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BIORREMEDIACIN DE ECOSISTEMAS CONTAMINADAS POR

HIDROCARBUROS.

RIVERA, JIMMY; RADA, MILEIDYS.

Facultad de ingeniera, semestre 2016-1, Universidad de Antioquia, sede de estudios


ecolgicos y agroambientales (TULENAPA), Carepa, Antioquia.
Jimmy.rivera@udea.edu.co; mileidys.rada@udea.edu.co

PALABRAS CLAVES
Biorremediacin, Contaminacin, Ecosistema, Biodegradacin, Hidrocarburos,
Bacterias, Bioestimulacion.

RESUMEN
El impacto ambiental generado por el hombre en este caso el derrame de crudo
conlleva a encontrar posibles soluciones con el fin de remediar contaminantes en los
diferentes ecosistemas. la biorremedacion se define como la utilizacion de
microorganismos capaces de convertir compuestos toxicos llevandolos a compuestos
menos perjudicales para el hombre.
Las bacterias, los hongos, los protistas, y otros microorganismos heterotrficos
degradan constantemente la materia orgnica disponible, para obtener energa.
El proceso de biorremedacin se divide en tres tipos: degradacin enzimtica,
remediacin microbiana y fitoremediacin, de esta forma se puede y dependiendo el
tipo de contaminante realizar este proceso utilizando los tres tipos de biorremedacin
ya mencionados.
El petrleo es la fuente principal de energa para muchas actividades humanas de la
sociedad actual, tales como la industria, la minera y el transporte.
El petrleo y sus productos de refinacin no son sustancias especficas y nicas,
puesto que son mezclas de varios hidrocarburos y otros compuestos cuyas
propiedades fsicas y qumicas son muy variadas. Este hecho determina su
comportamiento e impacto en los elementos ambientales (recursos fsicos, recursos
biolgicos y actividades socioeconmicas) cuando ocurre un derrame.
INTRODUCCION
El impacto ambiental de los derrames de crudo en Colombia ha dejado miles de
hectreas afectadas, sin dejar a un lado los kilmetros de ros y quebradas. Estos
daos a las fuentes hdricas, suelos, aire, fauna y vegetacin son prcticamente
irremediables, ya que los procesos de descontaminacin no alcanzan a cubrir todas las
reas afectadas y se realizan mucho tiempo despus de que el suelo ha penetrado el
ecosistema.
La biorremediacion surge de la necesidad de disminuir el impacto ambiental que esto
conlleva con el fin de desintoxicar contaminantes en los diferentes ambientes (mares,
lagos, ros, estuarios y suelos) usando microorganismos, plantas o enzimas de estos
de manera estratgica. Gracias a la biotecnologa se ha desarrollado diversas
estrategias con el fin de restaurar el suelo y la calidad ambiental, de acuerdo con las
necesidades y dimensiones del problema.
QUE ES LA BIORREMEDIACION?
Podemos definir biorremediacin como la utilizacin de seres vivos para solucionar
un problema ambiental, tales como suelo o agua subterrnea contaminados. En un
ambiente no contaminado, las bacterias, los hongos, los protistas, y otros
microorganismos heterotrficos degradan constantemente la materia orgnica
disponible, para obtener energa. Cuando un agente contaminante orgnico,
combustible, petrleo u otro es accidentalmente liberado en un ambiente dado, algunos
de los microorganismos indgenas morirn, mientras que sobreviviran algunos otros
capaces de degradar estos compuestos orgnicos. La biorremediacin trabaja
proveyendo a estos organismos de nutrientes, oxgeno, y otras condiciones que
favorezcan su rpido crecimiento y reproduccin. Estos organismos entonces podrn
degradar el agente contaminante orgnico a una velocidad mayor, proporcionando una
tcnica para limpiar la contaminacin, realzando los mismos procesos de
biodegradacin que ocurren naturalmente en el medio ambiente. Dependiendo del sitio
y de sus contaminantes, la biorremediacin puede ser ms segura y menos costosa
que soluciones alternativas tales como la incineracin o el enterramiento de los
materiales contaminados. (Cortn, E., & Viale, A. (2006).)

TIPOS DE BIORREMEDIACIN
En los procesos de biorremediacin generalmente se emplean mezclas de ciertos
microorganismos o plantas capaces de degradar o acumular sustancias contaminantes
tales como metales pesados y compuestos orgnicos derivados de petrleo o sintticos.
Bsicamente, los procesos de biorremediacin pueden ser de tres tipos:
1. Degradacin enzimtica: Este tipo de degradacin consiste en el
empleo de enzimas en el sitio contaminado con el fin de degradar las sustancias
nocivas. Estas enzimas se obtienen en cantidades industriales por bacterias que las
producen naturalmente, o por bacterias modificadas genticamente que son
comercializadas por las empresas biotecnolgicas. Por ejemplo, existe un amplio
nmero de industrias de procesamiento de alimentos que producen residuos que
necesariamente deben ser posteriormente tratados. En estos casos, se aplican grupos
de enzimas que hidrolizar (rompen) polmeros complejos para luego terminar de
degradarlos con el uso de microorganismos. Un ejemplo lo constituyen las enzimas
lipasas (que degradan lpidos) que se usan junto a cultivos bacterianos para eliminar
los depsitos de grasa procedentes de las paredes de las tuberas que transportan los
efluentes. Otras enzimas que rompen polmeros utilizados de forma similar son las
celulosas, protenas y amilasas, que degradan celulosa, protenas y almidn,
respectivamente. Adems de hidrolizar estos polmeros, existen enzimas capaces de
degradar compuestos altamente txicos. Estas enzimas son utilizadas en tratamientos
en donde los microorganismos no pueden desarrollarse debido a la alta toxicidad de los
contaminantes. Por ejemplo, se emplea la enzima peroxidasa para iniciar la
degradacin de fenoles y aminas aromticas presentes en aguas residuales de muchas
industrias.

2. Remediacin microbiana: En este tipo de remediacin se usan


microorganismos directamente en el foco de la contaminacin. Los microorganismos
utilizados en biorremediacin pueden ser los ya existentes (autctonos) en el sitio
contaminado o pueden provenir de otros ecosistemas, en cuyo caso deben ser
agregados o inoculados.
La descontaminacin se produce debido a la capacidad natural que tienen ciertos
organismos de transformar molculas orgnicas en sustancias ms pequeas, que
resultan menos txicas. El hombre ha aprendido a aprovechar estos procesos
metablicos de los microorganismos. De esta forma, los microorganismos que pueden
degradar compuestos txicos para el ambiente y convertirlos en compuestos inocuos o
menos txicos, se aprovechan en el proceso de biorremediacin. De esta forma,
reducen la polucin de los sistemas acuticos y terrestres. La gran diversidad de
microorganismos existente ofrece muchos recursos para limpiar el medio ambiente y,
en la actualidad, esta rea est siendo objeto de intensa investigacin. Existen, por
ejemplo, bacterias y hongos que pueden degradar con relativa facilidad petrleo y sus
derivados, benceno, tolueno, acetona, pesticidas, herbicidas, teres, alcoholes simples,
entre otros. Los metales pesados como uranio, cadmio y mercurio no son
biodegradables, pero las bacterias pueden concentrarlos de tal manera de aislarlos
para que sean eliminados ms fcilmente.
3. Remediacin con plantas (fitorremediacin): La fitorremediacin es el uso
de plantas para limpiar ambientes contaminados. Aunque se encuentra en
desarrollo, constituye una estrategia muy interesante, debido a la capacidad que tienen
algunas especies vegetales de absorber, acumular y/o tolerar altas concentraciones de
contaminantes como metales pesados, compuestos orgnicos y radioactivos.
(DT rodrguez- revista ecosistema, 2003)

CLASIFICACION DE LA BIORREMEDACION
La biorremediacin puede clasificarse en in situ o ex situ. La primera consiste en tratar
el material contaminado en el lugar en que se encuentra sin trasladarlo a otra parte.
Algunos ejemplos de estas tecnologas consisten en operaciones de compostaje, la
ventilacin biolgica, la filtracin por races o la estimulacin biolgica.
En los procesos ex situ el material contaminado es trasladado a otro lugar para realizar
o completar su descontaminacin. El tratamiento se efecta en un biorreactor donde se
realiza el proceso en forma controlada, es decir se suministran nutrientes, se inoculan
los microorganismos deseados, se mantiene una aireacin continua y se controla el pH
y la temperatura, en los valores adecuados para el crecimiento de los microorganismos.
(remtavares, 2010)
CONCEPTOS IMPORTANTES:
BIOESTIMULACIN: como su nombre lo indica, consiste en estimular los
microorganismos nativos del suelo adicionando nutrientes como nitrgeno o fsforo.
BIOAIREACIN: es una forma de estimulacin realizada con gases, como por
ejemplo oxgeno y metano, estos son adicionados de forma pasiva en el suelo para
estimular la actividad microbiana.
BIOAUMENTACIN: es la inoculacin de una alta concentracin de microorganismos
en el suelo contaminado para facilitar la biodegradacin. Como se van a inocular, estos
microorganismos deben ser seleccionados del suelo que se desea tratar.
COMPOSTAJE: esta estrategia de biorremediacin utiliza microorganismos aerbicos
y termfilos, formando pilas de material que deben ser mezcladas y humedecidas
peridicamente para promover la actividad microbiana. (Vargas Gallego, Cullar &
Dussn, 2012)
ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA BIORREMEDIACIN
A mediados del siglo XX se desarrollaron las primeras investigaciones encaminadas a
estudiar el potencial de los microorganismos para biodegradar contaminantes (Zobell,
1946; Davis, 1956). Este uso intencionado recibi entonces el nombre de
biorremediacin ("bioremediation"). Las primeras tcnicas que se aplicaron fueron
similares al "landfarming" (labranza) actual y sus actores, lgicamente, compaas
petrolferas. Las primeras patentes, fundamentalmente para remediacin de vertidos de
gasolina, aparecen en los aos 70. En los aos 80 se generaliz el uso del aire y
perxidos para suministrar oxgeno a las zonas contaminadas mejorando la eficiencia
de los procesos degradativos. Durante los aos 90 el desarrollo de las tcnicas de "air
sparging" (burbujeo de oxgeno) hizo posible la biorremediacin en zonas por debajo
del nivel fretico. Al mismo tiempo, la implementacin en la prctica de aproximaciones
experimentales en el laboratorio permiti el tratamiento de hidrocarburos clorados, los
primeros intentos con metales pesados, el trabajo en ambientes anaerobios, etc.
Paralelamente, se desarrollaron mtodos de ingeniera que mejoraron los rendimientos
de las tcnicas ms populares para suelos contaminados ("landfarming", "composting",
etc.) (Riser-Roberts, 1998). En la actualidad, la biorremediacin enfrenta un nuevo reto:
el de convencer a las compaas y a los organismos oficiales de su alto potencial. En
algunos pases, la biorremediacin fue una tcnica poco reconocida y marginada, hoy
en da se ha convertido en una verdadera industria. Esta industria busca seguir
mejorando en sus lneas interdisciplinares, que se pueden resumir en los siguientes
puntos: Integracin en el proceso de tcnicas innovadoras que ayuden a comprender y
controlar los fenmenos de transporte de nutrientes y otros posibles aditivos. Desarrollo
de tcnicas rpidas de biologa molecular que permitan caracterizar las poblaciones
indgenas de los emplazamientos contaminados as como su potencial enzimtico
(Theron y Cloete, 2000; Watanabe, 2001). Exploracin de las implicaciones del
concepto de biodisponibilidad ("bioavailability") definido por las propiedades fsico-
qumicas de los contaminantes. Se trata de un factor que en muchos casos est
limitando la biodegradacin y en otros reduciendo la toxicidad de los contaminantes.
Desarrollo definitivo de tcnicas de bioaumentacin realmente tiles (Major et al., 2002).
(Gent D. y Bricka M. (2001).)
BIORREMEDIACIN DEL PETRLEO
La descomposicin del petrleo por la va microbiana es un mecanismo gil y
seguro para eliminar la contaminacin. Por esto es importante estudiar las formas por
las cuales los microorganismos asimilan los compuestos del petrleo y de qu manera
se puede acelerar el proceso de descontaminacin. Se han desarrollado tecnologas de
biorremediacin en las cuales actan microorganismos o plantas que permiten la
descomposicin de compuestos txicos.
Las tecnologas de biorremediacin tienen como objetivo degradar contaminantes
orgnicos a concentraciones que sean de una u otra forma indetectables, o si son
detectables, a concentraciones por debajo de los lmites establecidos como seguros o
aceptados por las agencias de regulacin (Gilbert, 1998).

Los criterios en un proceso de biorremediacin son:

Los microorganismos existentes in situ o aquellos que se vayan a agregar deben


tener capacidad catablica.
Los microorganismos utilizados deben ser capaces de transformar los compuestos
a velocidades razonables y llevar la concentracin de los compuestos a niveles
estndar.
No deben generar productos txicos a las concentraciones finales esperadas para
el desarrollo de la biorremediacin.
El sitio no debe presentar concentraciones o combinaciones de qumicos que hayan
sido identificados como inhibitorios para las especies biodegradadoras, o al menos
deben estar diluidas.
Los compuestos deben estar disponibles a los microorganismos.
Las condiciones del sitio o del reactor deben ser favorables para el crecimiento o la
actividad microbiana.
El costo debe ser menor o al menos igual que el de otras tcnicas utilizadas para
destruir el compuesto qumico.

(Gilbert , 1998)

MICROORGANISMOS DEGRADADORES DE PETRLEO

En Long Beach (California), aplicaron la biorremediacin in situ en suelos


contaminado con aceite disel mediante el uso de microorganismos autctonos
complementada con la adicin de nutrientes y oxgeno en el suelo bioestimulacin e
inoculacin de una mezcla enriquecida de consorcios bacterianos previamente
extrada del mismo suelo bioaumentacin. Esto permiti encontrar consorcios
bacterianos degradadores de hidrocarburos identificados por secuenciacin de
genes 16S-RNA, demostrando la presencia de Bacillus cereus, Bacillus sphaericus,
Bacillus fusiformis, Bacillus pumilis, Acinetobacter junii, y Pseudomonas sp.
(Cunningham C & Philp J. (2000)
El estudio hecho sobre la adaptacin y seleccin de microorganismos
autctonos en medios de cultivo enriquecidos con petrleo crudo realizado
por Mara del Carmen Rivera-Cruz 2002 indic que los microorganismos con
crecimiento abundante aislados de suelos receptores de derrames recientes y
crnicos de petrleo crudo y otros no contaminados, son considerados
degradadores de petrleo. Los microorganismos aislados en suelos poseen
actividades de peroxidasas y oxigenadas, que permiten la oxidacin de algunas
fracciones del petrleo . Esta oxidacin cambia las propiedades de los compuestos
hacindolos susceptibles a ataques secundarios y facilitando su conversin a
bixido de carbono y agua. Uno de los gneros bacterianos ms explotados en
bioprocesos no convencionales es Rhodococcus, un grupo Nico consistente en
microorganismos que presentan una gran diversidad metablica, capaz de
transformar, biodegradar y utilizar como nica fuente de carbono compuestos
hidrfobos. (Rivera M. et al. 2000).

Los Rhodococcus son aerobios, Gram positivos, inmviles, Nocardiformes,


Actinomicetos, que en algunas ocasiones presentan pequeas proyecciones
filamentosas. Las caractersticas bioqumicas encontradas en algunas cepas son la
produccin de poli-3- hidroxialcanoatos, acumulacin de metales pesados y
enzimas tales como la fenilalanina, deshidrogenasa y endoglucosidasas. El
Rhododoccus poseen una gran variedad de vas metablicas para la degradacin y
modificacin de compuestos aromticos, incluyendo las actividades de di-oxigenasa
y mono-oxigenasa sobre anillos, as como la actividad de ruptura de catecol.

Otros microorganismos reportados como capaces de utilizar el DBT como fuente de


azufre son las cepas de Gordona y Nocardia sp. Dentro de las aplicaciones industriales
y ambientales, se incluye la produccin de cido acrlico y acrilamida, conversin de
esteroides, biorremediacion de hidrocarburos clorados y fenoles, a lo que se aade su
gran capacidad de degradar hidrocarburos alifticos halogenados y numerosos
compuestos aromticos, como los PHAs (hidrocarburos poli cclicos aromticos) ,
evidencindose que tanto R. rhodochorus como R. erythropolis demostraron ser una
excepcin, pues la degradacin de naftaleno por parte de estos no es significativa,
debido a que la actividad degradadora de PAHs por parte de estos microorganismos,
se ve regulada por las proteo bacterias del medio afectado. (Carla A, Nicholson M,
Fathepure B. 2004)

Burkholderia es otro gnero bacteriano utilizado para biorremediacin de herbicidas y


pesticidas recalcitrantes y tambin es usado para proteger cultivos contra hongos.
Debido a su genoma extremadamente flexible, Burkholderia cepacia, bacilo Gram
negativo no fermentador, productora de pigmento amarillo tiene una gran capacidad
mutagenica y adaptativa, ha sido recuperada a partir de agua y superficies hmedas,
es resistente a mltiples antibiticos y sta capacidad es altamente transmisible entre
especies. Por todas estas razones, la seleccin de cepas para su uso ambiental no es
posible por el momento y su uso en la agricultura tambin debe ser cauteloso. Aunque
es una excelente degradadora de los hidrocarburos aromticos. (Svenja R, Alexander
N, Ulf S, Peter K. 1999)
LANDFARMING: Es La tcnica ms usada para la biorremediacin de los lodos
contaminados con hidrocarburos y de otros desechos de la industria petrolera es
la denominada landfarming. Se realiza trasladando los contaminantes a un suelo no
contaminado, el cual ha sido preparado con anterioridad Es all donde tiene su gnesis
nuestro trabajo, que consiste en apoyar desde la microbiologa una labor
interdisciplinaria para remediar los pasivos ambientales que genera la empresa
petrolera.

(Vargas Gallego, Cullar & Dussn, 2012)


CONCLUSION

La mayora de las tcnicas innovadoras que existen en la actualidad para el tratamiento


de los suelos contaminados requieren equipos especiales y consumos elevados de
recursos energticos y de otro tipo para su aplicacin; mientras que las tcnicas
tradicionales de tratamiento son de fcil aplicacin y sus costos de operacin son
relativamente bajos. La Biorremediacin es el tratamiento ms apropiado a seguir en
suelos contaminados con hidrocarburos en nuestro pas por sus ventajas conocidas. Se
puede resumir que en el tratamiento de suelos contaminados con hidrocarburos, la
Biorremediacin es un de las mejores alternativas por sus diversas ventajas como son:
Posibilidad de aplicarse in situ o ex situ.
Bajo costo de operacin.
Como subproducto se obtiene un suelo til para la agricultura debido a la adicin
de nutrientes.
No requiere de equipamiento especializado para su aplicacin.
Y sus desventajas fundamentales son:
Tiempo de proceso largo.
Aplicacin efectiva a suelos con concentraciones de hidrocarburos < 30 %.
Contaminantes no txicos para los microorganismos.
Referencias Bibliograficas
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con la ayuda de pequeos amigos: las tcnicas de biorremediacin. Revista
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2. Gilbert, E., Crowley, D. (1998.) Repeated Application of Carvone-Induced Bacteria
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5. Cunningham C, Philp J. Comparison of Bioaugmentation and Bioestimulation in ex
situ treatment of Diesel Contaminated Soil. Land Contamination and Reclamation.
2000.
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Crudo. Terra. 2000.
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8. Rodrguez - Revista Ecosistema, (Biorremediacin: organismos que limpian el
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Ricardo Cullar / Jenny Dussn, 2012).
10. Carla A, Nicholson M, Fathepure B. Biodegradation of benzene by halophilic and
halotolerant bacteria under aerobic conditions. Applied and Environmental
Microbiology. 2004.
11. Svenja R, Alexander N, Ulf S, Peter K. Differential detection of key enzymes of
polyaromatic-hydrocarbon-degrading bacteria using PCR and gene probes.
Microbiology. 1999