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Prsentation des 12 plaques

On distingue 12 plaques tectoniques principales la surface de la Terre (par ordre de taille).

Figure 1. Les 12 grandes Figure 2. Les 12 plaques, par Figure 3. Les 12 grandes
plaques tectoniques (carte ordre de taille plaques tectoniques (carte
en projection cylindrique) en projection Mollweide)

En fait certaines plaques peuvent tre subdivises en plusieurs plaques plus petites qui ont des
mouvements relatifs entre elles plus petits (par exemple Inde et Australie ou Afrique et
Somalie).

Dplacements des 12 plaques


Ces plaques se dplacent, entranes par la convection dans le manteau. Les vitesses de ces
dplacements vont de presque rien plusieurs centimtres par an, jusqu' 20 cm/an dans
certaines rgion du Sud-Est asiatique (Papouasie-Nouvelle Guine) et du Pacifique (Tonga-
Kermadec) !

Comme tout bouge la surface de la Terre, il est ncessaire de dire par rapport quoi
exactement on dfinit un mouvement donn. On a constat qu'un certain nombre de volcans
(en gnral marins, les fameux points chauds !) ne bougeaient que trs faiblement les uns par
rapport aux autres : en gros, ils sont stables et les plaques "dfilent par dessus.

Figure 4. Les vitesses des 12 grandes Figure 5. Les vitesses des 12 grandes plaques
plaques tectoniques (carte en projection tectoniques (carte en projection Mollweide
cylindrique) rfrentiel points chauds)
Dplacements des plaques sur la sphre
En fait les choses sont un peu plus compliques que cela : tout dplacement sur la surface
d'une sphre (ici la Terre) est assimilable une rotation autour d'un axe vertical passant par un
point situ quelque part sur la surface de cette mme sphre. La vitesse V de n'importe quel
point sur une plaque donne dpend donc simplement de sa distance R par rapport au ple de
rotation de la plaque, et de la vitesse de rotation de cette plaque autour de ce ple de rotation.
Le tableau suivant donne les positions des ples de rotation, ainsi que les vitesses de rotation
autour de ces ples en degrs par million d'annes, dtermins pour les 12 grandes plaques
dans le modle NUVEL-1 (DeMets et al, 1990, Argus et Gordon, 1991, et DeMets et al.,
1994).

Figure 6. Ples et vitesses de rotation des plaques tectoniques

Figure 7. La composition des Figure 8. Les ples de Figure 9. Les ples de


vecteurs en coordonnes rotation des plaques (carte rotation des plaques (carte
sphriques : comment on en projection Mollweide) en projection Nord et Sud)
obtient le mouvement d'une
plaque partir de son ple de
rotation

Dans le rfrentiel dans lequel la moyenne des mouvements est nulle (rfrentiel no-net-
rotation ), les plaques ont en gros les dplacements dcrits dans le tableau ci-dessous.

Figure 10. Vitesse de dplacement des plaques tectoniques dans un rfrentiel no-net-
rotation