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El Atletismo

El atletismo es considerado el deporte organizado ms antiguo del mundo, abarca


numerosas disciplinas agrupadas en carreras, saltos, lanzamientos, pruebas
combinadas y marcha.
El vocablo atletismo procede de la palabra griega atletes, que se define como
aquella persona que compite en una prueba determinada por un premio, haciendo
notar que dicha palabra griega, est relacionada con el vocablo aethos que es
sinnimo de esfuerzo.
El atletismo es el arte de superar el rendimiento de los adversarios en velocidad o en
resistencia llamado tambin fondo, en distancia o en mayor altura. El nmero de
pruebas, y los tipos ya sean individuales o en grupos, ha variado con el paso del
tiempo. El atletismo es uno de los pocos deportes practicados universalmente, ya sea
entre aficionados o en competiciones de todos los niveles. La simplicidad y los pocos
medios necesarios para su prctica explican este xito.
La primera referencia histrica al atletismo se remonta al ao 776 a. C. en Grecia,
con una lista de los atletas ganadores de una competencia. Dentro del atletismo
existen diversas modalidades de pruebas. As, estn las carreras a pie (velocidad,
media distancia, fondo, carreras con vallas, campo a travs, relevos), los saltos de
longitud o altura, los lanzamientos (peso, jabalina, martillo), la marcha atltica, y
las pruebas combinadas. Estas ltimas tambin se conocen como decatln y, como su
propio nombre indica, se compone de diez pruebas: tres de lanzamiento, tres de saltos
y cuatro de carreras.
La disciplina fue desarrollndose a lo largo de los siglos, desde las primeras pruebas
hasta su reglamentacin. Los Juegos Olmpicos son el evento internacional ms
prestigioso y visto por todo el planeta. Los Juegos Olmpicos se celebran cada cuatro
aos desde 1896 y el atletismo es la disciplina ms importante en ellos. Desde 1982,
la Asociacin Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), que es el
organismo responsable de la regulacin de la disciplina, ha flexibilizado sus normas
acabando con el periodo amateur de la disciplina. El primer Campeonato Mundial de
Atletismo se organiz en 1983 y tienen lugar cada dos aos desde 1991.

Atletismo en la antigedad
Correr, caminar, lanzar y saltar son movimientos naturales en el hombre y, de hecho,
el concepto de atletismo se remonta a tiempos muy lejanos, como lo confirman
algunas pinturas rupestres del Paleoltico Inferior (6000 a. C.-5500 a. C.) al Neoltico
que demuestran rivalidad entre varios corredores, saltadores y lanzadores. Las fuentes
ms precisas fueron halladas en Egipto en el siglo XV antes de nuestra era, con la
referencia escrita ms antigua, referida a la carrera a pie, hallada en la tumba de
Amenhotep II (1438-1412 a. C.) En la misma poca, la civilizacin minoica (Creta),
tambin practicaba las carreras, as como el lanzamiento de jabalina y de disco.
Los primeros encuentros en Grecia se llevaron a cabo en el siglo VIII a. C. En ellos
destacaba la prueba llamada stadion, que era una carrera pedestre de 197,27 metros,
equivalentes a 200 veces el pie de Heracles. Esta es la prueba ms antigua de la que
se tiene registro, aunque se supone que se practicaba con anterioridad. Poco tiempo
despus aparecieron ms pruebas, como el doble stadion o dulico, la carrera de
medio fondo o hpico y la carrera de fondo o dlico. Todas estas pruebas son
mltiplos de la distancia del stadion.
El pentatln, que combina la carrera, el salto, los lanzamientos y la lucha, es otra
disciplina del atletismo introducida en el programa olmpico antes del final del siglo
VIII a. C.
Aparte de los Juegos Olmpicos, existieron otros encuentros deportivos en diferentes
polis griegas, que fueron eclipsados por los primeros. No menos de 38 ciudades
griegas celebraron sus propios juegos olmpicos (llamados isolmpicos para
diferenciarlos de los celebrados en Olimpia) y 33 llevaban a cabo Juegos Pticos.
La civilizacin romana practic el atletismo en dos versiones diferentes a partir del
ao 186 a. C. La primera es de inspiracin etrusca (cursores), mientras que la segunda
es una adaptacin de las disciplinas griegas (athletae). El Estadio de Domiciano fue
construido en el ao 86 y se dedic al atletismo en su variante griega.
Irlanda organiz entre los aos 632 y 1169 juegos que incluan pruebas desconocidas
para los griegos, como el salto con prtiga, lanzamiento de martillo y una forma de
cross-country. Estas disciplinas se introdujeron en Escocia en el siglo IV y se
modificaron hasta transformarse en los Juegos de la montaa.

Origen y desarrollo del Atletismo en la Republica Dominicana


El origen del atletismo en Repblica Dominicana se remonta al ao 1946, cuando el
pas particip en los V Juegos Centroamericanos y del Caribe, celebrados en
Barranquilla, Colombia.
En ese entonces, la comitiva dominicana estaba integrada por 10 personas, 8 atletas, 1
entrenador y un delegado.
Los atletas que participaron en dichos juegos fueron Elpidio Jimnez, Alejandro
Qurico, Bienvenido Abreu, Antonio Lora, Moiss Cohen, Texido Domingo Pichardo,
Angel Mara Acosta y Angel Mara Mezquita. El entrenador fue Jaime Daz y el
delegado Braulio Mndez.
La Federacin Nacional de Atletismo fue creada el 21 de marzo del ao 1953, con el
objetivo de participar en los VII Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe,
que se celebraran en Mxico el siguiente ao.

Clasificacin de las carreras


Las carreras dentro del atletismo se clasifican en:
Carrera corta
En pistas cubiertas se corren sobre distancias de 60 m y al aire libre sobre distancias
de 100, 200 y 400 m. En estas carreras, el atleta se agacha en el punto de partida, y al
sonido del disparo de un juez, el atleta se lanza a la pista y corre a mxima velocidad
hasta la lnea de llegada. Los atletas alcanzan la traccin estacionando los pies contra
unos bloques individuales de metal o plstico llamados estribos, diseados para servir
de apoyo a los pies del corredor y estn colocados justo detrs del punto de partida.
Una salida rpida es fundamental.
Vallas
Estas pruebas son carreras en las que los deportistas deben pasar una serie de diez
vallas de madera, metal u otro material. Las carreras de vallas para hombres son los
110 m con vallas, dependiendo de la categora del atleta, las vallas van aumentando
su altura. En el caso de las mujeres son 100 m con vallas, la altura de las vallas
siempre es menor que la de los hombres. Para ambos gneros, existe la prueba de 400
m con vallas. Es importante recalcar que las vallas se encuentran a la misma
distancia, una de la otra. Estas estn diseadas para que, en caso de que el atleta las
golpee, se evite un accidente mayor, ya que la valla se regresa automticamente.
Media distancia
Aquellas carreras que cubren entre 600 y 3000 m se conocen como carreras de media
distancia. Las ms conocidas son las de 800 m, 1500 m y 3000 m.
Larga distancia
Las carreras mayores a 3000 m se consideran pruebas de larga distancia. Entre las
carreras ms difciles de larga distancia estn las maratones y las de campo. Estas
ltimas se realizan sobre un terreno tosco y natural. La carrera de maratn
invariablemente se realiza en un circuito de 42 km 195 m. La carrera de maratn se
convirti en un suceso popular a partir de la dcada de 1970.
Relevo
Las carreras de relevos son carreras en equipos de cuatro componentes en las que un
corredor recorre una distancia establecida, luego pasa al siguiente corredor un tubo
rgido llamado testigo o testimonio y as sucesivamente hasta que se completa la
distancia total de la carrera. Vale aclarar que el pase del testigo debe realizarse dentro
de una zona establecida de 18 m de largo.
Obstculos
La prueba de obstculos es habitualmente sobre una pista de 3000 m que contiene
obstculos, uno de ellos con agua.
Marcha
Las carreras de marcha se realizan normalmente sobre trayectos que oscilan entre
1500 m y 50 km y son principalmente populares en Europa y China. La regla
fundamental de este tipo de corridas es que el taln del pie delantero debe
permanecer en contacto con el suelo hasta que la punta del pie de atrs deje de hacer
contacto con el mismo pie.
Por superficie
Las carreras atlticas tambin se pueden clasificar por superficie: pista, ruta, calle y
campo traviesa.

Principales competencias
Campeonatos internacionales
Estas competiciones internacionales se celebran cada cuatro aos. Se componen de
los Juegos Olmpicos, los Campeonatos del Mundo y los campeonatos continentales,
y son organizados por IAAF, el COI o la federacin continental (por ejemplo, la
Federacin Europea de atletismo). Solo tres atletas por pas pueden competir. Para
seleccionar a los mejores atletas, muchos pases han aplicado el sistema de mnimos,
establecidos segn un programa de marcas.
Juegos Olmpicos
Atletismo en los Juegos Olmpicos
La principal competicin de atletismo se celebra cada cuatro aos durante los Juegos
Olmpicos. El atletismo es considerado el deporte rey de los Juegos Olmpicos. Ha
estado presente a partir de 1896 durante el renacimiento de los Juegos Olmpicos
debidos a la iniciativa del Barn Pierre de Coubertin. Tambin es uno de los cinco
deportes que han figurado siempre en los Juegos Olmpicos,66 y es el que incluye el
mayor nmero de pruebas. Doce ttulos otorgados en los primeros juegos renovados,
el total de las pruebas programadas en los Juegos Olmpicos de Beijing en 2008 se
elev a 47. A las mujeres se les permiti competir por primera vez en los Juegos de
1928, y fue en contra de la voluntad de Coubertin. Las competiciones se suelen
realizar en el Estadio Olmpico, donde tienen lugar las ceremonias de apertura y
cierre.
Campeonatos del mundo
Campeonato Mundial de Atletismo
Durante mucho tiempo desprovistos de la atencin mundial que consideraba siempre
a la competicin olmpica como el acontecimiento supremo del atletismo mundial, el
atletismo dedic su gran impulso a celebrar su primer Campeonatos del Mundo de
Helsinki en julio de 1983, una idea de su entonces presidente Primo Nebiolo. Este
acontecimiento proporciona un campen del mundo en cada disciplina. Desde 1991
se convirti en una competicin bianual. Al margen de este evento, el campo a travs
tiene su propio campeonato del mundo celebrado anualmente durante el invierno. La
prueba en la forma de un cross largo y un cross corto, reconoce a los mejores atletas
individuales y al mejor equipo.
El Campeonato Mundial de Atletismo en Pista Cubierta tambin tiene lugar cada dos
aos, alternando con la competicin celebrada al aire libre. Una primera edicin se
celebr en 1985 en Pars, con el nombre de Juegos mundiales indoor, pero el ttulo
oficial de Campeonatos del Mundo en sala se dio por primera vez en 1987 en
Indianpolis. Adems, en el 2014 se celebr la primera edicin del Campeonato
Mundial de Carreras de Relevos en Nasu, Bahamas.
Campeonatos continentales
Las federaciones continentales organizan sus propios campeonatos para recompensar
a sus mejores atletas. Los Campeonatos de Europa se organizan cada cuatro aos por
la Asociacin Europea de Atletismo entre el ciclo olmpico. La primera edicin tuvo
lugar en 1934 en Turn y la ltima se celebr en 2010 en Barcelona. Desde 1966, el
campeonato de pista cubierta se organiza cada dos aos. Las otras asociaciones
tambin organizan su propia competicin al aire libre, como el campeonato de frica
o el campeonato de Asia. Los Campeonatos del Mundo y/o europeos de cross, de
marcha, de media maratn y de maratn tienen como objetivo la clasificacin por
equipos.
Reuniones
Adems de los Juegos Olmpicos, los Campeonatos del Mundo, los Campeonatos de
Europa y los campeonatos nacionales, el atletismo tambin se puede practicar en
forma de reuniones internacionales llamadas meetings. Se basan en compaas
pblicas o en patrocinadores privados, y funcionan mediante un programa en el que
se reducen algunas pruebas. Los atletas participantes son invitados por los
organizadores. Las reuniones se organizan a nivel internacional, nacional y regional,
y utilizan el sistema de premios y primas segn el rendimiento. Existen numerosas
reuniones atlticas y estn ordenadas por niveles, dependiendo del prestigio de la
competicin.
El circuito de la Liga de Diamante es la serie de reuniones ms prestigiosa, porque
rene a los mejores atletas del ao y goza de una importante cobertura meditica
(retransmisin televisiva abierta) y premios importantes. Desde 2010, la prueba
consiste de 14 reuniones alrededor del mundo. Los deportistas que logran acumular el
mayor nmero de puntos en todas estas reuniones se hacen acreedores al Trofeo de
diamante ms un premio en efectivo.
Otras reuniones, aparte de la Liga de Diamante, son el IAAF World Challenge, que
tiene lugar desde el mes de mayo hasta septiembre de cada ao y consiste en un da
de competencia en quince diferentes partes del mundo con premios en efectivo en
cada una de ellas para los diferentes eventos; tambin existen campeonatos de
eventos combinados, maratones, reuniones en pista cubierta, y circuitos de marcha
atltica.
La IAAF otorgaba estatus especial a una lsita de campeonatos de atletismo de pista
cubierta. En 2016 se comenz a disputar el Circuito Mundial de Pista Cubierta.
Campeonatos nacionales e inter-clubes
Cada pas tiene sus propios campeonatos para determinar los mejores atletas en cada
disciplina. Los campeonatos nacionales tambin sirven como prueba de calificacin
para futuras competiciones internacionales. En los Estados Unidos, la U. S. trials
ve competir a los mejores atletas estadounidenses. En la velocidad, el sistema de
seleccin suele ser implacable, ya que algunas finales estn al mismo nivel que las
finales mundiales.
Otras competencias
Tambin se organizan concursos por equipos, a menudo se denominan Copa. Estos
incluyen la Copa Continental de la IAAF, que rene a los equipos de los continentes,
la Copa mundial de maratn o la Copa del mundo de marcha. A nivel continental, la
Copa de Europa de Atletismo en Pista es una prueba por equipos que rene a los ocho
mejores equipos del continente desde 1965. Disputada en dos jornadas, reconoce a las
mejores naciones europeas en cuanto a marcas femeninas y masculinas y permite, en
fin, reflejar el valor deportivo real de un pas. La Copa de Europa se celebra cada ao
desde 1993, y es organizada por la EAA.
Los encuentros internacionales son enfrentamientos entre los equipos nacionales en
un programa atltico prcticamente completo. Estas pruebas fueron las grandes
competiciones desde el perodo posterior a la guerra hasta la primera edicin de los
Campeonatos del Mundo, especialmente durante los aos no olmpicos. Las
reuniones entre los equipos de los Estados Unidos y la Unin Sovitica eran
consideradas a menudo como el gran evento de la temporada de atletismo. Otras
competiciones internacionales, los Juegos de la Commonwealth, los Juegos
Mediterrneos, o Juegos de la Francofona derivan a menudo de organizaciones
histricas o polticas. Las Universiadas, los Goodwill Games (ahora cados en
desuso) son competiciones multideportivas organizadas siguiendo el modelo de los
Juegos Olmpicos.
Grandes nombres del atletismo
En 2000, el libro publicado por el diario deportivo francs Lquipe, 100 campeones
en un siglo de deporte, estableca una clasificacin de los 100 atletas del siglo, en la
que el atletismo era el deporte ms representado. Por otra parte, en 1999, la IAAF
nombra a los campeones de atletismo del siglo XX. Entre los hombres, el
estadounidense Carl Lewis super a su compatriota Jesse Owens, mientras que la
neerlandesa Fanny Blankers-Koen fue premiada entre las mujeres. El 2012 esa misma
institucin crea el Saln de la Fama.