4Comercio exterior en la actualidad
6.5.5Comercio exterior con los Estados Unidos de Amrica
6.5.6Intercambio comercial con otros pases
o 6.6Petrleo
7Patrimonio y turismo
o 7.1Transporte
o 7.2Antigua Guatemala
o 7.3Sitios arqueolgicos mayas
8Guatemala en el contexto internacional
9Demografa
o 9.1Algunas inmigraciones en la Repblica de Guatemala
9.1.1Colonia espaola
9.1.2Presencia inglesa
9.1.3Colonizacin belga de 1844
9.1.4Colonia alemana
9.1.5Presencia estadounidense
o 9.2Poblacin rural
o 9.3Religin
9.3.1Cristianismo catlico y evanglico
9.3.2Ortodoxia
9.3.3Nuestra Seora del Rosario, Patrona de la ciudad de Guatemala
9.3.4Sincretismo religioso y religin maya
9.3.5Otras religiones
o 9.4Idiomas
o 9.5Edad ternaria
o 9.6Tasas
o 9.7Razn de sexos
o 9.8Nacimientos y muertes
o 9.9Alfabetismo
o 9.10Evolucin
demogrfica
10Cultura
o 10.1Fiestas y das
de asueto oficiales Historia de Guatemala
o 10.2Msica
10.2.1Co
mpositores 1524-Presente
10.2.2Intr
pretes Historia precolombina de Guatemala
o 10.3Danza clsica
Mesoamrica
o 10.4Pintura
o 10.5Inventos Cultura Maya
o 10.6Educacin Conquista de Guatemala
o 10.7Literatura
o 10.8Periodismo Capitulaciones de Tezulutln
11Servicios bsicos Guatemala Colonial
o 11.1Agua potable
y saneamiento Conquista del Petn
o 11.2Sistema de Independencia de Centroamrica
salud
12Deportes Repblica Federal de Centro Amrica
13Vase tambin Guerra Civil Centroamericana
14Notas y referencias
o 14.1Notas Estado liberal de Guatemala (1829-1840)
o 14.2Referencias Gobierno conservador de los 30 aos
o 14.3Bibliografa
Fundacin de la Repblica de Guatemala (1847)
15Lectura recomendada
16Enlaces externos Tratado Wyke-Aycinena (lmites con Belice)

Reforma Liberal
Historia[editar] Tratado Herrera-Mariscal (lmites con Mxico)
Artculo principal: Historia de Exposicin Centroamericana
Guatemala
Vanse Gobierno de Manuel Estrada Cabrera (1898-1920)
tambin: Anexo:Guatemaltecos, R
Gobierno de Jorge Ubico (1931-1944)
eligin en
Guatemala e Inmigracin en Revolucin de octubre 1944
Guatemala. Contrarrevolucin liberacionista de 1954

Guerra Civil de Guatemala


Guatemala est situada dentro
del rea geogrfica conocida Genocidio guatemalteco
como Mesoamrica. Dentro de Autogolpe de Estado de 1993
sus lmites territoriales se
desarrollaron varias culturas. Proceso democrtico en el siglo XXI
Entre ellas la Civilizacin Caso PARLACEN
Maya que fue notable por lograr
Caso de La Lnea

Caso Cooptacin del Estado


un complejo desarrollo social. Sobresali en varias disciplinas cientficas tales como la
arquitectura, la escritura, un avanzado clculo del tiempo por medio de las matemticas y la
astronoma. El calendario maya que segn los historiadores, era ms preciso que
el calendario gregoriano que utilizamos hoy en da. Eran cazadores, agricultores, practicaban
la pesca, domesticaban animales como pavos y patos; se trasportaban en canoas para
navegar por los ros y para viajar a las islas cercanas. Tambin destacaron en la pintura,
la escultura, la orfebrera y la metalurgia del cobre, tejan el algodn y la fibra de agave,
desarrollaron el ms completo sistema de escritura en Amrica prehispnica, entre los
deportes que practicaban se destaca el juego de pelota, el cual ms que un juego era una
ceremonia.
En 1523 los conquistadores espaoles llegaron por el oeste, provenientes de Mxico, bajo el
mando del capitn Pedro de Alvarado, con la intencin de explorar y colonizar los territorios de
la actual Guatemala. Se enfrentaron primero con los k'iches, y luego se aliaron brevemente
con los kaqchikeles, fundando su primer asentamiento el 25 de julio de 1524 en las cercanas
de Iximch (Tecpn), capital de los kaqchikeles, villa que recibi por nombre Santiago de los
Caballeros de Guatemala en honor al apstol mayor.
El 22 de noviembre de 1527 esta ciudad fue trasladada al Valle de Almolonga ubicada en el
moderno barrio de San Miguel Escobar en Ciudad Vieja, Sacatepquez, debido al constante
asedio que sufra por los ataques de los nativos.
Las rdenes regulares de sacerdotes dominicos se establecen en 1529, mientras que
los franciscanos lo hacen en 1530 y los mercedarios en 1536. 14 Entre 1530 y 1531 el
capitn Alonso de vila accidentalmente en su ruta de Ciudad Real hacia Acaln descubri la
laguna y peol de Lacam-Tn. Los habitantes de esta zona que comerciaban con los pueblos
previamente conquistados por los espaoles evitaron un enfrentamiento directo utilizando la
selva como refugio. Fueron varios los intentos infructuosos por conquistar a los lacandones:
desde Nueva Espaa lo intent Juan Enrquez de Guzmn; desde la Pennsula de Yucatn lo
intent Francisco de Montejo; desde Guatemala Pedro de Alvarado con el capitn Francisco
Gil Zapata y desde Chiapa Pedro Solrzano.15 Entonces los dominicos intentaron realizar una
conversin pacfica en las Tierras de Guerra de Tezulutln.
El segundo emplazamiento de la capital en el Valle de Almolonga (hoy el barrio de San Miguel
Escobar en Ciudad Vieja, Sacatepquez), fue destruida en la madrugada del 11 de
septiembre de 1541 por un alud de lodo y piedras que provino de la cima del Volcn de Agua o
Volcn Hunahp, como lo conocan los indgenas guatemaltecos sepultando a la entonces
capital de la regin y enterrando a la ciudad con la mayora de sus habitantes. Entre ellos
estuvo la gobernadora doa Beatriz de la Cueva, viuda de Pedro de Alvarado. Esto oblig a
que la ciudad fuera de nuevo trasladada al cercano Valle de Panchoy, unos 6 kilmetros aguas
abajo, en donde actualmente se encuentra la ciudad de Antigua Guatemala.
En 1543 fue creada la Audiencia y Cancillera Real de Santiago de Guatemala, conocida
simplemente como Real Audiencia de Guatemala, que inicialmente se estableci en otra
ciudad por orden del Consejo de Indias de 13 de septiembre de 1543, se manda a la
Audiencia residir en la villa de Valladolid de Comayagua. 16 Luego, el 16 de mayo de 1544, la
Real Audiencia se traslad a Gracias a Dios en Honduras, y se mantuvo all hasta 1549.17 Por
Reales Cdulas de 25 de octubre de 1548 y 1 de junio de 1549 se concedi el traslado de la
Real Audiencia a su sede definitiva, establecindose en la ciudad de Santiago de Guatemala,
siendo el ms alto tribunal de la Corona espaola en la Capitana General de Guatemala, para
el moderno territorio de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica y el
estado mexicano de Chiapas.
En 1609, a la Capitana General de Guatemala tambin se le empieza a denominar Reino de
Guatemala, debido a que el capitn general que ejerca el mando militar, era
el gobernador civil (polica y hacienda) en el conjunto del territorio, y tambin era el presidente
de la Audiencia y Cancillera Real de Santiago de Guatemala , y se centralizan todos esos
poderes como si fuese un reino.
Cronologa de la Conquista de Guatemala[cita requerida][Expandir]

Colonia espaola[editar]
Artculo principal: Capitana General de Guatemala
Vase tambin: Iglesia catlica en Guatemala

El 31 de enero de 1676 por Real Cdula de Carlos II se fund la Real y Pontificia Universidad
de San Carlos Borromeo,18 la tercera universidad fundada en Amrica, donde estudiaron
muchas figuras importantes del pas, entre ellos Fray Francisco Ximnez, descubridor del
manuscrito Popol Vuh y quien adems lo tradujo al castellano adaptndolo a la religin
catlica19 y el doctor Jos Felipe Flores, eminente protomdico de Guatemala y mdico
personal del Rey de Espaa. En el arte del siglo XVII sobresalen el maestro pintor Pedro de
Liendo y el maestro escultor Quirio Catao.
En Santiago de los Caballeros estara ubicada la capital del Reino de Guatemala, hasta su
traslado en 1775 al Valle de la Ermita, actual ubicacin de la capital. El rey Felipe II de
Espaa y Portugal le otorg el ttulo de Muy noble y muy leal Ciudad de Santiago de los
Caballeros de Goathemala. Durante la dominacin espaola, que dur casi 300 aos,
Guatemala fue una regin de carcter estratgico (Capitana General del Reino de
Guatemala), formando parte del Virreinato de la Nueva Espaa. La Capitana General de
Guatemala se extenda desde la regin de Chiapas (en la actualidad perteneciente a Mxico)
hasta la actual Costa Rica. Sus divisiones polticas variaran con frecuencia, lo mismo que las
fronteras entre las diversas provincias. A mediados del siglo XVII, el reino en su conjunto tena
treinta y dos provincias, de las cuales doce estaban en el moderno territorio de la Repblica
de Guatemala: el valle de Guatemala, donde se encontraba la ciudad de Santiago de los
Caballeros de Guatemala, sede de la Real Audiencia; las Alcaldas Mayores
de Amatique, Suchitepquez y Verapaz, los Corregimientos
de Acasaguastln, Atitln, Chiquimula, Escuintla, Guazacapn, Quetzaltenango, Solol (Tecp
n-Atitln) y Totonicapn.
A finales del siglo XVIII, cuando el reformismo ilustrado de los Borbones implant el rgimen de
Intendencias en algunas regiones del Imperio Espaol, el nmero de provincias de la
Capitana General de Guatemala se redujo a 15, de las cuales 9 estaban en el actual territorio
de Guatemala: las Alcaldas Mayores
de Chimaltenango, Escuintla, Sacatepquez, Solol, Suchitepquez, Totonicapn y Verapaz, y
los Corregimientos de Chiquimula y Quetzaltenango. Al promulgarse en 1812 la Constitucin
de Cdiz, el reino de Guatemala desapareci como unidad, y fue sustituido por dos provincias,
sin subordinacin entre s: la Provincia de Guatemala, que comprenda el territorio
de Chiapas, El Salvador, Guatemala y Honduras, y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica.
En 1821, durante el Trienio Liberal en Espaa entr de nuevo en vigencia dicha Constitucin,
segregndose de la Provincia de Guatemala las Provincias de Comayagua
(Honduras), Chiapas y El Salvador.
En 1810 Jos de Bustamante y Guerra es nombrado Capitn General de Guatemala, en una
poca de gran actividad independentista; desarrolla una poltica reformista de corte ilustrado,
pero ante la revolucin de Miguel Hidalgo y Costilla y Jos Mara Morelos en Mxico prepar
tropas en Guatemala y cre el "cuerpo de voluntarios de Fernando VII" y desde su puesto se
enfrent a los constitucionalistas locales, reprimiendo duramente a los insurgentes; se opuso a
la constitucin liberal de 1812. Desde el 28 de octubre de 1813, y despus de la eleccin del
rector de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo,20 se haban celebrado en la
celda prioral del Convento de Beln varias juntas organizadas por fray Juan Nepomuceno de
la Concepcin. Los que all se reunan juraban mantener en secreto lo tratado, sin embargo,
es probable que leyeran una proclama de Jos Mara Morelos y discutieran la posibilidad de
destituir al Capitn General de Guatemala Jos de Bustamante y Guerra.20 En noviembre
hubo otra reunin en casa de Cayetano y Mariano Bedoya, hermanos menores de
doa Dolores Bedoya de Molina, y cuados de Pedro Molina Mazariegos.21
El 21 de diciembre de 1813, Bustamante y Guerra, al estar enterado de que en el Convento de
Beln se reunan sediciosos para intentar una sublevacin, dict un auto para que el capitn
Antonio Villar y su ayudante, Francisco Cscara, apresaran a los religiosos de ese
monasterio.22 El Capitn General se percat de la conjura por medio del teniente Ydice, a
quien se habran sumado Jos de la Llana y Mariano Snchez. 21 Asimismo, Bustamante
comision a su sobrino el carmelita fray Manuel de la Madre de Dios en la casa de correos,
para que abriese toda correspondencia que cayera en sus manos. 22 Bustamante y Guerra
despus denunci a su sucesor nombrado Juan Antonio de Tornos, Intendente de Honduras,
por supuestas tendencias liberales y as logr su confirmacin en su puesto por Fernando
VII en 1814. Fue destituido en agosto de 1817 y volvi a Espaa en 1819. 21

Independencia de Centroamrica[editar]
Artculo principal: Independencia de Centroamrica

Bandera de Guatemala cerca del Palacio Nacional en el da de la Independencia.


En 1820, Atanasio Tzul, ante el inters de su pueblo por acabar con los impuestos
eclesisticos y el tributo, uni fuerzas con Lucas Aguilar y con el Alcalde Mayor de
Totonicapn, Narciso Mallol. Juntos lucharon en contra del poder de la colonia espaola,
manejada por el Capitn General del Reino de Guatemala, el Arzobispo de Guatemala Ramn
Casaus y Torres, la lite ladina local y los caciques de Totonicapn, quienes tenan privilegios
con respecto al resto de la poblacin indgena debido a su apoyo a la conquista europea. Los
tributos reales haban sido suprimidos en 1811 por las cortes de Cdiz, pero fueron impuestos
de nuevo por el rey Fernando VII.

Firma del Acta de Independencia de Centroamrica, 15 de septiembre de 1821, pintura de Luis Vergara
Ahumada.
En Mxico, la revolucin obtuvo un completo triunfo y a travs del Plan de Iguala declar su
independencia total del Imperio espaol el 24 de febrero de 1821. Esta noticia desconcert a
las autoridades espaolas de Guatemala y a la vez sirvi de estmulo a la causa
independentista. El 9 de marzo, presionado por los liberales independentistas, el capitn
general dej el puesto para que fuese ocupado por el subinspector del ejrcito Gabino Ganza.
Ganza era un hombre de una edad muy avanzada, de carcter dbil y voluble. Bajo su
mando, Centroamrica experiment una agitacin social de niveles intolerables que oblig a la
diputacin provincial a solicitar a Ganza una reunin para discutir el difcil tema de la
independencia. El capitn general Ganza, entonces, atendiendo este llamado, reuni una
junta de notables compuesta por el arzobispo, los diputados, los altos cargos militares, los
prelados de las rdenes religiosas, y empleados de hacienda. En aquella memorable reunin,
presidida por el mismo Ganza, los criollos presentes manifestaron su opinin con
libertad. Jos Cecilio del Valle tom la palabra y en un largo discurso, demostr la necesidad y
la justicia de la independencia, pero manifestando que, para proclamarla, primero deba orse
el voto de la Provincias.
Tras un breve perodo de incertidumbre poltica, el 5 de enero de 1822, las provincias
centroamericanas fueron anexadas al Imperio Mexicano, una idea de Agustn de Iturbide para
contrarrestar la expansin estadounidense. El Imperio Mexicano quera ser una monarqua
que desembocase en una unin de lo que fueron habitantes del Virreinato de Nueva
Espaa bajo una bandera nica, catlica y poderosa. Sin embargo un ao ms tarde, el
imperio se colaps y militares republicanos instauraron una democracia y un estado mexicano;
Guatemala y sus provincias se separaron de l, declarando de nuevo su independencia y
pasando a formar las Provincias Unidas del Centro de Amrica en julio de 1823.
El da 12 de abril de 1829, tras tratar de mantenerse en el poder tras pactar con el presidente
de la Federacin Centroamericana, Manuel Jos Arce y Fagoaga, los conservadores en
Guatemala, liderados por Mariano de Aycinena y Piol, firmaron un Convenio de Capitulacin
con el general liberal hondureo Francisco Morazn, quien haba logrado que el resto de
provincias centroamericanas se rebelaran contra el poder conservador de Guatemala.
Aycinena fue enviado a prisin junto con sus compaeros de gobierno; Morazn, por su parte,
anul el documento el 20 del mismo mes, pues su principal objetivo era eliminar el poder de
los criollos conservadores y la jerarqua de la Iglesia Catlica en Guatemala, a quienes los
criollos liberales detestaban por haber estado bajo su dominio durante la colonia espaola. 23
En los combates particip como soldado Rafael Carrera, quien tena apenas quince aos y
cuya familia sufri numerosas vejaciones a manos de las tropas de Morazn; 24 tambin
participaron el poeta y militar Jos Batres Montfar y el oficial Miguel Garca Granados,
quienes fueron hechos prisioneros por las tropas liberales. 25
Mapa de Guatemala en 1839. Obsrvese las fronteras no delimitadas con Mxico en Yucatn y Chiapas,
y que Belice todava era un asentamiento ingls.26
Para 1837, en el Estado de Guatemala se inicia una lucha armada contra quien gobernaba el
Estado de Guatemala, liberal al igual que Francisco Morazn, el doctor Jos Mariano Glvez.
Empujados por las reformas liberales y la propaganda conservadora, movimientos insurgentes
se iniciaron en las montaas de Guatemala y Rafael Carrera y Turcios fue el mximo dirigente
de las mismas; entre las tropas sublevadas se encontraban numerosos indgenas 25 que
lucharon durante dos aos para conseguir la secesin guatemalteca de la federacin. Los
alzados empezaron por asaltar las poblaciones, sin dar oportunidad de tener encuentros con
las tropas del gobierno y propagaban la idea de los enemigos de Glvez, que consista en
acusarlo del envenenamiento de las aguas fluviales para propagar el clera morbus a la
poblacin. Ahora bien, el gobierno no era el culpable de tal envenenamiento: el crecimiento
poblacional y la poca capacidad de la estructura sanitaria de la ciudad contribuyeron a la
propagacin de la enfermedad. Esta acusacin favoreci a los objetivos de Carrera, poniendo
a una gran parte de la poblacin en contra de Mariano Glvez y los liberales; dentro de los
mismos liberales empezaron a atacar a Glvez: Jos Francisco Barrundia y Mara Josefa
Garca Granados llegaron incluso a publicar peridicos satricos en su contra. 27
El rea de Los Altos estaba poblada mayoritariamente por indgenas, quienes haban
mantenido sus tradiciones ancestrales y sus tierras en el fro altiplano del oeste
guatemalteco.28 Durante toda la poca colonial haban existido revueltas en contra del
gobierno espaol.28 Despus de la independencia, los mestizos y criollos locales favorecieron
al partido liberal, en tanto que la mayora indgena era partidaria de la Iglesia Catlica y, por
ende, conservadora.28 Durante la administracin del gobierno del Dr. Mariano Glvez, Los
Altos desaprobaron los cambios introducidos por el jefe del gobierno, pero los lderes de la
regin no fueron conservadores, sino liberales que se oponan a Glvez. 29 Por su parte, los
criollos y ladinos de Los Altos tenan un gran resentimiento contra los comerciantes de
la Ciudad de Guatemala los miembros del Clan Aycinena, quienes monopolizaban el
comercio y se oponan rotundamente a la construccin de un puerto en el Pacfico y de una
carretera que le sirviera a Los Altos para comerciar con pases extranjeros directamente. 29
Al caer el gobierno de Glvez, los representantes criollos de Los Altos aprovecharon para
separarse del Estado de Guatemala el 2 de febrero de 1838. El gobernador Valenzuela no
pudo hacer nada al respecto, y el congreso de la Federacin Centroamericana reconoci al
Sexto Estado el 5 de junio de 1838 con una junta de gobierno provisional compuesta por
Marcelo Molina Mata, Jos M. Glvez y Jos A. Aguilar, mientras que el general
mexicano Agustn Guzmn antiguo oficial del ejrcito de Vicente Filsola que se haba
radicado en Quetzaltenango qued al mando del ejrcito del Estado.29 La bandera de Los
Altos era una modificacin de la de las Provincias Unidas del Centro de Amrica, con escudo
en el centro mostrando un volcn al fondo y un quetzal resplandeciente un ave local que
representaba la libertad delante.
El 18 de marzo de 1840, siendo el lder liberal Morazn el jefe de Estado de El Salvador, este
invadi a Guatemala con 1500 soldados para eliminar de una vez por todas la amenaza
conservadora para Centroamrica que en Guatemala tena su principal baluarte. Morazn se
apoder fcilmente de la capital, ya que Carrera fingi una retirada. Cuando los invasores
celebraban e iniciaban el saqueo de la ciudad, Carrera los atac con 400 soldados y piezas de
artillera y contrasiti la plaza, habiendo triunfado y recuperado la ciudad al da siguiente, 19
de marzo. El desastre fue tal, que Morazn tuvo que huir de Guatemala con sus ms
allegados gritando Que viva Carrera! para salvar la vida, mientras sus soldados quedaron
en la ciudad, a merced de las tropas de Carrera.30 Poco despus, Rafael Carrera, al enterarse
que Los Altos se haba vuelto a declarar independiente pensando que Morazn lo haba
derrotado, dirigi sus fuerzas contra tal Estado y lo reincorpor al Estado de Guatemala
en 1840.31

General Rafael Carrera y Turcios, Presidente Vitalicio de Guatemala. Museo Nacional de Historia de
Guatemala
Estando ya en el poder, Rafael Carrera iniciara la construccin de un rgimen conservador,
revirtiendo las reformas liberales hechas anteriormente. Durante su gobierno, los aristcratas
conservadores y el Clero Mayor recuperaron el poder que haban perdido. Los liberales, por
su parte, lo acusaban de ser un militar analfabeto, y decan que firmaba con el nombre
Racaraca. Para los conservadores, fue ms conocido como Caudillo Adorado de los
Pueblos.25

Primer Escudo de la Repblica de Guatemala


Vigente de 1847 al 31 de mayo de 1858

Segundo Escudo de la Repblica de Guatemala


Vigente del 31 de mayo de 1858 al 17 de agosto de 1871
Carrera fue nombrado presidente vitalicio en 1854 y gobern Guatemala hasta su muerte,
ocurrida el Jueves Santo 14 de abril de 1865.32 El gobierno de Carrera estuvo influenciado por
la guerra en Yucatn hasta cierto punto; la inconformidad del pueblo maya era patente desde
antes de la independencia de Mxico. Las condiciones de vasallaje en que se encontraban los
indgenas mayas que haban sido conquistados en el siglo XVI y su enorme superioridad
numrica en la pennsula de Yucatn mantenan a la regin en un estado permanente de
tensin social. La Guerra de Castas surgi en Yucatn debido, en parte, a las precarias
condiciones de vida de los indgenas mayas en la pennsula: slo los criollos y
algunos mestizos eran yucatecos con plenos derechos y, en general, ellos solan ocupar la
parte superior de la escala social y econmica, por lo que los mayas, pertenecientes a la clase
depauperada, no se sentan parte de ellos, eran simplemente mayas, forneos en su propio
territorio, en la tierra de sus antepasados.33
En 1854 se estableci el Concordato con la Santa Sede, el cual haba sido suscrito en 1852
por el cardenal Jacobo Antonelli, secretario de Estado de la Santa Sede, y Fernando
Lorenzana, ministro plenipotenciario de Guatemala ante la Santa Sede. Por medio de este
tratado, el cual fue diseado por el lder del Clan Aycinena, Juan Jos de Aycinena y Piol,34
Guatemala otorgaba la educacin del pueblo guatemalteco a las rdenes regulares de la
Iglesia catlica.35 El concordato mantena la relacin estrecha entre Iglesia y Estado y estuvo
vigente hasta la cada del gobierno conservador del mariscal Vicente Cerna y Cerna.35

Reforma y gobiernos liberales[editar]


Artculos principales: Reforma Liberal, Miguel Garca Granados, Justo Rufino Barrios, Manuel
Lisandro Barillas Bercin y Jos Mara Reyna Barrios.
Justo Rufino Barrios
Lder la Reforma Liberal y Presidente de Guatemala de 1873 a 1885.
Museo Nacional de Historia de Guatemala

Pago a jornaleros en Santa Rosa en 1890 de acuerdo al Reglamento de Jornalerosinstituido por Barrios.
A la muerte del general Carrera en 1865, fue sucedido por el Mariscal Vicente Cerna y Cerna,
quien no promovi ninguna renovacin en el pas. Esta circunstancia fue aprovechada por los
liberales, quienes se haban refugiado en el territorio de los Altos (actualmente
Quetzaltenango), y que liderados por Miguel Garca Granados y Justo Rufino Barrios, quienes
tras recibir ayuda de pertrechos de guerra de Mxico (a cambio de los territorios de Chiapas,
Campeche y Soconusco) invadieron Guatemala bajo el lema de la Reforma Liberal de 1871.
Miguel Garca Granados fue presidente provisional tras el derrocamiento de Cerna,
gobernando hasta el 4 de junio de 1873. Su gobierno puso en marcha nuevamente las
reformas anticonservadoras, decretando entre otras cosas la libertad de prensa y la libertad de
cultos, la supresin de los diezmos y de las rdenes religiosas y expulsando a los jesuitas,
adems de impulsar la educacin laica.
Dos factores econmicos importantes ocurrieron en este perodo: se introdujo la produccin a
gran escala del caf. Esto obedeci a que los terratenientes liberales de occidente fueron los
principales promotores de la Revolucin; y, a fin de recompensar a los militares que
colaboraron con la revolucin, se expropiaron las tierras de indios, extensiones de tierra donde
los indgenas guatemaltecos vivan desde la poca colonial. Asimismo, se instituyeron las
rotaciones de los indgenas entre las propiedades de los nuevos terratenientes. 36
Barrios, mientras tanto, ocup importantes cargos militares, sucediendo a Garca Granados
como Presidente de Guatemala. Durante su gestin continu la poltica iniciada en la anterior
presidencia, emprendiendo un vasto programa de reformas que abarcaron, entre otros
aspectos, a la Iglesia, la economa y la educacin. Fund el Banco Hipotecario, el llamado
hospital de Oriente, la Escuela Politcnica y mand construir el Cementerio General de
Guatemala y la Penitenciara Central de Guatemala. Adems, durante su presidencia, en
Guatemala se tendieron las primeras lneas telegrficas y ferroviarias, firmndose el contrato
para la construccin del ferrocarril del Sur. En el orden administrativo y legal, se promulgaron
el Cdigo Penal, el Militar y el Cdigo Fiscal. Asimismo fueron creados los departamentos
de Retalhuleu y Baja Verapaz y se estableci la educacin pblica gratuita, a travs de
escuelas en todo el pas, suprimindose paralelamente las hermandades y rdenes religiosas.
Barrios tambin promulg la Constitucin de 1879 y, al ao siguiente, fue reelegido Presidente
para un mandato de seis aos.
Asimismo, se decreta el Reglamento de Jornaleros, legislacin laboral que coloc a la
poblacin indgena prcticamente a la disposicin de los intereses de los nuevos latifundistas
cafetaleros, y los tradicionales conservadores.37 Como resultado de este reglamento, hubo un
notable aumento de las exportaciones, y se activ el intercambio con los pases capitalistas;
tanto los antiguos conservadores aristcratas como los nuevos terratenientes cafetaleros se
vieron beneficiados con estas medidas.37 Ahora bien, s hubo un terrateniente conservador que
fue atacado y despojado de los privilegios que haba gozado durante el gobierno de los 30
aos: la Iglesia Catlica. Los liberales cafetaleros se vieron obligados a atacar a la Iglesia por
el poder que sta tena y por la fuerte oposicin que haca a compartir el poder con los
liberales.37
Por otro lado, Barrios persigui enconadamente a la oposicin, obligando a huir a muchos
guatemaltecos al exilio de las tierras guatemaltecas. Su gobierno se caracteriz por el saqueo
de las arcas nacionales, fortuna que fue disfrutada por su viuda en Nueva York, despus de la
muerte del general.38 Barrios tambin fue objeto de crticas tras la firma, en 1882, del Tratado
Herrera-Mariscal de lmites con Mxico, mediante el cual Guatemala renunciaba a toda
pretensin sobre la regin de Soconusco y a sus crditos contra Mxico, sin recibir
compensacin alguna por ello para el pas: haba recibido armas mexicanas durante la
revolucin de 1871 que utiliz para derrocar a Cerna, pero nada ms.
A principios de la dcada de 1880, el presidente guatemalteco intent restablecer
las Provincias Unidas de Centroamrica y, en principio, cont con el apoyo de El
Salvador y Honduras, pero el presidente salvadoreo Rafael Zaldvar decidi luego abandonar
la unin, con el respaldo de Mxico. El presidente mexicano, Porfirio Daz, tema las reformas
liberales de Barrios y la competencia de un Estado fuerte en Amrica Central, donde el plan
de Barrios haba dado sus frutos. Tambin los Estados Unidos se opusieron a la unin. Barrios
emprendi entonces una campaa militar para restablecer por la fuerza la unidad
centroamericana, obteniendo el respaldo del Presidente de Honduras Luis Bogrn, pero Costa
Rica, El Salvador y Nicaragua se aliaron para oponerse a sus pretensiones. Para poner en
prctica sus planes, Barrios invadi El Salvador en marzo de 1885, mientras tropas de Costa
Rica y Nicaragua se aprestaban a enfrentarse con las de Honduras. Sin embargo, la intentona
de Barrios termin sbitamente, ya que el Presidente guatemalteco muri en la batalla de
Chalchuapa, poco despus de que sus tropas invadieran territorio salvadoreo. 39
A la muerte de Barrios, y a raz de la renuncia del presidente provisional Alejandro M.
Sinibaldi, la Asamblea Nacional declara que el segundo designado a la presidencia de la
Repblica asumiera el poder. La persona sealada era el general Manuel Lisandro Barillas
Bercin quien lleg en el instante del sepelio del general Justo Rufino Barrios y exigi que le
fuera entregado el poder, aduciendo que un nmero regular de tropa vena con l e indicando
que estaba acantonada a inmediaciones de la ciudad. Antes de que Barillas se valiera de
aquel ardid para presionar por la entrada inmediatamente de la presidencia, ocupaba el
puesto de jefe de poltico de Quetzaltenango. La tropa de la cual hablaba no exista y as
march al Palacio de Gobierno para asumir la primera magistratura de la Nacin. 39 Lo
enmarcado dentro de la ley era que Barillas convocara a elecciones en un tiempo posterior,
aspecto que obvi para quedarse en el poder imponiendo un gobierno dictatorial.
Durante los gobiernos liberales se inici la colonizacin alemana de la Verapaz; los alemanes
se organizaron en una comunidad muy unida y solidaria. Realizaban sus actividades sociales
en el Club Alemn o Deutsche Verein, en Cobn, fundado en 1888. En sus inicios, este grupo
solo estaba compuesto por socios germanos. El lugar fue remodelado y equipado para dar un
ambiente agradable, donde los alemanes se sintieran como en su pas. Contaba con una
biblioteca, con libros y revistas donados por quienes viajaban a Alemania. A da de hoy, donde
antes estaba este club, ahora se encuentra la Sociedad de Beneficencia. Los alemanes
formaron su propio mundo en Alta Verapaz gracias a generosas concesiones otorgadas por
los presidentes liberales Manuel Lisandro Barillas Bercin, Jos Mara Reina Barrios y Manuel
Estrada Cabrera.38 Por el creciente nmero de nios alemanes verapacenses, se form una
escuela alemana para que la educacin acadmica fuera ms fiel al Deutschtum
(alemanizacin).
El principal proyecto de Reyna Barrios fue la construccin de un ferrocarril interocenico que
fuera atractivo para inversionistas extranjeros, y para promocionarlo, realiz la Exposicin
Centroamericana en 1897. Desafortunadamente, el ferrocarril no pudo terminarse a tiempo y
la exposicin fue un fracaso, que dej a Guatemala con una gran deuda externa,
principalmente con bancos ingleses, y que a partir de entonces se llam la deuda inglesa. A
fin de solucionar los problemas del pas, quiso extender su gobierno, pidiendo a la Asamblea
que modificara la Constitucin de 1879 para tal efecto. Debido al descontento popular
causado por la inflacin imperante (debido a la realizacin de la Exposicin Centroamericana,
a los proyectos de embellecimiento y a la entrada de Brasil al mercado del caf) se produce
la Revolucin quetzalteca de 1897 la cual fue sofocada y saldada con el fusilamiento de
destacados ciudadanos quetzaltecos, entre ellos el alcalde primero de Quetzaltenango,
Sinforoso Aguilar y el filntropo Juan Aparicio, hijo.
En 1898, Jos Mara Reina Barrios fue asesinado por un ciudadano britnico de origen suizo
llamado Edgar Zollinger (quien haba sido empleado y amigo de Aparicio) y quien fue abatido
por la polica sin dar tiempo para que dijera cual fue la causa que lo motiv a perpetrar el
magnicidio.