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I.

4 Factores que determinan la convergencia real

Productividad, competitividad de indicadores contribuye a enriquecer nuestra com-


y resultados econmicos prensin del desarrollo econmico, aunque es
necesario trabajar ms en la elaboracin de mejores in-
dicadores de los progresos realizados en estas reas.
A menudo se considera que la competitividad es un in-
dicador clave del xito o del fracaso de una poltica. El En la prctica, el PIB per cpita puede dividirse en dos
trmino se refiere literalmente a la competencia entre los grandes componentes: la tasa de ocupacin, o sea, la
productores en un mismo mercado. Sin embargo, existe proporcin de la poblacin en edad activa que trabaja,
otro concepto relacionado con ste los resultados y la productividad, o sea, el PIB por persona ocupada.
econmicos de las regiones y de los pases que tam- Dado que un elevado nivel de uno de ellos no va acom-
bin puede denominarse competitividad. paado necesariamente de un elevado nivel del otro, a
continuacin se consideran por separado, tanto en con-
A pesar de que en todas las regiones existen empresas junto como por sectores, antes de examinar la inversin
competitivas y no competitivas, hay unos factores comu- y otros factores clave que subyacen a la productividad.
nes que influyen en la competitividad de todas las empre-
sas situadas en ellas. Estos factores son la infraestructura
fsica y social, las cualificaciones de la mano de obra, el
marco institucional y una cultura propicia (o no) a la inno- Evolucin de los resultados
vacin y la eficiencia de las instituciones pblicas (espe-
cialmente la capacidad de gestin a escala regional). Por
econmicos regionales
otra parte, el xito alimenta el xito; la presencia de em-
presas muy competitivas en una regin tiende a estimular Por lo que se refiere a la Unin Europea en su conjunto,
a otras empresas y a fomentar an ms la inversin. los resultados econmicos han tendido a ser mejores en
los ltimos 25 aos en lo que respecta a la productividad
En los ltimos aos, ha comenzado a surgir una defini- que en lo que respecta al empleo, lo que ha llevado a ve-
cin general de la competitividad regional y nacional, ces a hablar con preocupacin de un crecimiento sin
que se refiere al logro de unos elevados y crecientes ni- empleo, si bien, en la prctica, el empleo siempre ha au-
veles de vida y unas altas tasas de ocupacin con un mentado cuando el crecimiento anual del PIB ha sido su-
carcter duradero1 . Aunque los indicadores tradicio- perior a un 2% aproximadamente. Por ejemplo, durante la
nales de la competitividad tienden a centrar la atencin dcada 1989-1999, el crecimiento anual fue, en prome-
en el PIB per cpita, hay otros importantes factores que dio, del 1,9%, pero como el PIB por persona ocupada au-
afectan a los resultados econmicos. La cumbre de Lis- ment un 1,4%, el empleo slo aument un 0,5% al ao. A
boa subray la relacin crucial entre la fuerza econmi- largo plazo, lograr un elevado crecimiento del empleo y
ca de Europa y su modelo social. Una proteccin social un elevado crecimiento de la productividad no son nece-
que seleccione eficazmente a los beneficiarios ayuda a sariamente incompatibles. De hecho, son complementa-
las economas a adaptarse al cambio. Fomentando la rios, en la medida en que el crecimiento de la productivi-
cohesin social puede contribuir a reducir la subutiliza- dad eleve la competitividad y, por lo tanto, permita
cin de los recursos humanos. Tambin es importante conseguir un crecimiento ms alto del PIB. Sin embargo,
tener presente la contribucin de otros factores, como la en las regiones rezagadas el reto es elaborar un conjunto
calidad del medio ambiente natural, la calidad de la de medidas que impulsen la productividad sin afectar ne-
asistencia sanitaria, los servicios sociales, etc. Este tipo gativamente a los niveles de empleo.

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I.4 Factores que determinan la convergencia real

Aunque en la mayora de las regiones rezagadas, pero protegido de servicios financieros). En cambio, la pro-
no en todas, los niveles de empleo son menores que en porcin correspondiente al comercio, los transportes,
el resto de la Unin, en todas ellas la productividad es los hoteles y restaurantes y los servicios no destinados a
inferior a la media. Cabe distinguir dos grandes grupos: la venta y otros servicios es similar a la media de la
Unin, al igual que el nivel de productividad. En la agri-
las que tienen una tasa de ocupacin similar o, en cultura, cuya productividad es muy baja, el empleo es
algunos casos, superior a la media de la Unin y mucho ms alto que en los dems sectores.
que necesitan acortar distancias con el resto en lo
que se refiere a la productividad, medida por el PIB Esta pauta se refleja en las regiones (Mapa 9). Cabe dis-
por persona ocupada. Se encuentran principal- tinguir tres grupos de regiones en la Unin ampliada a
mente en Portugal, Grecia y la parte oriental de Ale- 27 Estados miembros (aunque no todos encajan perfec-
mania. En el primer pas, la productividad general- tamente en la clasificacin):
mente slo representa alrededor de un 40% de la
media de la Unin, mientras que en los otros dos es las regiones rezagadas que tienen un elevado nivel
del orden de un 60% de la media. de empleo en la agricultura, a menudo una propor-
cin de empleo industrial superior a la media y un bajo
las regiones rezagadas en lo que se refiere tanto a la nivel de empleo en los servicios. Estas regiones se en-
productividad como al empleo. Comprenden la ma- cuentran sobre todo en los Estados miembros meri-
yora de las regiones de Espaa y del sur de Italia, cu- dionales y en los pases de Europa central, salvo la
yas tasas de ocupacin pueden llegar a ser del 40% Repblica Checa, Eslovaquia y Hungra. Mientras que
solamente frente a la media de la Unin de ms de en la Unin el empleo agrcola representa menos de
60%. En estos casos, el bajo nivel de empleo es ex- un 5% del total, en algunas regiones de Espaa y Por-
cepcionalmente una causa ms importante del bajo tugal, representa ms del 15% y en las regiones de
PIB per cpita que la baja productividad. Grecia y la mayor parte de las zonas orientales de los
pases candidatos, ms del 20%;
Anlisis sectorial:
baja productividad en la agricultura las regiones que tienen un elevado nivel de empleo
en la industria. Muchas de ellas estn concentradas
La estructura sectorial de la actividad econmica mues- en un arco central, que se extiende desde los West
tra una interesante pauta, si se dividen los sectores en Midlands en Inglaterra, el este de Francia y el norte
agricultura, industria (principalmente manufacturera), co- de Espaa hasta la Repblica Checa, Eslovaquia y
mercio, transportes y hoteles y restaurantes; servicios a Eslovenia, pasando por el sur de Alemania y el norte
las empresas y servicios financieros y servicios no desti- de Italia. Aunque muchas de estas regiones son
nados a la venta y otros servicios (principalmente, sani- prsperas, otras muchas no, debido a las significa-
dad, educacin y administracin pblica) (vase la Tabla tivas diferencias de valor aadido entre las indus-
A.18 y el Mapa 8). Los sectores en los que es ms alta la trias manufactureras;
productividad son los servicios a las empresas y los servi-
cios financieros, en los cuales el valor aadido bruto por
persona ocupada en la Unin es el doble de la media de las regiones que tienen un elevado nivel de empleo
la economa en su conjunto 2. Es algo superior a la media en los servicios. Son regiones en las que la propor-
en la industria y algo inferior a la media en el comercio, los cin de empleo de este sector es del 70% o ms. La
transportes, los hoteles y restaurantes y los servicios no mayora son regiones prsperas y comprenden al-
destinados a la venta y otros servicios 3. En la agricultura, gunas capitales del norte de la Unin, pero el grupo
la productividad slo representa alrededor de la mitad de tambin incluye regiones del sur de Francia, Espa-
la media del conjunto de sectores. a e Italia, que tienen un PIB per cpita relativamen-
te bajo y en las que el empleo est concentrado en
Los malos resultados suelen estar relacionados con los servicios bsicos, especialmente en los restau-
la concentracin en los sectores menos productivos rantes destinados al turismo.

En los tres pases de la cohesin, las tasas totales de La evolucin a largo plazo hacia los servicios y la
ocupacin son bajas debido en gran medida al bajo ni- reestructuracin necesaria en las regiones rezagadas
vel de empleo de los servicios a las empresas y los ser-
vicios financieros, en los cuales la productividad es rela- En la Unin se ha observado durante muchos aos una
tivamente alta (si bien los datos deben interpretarse con tendencia del empleo a disminuir en la agricultura y en la
cautela debido al elevado valor aadido del sector industria si bien en este ltimo sector el nmero de

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8 PIB por persona ocupada, 1998

Agricultura Industria Servicios

ndice, UE15 = 100 ndice, UE15 = 100 ndice, UE15 = 100


<9 < 57,5 < 68
Media = 54,1 Media = 86,0 Media = 91,9
9 - 39 Desviacin tpica = 59,2 57,5 - 76,5 Desviacin tpica = 38,1 68 - 84 Desviacin tpica = 31,1

Inglaterra: media de las regiones NUTS1 Inglaterra: media de las regiones NUTS1 Inglaterra: media de las regiones NUTS1
39 - 69 UK: NUTS1
76,5 - 95,5 UK: NUTS1
84 - 100 UK: NUTS1
IRL, PL, RO: NUTS0 IRL, PL, RO: NUTS0 IRL, PL, RO: NUTS0
69 - 99 95,5 - 114,5 100 - 116
99 114,5 116
no se dispone de datos no se dispone de datos no se dispone de datos
Fuente: Eurostat 0 250 1250 km EuroGeographics Association para las fronteras administrativas

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I.4 Factores que determinan la convergencia real
I.4 Factores que determinan la convergencia real

Canarias (E)

Guadeloupe Martinique Runion

(F) (F) (F)

Guyane (F)

Aores (P)

Madeira

(P)

Kypros

SIG16

9 Regiones que tienen la proporcin ms alta de empleo agrcola, industrial o de servicios, 1999

Agricultura (10% superior)


Agricultura (20% superior)
10% y 25% superior de la poblacin total
Industria (10% superior) EL, RO, SK: 1998
BG, LT, LV: 1997
Industria (25% superior) D (Sachsen): NUTS1
Fuente: Eurostat e INE
Servicios (10% superior)
0 100 500 km
Servicios (25% superior)
EuroGeographics Association para las fronteras administrativas

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I.4 Factores que determinan la convergencia real

ocupados se ha estabilizado en los ltimos aos, aunque concentracin de la actividad en los sectores de bajo
la proporcin de empleo industrial ha continuado dismi- valor aadido (si bien debe subrayarse que la producti-
nuyendo y a aumentar en los servicios. Sin embargo, vidad de un mismo sector puede variar significativa-
como se ha sealado antes, esta evolucin dista de ha- mente dentro de la Unin), debido a la existencia de di-
ber concluido en muchas regiones, especialmente en las ferencias en lo que se refiere tanto a la eficiencia con
rezagadas. De hecho, incluso en las ms prsperas, el que se realizan las mismas actividades como al grado
empleo sigue creciendo en los servicios. Entre 1990 y de concentracin en las ramas de mayor o menor valor
1999, el empleo de este sector aument en la Unin en aadido de los grandes sectores en cuestin.
unos 12 millones, mientras que en el resto de la economa
disminuy en 9 millones. La mayor parte de esta disminu- Por ejemplo, los servicios a las empresas y los servicios fi-
cin se registr durante la recesin de principios de los nancieros tienen un valor aadido por persona ocupada
aos 90, si bien durante la recuperacin que comenz en relativamente alto en los pases de la cohesin (al igual
1994, el empleo agrcola ha continuado disminuyendo que en algunos de los pases candidatos), lo cual se
(alrededor de 1,3 millones), mientras que el empleo in- debe en parte a los elevados tipos de inters (que presio-
dustrial apenas ha variado en general. En las regiones re- nan al alza sobre el valor aadido de los servicios finan-
zagadas, seguir registrndose una continua y conside- cieros) y a la baja competencia, pero quiz tambin al ca-
rable prdida de empleo en la agricultura durante los rcter subdesarrollado de estos servicios en relacin con
prximos aos, aunque no necesariamente en la indus- la demanda potencial. En cambio, la industria manufactu-
tria. De hecho, en algunas regiones, el empleo podra rera, donde el nivel de valor aadido por persona ocupa-
muy bien aumentar en la industria manufacturera, sobre da es superior a la media en la mayora de los pases, tie-
todo donde an es inferior a la media de la Unin, como ne una productividad relativamente baja en los tres
ha tendido a ocurrir en los ltimos aos. En cambio, en las pases de la cohesin (as como en la mayora de los pa-
regiones industriales centrales el empleo podra disminuir ses candidatos). Esta diferencia se debe, en parte, a una
en la industria manufacturera en muchos casos, al menos tendencia de las ramas de alto valor aadido y alta tecno-
en porcentaje del total, si bien, como se seala ms ade- loga de la industria manufacturera a estar concentradas
lante, en muchos de ellos ya se ha registrado un despla- en los Estados miembros ms prsperos4.
zamiento hacia actividades de alto valor aadido.
En la agricultura, el valor aadido por persona ocupada
Es probable que la reestructuracin del empleo sea en representa alrededor de un 80 o 90% de la media de la
los prximos aos an mayor en los pases candidatos, Unin en todos los sectores en los pases ms prspe-
donde en muchas regiones el empleo contina estando ros, pero slo un 40% en Espaa, un 25% en Grecia y
concentrado en la agricultura y/o en la industria. nicamente un 13% en Portugal (y un 16% en Austria)
(en los pases candidatos, la cifra es an ms baja).
Debe sealarse a este respecto (vanse los mapas del Estas cifras reflejan tanto la necesidad de diversificar en
empleo y la productividad por sectores) que la disminu- actividades de mayor valor aadido como las posibili-
cin del empleo industrial y, en menor medida, del em- dades a largo plazo de que la productividad crezca sig-
pleo agrcola, en las regiones ms prsperas de la Unin nificativamente en este sector.
no ha ido acompaado necesariamente de una disminu-
cin similar de la proporcin de valor aadido generada
por estos sectores. De hecho, en muchos casos, la pro-
Demografa y migracin
ductividad ha aumentado significativamente en la indus-
tria, al concentrarse el empleo en las actividades de alto
valor aadido. Eso demuestra que es posible mantener La poblacin de la Unin Europea va a disminuir ...
un sector manufacturero pequeo, pero sumamente
competitivo, como uno de los elementos clave de la eco- A comienzos del ao 2000, la Unin Europea tena 376
noma regional. millones de habitantes, cifra considerablemente inferior
a la de China (1.200 millones) o la India (1.000 millones),
pero significativamente mayor que la de Estados Uni-
Los desplazamientos intrasectoriales dos (272 millones) o Japn (126 millones). Suponiendo
que se mantengan las tendencias de las tasas de natali-
de la actividad son tan importantes como dad y de mortalidad y de la migracin, se prev que la
los desplazamientos intersectoriales poblacin crecer muy lentamente entre 2000 y 2005
(slo un 0,2% al ao) y apenas nada (menos de 0,1% al
Un importante aspecto del desarrollo econmico reza- ao) desde entonces hasta 2022, ao en que se prev
gado de las regiones menos prsperas de la Unin es la que comenzar a disminuir. Por lo tanto, se prev que

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I.4 Factores que determinan la convergencia real

en 2010 alcanzar la cifra de 385 millones y que en 2025 particular, estn relacionados con las diferencias entre
slo ser algo superior (388 millones). A partir de 2008, los mercados de trabajo regionales, con el desplaza-
mostrar una disminucin natural, pero sta ser con- miento de personas de las zonas de bajo crecimiento del
trarrestada durante unos aos por la inmigracin neta. empleo a las zonas en las que hay ms oportunidades de
empleo y, a ms largo plazo, esas diferencias tambin
Sin embargo, las tendencias demogrficas varan consi- pueden influir en las tasas de natalidad y de mortalidad.
derablemente de unas zonas de la Unin a otras. Mien-
tras que la poblacin sigue creciendo, aunque lentamen- Las regiones en declive de la Unin se caracterizan,
te, en la mayora de las regiones, en otras, principalmente pues, por tener unos bajos niveles de renta, un alto paro
en Espaa, Italia, Alemania y los pases nrdicos, ya est y una elevada proporcin de la poblacin trabajadora
disminuyendo (vase el Mapa A.11). Entre 2000 y 2010, en la agricultura y en la industria (vase el Grfico A.9).
se prev que ms regiones de Alemania y de Italia mos- Tienden a tener, adems, un nmero relativamente bajo
trarn una disminucin, adems de algunas de Francia, de jvenes, debido a que emigran a otras zonas, as
el Reino Unido y Austria. En cambio, se espera que la po- como a las bajas tasas de fecundidad, y una baja densi-
blacin contine aumentando a una tasa relativamente dad de poblacin, ya que muchas son zonas rurales.
alta en algunas regiones del sur de Espaa, del sur de Existen, sin embargo, notables excepciones a esta lti-
Francia y de Grecia, as como en algunas zonas de Ale- ma observacin, ya que algunas regiones densamente
mania, los Pases Bajos y el Reino Unido. pobladas (por ejemplo, Bruselas y Atiki en Grecia, don-
de se encuentra Atenas) tambin han experimentado
Se prev que en 2005 la poblacin disminuir en casi 90 una reduccin demogrfica en los ltimos aos. De he-
de las 200 regiones aproximadamente del nivel NUTS 2, cho, en muchas grandes conurbaciones de Europa se
que representan la mitad de toda la poblacin que vive observa una tendencia hacia la suburbanizacin, es
en la Unin, incluidas todas las de Italia, pero tambin decir, a un desplazamiento del centro de las ciudades a
algunas de casi todos los Estados miembros. las afueras y a las regiones vecinas, que suele denomi-
narse diseminacin urbana.
... y lo mismo ocurrir en los pases candidatos
El envejecimiento de la poblacin
Las tendencias demogrficas son aun ms negativas se acelerar en la Unin ...
en los pases candidatos. Aunque en la mayora de los
12 pases la poblacin creci a una tasa relativamente La poblacin de la Unin est envejeciendo rpidamente.
alta en las dcadas de 1970 y 1980, debido a las eleva- Dadas las bajas tasas de natalidad, la proporcin de j-
das tasas de fecundidad y al aumento de la esperanza venes menores de 15 aos ha disminuido durante varios
de vida, en la dcada de 1990 las tasas de fecundidad aos y se prev que continuar disminuyendo en el futu-
descendieron espectacularmente y la esperanza de ro, pasando de un 17% de la poblacin total en 1998 a un
vida disminuy. Por otra parte, se registr una conside- 14,5% en 2025. En cambio, la proporcin de personas de
rable emigracin y slo la Repblica Checa, Malta y Chi- 65 aos o ms est aumentando significativamente y au-
pre experimentaron una inmigracin neta en el periodo mentar aun ms deprisa a partir de 2010 cuando la ge-
1990-1999 (vase el Mapa A.12). neracin perteneciente a la explosin de la natalidad al-
cance esta edad. Se prev, pues, que la proporcin
Como consecuencia, el crecimiento de la poblacin ya pasar de alrededor de un 16% de la poblacin total en
ha comenzado a disminuir en la mayora de los pases. En 1998 a un 22% en 2025. Por otra parte, dentro de este
8 de los 12, disminuy durante la dcada de 1990. Entre grupo, el nmero relativo de personas de 80 aos o ms
1995 y 1997, disminuy en 32 de las 52 regiones del nivel est aumentando an ms deprisa.
NUTS 2 y se registr una emigracin neta en 31 de ellas.
Se espera, pues, que en la Europa ampliada e incluyendo Estas tendencias tendrn importantes consecuencias
estos pases junto a los Estados miembros actuales de la para los sistemas de proteccin social y de impuestos en
Unin Europea, la poblacin disminuya varios aos antes la Unin. En particular, se prev que un creciente nmero
de lo indicado (las proyecciones de los 12 pases se ba- de personas que han traspasado la edad de jubilacin
san en predicciones de las Naciones Unidas)5. necesitar ser mantenido por las personas ocupadas. En
todos los Estados miembros, aumentar la tasa de de-
Regiones en las que est pendencia de las personas de edad avanzada (de las
disminuyendo la poblacin personas de 65 aos o ms en relacin con las personas
en edad activa, que aqu se considera que son las de
En las tendencias demogrficas influyen las tendencias 15-64 aos), pero el aumento probablemente variar sig-
sociales y econmicas. Los flujos migratorios, en nificativamente de unos a otros. Se espera que los

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I.4 Factores que determinan la convergencia real

mayores aumentos se registren en Italia, Suecia, Finlan- de dependencia slo sean algo ms bajas en una Unin
dia y Alemania y los menores en Irlanda, Portugal y ampliada de lo que se ha indicado antes.
Luxemburgo.
Lo mismo ocurre con la disminucin prevista de la po-
La tendencia de la tasa total de dependencia, es decir, el blacin en edad activa, que se prev que se producir
cociente entre el total de personas que han traspasado la ms o menos al mismo tiempo en los pases candidatos
edad activa y el de personas que no la han alcanzado, que en la Unin actual. Se espera que el nmero de per-
por una parte, y las personas en edad activa, por otra, sonas de 15-64 aos aumente ligeramente con respec-
probablemente ser similar, aunque menos pronunciada, to a la cifra actual de 72 millones hasta 2009 y que des-
a pesar de la disminucin prevista del nmero de nios 6 pus descienda a 66 millones en 2025. Por lo tanto, en
(Mapa 10). Actualmente, hay alrededor de 49 personas una Unin ampliada la poblacin en edad activa proba-
potencialmente dependientes por cada 100 personas en blemente alcanzar un mximo de 328 millones en 2010
edad activa; en 2025, se espera que haya 58. Se prev y descender a 309 millones en 2025. Al igual que ocu-
que la cifra ser especialmente alta en la mayora de las rre en la Unin, la edad media de las personas de 15-64
regiones de Francia, Suecia y Finlandia. aos tambin aumentar, si bien a un ritmo algo menor
que en los Estados miembros actuales.
Se espera que la jubilacin de la generacin pertene-
ciente a la explosin de la natalidad, unida a la disminu- La poblacin activa de la Unin
cin del nmero de jvenes, reduzca la poblacin en disminuir y envejecer ...
edad activa en la Unin a partir de 2010 aproximada-
mente, pasando de alrededor de los 251 millones actua- Las tendencias de la poblacin en edad activa antes des-
les a unos 243 millones en 2025. Al mismo tiempo, la critas afectarn inevitablemente al crecimiento y a la es-
edad media de las personas de 15-64 aumentar. tructura por edades de la poblacin activa de la Unin, si
bien en estas tendencias influirn tanto las variaciones de
las tasas de actividad como la demografa. Estas depen-
... al igual que en los pases candidatos
dern, a su vez, de diversos factores econmicos y socia-
les, especialmente de la existencia de puestos de traba-
En la Unin ampliada, es decir, incluidos los pases can- jo, pero tambin de la evolucin de la educacin, de las
didatos, as como los Estados miembros actuales, el ritmo actitudes sociales hacia las mujeres que trabajan, de la
de envejecimiento de la poblacin podra ser ms lento, existencia de sistemas de guarderas, de la edad de jubi-
pero slo levemente. En la mayora de los pases candi- lacin, de los detalles de los sistemas de pensiones, de la
datos, las polticas activas que fomentaron el crecimiento estructura de los hogares, etc.
de la poblacin durante las dcadas de 1970 y 1980 se
invirtieron en la de 1990. Aunque la edad media de su po-
Si persisten las tendencias actuales de la poblacin y
blacin es menor que en la Unin actualmente, es proba-
de las tasas de actividad, se prev que la poblacin ac-
ble que aumente rpidamente durante los prximos 25
tiva crecer en la Unin hasta el ao 2010, fecha en que
aos, ya que el descenso de las tasas de fecundidad re-
alcanzar la cifra de 183 millones 7. A partir de entonces
duce el nmero relativo de jvenes de menos de 15 aos
comenzar a disminuir, descendiendo a unos 175 millo-
en todos los pases, salvo en Malta. Se prev, pues, que
nes en 2025. Sin embargo, es probable que el inicio de
en 2025 la proporcin de jvenes con respecto a la po-
la disminucin vare significativamente de unas regio-
blacin total ser aun menor que en la Unin actual.
nes a otras (Mapa 11). No obstante, en casi todas las re-
giones de la Unin, se espera que el nmero de perso-
En cambio, actualmente la proporcin de personas de 65 nas econmicamente activas disminuya en 2025, si
aos o ms es, en promedio, menor en estos pases que bien a un ritmo muy distinto. Se prev que la disminu-
en la Unin. Las tasas de dependencia de las personas cin ser especialmente acusada en Italia, Alemania y
de edad avanzada tambin son, pues, ms bajas y, en Espaa, donde la poblacin activa disminuir en ms
muchas regiones, mucho ms bajas que en los Estados de 1 milln en cada caso.
miembros de la Unin, con la excepcin de Irlanda.
Como consecuencia de las tendencias demogrficas y
El nmero relativo de personas de edad avanzada tam- de las posibles variaciones de las tasas de actividad, se
bin aumentar significativamente, si bien la Repblica espera que el nmero relativo de personas de 50 aos o
Checa es el nico pas en el que se espera que sea su- ms que participan en la poblacin activa aumente en to-
perior a la media de la Unin en 2020. No obstante, se dos los Estados miembros, pasando de una media de al-
espera que tanto la tasa media de dependencia de las rededor del 20% del total actual a un 30% a principios de
personas de edad avanzada como la tasa media total la dcada de 2020. En los pases nrdicos, en los que se

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44
10 Tasas de dependencia, 1998
I.4 Factores que determinan la convergencia real

Tasa total de dependencia Proporcin de la poblacin de 65 aos o ms Tasa de dependencia de las personas
de edad avanzada
% % %
< 43 < 12 < 19
43 - 47 12 - 14 19 - 22
Scotland: NUTS1 Scotland: NUTS1 Scotland: NUTS1
47 - 51 IRL: NUTS0 14 - 16 IRL: NUTS0 22 - 25 IRL: NUTS0
51 - 55 16 - 18 25 - 28
> 55 > 18 28
no se dispone de datos no se dispone de datos no se dispone de datos
Fuente: Eurostat 0 250 1250 km EuroGeographics Association para las fronteras administrativas
I.4 Factores que determinan la convergencia real

Canarias (E)

Guadeloupe Martinique Runion

(F) (F) (F)

Guyane (F)

Aores (P)

Madeira

(P)

11 Disminucin prevista de la poblacin activa


Periodos
No antes de 2025
Entre 2015 y 2025
Entre 2005 y 2015
Entre 1995 y 2005

0 100 500 km

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I.4 Factores que determinan la convergencia real

espera que la tasa de actividad no vare mucho, es pro- que puedan encontrar un empleo adecuado y contribuir
bable que el aumento de esta proporcin sea relativa- eficazmente al desarrollo de la economa de la Unin.
mente pequeo, mientras que en Italia y Espaa, donde
las tasas de natalidad son bajas y las tasas de actividad La disminucin prevista del nmero de jvenes podra
femeninas podran aumentar notablemente, podra ser reducir el paro juvenil, aunque eso depende a largo pla-
considerable. zo ms de sus cualificaciones y de la tasa de crecimien-
to del empleo que del nmero de jvenes per se. La dis-
... lo que podra tener profundas minucin del nmero de jvenes que entran en el
consecuencias econmicas mercado de trabajo ha ido acompaada de un aumento
del nmero de jvenes que permanecen ms tiempo en
la enseanza y en la formacin profesional inicial. En
Como se ha sealado antes, estas tendencias podran te- una economa basada en el saber, es esencial que esta
ner unas consecuencias econmicas transcendentales, tendencia se mantenga. Al mismo tiempo, el creciente
sobre todo para la viabilidad a largo plazo de los sistemas reconocimiento de la importancia de la formacin que
de proteccin social y de asistencia sanitaria, en los que se adquiere en el centro de trabajo, as como de la ense-
el crecimiento del nmero de personas de edad avanza- anza reglada, significa que en algunos pases la tasa
da ejercer crecientes presiones. Es necesario, pues, de actividad de los jvenes est aumentando debido a
centrar la atencin en la posibilidad de aumentar la tasa que conjugan el empleo remunerado con los estudios.
de actividad de las personas de edad avanzada y de las
mujeres, que constituyen la principal fuente de creci-
Cualesquiera que sean las medidas que se adopten para
miento de la poblacin activa en el futuro.
aumentar las tasas de actividad, el grado en que stas
aumenten en el caso de las mujeres y de los trabajadores
Al mismo tiempo, esa posibilidad trae a un primer plano de edad avanzada, as como de los jvenes, depender,
el problema del mantenimiento, la actualizacin y el au- en ltima instancia, de la tasa de crecimiento del empleo,
mento de las cualificaciones de las personas en cues- la cual probablemente dependa, a su vez, del ritmo de
tin, que ya es un motivo de preocupacin, dado el en- desarrollo econmico (debe hacerse hincapi en que el
vejecimiento de la poblacin trabajadora. En muchos proceso no es de sentido nico, ya que la propia entrada
pases, la adopcin de una poltica de jubilacin antici- en el mercado de trabajo de personas ms cualificadas y
pada hasta hace poco ha permitido dejar de lado este emprendedoras probablemente aumentar la competiti-
problema. Por otra parte, la creencia de que el rendi- vidad y el crecimiento econmico). De ello depender
miento de la formacin de los trabajadores de edad que el paro disminuya y haya escasez de empleo o que el
avanzada es relativamente bajo, cualquiera que sea la paro aumente de nuevo en la Unin, a pesar de la dismi-
realidad, significa que los empresarios suelen ser rea- nucin del nmero de personas en edad activa.
cios a realizar las inversiones necesarias. Esta renuen-
cia tiende a verse agravada por la creencia de que el Por ejemplo, se prev que en muchas zonas del norte de
proceso de formacin y la adquisicin de nuevas cualifi- Italia la poblacin activa disminuir significativamente en
caciones por parte de los trabajadores de edad avanza- los prximos aos a juzgar por las tendencias pasadas y,
da son difciles. Sin embargo, estas dificultades pueden de hecho, ya est comenzando a haber escasez de
reducirse extraordinariamente si la formacin de esos mano de obra. Sin embargo, a ms largo plazo, si es posi-
trabajadores forma parte del proceso de aprendizaje ble mantener el crecimiento econmico y la creacin neta
durante toda la vida, lo cual significa, a su vez, que las de empleo en un elevado nivel, eso podra animar a ms
personas adquieran nuevas cualificaciones a lo largo personas a las mujeres, en particular, cuya tasa de acti-
de su vida laboral y estn acostumbradas a eso. Este vidad es muy inferior a la media de la Unin en la mayora
tipo de enfoque, que requiere un cambio de actitud, as de las regiones a entrar en la poblacin activa y atenuar
como un cambio de las prcticas de trabajo, es esencial la escasez (en el norte de Italia, la tasa de actividad feme-
para aprovechar eficazmente el potencial de los traba- nina ha aumentado considerablemente en los ltimos 10
jadores de edad avanzada, lo que puede ser vital para o 15 aos, mientras que en el sur, donde el crecimiento
que los productores de la Unin sigan siendo competiti- del empleo ha estado deprimido, apenas ha variado).
vos en los mercados mundiales.
La inmigracin podra aumentar,
Tambin es importante conseguir que las mujeres y, de pero no debe exagerarse ...
hecho, los hombres que vuelven a trabajar tras un perio-
do de ausencia por razones familiares tengan acceso a la Segn algunos estudios recientes, es improbable que
formacin que necesitan para actualizar sus cualificacio- se produzca una entrada en gran escala de inmigrantes
nes y aprender nuevos mtodos de trabajo, con el fin de procedentes de los pases candidatos y sta no debe

46
I.4 Factores que determinan la convergencia real

exagerarse en el programa de la ampliacin. Sin embar- En realidad, tambin hay indicios en la Unin de la exis-
go, dado que la convergencia de la renta per cpita de tencia de escasez de mano de obra en las actividades
los pases de Europa central con la de la Unin ser un menos cualificadas en diversas regiones, incluso en al-
largo proceso, es casi seguro que la migracin aumente gunas en las que el paro es relativamente alto. Los inmi-
una vez que sea posible la libre circulacin. Se estima grantes podran contribuir a atenuar la escasez en estas
que la entrada neta de inmigrantes en la Unin podra reas, si bien es importante que se adopten al mismo
ascender a unas 335.000 personas al ao inmediata- tiempo las medidas oportunas para integrar a estas per-
mente despus de que se eliminen las barreras, pero sonas en la comunidad local e impedir que queden ex-
que descendera a menos de 150.000 en el plazo de cluidas socialmente.
una dcada 8. En ese momento, el nmero de personas
procedentes de los pases de Europa central que vivi-
ran en la Unin podra llegar a ser de 2,9 millones y de
3,7 millones otros 10 aos ms tarde, alcanzando un En este sentido, en una reciente comunicacin de la Co-
mximo de 3,9 millones 30 aos despus de la introduc- misin sobre una Poltica Comunitaria de Inmigracin
cin de la libre circulacin de la mano de obra. Eso sig- (COM(2000)757) se propone la adopcin de una polti-
nifica un crecimiento de los nacionales de los pases de ca de inmigracin controlada entre las respuestas a los
Europa central residentes en los Estados miembros ac- problemas que implican las tendencias demogrficas y
tuales de la Unin de un 0,2% de la poblacin total en se seala la posible contribucin de la inmigracin a la
1998 a slo algo ms del 1% en un plazo de 30 aos. Se- Estrategia Europea de Empleo.
gn estas estimaciones, carece, pues, de fundamento
el temor de que los inmigrantes procedentes de los pa-
ses de Europa central inunden los mercados de trabajo Aunque la emigracin de jvenes podra tender a daar
de la Unin. el potencial de desarrollo de las regiones de las que
proceden a corto o medio plazo, sobre todo porque en-
Es probable que las personas procedentes de los pa- tre esas personas probablemente habr un elevado n-
ses de Europa central emigren principalmente a Alema- mero que tendr los niveles de estudios ms altos, su
nia y a Austria, donde su nmero ya es elevado. Segn vuelta posterior, con la experiencia y los conocimientos
las estimaciones, alrededor de un 65% emigrar al pri- adquiridos, podra dar un enorme impulso al desarrollo
mero, un 12% al segundo y, dentro de estos pases, de los pases de Europa central.
principalmente a las regiones fronterizas y a los centros
de actividad econmica: en Alemania, a las regiones
del sur limtrofes con la Repblica Checa ms que a los
nuevos Lnder, y en Austria, a las regiones del este. No es probable que la ampliacin plantee
Tambin es probable que en las regiones fronterizas graves problemas a los mercados
con los pases de Europa central aumente temporal- de trabajo de la Unin Europea
mente la inmigracin y el nmero de desplazamientos
transregionales del domicilio al trabajo. Sin embargo,
esta concentracin podra provocar tensiones sociales Es improbable que la libre circulacin de mano de obra
en las regiones en cuestin. afecte significativamente a los mercados de trabajo de
la Unin en su conjunto, si bien podra afectar a los Esta-
... y podra atenuar la escasez de mano de obra dos miembros de distinta forma segn su situacin es-
pecfica. Actualmente, los pases de Europa central son
Tal vez la conclusin ms interesante y posiblemente pequeos en trminos econmicos, lo cual significa que
importante de los estudios recientes sea la de que, a di- un aumento de las importaciones procedentes de estos
ferencia de lo que ocurre en la Unin Europea, el nme- pases probablemente apenas afectar a los precios de
ro de jvenes de 20-35 aos probablemente experimen- los mercados de bienes y, por lo tanto, a los salarios y al
tar un crecimiento significativo en muchos pases de empleo. Por ejemplo, segn un estudio reciente, la inmi-
Europa central durante la prxima dcada aproximada- gracin de una media de unas 200.000 personas al ao
mente. Eso representa una oportunidad para la Unin durante los prximos 15 aos reducira la remuneracin
ampliada, en la medida en que brinda a los empresarios menos del 1% 9. Sin embargo, en las regiones fronteri-
la posibilidad de contratar jvenes que tienen un eleva- zas el efecto en los mercados de trabajo podra ser ma-
do un nivel de estudios. De hecho, de continuar la recu- yor, al igual que en los sectores ms expuestos a la
peracin econmica al ritmo actualmente previsto, tam- competencia de las importaciones procedentes de los
bin ser un momento en el que probablemente se pases de Europa central, si bien la proximidad de nue-
agravar la escasez de mano de obra cualificada. vos mercados tambin podra ser beneficiosa.

47
I.4 Factores que determinan la convergencia real

La inversin El stock de capital: las economas rezagadas an


tienen que acortar mucho las distancias con el resto

La inversin es la clave del crecimiento Para juzgar la influencia de la formacin de capital en los
en los pases candidatos resultados econmicos, es importante tener en cuenta no
slo los flujos actuales de inversin sino tambin el stock
Los indicadores de la inversin constituyen un buen ba- de capital acumulado que estas inversiones han ido for-
rmetro del potencial de crecimiento de una economa10 mando con el paso del tiempo11. Sin embargo, los datos
(vanse los Grficos A.10 y A.11). La inversin (medida sobre el stock son en gran medida estimaciones, por lo
por medio de la formacin bruta de capital fijo) es mayor que no deben considerarse ms que como indicativos. No
en relacin con el PIB en los pases candidatos que en obstante, cabe extraer algunas interesantes conclusiones.
los Estados miembros actuales de la Unin: 25% del PIB
frente a 20% en 1998. Es esencial que se mantenga esta La principal observacin es que los pases ms prspe-
diferencia o incluso que aumente para que los pases ros tienen un stock de capital mayor que los menos prs-
candidatos logren las elevadas tasas de crecimiento peros. En los tres pases de la cohesin, se estima que en
necesarias para converger con las economas de la 1999 el stock de capital slo era de 33.000 euros per c-
Unin. Una elevada inversin per se no es una garanta pita, mientras que en la Unin en su conjunto era de
de xito debe seleccionar perfectamente sus objeti- 54.000 y en Dinamarca, Alemania y Austria de 75-80.000
vos e ir acompaada de progreso tcnico (vase ms (vase la Tabla A.19 y los Grficos A.12 y A.13). Por lo tan-
adelante) pero es una condicin necesaria. to, los pases de la cohesin slo tienen un 60% del capi-
tal per cpita de que dispone la Unin en su conjunto.
Sin embargo, el nivel de inversin vara significativa-
mente de unos pases candidatos a otros. En la Repbli- Dado que el stock de capital se forma durante un gran n-
ca Checa, Eslovaquia y Polonia, la inversin representa mero de aos, tiende a variar a un ritmo muy lento y en l
nada menos que un 30% del PIB. En cambio, en los pa- predomina la inversin pasada. Es el caso sobre todo de
ses cuyo PIB per cpita es ms bajo, es mucho menor los edificios, que pueden utilizarse eficazmente durante
(un 11% en 1998). dcadas, aunque incluso la maquinaria y el equipo pue-
den tener a menudo una vida til de diez aos o ms.
En la Unin, Portugal, que es el pas que tiene el segun-
do PIB per cpita ms bajo, tiene el nivel ms alto de in- No obstante, como la tasa de inversin de los pases de la
versin en relacin con el PIB (25%), al tiempo que cohesin es ms alta, la diferencia entre stos y el resto
Espaa y Grecia, as como Irlanda, tambin tienen un ni- de la Unin est reducindose, aunque lentamente: hace
vel muy superior a la media de la Unin. En cambio, Sue- diez aos, el stock de capital de los primeros slo repre-
cia, con un PIB per cpita que gira en torno a la media sentaba, en promedio, un 54% del stock de capital de la
de la Unin, tiene el nivel ms bajo (un 17% del PIB). Unin en su conjunto. Sin embargo, aunque los pases de
la cohesin estn acortando distancias en
9 Inversin en saber trminos relativos, en trminos absolutos
an gastaron menos de la media de la
% del PIB
Unin en inversin per cpita en la ltima
15 15 dcada: 10.000 euros frente a 13.000.
I+D sector privado
(*) Incluidas las iglesias y el voluntariado
La definicin del sector pblico y del privado vara de I+D sector pblico
unos pases a otros
12 Enseanza privada (*) 12 La inversin en saber constituye la
L: no se dispone de datos sobre la I+D
B: los datos sobre educacin slo se
Enseanza base del crecimiento a largo plazo
refieren a Flandes
9 9
Aunque el gasto de capital en activos fsi-
cos es importante, la inversin intangible
6 6 en investigacin y desarrollo, educacin y
tecnologa de la informacin est cobran-
do aun ms importancia para el desarrollo
3 3
econmico de la Unin.

0 0 El crecimiento a largo plazo es atribuible,


L
E
P
B

S
I

K
L
EL

/S
N

E3

pues, no slo a un aumento del stock de


IR

E1
U

D
FI

N
U

FI
U

K/

capital fijo sino sobre todo a las mejoras


D

tcnicas que aumentan la eficiencia con

48
I.4 Factores que determinan la convergencia real

que se utiliza el capital (y el trabajo) 12. Por otra parte, la re- alteran la ventaja comparativa que supone estar situado
volucin de la informacin significa que la inversin en en las diferentes regiones. Tambin producen un efecto
avances tecnolgicos probablemente cobrar aun ms similar en el tiempo que se tarda en acudir al trabajo, por
importancia en la economa del futuro basada en el saber. lo que amplan las fronteras de los mercados de trabajo
locales y aumentan la oferta efectiva de mano de obra.
Es importante, pues, examinar el nivel de inversin en sa-
ber realizada en toda la Unin, as como en activos fijos. Sin embargo, la infraestructura de transporte contina
Este examen lleva a extraer unas conclusiones algo distin- siendo en gran medida competencia del Estado y sigue
tas, ya que muchos de los pases cuya tasa de inversin constituyendo un importante componente de la poltica
fija es inferior a la media se encuentran entre los mayores estructural y regional. A pesar de la privatizacin recien-
inversores en tecnologa. En particular, Suecia, que tiene la te de algunos medios de transporte (especialmente del
tasa de inversin fija ms baja de la Unin, tiene la tasa ferrocarril de alta velocidad y de las autopistas), el coste
ms alta de inversin en saber (Grfico 9). Francia, el Rei- de la inversin en infraestructura bsica sigue siendo
no Unido y Finlandia tambin invierten poco en activos fsi- demasiado alto para que pueda financiarlo el sector pri-
cos, pero invierten mucho en conocimientos. vado. Adems, cuando se decide la inversin en nueva
infraestructura, debe tenerse en cuenta el coste recu-
Por otra parte, los tres pases de la cohesin, as como rrente del mantenimiento posterior.
Irlanda, gastan menos que la media en inversin en sa-
ber. Aunque su elevada tasa de gasto en formacin de El transporte por carretera
capital fijo est reduciendo la diferencia entre su stock de contina siendo predominante
capital y el del resto de la Unin, su bajo nivel de inversin
en activos menos tangibles no es una base segura para el El transporte por carretera es el principal medio de trans-
crecimiento a ms largo plazo en una era digital. porte. En 1997, represent el 86% del total del transporte
de pasajeros en la Unin Europea (medido en pasaje-
ros-kilmetros) y el 94% del transporte terrestre. Por otra
parte, el transporte de mercancas por carretera contina
Equipamiento de infraestructura aumentando: en 1997, represent un 43% de este tipo
transporte (medido en toneladas-kilmetros) frente al
31% en 1970. Excluido el transporte areo y martimo, re-
La mayor parte de la inversin pblica de los Estados
present el 74% de todas las mercancas transportadas
miembros, as como de la inversin que se financia con
en la Unin, mientras que slo el 14% se transport en fe-
los Fondos Estructurales se realiza en infraestructura.
rrocarril y el 12% por vas navegables y oleoductos.
Contar con un equipamiento suficiente de infraestructura
es una condicin necesaria, pero no suficiente, para el
desarrollo econmico y la competitividad de una regin, El desarrollo de las autopistas ha aumentado la densi-
un importante factor que determina tanto la localizacin dad del transporte por carretera. Aunque la extensin
de la actividad econmica como los tipos de actividades de la red de carreteras apenas ha variado en trminos
o de sectores que se desarrollan. La inversin en infraes- generales en el conjunto de la Unin, la longitud de las
tructura es esencial para reducir el efecto de la distancia autopistas aument un 40% durante los diez aos com-
entre las regiones, especialmente entre las perifricas y prendidos entre 1988 y 1998, debido sobre todo al cre-
las centrales. Sin embargo, es necesario satisfacer otras cimiento registrado en los 4 pases de la cohesin, en
condiciones al mismo tiempo para que el aumento de las los cuales muchas carreteras se han transformado en
facilidades de acceso de las regiones perifricas no se autopistas. Durante este periodo, la densidad de auto-
convierta en una amenaza en lugar de una oportunidad. pistas 13 aument en estos cuatro pases en su conjunto
de menos de la media de la Unin (43%) a ms o menos
el mismo nivel; el mayor aumento se registr en Espaa,
donde la densidad pas del 63% de la media al 136%.
Infraestructura de transporte Por otra parte, aunque tambin se registr un conside-
rable crecimiento en Irlanda y Grecia, la densidad sigue
La infraestructura de transporte, en particular, desem- siendo muy inferior a la media (12% de la media en Irlan-
pea un importante papel en la reduccin de las dispari- da en 1998 frente a menos del 2% en 1988 y 17% en
dades regionales y en la mejora de la competitividad de Grecia frente a la ausencia de autopistas en 1988).
las regiones al facilitar el comercio y la circulacin de
mano de obra. Las mejoras de la infraestructura redu- A escala regional, la evolucin ha sido similar. Aunque la
cen tanto el tiempo como el coste de transportar las densidad de autopistas sigue siendo mayor en las regio-
mercancas y, por lo tanto, aumentan la productividad y nes centrales o en las ms desarrolladas de cada pas

49
I.4 Factores que determinan la convergencia real

que en las regiones Objetivo 1 o perifricas, el crecimien- medida en kilmetros de va, y de una escasa reduccin
to de las autopistas se ha concentrado en estas ltimas. de las disparidades nacionales o regionales existentes
en la Unin. De hecho, en los pases de la cohesin, la
Las redes de autopistas estn menos desarrolladas en densidad ferroviaria 14 disminuy, pasando de un 66%
los pases nrdicos (en Finlandia, la densidad slo repre- de la media de la Unin en 1988 a un 61% en 1998, debi-
senta un 41% de la media de la Unin y en Suecia un do en particular al cierre de muchas lneas ferroviarias
65%), especialmente en las regiones escasamente po- en Espaa y Portugal.
bladas que se encuentran ms al norte y que reciben ayu-
da del Objetivo 1, debido a sus caractersticas geogrfi- No obstante, la red ferroviaria se ha modernizado en al-
cas y demogrficas. guna medida en los pases de la cohesin. En 1988, el
17% de las lneas era de doble va y el 35% estaba elec-
Sin embargo, la media de la Unin no debe considerarse un trificado, mientras que en 1999 las cifras eran del 24% y
objetivo en s mismo que debe alcanzarse mecnicamente. 39%, respectivamente. Espaa es el pas en el que ms
Cada regin tiene sus propias necesidades especficas a alta era la tasa de modernizacin, mientras que en Gre-
este respecto, tanto en lo que se refiere a la extensin global cia tanto la longitud como la calidad de las vas seguan
de las redes de transporte como a determinados medios de siendo muy bajas (45% de la media de la Unin por lo
transporte. La competitividad regional exige un nivel mnimo que se refiere a la densidad ferroviaria y slo un 12% de
de infraestructura de transportes, pero ste no es necesa- lneas de doble va y ninguna electrificada). Sin embar-
riamente el mismo en todas las regiones. Por otra parte, la go, eso se debe en alguna medida a las caractersticas
calidad y la seguridad pueden ser igual de importantes geogrficas del pas, que tiene un gran nmero de islas
para el desarrollo (Grficos 10 y 11). y zonas montaosas (vase los Grficos A.14-A.16).

Reduccin del transporte ferroviario El transporte martimo es vital


a pesar de la modernizacin para las regiones insulares y costeras

La importancia del transporte ferroviario ha disminuido El coste de la inversin en infraestructura para el trans-
en la Unin, a pesar de la modernizacin de la red de al- porte martimo se limita a la construccin, el manteni-
gunos pases. En 1990, el ferrocarril representaba el miento y la modernizacin de los puertos que tienden a
10% de total del transporte de pasajeros en la Unin, ser mucho menos costosos que la construccin de ca-
pero en 1997 descendi al 7%. La disminucin del rreteras. Adems, el transporte martimo y fluvial, aun-
transporte ferroviario de mercancas ha sido aun mayor: que lento, es el medio de transporte ms econmico y
descendi de 21% en 1970 a 8,5% en 1997 y entre 1990 menos perjudicial para el medio ambiente. Tampoco le
y 1997 disminuy un 7%, mientras que el transporte de afectan los problemas de congestin o de capacidad.
mercancas por carretera aument un 29%.
En 1997, el transporte martimo representaba el 70% del
La disminucin del trfico ha ido acompaada de una transporte de exportaciones visibles de la Unin y el 30%
leve reduccin de la extensin de la red de ferrocarriles, del comercio intracomunitario. En cambio, el transporte

10 ndice de carreteras, 1988 y 1998 11 ndice de autopistas, 1988 y 1998

ndice del conjunto de regiones de la UE = 100 ndice del conjunto de regiones de la UE = 100
450 450 400 400

400 400 350 350


1988 todas las regiones 1988 todas las regiones
350 1988 regiones Objetivo 1 350 300 1988 regiones Objetivo 1 300
1998 todas las regiones 1998 todas las regiones
300 300
1998 regiones Objetivo 1 250 1998 regiones Objetivo 1 250
250 250
200 200
200 200
150 150
150 150
100 100
100 100

50 50 50 50

0 0 0 0

B DK D EL E F IRL I L NL A P FIN S UK UE B DK D EL E F IRL I L NL A P FIN S UK UE

50
I.4 Factores que determinan la convergencia real

fluvial slo representaba el 7% del transporte de mercan- disminuy un 22% entre 1980 y 1988, mientras que creci
cas de la Unin. un 52% en la Unin durante el mismo periodo.

El transporte martimo contina siendo especialmente Sin embargo, al igual que en la Unin, el transporte por
importante para el transporte a lo largo de las costas de carretera ha pasado a ocupar un lugar preponderante. A
la Unin y entre el continente y las numerosas islas, in- pesar de la disminucin global del volumen de mercan-
cluso despus de la construccin de varias conexiones cas transportadas, el transporte de mercancas por ca-
fijas: por ejemplo, el Orensund y el Tnel del Canal de la rretera aument un 19% entre estos aos, si bien esta ci-
Mancha. En 1998, representaba el 41% de todo el trans- fra todava es mucho menor que la de la Unin donde se
porte de mercancas en la Unin, tanto dentro de los duplic. Por otra parte, en 1998, slo represent el 47%
Estados miembros como entre ellos. El Reino Unido era del transporte por carretera frente a la cifra del 74% de la
responsable del 20% de esta cifra, Italia del 16% y los Unin, mientras que el transporte ferroviario, aunque en
cuatro pases de la cohesin en su conjunto del 22%. declive, continu teniendo una gran importancia, repre-
sentando un 42% del transporte total frente a la cifra del
El volumen de trfico que pasa por los principales puer- 14% de la Unin. De hecho, el transporte por ferrocarril
tos aument significativamente entre 1990 y 1998, es- ocupa un lugar predominante en los estados blticos y en
pecialmente el que pasa por los puertos de tamao me- Eslovaquia, mientras que en la Repblica Checa y Bulga-
dio, incluidos, en particular, Algeciras en Andaluca y ra predomina el transporte por carretera.
Dubln, si bien su trfico sigue siendo muy inferior al de
los mayores puertos del norte de Europa: es diez veces Por lo que se refiere al transporte martimo, los principa-
inferior al de Rotterdam y 3 veces inferior al de Amberes. les puertos de los pases de Europa central se encuen-
tran en Rumana (Constance), Letonia (Ventspils) y Po-
Ms notable es el hecho de que el crecimiento de los puer- lonia (Gdansk y Szceczin). La cantidad de trfico que
tos equipados para transportar mercancas en contenedo- pasa por estos puertos es similar a la que pasa por los
res ha estado repartido de una manera ms uniforme por puertos de tamao medio del Mediterrneo y slo un
toda Europa. Cinco de los doce mayores puertos de la 5-10% de la que pasa por Amberes. No obstante, los
Unin se encuentran en el Mediterrneo, incluido Giora puertos blticos estn creciendo rpidamente.
Tauro en Italia. Estos han experimentado un crecimiento
mayor que los del norte de Europa. La mayor parte de las El transporte fluvial tiene una importancia marginal, sal-
mercancas transportadas en contenedores que llegan y vo en Rumana y Eslovaquia, donde representa ms de
salen de los puertos se transporta por carretera, salvo en un 10% del transporte total de mercancas.
Blgica y los Pases Bajos, donde se utiliza ms el trans-
porte fluvial. En Francia y Alemania, aunque no se aprove- El equipamiento de infraestructura de transporte es, en tr-
cha todo el potencial de los ros y los canales, se utiliza re- minos generales, menor en los pases candidatos que en la
lativamente mucho el ferrocarril. En cambio, en los pases Unin y la red de ferrocarriles, aunque representa una pro-
de la cohesin, casi todo el transporte de contenedores se porcin mayor del total, se encuentra en mal estado. En una
realiza por carretera (entre el 89 y el 98%). Unin ampliada a 27 pases, las principales caractersticas
del sistema de los pases candidatos son las siguientes:
El transporte intermodal sigue siendo poco importante en
la Unin en su conjunto. Slo el 12% de las mercancas se en el caso de las carreteras, todos los pases, salvo
transporta de los puertos hasta su destino interior por otros Estonia, Lituania y Polonia, tienen una red conside-
medios distintos de las carreteras (vase la Tabla A.20). rablemente menor que la media de la Unin. La de
Polonia es similar a la de Irlanda, mientras que la de
Los sistemas de transporte en los pases Estonia y Lituania, la Repblica Checa y Eslovaquia
candidatos: una infraestructura anticuada es mayor que la de tres de los cuatro pases de la
cuya evolucin es muy distinta a la de la Unin cohesin (vase el Grfico A.17).

Aunque en los pases candidatos se observan las mismas hay, en general, muchas menos autopistas que en la
tendencias generales que en la Unin en lo que se refiere a Unin en su conjunto o que en los pases de la cohesin.
la evolucin de los modos de transporte, el punto de parti- Mientras que durante los ltimos 10 aos la construc-
da y la evolucin global del transporte son muy diferentes. cin de autopistas ha aumentado acusadamente en la
En primer lugar, el volumen de trfico se estanc durante la Unin y en los pases de la cohesin, en particular, ha
dcada de 1980 y disminuy acusadamente durante la de sido mnima en los pases candidatos. Los pases en los
1990, siguiendo las mismas tendencias de la economa y que mayor es la densidad de autopistas son Eslovenia y
del comercio. El volumen de mercancas transportadas Lituania, donde es superior a la de Portugal, mientras

51
I.4 Factores que determinan la convergencia real

que en Polonia, que, al igual que Irlanda, est bien dota- del medio ambiente determinarn tambin la capacidad
da de carreteras, las autopistas son casi inexistentes; de una regin para conseguir un desarrollo sostenible.

los ferrocarriles constituyen el medio de transporte En los ltimos 10 aos, el consumo de energa ha conti-
ms desarrollado. La longitud total de la red ferroviaria nuado aumentando en la Unin a medida que ha crecido
es, en general, mayor que en la Unin y casi dos ve- el PIB. La intensidad en energa, a saber, la cantidad de
ces mayor que en los pases de la cohesin. En la Re- energa utilizada por unidad de produccin, ha disminui-
pblica Checa, es dos veces mayor que la media de do, aunque menos significativamente que en la dcada
la Unin y en Hungra, Eslovaquia, Letonia y Polonia, de 1980. Entre 1988 y 1998, el PIB creci en la Unin un
1,5 veces mayor. No obstante, por lo que se refiere a 25% en trminos reales, mientras que el consumo de
la calidad de la red, la comparacin es mucho menos energa aument un 6%, lo cual significa una disminucin
favorable. La proporcin de lneas electrificadas es de la intensidad en energa.
muy inferior a la media de la Unin, salvo en Bulgaria y
Polonia, mientras que, al igual que ocurre en los pa- El consumo de energa por habitante aument en la Unin
ses de la cohesin, tambin hay muchas menos l- un 1,6% entre 1988 y 1998, especialmente en los pases
neas de doble va y lneas de alta velocidad. de la cohesin, que iniciaron el periodo con un nivel inferior
a la mitad de la media de la Unin, pero que aumentaron el
Los principales problemas que deben resolverse para consumo casi un 40% durante estos 12 aos. Este aumen-
que las redes de transporte mejoren el equilibrio territo- to se debi en gran medida a su crecimiento econmico y
rial en una Unin ampliada son, pues, los siguientes: al consumo intensivo en energa. Fue el caso sobre todo
de Portugal y Grecia, los dos pases que tenan los peores
resultados en lo que al consumo de energa se refiere.
el envejecimiento de la infraestructura de transporte
Aunque el consumo por habitante contina siendo inferior
de los pases candidatos debido a la falta de inver-
a la media de la Unin en estos dos pases, debido princi-
siones en los aos 80 y 90;
palmente a su bajo nivel de PIB per cpita, el consumo por
unidad de PIB aument considerablemente en lugar de
la necesidad de integrar las redes de los pases disminuir como en otros pases. El elevado crecimiento
candidatos en el sistema global de transporte de la econmico registrado en Espaa fue acompaado de un
Unin, as como en las redes transeuropeas; aumento de ms del 30% del consumo total de energa y
de un pequeo aumento del consumo intensivo en ener-
la necesidad de reforzar el aspecto intermodal de los ga. No obstante, ste sigue siendo inferior a la media de la
sistemas de transporte, especialmente en lo que se Unin, al igual que en Irlanda, donde el consumo intensivo
refiere a las conexiones entre los puertos de las regio- en energa experiment una considerable reduccin
nes perifricas y las zonas menos favorecidas del in- (33%) (vase el Grfico A.18).
terior. A diferencia de lo que ocurre en los pases can-
didatos, en los pases de la cohesin la infraestructura
tiende a ser ms moderna y a estar ms integrada en El agua y el medio ambiente
la del resto de la Unin, debido a las grandes inversio-
nes realizadas en la dcada de 1990. No obstante, la
Para que se mantenga el desarrollo a largo plazo tambin
red de ferrocarriles sigue estando menos desarrolla-
es necesario que sea sostenible desde el punto de vista
da que en otros pases y las conexiones entre los dife-
del medio ambiente. Si el crecimiento de una economa
rentes modos de transporte que son importantes, en-
produce efectos perjudiciales en el medio ambiente, eso
tre otros, para las comunicaciones internas dentro de
acabar limitando su desarrollo. La existencia de recur-
las regiones favorecidas, son insuficientes.
sos y las medidas adoptadas para proteger el medio am-
biente son, pues, factores que determinan los resultados
a largo plazo de las economas regionales y que, por lo
La energa tanto, merecen especial atencin.

La existencia de energa en una regin, la flexibilidad del Las reservas y el consumo de agua
suministro en lo que se refiere a la diversidad de fuentes y
la independencia energtica son importantes para el de- En la Unin, las reservas de agua renovables son, se-
sarrollo regional, en el sentido de que contribuyen a defi- gn las estimaciones, relativamente bajas: alrededor de
nir los lmites del crecimiento y del empleo. El tipo de pro- 3.200 metros cbicos por habitante en comparacin
duccin, el consumo de energa por unidad de con la media mundial de 7.300. No obstante, los pases
produccin y la capacidad para reducir la contaminacin europeos tienen suficientes reservas en trminos

52
I.4 Factores que determinan la convergencia real

generales, ya que la tasa anual de extraccin es de de los hogares han aumentado la eficiencia con que se
unos 660 metros cbicos por habitante solamente. utilizan las reservas de agua. En la agricultura medite-
rrnea, los nuevos mtodos de riego estn permitiendo
Sin embargo, la distribucin de las reservas vara significa- reutilizar el agua, as como tratarla, al tiempo que el tra-
tivamente de unas regiones a otras. Las reservas por habi- tamiento del agua salina tambin mejorar probable-
tante son 5 veces superiores a la media en Finlandia, Sue- mente la situacin relativa en Europa meridional.
cia y Noruega y 3,5 veces mayores en Irlanda, mientras
que slo representan alrededor de la mitad o menos de la Dado que la mayor parte de la poblacin europea vive
media en Dinamarca, Blgica y Alemania (vase el Grfico en ciudades, es importante prestar tanta atencin a los
A.19). En relacin con la superficie, las diferencias regio- daos que puede causar al medio ambiente la elimina-
nales son an mayores. En Noruega son 60 veces mayo- cin de los residuos de los hogares como a los que cau-
res que en Espaa, 30 veces mayores que en Sicilia, el san la industria y la agricultura. Es esencial adoptar una
este de Grecia, las zonas centrales de Polonia y Hungra y poltica de concienciacin ciudadana y de creacin de
las zonas prximas a la frontera entre Rumana y Bulgaria. la infraestructura necesaria para tratar el agua y eliminar
Sin embargo, la existencia de reservas de agua depende los residuos con el fin de reducir las presiones a las que
no slo de su cantidad sino tambin del nivel de consumo, est sometido el medio ambiente.
el cual depende, a su vez, de diversos factores, como el
tipo de produccin industrial y agrcola, el nivel de consu- Por lo que se refiere al tratamiento del agua de los hoga-
mo de los hogares y las posibilidades de tratamiento y reu- res, el 90% de la poblacin de la Unin est conectado a
tilizacin de las aguas residuales. En Europa en su conjun- una red central de suministro de agua y el 70% a un siste-
to (la Unin Europea, el Espacio Econmico Europeo y los ma central de alcantarillado. Existen, sin embargo, gran-
pases candidatos), la tasa anual total de extraccin slo des diferencias regionales. Mientras que en el norte de
es del 16% de las reservas existentes. Por otro lado, como Europa en su conjunto, el 90% de la poblacin est co-
una gran parte del agua extrada retorna a la fuente origi- nectado a un gran sistema de alcantarillado para el trata-
nal, el consumo final neto slo representa un 5% de las re- miento de las aguas residuales, en los pases de la cohe-
servas. En la Unin Europea, la situacin es algo menos fa- sin la proporcin va desde el 27% en Portugal hasta el
vorable, ya que la tasa anual de extraccin representa un 58% en Grecia (vase el Grfico A.21). Por otra parte, en
21% de las reservas y la tasa neta algo menos del 7%. Blgica slo es del 32%. En los pases candidatos, el 40%
de la poblacin no est conectado a un sistema central
El consumo de agua vara significativamente de unos de suministro de agua, slo se trata el 42% de las aguas
Estados miembros a otros. La tasa de consumo es relati- residuales y slo una pequea proporcin de esa cifra se
vamente alta en Blgica (43% de las reservas) y en Ale- trata con el rigor que exigen las normas comunitarias.
mania (35%) debido a la densidad demogrfica y al ele-
vado consumo industrial. En los pases mediterrneos, el Los residuos slidos urbanos se tratan en la Unin utili-
consumo agrcola (para riego) es responsable de la ma- zando tres mtodos distintos, a saber, la incineracin, el
yor parte del agua extrada. En Espaa, donde la tasa reciclado, el compostaje o simplemente los vertederos.
anual de extraccin es superior a un 30% de las reservas, Aunque los Estados miembros meridionales tienden a
el 60% se destina a la agricultura; en Portugal, el 52%; y producir muchos menos residuos slidos urbanos que
en Italia, el 50%, mientras que en Grecia la cifra es nada el resto de la Unin (vase el Grfico A.22), tambin tie-
menos que del 80%. Sin embargo, en Grecia y Portugal la nen unos sistemas de tratamiento mucho menos desa-
tasa total de extraccin es relativamente baja (menos de rrollados. Mientras que en 1995 se recicl el 60% de los
un 10% de las reservas). residuos en la Unin en su conjunto y el 80% en Alema-
nia y Francia, en Grecia la cifra fue del 5% solamente, en
No obstante, es el grado en que el agua extrada retorna Portugal del 30% y en Espaa del 45%.
a su fuente el que tambin determina la abundancia o
escasez relativa de reservas en cada pas. Mientras que Aunque los pases candidatos ya han introducido el reci-
en Blgica y Alemania ms del 80% del agua extrada clado de residuos relativamente en gran escala para com-
retorna a la fuente, en Espaa e Italia la cifra es del 40% pensar su escasez de materias primas, casi todos ellos tie-
solamente (vase el Grfico A-20). nen dificultades para alcanzar los objetivos de reciclado
establecidos en la directiva comunitaria (50% de los resi-
El tratamiento de las aguas residuales duos reciclados en 2001 en los Estados miembros actua-
y de los residuos de los hogares les). Las instalaciones de reciclado no se han moderniza-
do y algunas incluso han tenido que cerrarse debido a la
Las mejoras de las tcnicas de riego de la agricultura y falta de fondos pblicos. Por ejemplo, la Repblica Checa
del tratamiento de las aguas residuales de la industria y actualmente slo recicla el 15% de los envases; Eslovenia,

53
I.4 Factores que determinan la convergencia real

el 29%; y Hungra, el 32%. La situacin empeorar proba- escuelas de formacin profesional de nivel inferior ofrecen
blemente en el futuro, ya que el aumento que experimenta- una formacin bsica: El hecho de que el nmero de tra-
r probablemente la tasa de crecimiento econmico po- bajadores que tienen un nivel de estudios superior al ele-
dra elevar la cantidad de residuos producidos (segn el mental fuera relativamente alto era principalmente un sub-
European Environmental Agency Report de 1999). En con- producto de la presencia en estos pases de escuelas de
secuencia, es necesario adoptar medidas estructurales en formacin profesional de nivel inferior que ofrecen general-
esta rea para conseguir un desarrollo econmico sosteni- mente uno o dos aos de formacin en ocupaciones es-
ble en la Unin ampliada. trictamente definidas hasta terminar la enseanza obliga-
toria. Estas escuelas formaban parte, en realidad, de las
escuelas bsicas y, de hecho, no se consideraban parte,
ni siquiera formalmente, del sistema de enseanza secun-
El desarrollo de los recursos humanos daria de estos pases15. Por otra parte, es dudosa la cali-
dad y la naturaleza de la formacin profesional en el nivel
La competitividad de una economa depende, como se ha de enseanza secundaria de segundo ciclo, que en mu-
sealado antes, no slo de su capital fsico sino tambin de chos casos parece anticuada. Esto subraya la necesidad
los conocimientos que poseen sus empresarios y su mano de elaborar estrategias apropiadas de recursos humanos
de obra. La existencia de unos sistemas eficaces de edu- en estos pases con el fin de evitar que las bajas cualifica-
cacin y de formacin es, pues, importante para elevar la ciones frenen el desarrollo econmico y social.
productividad y fomentar el crecimiento econmico. Exis-
ten, sin embargo, notables diferencias entre los pases eu- Creciente nmero de jvenes titulados
ropeos en lo que se refiere a la educacin y la formacin.
Los avances tecnolgicos y la continua globalizacin
Significativas diferencias entre los niveles estn aumentando la demanda de mano de obra cualifi-
de estudios de los Estados miembros cada. En la Unin, el nivel de estudios de los jvenes ha
venido aumentando ininterrumpidamente durante los
A pesar de la disminucin gradual que han experimenta- ltimos 30 aos o ms. En 1999, slo el 27% de los jve-
do las disparidades en los ltimos 30 aos en el terreno nes de 25-43 no tena ninguna titulacin, aparte de la en-
de la educacin, an existe una gran diferencia entre los seanza obligatoria, mientras que en el grupo de edad
niveles de estudios de los pases de la cohesin y los del 50-59 la cifra era del 48%. Asimismo, el 49% de las per-
resto de la Unin. En particular, en los primeros una eleva- sonas de 25-34 aos tena estudios secundarios de se-
da proporcin de la poblacin de 25-59 aos no tiene gundo ciclo frente a slo el 35% del grupo de edad
ms que un bajo nivel de estudios, es decir, ninguna titu- 50-59, mientras que el 24% de las personas de 25-34
lacin salvo la enseanza obligatoria (en 1999, 75% en aos tena un ttulo universitario o equivalente frente al
Portugal, alrededor de un 65% en Espaa y en torno a la 17% de las personas de 50-59 aos. Se espera que el
mitad en Grecia e Irlanda). Lo mismo ocurre con Italia, nmero de personas matriculadas en la enseanza su-
donde ms de la mitad de las personas de este grupo de perior se duplique en los prximos diez aos, lo que
edad tiene un bajo nivel de estudios. crear tensiones en los sistemas educativos europeos.

En cambio, en los tres pases nrdicos, Blgica y el Rei- El aumento de los niveles de estudios es evidente en todos
no Unido, ms de una cuarta parte de las personas de los Estados miembros. Es especialmente notable en los pa-
25-59 aos tiene un nivel de estudios alto (o terciario) (t- ses de la cohesin, as como en Italia, donde los niveles me-
tulo universitario o equivalente) (Mapa 12). dios de estudios de las personas de edad avanzada son re-
lativamente bajos. En los pases de la cohesin, la proporcin
Los pases candidatos: ms necesidades de personas de 25-34 aos que tenan estudios secundarios
educativas de las que indican las cifras de segundo ciclo era en 1999 el doble de la proporcin de
personas de 50-59 aos y la diferencia era similar en el caso
En los pases candidatos de Europa central, una elevada de la enseanza superior (Grfico 12). Como consecuencia,
proporcin de la poblacin de 25-59 aos tiene estudios est disminuyendo la diferencia entre los Estados miembros
secundarios de segundo ciclo, especialmente en la Re- en lo que se refiere a los niveles de estudios.
pblica Checa y Polonia, donde la cifra supera el 70%.
Al mismo tiempo, la mejora de los niveles de estudios de las
Sin embargo, algunos estudios recientes ofrecen una valo- mujeres es ms significativa que la de los hombres y en casi
racin menos optimista y sugieren que la elevada propor- todos los Estados miembros las mujeres de los grupos de
cin de personas que tienen un nivel de estudios superior edad ms jvenes han alcanzado un nivel de estudios su-
al elemental se debe principalmente al hecho de que las perior al de los hombres jvenes de su misma edad.

54
12 Niveles de estudios, 1999

Bajo Medio Alto

% de la poblacin de 25-59 aos % de la poblacin de 25-59 aos % de la poblacin de 25-59 aos


< 19,95 < 35,3 < 13,25
Media = 33,0 Media = 47,6 Media = 19,4
19,95 - 28,65 Desviacin tpica = 17,45 35,3 - 43,5 Desviacin tpica = 16,4 13,25 - 17,35 Desviacin tpica = 8,24

D (Sachsen): NUTS1 D (Sachsen): NUTS1 D (Sachsen): NUTS1


28,65 - 37,35 43,5 - 51,7 17,35 - 21,45
37,35 - 46,05 51,7 - 59,9 21,45 - 25,55
46,05 59,9 25,55
no se dispone de datos no se dispone de datos no se dispone de datos
Fuente: Eurostat (EFT) 0 250 1250 km EuroGeographics Association para las fronteras administrativas

55
I.4 Factores que determinan la convergencia real
I.4 Factores que determinan la convergencia real

No obstante, el nmero de jvenes que abandonan los El fracaso escolar afecta a todos los sectores de la socie-
estudios prematuramente con las cualificaciones ms dad, pero no a todos por igual. Las encuestas muestran
bsicas solamente sigue siendo significativo; estos jve- que los que abandonan prematuramente los estudios pro-
nes no pueden responder satisfactoriamente a la exigen- ceden predominantemente de familias de renta baja que
cia de una continua actualizacin de los conocimientos y tienen un historial de fracaso. Muchos proceden de hoga-
de las competencias a lo largo de la vida, que es necesa- res rotos o de familias de inmigrantes o de refugiados que
ria debido a la aceleracin del ritmo de evolucin tecnol- no han conseguido integrarse. El abandono prematuro de
gica, cientfica y econmica de la sociedad. los estudios est relacionado, pues, con diversos factores
sociales, sanitarios, familiares y financieros. Aunque no es
En la Unin Europea, una media del 22% de los jvenes ms que uno de los elementos de un proceso acumulativo
de 18-24 slo adquiere como mximo estudios secunda- de exclusin social, suele ser el fundamental que priva a
rios de primer ciclo16. Algunos Estados miembros se en- los jvenes de las cualificaciones, las titulaciones y los
cuentran significativamente por encima de esta media. contactos sociales necesarios para tener xito o incluso
Por otra parte, las tasas tambin son alarmantemente al- para desempear un papel significativo en la sociedad.
tas en ciertas zonas urbanas o perifricas, as como en
los grupos sociales desfavorecidos. La lucha contra el fracaso escolar constituye el centro del
debate sobre la reforma educativa; es esencial para man-
El pas en el que es ms grave el problema es Portugal, tener una economa basada en el saber, una sociedad
donde ms del 45% de las personas de 18-24 aos no cohesionada y una democracia en la que todo el mundo
prosigue los estudios ni adquiere formacin profesional pueda participar.
complementaria una vez terminada la enseanza obliga-
toria. El aumento del nivel de estudios tambin es evidente en
los pases candidatos. En la mayora de ellos, la propor-
En la sociedad del aprendizaje, la estratificacin social se cin de personas de 25-34 aos que tienen estudios se-
basa cada vez ms en una divisin entre los que tienen cundarios de segundo ciclo es significativamente mayor
cualificaciones y titulaciones y los que no tienen. Por lo que la de personas de 50-59, aunque la proporcin de
tanto, el abandono prematuro de la escuela tiene unas personas que tienen estudios terciarios es muy parecida
consecuencias mucho ms duraderas que antes, ya que y sigue siendo relativamente baja en el caso de los jve-
puede marcar de por vida a una persona y reducir ex- nes. Por lo tanto, las tasas de escolarizacin universitaria
traordinariamente la variedad de opciones profesionales son, en general, considerablemente ms bajas que en la
entre las que puede elegir. Las escuelas constituyen el Unin.
centro de la sociedad del aprendizaje y el aprendizaje
durante toda la vida comienza ah. Las perspectivas de empleo
aumentan con el nivel de estudios

En casi todos los Estados miembros de la


12 Poblacin que posee un ttulo universitario o Unin, el nivel de estudios es un importan-
equivalente por grupos de edad, 1999 te factor para encontrar empleo. En la
% de la poblacin de cada grupo de edad
Unin, con la salvedad de Grecia y, en me-
40 40 nor medida, de Portugal, el paro es mucho
25-34 aos 50-59 aos menor en el caso de las personas que tie-
35 35
BG, CY, LT, MT, SK; no nen un elevado nivel de estudios que en el
se dispone de datos de las que tienen uno ms bajo. En 1999, la
30 30
tasa media de paro de las personas de
25 25 25-59 aos que tenan estudios terciarios
era del 5%, mientras que era del 8% en el
20 20
caso de las que tenan estudios secunda-
15 15
rios de segundo ciclo y del 12% en el de
las que slo tenan estudios obligatorios.
10 10 En algunos Estados miembros, las tasas
de paro eran tres o cuatro veces ms altas
5 5
en el caso de las personas que tienen un
0 0
bajo nivel de estudios que en el de las que
tienen un elevado nivel de estudios (Grfi-
F

U
B

D
EL

I
L

Z
EE

LV

PL

O
SI
IR

C
D

U
FI

co 13).

56
I.4 Factores que determinan la convergencia real

La relacin entre la educacin y las tasas de ocupacin El acceso a la formacin continua sigue variando
es aun ms estrecha en el caso de las mujeres, debido a mucho de unos Estados miembros a otros
que una elevada proporcin de mujeres que tienen un
bajo nivel de estudios y una proporcin significativa de La educacin y la formacin continuas son esenciales
hombres no participa en la poblacin activa. En otras tanto para las perspectivas de empleo de las personas
palabras, los niveles de estudios afectan no slo a las como para el mantenimiento de la competitividad de una
probabilidades de estar en paro sino tambin a las posi- economa moderna. Aunque los indicadores sugieren
bilidades de participar en la poblacin activa. que la participacin de los ocupados en la formacin rela-
cionada con el trabajo ha aumentado en toda Europa,
En los pases candidatos se observa una pauta similar. La tambin muestran que sigue siendo relativamente baja y
diferencia entre las tasas de paro de las personas que tie- que an existen grandes disparidades entre los Estados
nen diferentes niveles de estudios es muy grande en la miembros. En 1999, slo algo ms de un 10% de los asa-
Repblica Checa, Hungra, Polonia y Eslovaquia, donde lariados de la Unin cubiertos por la Encuesta sobre las
las personas que poseen un bajo nivel de estudios tienen Fuerzas de Trabajo (EFT) haba adquirido alguna forma-
hasta 7 veces ms de probabilidades de estar en paro cin en las cuatro semanas anteriores. Las tasas de parti-
que las que tienen un elevado nivel de estudios. cipacin van desde menos de un 5% en alrededor de la
mitad de los Estados miembros hasta ms del 20% en los
Sin embargo, en Grecia, Espaa e Italia, en particular, Pases Bajos, Dinamarca, Finlandia y Suecia. Aunque es-
as como en la mayora de los pases candidatos, un sig- tas cifras son muy inciertas y no totalmente comparables,
nificativo nmero de jvenes de 25-34 aos que poseen indican que el acceso a la formacin es con casi toda se-
un elevado nivel de estudios tiene dificultades para en- guridad menor en los pases de la cohesin que en otros.
contrar trabajo una vez terminados stos, lo cual con-
trasta enormemente con la situacin de las personas de Un estudio reciente de la OCDE sugiere que la duracin
edad avanzada que tienen una titulacin similar. de la formacin relacionada con el trabajo tambin vara
significativamente de unos pases a otros, aunque no
Tambin debe hacerse hincapi en que las diferencias tiene en cuenta la calidad y la relevancia de la forma-
entre las perspectivas de empleo de los hombres y las cin. El nmero anual de horas de formacin adquirida
de las mujeres persisten. En la mayora de las zonas de por los asalariados iba, pues, desde 27 en Blgica
la Unin, las mujeres que poseen un nivel dado de estu- (Flandes solamente) hasta 57 en los Pases Bajos17.
dios tienen ms probabilidades de estar en paro que los
hombres que poseen un nivel de estudios similar. Las Los datos de la EFT sugieren, adems, que los trabajado-
desigualdades son especialmente significativas en res ms jvenes tienden a recibir ms formacin que los
Grecia, Espaa e Italia. En cambio, en la mayora de los de ms edad. Mientras que en la Unin slo el 2,5% de las
pases candidatos parece que las mujeres se encuen- personas de 55-59 aos haba adquirido formacin o
tran, en general, en una posicin menos
desigual que en la Unin.
13 Tasas de paro segn el nivel de estudios, 1999

Por ltimo, debe sealarse que existe 25


% de la poblacin activa
25
una clara relacin positiva entre los nive- Sec. de primer ciclo
Sec. de segundo ciclo
les de estudios y la remuneracin. En to-
Superior
dos los Estados miembros, los trabaja- 20 20
dores a tiempo completo que tienen BG, CY, MT, SK; no se dispone de datos
estudios terciarios ganan significativa-
15 15
mente ms, en promedio, que los que tie-
nen estudios secundarios de segundo
ciclo. La diferencia es de ms del 50% en
10 10
Alemania, Francia y Austria y del 100%
en Portugal. La diferencia de ganancias
entre las personas que tienen estudios 5 5
secundarios de segundo ciclo y las que
tienen estudios secundarios de primer
ciclo es mucho menor en la mayora de 0 0
F
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5
A
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N
S
K
Z
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LT

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E1

los Estados miembros (10-20%), pero


C
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significativa.

57
I.4 Factores que determinan la convergencia real

educacin en las semanas de referencia, la cifra era del propias caractersticas y necesidades (...) a fin de
10% en el caso de las personas de 25-29 y del 8% en el adaptarse a las condiciones de la competitividad en
de las de 30-34. Por otra parte, parece que existe una es- una economa global19.
trecha relacin entre los niveles de estudios y el acceso a
la formacin en todos los Estados miembros: las perso- Actualmente se acepta, en general, que la capacidad de
nas que poseen un elevado nivel de estudios tienen mu- las economas regionales para resistir la competencia y
chas ms oportunidades de recibir formacin que las que adaptarse a los cambios tcnicos est relacionada con
tienen un nivel de estudios ms bajo. Es necesario, pues, su capacidad para innovar. Esto no tiene nada de nuevo,
realizar mayores esfuerzos para impedir que los proble- desde luego, pero la creciente importancia del saber (en
mas de las personas que tienen un bajo nivel de educa- comparacin con los recursos naturales, el capital fsico y
cin inicial se vean agravados por el hecho de que slo la oferta de trabajo) en la determinacin de los resultados
tienen un reducido acceso a la formacin continua. econmicos coloca la tecnologa y la innovacin en un lu-
gar prioritario en el programa de desarrollo regional.
La adaptacin de los sistemas educativos
a la tecnologa de la informacin y de la El Consejo Europeo de Lisboa reiter la importancia de la in-
comunicacin ha comenzado, pero an vestigacin y el desarrollo y de la innovacin para el creci-
le queda algn camino por recorrer miento econmico, la creacin de empleo y la cohesin so-
cial. Subray la necesidad de crear un espacio europeo de
Para que los estudiantes realicen sin problemas la transi- investigacin e innovacin e invit a la Comisin y a los Esta-
cin al mercado de trabajo moderno, han de estar en con- dos miembros a tomar una serie de medidas para alcanzar
tacto con la tecnologa de la informacin y de la comuni- los objetivos formulados en la comunicacin de la Comisin
cacin (TIC) en la escuela. Aunque la integracin de la titulada Hacia un Espacio Europeo de Investigacin.
TIC en el sistema educativo est extendindose cada vez
ms en la Unin, a medida que los Estados miembros El Consejo Europeo puso de relieve la importancia de la in-
aplican las conclusiones del Consejo de Lisboa y la inicia- novacin y abog, entre otras cosas, por un programa am-
tiva E-Learning que invita a reforzar la TIC en los sistemas bicioso para reforzar la innovacin y promover la reforma
de educacin, en la mayor parte de la Unin y de los pa- econmica. La comunicacin de la Comisin sobre La pol-
ses candidatos se incluye la TIC en el programa de estu- tica de innovacin en una economa impulsada por el sa-
dios primarios y secundarios de primer ciclo. Sin embar- ber 20 establece unas directrices generales para reforzar la
go, es difcil averiguar los progresos realizados en esta innovacin en la Unin. A medida que se ha reconocido el
rea. Aunque existen datos nacionales, no se dispone de hecho de que la innovacin es un elemento clave de la pol-
datos armonizados de la Unin. tica de desarrollo econmico, tambin se ha reconocido
cada vez ms la importancia de la dimensin regional.
Segn un estudio piloto de la OCDE, el acceso a la TIC en Como ms eficazmente se conciben muchas medidas es a
la educacin, medido por medio del nmero de estudian- escala regional, que es donde mejor pueden evaluarse las
tes por ordenador, vara significativamente dentro de la necesidades de empresas y el entorno en el que actan.
Unin 18. Mientras que las escuelas primarias de Finlan-
dia, Suecia y Dinamarca normalmente tienen entre 11 y La comprensin del proceso por el que la tecnologa y la
14 estudiantes por ordenador, en Italia y Portugal la cifra innovacin afectan al desarrollo regional ha evolucionado
va desde 50 hasta 150. En las escuelas secundarias, con el paso del tiempo. En lugar de concebirse la innova-
mientras que en Suecia, Finlandia e Irlanda hay una me- cin como un proceso lineal que lleva de la investigacin
dia de 7 estudiantes por ordenador, en Portugal la cifra es bsica al xito comercial, ha surgido un modelo ms inte-
de 65. Tanto en la escuela primaria como en la secunda- ractivo, que reconoce la importancia del entorno en el
ria, el acceso a los ordenadores es menor en casi todos que actan las empresas y las PYME, en particular. De
los Estados miembros que en Estados Unidos. hecho, como las PYME no disponen de todas las funcio-
nes empresariales de las grandes empresas, tienen que
recurrir ms a capacidades externas.
Innovacin e IDT
La innovacin se ha asociado, pues, a los conceptos de
formacin y de gestin de redes y de racimos de em-
La innovacin es un medio con el que las regiones me- presas. A este respecto, ya no depende nicamente de
nos favorecidas pueden ponerse inmediatamente al cmo se comporten las empresas, las universidades, los
mismo nivel que las regiones desarrolladas, no intentan- centros de investigacin y las autoridades reguladoras
do imitar lo que ya han logrado estas ltimas sino tratan- sino cada vez ms de cmo trabajen conjuntamente, so-
do de realizar el trabajo preliminar de acuerdo con sus bre todo a escala regional.

58
I.4 Factores que determinan la convergencia real

Actualmente, en la Unin Europea la capacidad para in- no vari en Portugal. El aumento del gasto total registrado
novar vara significativamente de una regin a otra, tanto en estos tres pases de la cohesin se debi, pues, a un
en trminos cuantitativos como en trminos cualitativos. incremento del gasto en la enseanza superior, que pue-
Para dar una idea de estas diferencias, la Comisin pre- de considerarse que es un requisito previo para aumentar
sent en septiembre de 2000 21 un primer esbozo de un las cualificaciones de su mano de obra.
marcador de la innovacin europea, que indica la mag-
nitud de las diferencias existentes en la Unin a este res- La significativa diferencia que existe entre los pases de
pecto. Algunos Estados miembros, especialmente los la cohesin y los dems Estados miembros en lo que se
nrdicos, tenan una puntuacin bastante alta, a veces in- refiere al gasto en IDT, sobre todo en el caso del gasto
cluso superior a la de Estados Unidos. Segn el nmero empresarial, indica que es necesario animar ms a las
de indicadores cuyos valores eran significativamente su- empresas a realizar actividades de investigacin y
periores a la media de la Unin, Suecia tena la puntua- adaptar, pues, la poltica de IDT a este fin. Eso significa
cin ms alta (una puntuacin que era un 20% superior a adoptar una visin ms amplia que la mera redistribu-
la media o ms en 12 de los 16 indicadores), seguido de cin del gasto de la Unin en IDT en favor de estos pa-
Finlandia (8), Dinamarca y Alemania (7 en ambos casos). ses. En las regiones rezagadas, en particular, es nece-
sario tratar de aumentar la capacidad de las empresas
A continuacin se examina, en primer lugar, la estructu- para asimilar la nueva tecnologa y los nuevos conoci-
ra de los sistemas cientficos y tecnolgicos nacionales mientos desarrollados en otros lugares; la capacidad
y, en segundo lugar, cmo vara la capacidad de inno- de la mano de obra para utilizar esta tecnologa y adap-
vacin de unos Estados miembros a otros. tarse a las nuevas tcnicas; el espritu empresarial para
buscar nuevas oportunidades de mercado y la existen-
Aunque prosigue el proceso de cia de capital de riesgo para la innovacin (vase la Ta-
convergencia, contina habiendo bla A.21).
significativas diferencias a escala nacional ...
Los pocos datos de que se dispone sobre los pases
El gasto en investigacin y desarrollo tecnolgico (IDT) candidatos22 sugieren que desde principios de los aos
en relacin con el PIB ha aumentado en los ltimos aos 90 los fondos existentes para IDT se han reducido (para
en los pases de la cohesin, pero, a excepcin de Irlan- la investigacin aplicada ms que para la ciencia), la
da, el aumento no ha sido suficiente para reducir signifi- competencia para conseguir fondos ha aumentado y la
cativamente la diferencia con el resto de la Unin. La di- demanda de IDT pblica ha descendido notablemente.
ferencia tecnolgica entre los pases de la cohesin y En 1995, la intensidad en IDT de la mayora de los pa-
los cuatro Estados miembros en los que mayor es el ses era similar a la de los pases de la cohesin, mien-
gasto (Alemania, Francia, Suecia y Finlandia) se ha am- tras que en Eslovaquia, Eslovenia y la Repblica Checa,
pliado en lugar de reducirse (Tabla 5). tanto el gasto pblico como el gasto privado en IDT era
ms cercano a la media de la Unin.
Entre 1995 y 1998, el gasto de las empresas en IDT dismi-
nuy en relacin con el gasto total en Portugal, Grecia y En muchos de los pases candidatos, el potencial de re-
Espaa entre 1995 y 1998, al igual que en la Unin en su cursos humanos para IDT es relativamente fuerte, debido
conjunto, si bien aument en los cuatro Estados miem- al importante papel que se atribua a la IDT en el sistema
bros que ms gastan y aun ms en Irlanda. Como conse- socialista, lo cual significa que se encuentran bien situa-
cuencia, la diferencia de innovacin entre los tres prime- dos para dar alcance a los Estados miembros actuales
ros pases de la cohesin y los cinco segundos podra de la Unin, en la medida en que se lleve a cabo una
agrandarse an ms, lo
cual podra reducir, a su Tabla 5 Gasto en IDT en los pases de la cohesin y en el resto
vez, las probabilidades de de la UE, 1995-98
que mejorara su competiti-
vidad en la Unin o en los P EL E IRL UE Top 4
mercados mundiales. Gasto bruto en IDT/PIB
Gasto de las empresas en IDT/
gasto bruto en IDT
El gasto pblico tambin
Gasto pblico en IDT/gasto bruto en IDT =
disminuy en Grecia y en
Espaa, si bien esta dismi- Gasto de la enseanza superior en =
nucin fue paralela a la que IDT/gasto bruto en IDT
se registr en otras partes Explicacin de los smbolos: = estable, aumento, reduccin, gran aumento, gran
reduccin
de la Unin, mientras que

59
I.4 Factores que determinan la convergencia real

reestructuracin fundamental en el sistema de IDT (vase pblico, la escasa participacin del sector privado, los
el Mapa A.13). dbiles vnculos con el sector productivo y los bajos ni-
veles de transferencia de tecnologa.
... especialmente en lo que
se refiere a los recursos humanos Esas diferencias plantean problemas en lo que se refiere al
suministro de ayuda, ya que sugieren que las inyecciones
La calidad de los recursos humanos es el principal fac- de ayuda beneficiaran al sistema existente (orientado ha-
tor que subyace a la invencin y a la difusin de la tecno- cia el sector pblico), perpetuando as los problemas es-
loga y es una condicin previa para aumentar la capa- tructurales del propio sistema e incluso reforzndolos. En
cidad de una economa para asimilar las nuevas consecuencia, las polticas de desarrollo regional debe-
innovaciones. La diferencia a este respecto entre los ran concentrar sus esfuerzos en reforzar el entorno en el
pases ms avanzados de la Unin y los pases de la que actan las empresas y, en particular, los vnculos entre
cohesin se ha reducido durante la dcada de 1990, el sistema cientfico y el mundo empresarial.
pero los primeros tienen el triple de personal de investi-
gacin en las empresas que los segundos. La capacidad tecnolgica est sumamente
concentrada a escala regional ...
Las empresas de las regiones ms desarrolladas
pueden contar con programas de ayuda pblica La distribucin regional de la capacidad innovadora en
mejor que tienen unos objetivos mejor definidos la Unin refleja la estructura de los sistemas cientficos y
tecnolgicos nacionales, si bien las diferencias regiona-
La tercera dimensin de la diferencia tecnolgica son las les existentes dentro de los Estados miembros contribu-
diferencias entre los Estados miembros de la Unin en lo yen a agrandar an ms las disparidades.
que se refiere a la cantidad y la calidad de los programas
de ayuda pblica. En el caso de la ayuda pblica para in- La IDT y la innovacin estn muy concentradas en las regio-
novacin, medida segn la ayuda estatal destinada a la nes ms avanzadas de la Unin: las diez que ms gastan en
IDT en la industria manufacturera, la cantidad distribuida IDT (de Alemania, el Reino Unido, Francia y Finlandia) re-
entre 1995 y 1997 fue diez veces mayor en relacin con el presentan alrededor de un tercio del gasto total de la Unin.
empleo en los Estados miembros ms desarrollados que Al mismo tiempo, 17 de las 25 regiones menos intensivas en
en los pases rezagados. En Dinamarca, Finlandia, Fran- IDT (menos de un 25% de la media de la Unin) son regio-
cia, Austria, Alemania y los pases del Benelux, la cifra fue nes Objetivo 1. Tambin se observan unas disparidades si-
superior a la media de la Unin en todos los casos, mien- milares en el caso del gasto de las empresas, los recursos
tras que en los pases de la cohesin, represent menos humanos y las solicitudes de patentes.
de un 60% de la media. Adems, en los pases de la cohe-
sin se asigna a la IDT una proporcin de la ayuda estatal Las diferencias interregionales son especialmente gran-
mucho menor que en otras partes de la Unin, aun a pesar des en los pases de la cohesin. Por ejemplo, en Grecia
de que sus necesidades de IDT y de innovacin son mu- ms de la mitad del gasto en IDT se realiza en Attiki (don-
cho mayores que las de los segundos. de se encuentra Atenas), que tambin es responsable de
dos tercios de las solicitudes de patentes. En Espaa,
Las patentes reflejan las diferencias entre ms de tres cuartas partes de la IDT de las empresas se
los sistemas nacionales de innovacin encuentran en tres regiones nicamente (el 30% en Ma-
drid solamente).
Las solicitudes de patentes se utilizan desde hace mucho
tiempo como indicadores de la actividad innovadora, de ... lo que afecta al carcter
la produccin de IDT y de los vnculos entre el sistema innovador de la actividad econmica
cientfico y el sector productivo. En los pases de la cohe-
sin, este indicador es muy inferior a la media de la Unin, La existencia de una elevada intensidad en IDT en el sec-
a pesar de que se ha producido una cierta convergencia tor privado y de unos vnculos eficientes entre el sector
durante la dcada de 1990. En Espaa, Portugal y Gre- cientfico y las empresas es fundamental para la innova-
cia, las solicitudes de patentes representaron un 20% de cin y, a su vez, para el crecimiento econmico. En casi
la media de la Unin en 1998 frente a la cifra del 10% en todas las 25 regiones que ocupan los primeros lugares en
1989 (Mapa 13). lo que se refiere al empleo existente en los sectores de
alta tecnologa (ms de un 12% del total), la intensidad en
En suma, pues, los sistemas cientficos y tecnolgicos IDT tambin es relativamente alta. En las 25 regiones me-
de los pases de la cohesin se caracterizan por su baja nos intensivas en IDT, el empleo existente en los sectores
intensidad en IDT, la excesiva representacin del sector de alta tecnologa (4% o menos del total) tambin es muy

60
I.4 Factores que determinan la convergencia real

Canarias (E)

Guadeloupe Martinique Runion

(F) (F) (F)

Guyane (F)

Aores (P)

Madeira

(P)

SIG16

13 Solicitudes europeas de patentes, media 1997-1999


Nmero por cada milln de habitantes
< 30 UE15 = 119,4
Desviacin tpica = 116,3
30 - 90
D (Sachsen): NUTS1
90 - 150
150 - 210
Fuente: Eurostat
210
0 100 500 km
no se dispone de datos
EuroGeographics Association para las fronteras administrativas

61
I.4 Factores que determinan la convergencia real

bajo. Segn los resultados provisionales de la segunda Gestionar estos cambios es uno de los principales retos
encuesta comunitaria sobre la innovacin, el primer gru- a los que se enfrenta actualmente la Unin.
po de regiones es el ms intensivo en innovacin en la in-
dustria manufacturera, el que tiene el nmero ms alto de A tal fin, la iniciativa eEurope Una sociedad de la infor-
empresas que realizan actividades de innovacin y el macin para todos de la Comisin Europea, respalda-
mayor volumen de ventas procedentes de productos in- da por el Consejo Europeo de Lisboa en marzo de 2000,
novadores. La mayora de las regiones de Grecia, Espa- pretende aumentar el ritmo de absorcin de las tecnolo-
a y Portugal se encuentran, por el contrario, en el otro ex- gas digitales y conseguir que todo el mundo tenga las
tremo (vase el Mapa A.14). cualificaciones necesarias para utilizarlas.

La importancia del entorno Los pases de la Unin gastan, en promedio, una cifra es-
regulador, organizativo e institucional timada del 6% del PIB en TIC (vase el Grfico A.23). Los
sectores de la informacin y la comunicacin estn cre-
Estas diferencias estructurales existentes en la ciencia y la ciendo ms de 5 puntos porcentuales ms deprisa que
tecnologa no pueden explicar por s solas la debilidad de la otros en trminos reales, impulsando eficazmente el cre-
estructura de la actividad econmica de las regiones reza- cimiento econmico en la Unin 23. En 1997, los sectores
gadas. Existe una creciente unanimidad en que el hecho de de TIC representaban alrededor de un 4% del empleo en
que las empresas de las regiones en cuestin no innoven no la Unin 24 y se estima que uno de cada cuatro nuevos
se debe principalmente a problemas cientficos o tecnolgi- puestos de trabajo se crea en estos sectores o afines 25. Si
cos sino a deficiencias del entorno regulador, institucional y se tienen tambin en cuenta los llamados sectores basa-
organizativo en el que tienen que actuar stas. dos en el saber, stos representan alrededor de una
cuarta parte del empleo y son responsables de la mayor
parte del crecimiento que ha experimentado ste en los
En las regiones menos favorecidas, este entorno suele
ltimos aos 26.
caracterizarse por una combinacin de deficiencias es-
tructurales, como la inexistencia de un sector dinmico
de servicios a las empresas, un sistema financiero poco La liberalizacin del mercado, unida al ritmo cada vez
desarrollado, la existencia de unos dbiles vnculos entre ms rpido de innovacin tecnolgica, est favorecien-
el sector pblico y el privado, la especializacin sectorial do la competencia en la oferta de telecomunicaciones,
en industrias tradicionales poco inclinadas a innovar, los reduciendo los costes y aumentando la variedad de op-
bajos niveles de ayuda pblica destinada a la innovacin ciones y la calidad de los servicios en la mayor parte de
y unos sistemas de ayuda que estn mal adaptados a las la Unin. El precio del acceso a Internet ha descendido
necesidades de las PYME locales. A la vista de todo esto, vertiginosamente en los ltimos aos, si bien los altos
el principal objetivo de la poltica regional debera ser precios continan siendo un obstculo para que se utili-
ayudar a desarrollar nuevas formas de organizacin y de ce ms extensamente en algunos pases.
cooperacin institucional y mejorar as la competitividad
estructural de las empresas situadas en las regiones re- El potencial es enorme
zagadas y animar a que se trasladen recursos a los sec-
tores ms dinmicos e innovadores. El comercio electrnico (e-commerce) est expandin-
dose rpidamente, obligando a las empresas a revisar
sus procedimientos comerciales y creando al mismo
tiempo nuevos tipos de organizacin, incluidas nuevas
La economa del saber formas de mercado y diferentes tipos de relaciones co-
merciales. El comercio electrnico entre empresas
(B2B) basado en Internet, que es el principal compo-
La tecnologa de la informacin y de la comunicacin (TIC) nente (estimado en un 80% del total actualmente y en un
constituye la base de la economa del saber. Permite alma- 90% en 2003) est desarrollndose rpidamente y se
cenar, procesar y difundir un creciente volumen de datos estima que aumentar ms de un 90% al ao durante el
de una forma rpida y barata y es una fuente cada vez ms periodo 1999-2003 27.
importante de incrementos de la productividad.
La utilizacin del comercio electrnico en las relaciones
Sin embargo, la transicin a la sociedad de la informa- B2B puede aumentar la eficiencia al reducir y racionalizar
cin no slo es tecnolgica. Los cambios que entraa los procedimientos comerciales. Los efectos ya son evi-
pueden ser los ms transcendentales desde la Revolu- dentes en el diseo de los productos (acorta el proceso
cin Industrial e influyen profundamente en la organiza- de diseo y aumenta las posibilidades de adaptar el pro-
cin tanto de la economa como de la sociedad. ducto a las necesidades del cliente y de estandarizar las

62
I.4 Factores que determinan la convergencia real

piezas) y en la produccin y la logstica (reduccin de los elevada proporcin de hogares que tienen un telfono
costes de las existencias, aceleracin de la produccin, mvil y ningn telfono fijo (18%, o sea, casi cinco veces
disminucin de los costes de suministro). Se estima que la media de la Unin). Este mismo fenmeno tambin es
la difusin de las relaciones B2B en Estados Unidos pue- evidente, aunque en menor medida, en Portugal (12%) y
de reducir los costes de las empresas entre un 13% y un en Irlanda (donde slo el 84% de los hogares tiene un te-
23% 28. Aunque el mercado de comercio electrnico est lfono fijo), pero una quinta parte de los hogares portu-
menos desarrollado en la Unin Europea, se espera que gueses y una dcima parte de los hogares irlandeses no
los costes de funcionamiento disminuyan, en promedio, tienen acceso a servicios telefnicos en el hogar frente a
un 18% y los costes de ventas un 15% (vase el Grfico la media de la Unin, que es del 4% solamente. No obs-
A.24). tante, existen grandes diferencias regionales de ms
de 15 puntos porcentuales en la proporcin de hoga-
La manera en que las regiones adopten y dominen res que tienen lneas fijas en Alemania, Francia e Italia.
la TIC es clave para sus resultados econmicos
En los pases candidatos, el nmero total de lneas tele-
La penetracin de la TIC, definida por medio del valor del fnicas por cada 100 habitantes es inferior a la mitad de
gasto en TIC 29 en porcentaje del PIB, es un importante in- la media de la Unin, aunque el nmero es alto tanto en
dicador de la transicin de un pas a la sociedad de la in- Eslovenia como, en menor medida, en Estonia 31.
formacin, as como de su capacidad innovadora y de su
competitividad. Segn este indicador, la diferencia entre Los telfonos mviles y el cable pueden
los pases de la cohesin y otros Estados miembros de la constituir otra opcin para acceder a Internet ...
Unin es pequea y est tendiendo a reducirse: la tasa
ms alta de crecimiento del gasto registrada en el perio- Aunque existen diferencias dentro de la Unin en lo que
do 1991-1999 corresponde a Grecia, junto con Italia. Sin se refiere a la penetracin de los telfonos mviles, las
embargo, en trminos absolutos, dado el bajo nivel de diferencias no reflejan los niveles relativos de prosperi-
PIB de los pases de la cohesin, stos tendrn que reali- dad. Todos los pases nrdicos tiene una tasa relativa-
zar en el futuro una inversin relativamente grande en TIC mente alta de penetracin, al igual que Italia, pero en
para acortar distancias con el resto. Grecia, Espaa y Portugal sta tambin es cercana a la
media de la Unin o superior. Sin embargo, la mayora
Aunque las mejoras de la calidad de la infraestructura de los pases, incluidos los de la cohesin, en los que la
de informacin y telecomunicaciones son un determi- propiedad de ordenadores personales es relativamente
nante clave de la capacidad para participar en la socie- baja y/o el acceso a Internet es limitado, tienen una ele-
dad de la informacin, otros factores desempean un vada tasa de utilizacin del telfono, lo que brinda la po-
papel no menos importante y creciente, como la con- sibilidad de utilizar los telfonos mviles para acceder a
cienciacin del pblico, el nivel de estudios, el papel Internet en el futuro.
que desempea el sector pblico en el
fomento de la sociedad de la informacin
y la capacidad de organizacin e inver- 14 Nmero total de lneas telefnicas y penetracin de
sin de las empresas. los telfonos mviles, 1998/99

140 60
La diferencia est disminuyendo en Nmero total de lneas por cada 100 habitantes (eje de la izquierda)
lo que se refiere a la infraestructura 120 Telfonos mviles en % del total de lneas (eje de la derecha)
50
de telecomunicaciones
100
40
En los ltimos 20 aos, las diferencias
entre los Estados miembros en lo que se 80
refiere al acceso a una lnea de telfono 30
fijo se han reducido significativamente 60

(Grfico 14). En la mayora de los pases, 20


la proporcin de hogares que tienen una 40

lnea telefnica es alrededor de la media


10
de la Unin, que es del 92%, pero an es 20

del 69% en Portugal, mientras que en


Suecia es del 97% 30. En Finlandia, aun- 0 0
L

EE

U
Z

LT
BG
S
N

I
F

D
K
SL

5
EL

L
P

LV

EC

PL

O
N

E1

IR

C
D

H
FI

que la cifra es del 78% solamente, es


C

compensada en gran medida por la

63
I.4 Factores que determinan la convergencia real

Es evidente que en los pases nrdicos el enorme uso tienen seis veces ms de probabilidades de estar conec-
de los telfonos mviles se debe, en parte, a sus carac- tados a Internet que los de renta baja. Adems, la
tersticas geogrficas y a la dispersin de la poblacin proporcin de hogares que estn conectados a Internet
en grandes zonas. En cambio, en los Estados miembros es mayor en las zonas urbanas (13-15%) que en las zo-
meridionales el rpido crecimiento del uso de los mvi- nas rurales (8%). Sin embargo, parece que estas diferen-
les se debe a la baja calidad de las lneas fijas o a su au- cias se deben al desconocimiento de las posibilidades
sencia (vase el Grfico A.25). que ofrece Internet ms que al coste (el 45% de los hoga-
res que carece de acceso a Internet declara no estar inte-
Tal vez en contra de lo esperado, el uso de los telfonos resado y el 9% no sabe qu es Internet, frente al 11% que
mviles es algo menor en las zonas rurales (39% de los declara que el coste es la razn para no conectarse).
hogares) que en las zonas urbanas (45%).
El uso de Internet por parte de las empresas es relativa-
A finales de la dcada de 1990, la tasa de penetracin mente alto en algunos Estados miembros, especialmen-
de los telfonos mviles en los pases candidatos slo te en los pases nrdicos, si bien contina habiendo
representaba alrededor de un cuarto de la media de la grandes diferencias dentro de la Unin. Por ejemplo, en
Unin, aunque est aumentando rpidamente (un 108% Suecia el 76% de las PYME est conectado a Internet,
al ao entre 1996 y 1999). pero en Portugal slo el 16% 32. Aunque las PYME en-
cuestadas recientemente declararon que estaban mo-
En esta rea, la tecnologa est desarrollndose rpida- deradamente bien informadas de las posibilidades de
mente, ofreciendo nuevos medios de acceso a Internet Internet, un tercio no tena acceso. En los pases de la
a travs de servicios de los telfonos de mviles de ter- cohesin, el nmero de empresas que no tienen acceso
cera generacin que tienen un mayor ancho de banda, es mayor que en otras partes de la Unin, lo cual coinci-
as como de las conexiones RDSI, xDSL, por cable y por de con el anlisis de la Comisin de que el escaso cono-
TV digital. Dado que es probable que en el futuro el nivel cimiento de las ventajas y oportunidades potenciales de
de acceso a las bandas anchas sea mucho ms impor- la TIC y la escasez de cualificaciones para utilizarla, as
tante para el uso de Internet por parte de las empresas o como el escaso contenido actual de los programas,
de los hogares, disponer de acceso ser una cuestin constituyen los principales obstculos que dificultan el
clave. desarrollo de la sociedad de la informacin.

pero el acceso a la sociedad de la La poltica estructural relacionada con esta rea debe-
informacin contina siendo desigual r, pues, concentrar sus esfuerzos en el reforzamiento
de la demanda y, en particular, de la capacidad de las
empresas, de las instituciones y de los individuos para
Existen significativas diferencias en la Unin en lo que
utilizar la TIC eficazmente.
se refiere al uso de los ordenadores personales en el ho-
gar y al acceso a Internet (Grfico 15). A excepcin de
Francia, parece que existe una clara lnea divisoria entre
el norte y el sur en lo que respecta a la tasa de conexin
a Internet. En Grecia, Espaa, Portugal e Italia, as como
en Irlanda, la tasa es la mitad de la media de la Unin
(12%), mientras que en los pases nrdicos es muy su- 15 Acceso a los ordenadores personales y a
perior al 20% (51% en Suecia). En Grecia, Portugal e Internet, 1999
Irlanda, la propiedad de ordenadores personales tam-
% de la poblacin
bin es baja. 70 70
Ordenadores personales pero no Internet
60 Internet 60
En los pases candidatos, el nmero de ordenadores
personales por cada 100 habitantes ha aumentado inin- 50 50

terrumpidamente. Cabe distinguir tres grupos de pa-


40 40
ses: Eslovenia, con una tasa similar a la media de la
Unin; Polonia y la Repblica Checa, entre otros, con 30 30

unas tasas similares a las de los pases de la cohesin; y


20 20
Rumana y Bulgaria, con unas tasas que oscilan entre el
10% y el 25% de la media de la Unin. 10 10

0 0
En la Unin Europea, tambin hay claros indicios de la S DK NL L B FIN UK F D A E I P IRL EL UE15

existencia de una divisin social: los hogares de renta alta

64
I.4 Factores que determinan la convergencia real

1 Comisin Europea (2000), The Competitiveness of European Industry. Vase tambin Comisin Europea (1999), Sexto
informe peridico de las regiones (apartado 2 sobre la competitividad); OCDE (1996), Industrial Competitiveness, Oxford
Review of Economic Policy (1996), International Competitiveness, vol. 12, n 3.
2 Cifra correspondiente a EUR13, hasta que el Reino Unido e Irlanda presenten sus estadsticas. El Reino Unido las presentar
en los prximos meses e Irlanda puede que no presente ninguna (la presentacin de estas cifras es optativa, pues no existe
ninguna norma que la regule).
3 En los servicios no destinados a la venta, la cifra de la productividad debe interpretarse con cautela, ya que el sector pblico
no genera beneficios y, por lo tanto, el valor aadido consiste totalmente en los sueldos y los salarios.
4 Vase, por ejemplo, Midelfart-Knarvik, Overman, Redding y Venables (1999), The Location of European Industry.
5 Estas proyecciones no tienen en cuenta los futuros miembros de la Unin, que podran influir en las tendencias subyacentes,
especialmente la migracin, si bien es probable que la mayor parte de esta migracin sea entre estos pases y los Estados
miembros actuales, pero tambin a ms largo plazo en las tasas de natalidad y de mortalidad.
6 Debe sealarse que estas tasas slo son indicadores demogrficos. Aunque reflejan los problemas que plantean a los sistemas
de proteccin social y de impuestos, hay otros factores igualmente importantes que deben tenerse en cuenta, especialmente el
nmero de personas en edad activa que estn realmente ocupadas y que pagan impuestos y cotizaciones sociales.
7 Datos basados en los escenarios de la poblacin activa regional ms recientes de Eurostat, calculados en 1998, que se
combinan con las proyecciones demogrficas elaboradas en 1997. Los escenarios abarcan 204 regiones NUTS 2 de la
Unin y se refieren al periodo 1995-2025. El escenario de referencia al que se refiere el texto supone que se mantendr la
mayora de las tendencias actuales, pero que disminuirn algo los desequilibrios regionales.
8 European Integration Consortium (DIW/CEPR/FIEF/IAS/IGIER) 2000: The Impact of Eastern Enlargement on Employment
and Labour Markets in the EU Member States, estudio realizado para la DG de Empleo y Asuntos Sociales de la Comisin
Europea, Berln/Miln.
9 Bauer, T. y Zimmermann, K. (1999), Assessment of Posible Migration Pressure and its Labour Market Impact following EU
Enlargement to Central and Eastern Europe, estudio para el Ministerio de Educacin y Empleo del Reino Unido, IZA y CEPR,
Bonn/Londres, Alemania/Reino Unido.
10 La formacin bruta de capital fijo es la inversin una vez deducidas las desapariciones. El trmino bruta se refiere al hecho
de que no tiene en cuenta la depreciacin o el consumo de capital. El trmino fija significa que slo se consideran las
inversiones que se utilizan durante ms de un ao.
11 El stock de capital bruto se calcula tomando la inversin pasada acumulada y deduciendo el valor acumulado de la inversin
que se ha retirado. El stock de capital neto excluye la depreciacin, por lo que probablemente es la medida mejor.
12 Vase Abramovitz (1989), Thinking about growth.
13 La densidad se mide por medio de un ndice compuesto que indica la dotacin de la regin en relacin con la media de la
Unin. Concretamente, es una media aritmtica del nmero de kilmetros de autopista en relacin con su superficie y con su
poblacin .
14 Medida de la misma forma que en el caso de las carreteras, a saber, por medio de un ndice compuesto de la longitud de las
vas existentes en una regin por habitante y superficie en relacin con la media de la Unin.
15 Vase el estudio sobre The impact of eastern enlargement on employment and the labour market in the EU Member States
(parte B del informe estratgico, captulo 3.3).
16 Fuente: Eurostat, Encuesta sobre las Fuerzas de Trabajo, 1998.
17 Vase OCDE, Education at a Glance 2000, pg. 195 y sigs.
18 Vase OCDE, Education Policy Analysis, 1999, pg. 49 y sigs. El estudio slo contiene datos de 1997-98 de los diez Estados
miembros siguientes: Blgica (comunidad flamenca), Dinamarca, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Pases Bajos, Portugal,
Suecia y el Reino Unido.
19 CCE (1995), Green Paper on Innovation, Comisin Europea, Luxemburgo.
20 COM (2000) 567 del 20 de septiembre de 2000.
21 Innovation Policy in a knowledge-driven economy, COM (2000) 567 del 20 de septiembre de 2000.
22 Impact of the enlargement of the EU towards the associated Central and Eastern European countries on RTD-innovation and
structural policies, Comunidades Europeas, 1999.
23 Job opportunities in the Information Society, CCE, 1998, pg. 4.
24 Measuring the ICT Sector, OCDE (2000). El sector de TIC se define basndose en 11 clases de la CIIU. En el caso de la
industria manufacturera, los productos de un sector de TIC deben tener por objeto cumplir la funcin de tratamiento y
comunicacin de informacin, incluida la transmisin y la difusin o debe utilizar el tratamiento electrnico para detectar,
medir y/o registrar los fenmenos fsicos o controlar un proceso fsico. En el caso de los servicios, el sector debe tener por
objeto desempear la funcin de tratamiento y comunicacin de la informacin por medios electrnicos.
25 Los sectores de la sociedad de la informacin son los sectores que tienen un contenido (por ejemplo, artes grficas,
audio-visual, publicidad) y los sectores relacionados con la TIC (por ejemplo, ordenadores y programas, servicios
relacionados con la informtica, equipo y servicios de telecomunicaciones).
26 Vase Employment in Europe, 2000, captulo 3.
27 Estimaciones basadas en datos de International Data Corporation (IDC), Internet Commerce Market Model, 1999.
28 Goldman Sachs US (1999), B2B: 2B or not 2B, e-commerce/internet, Goldman Sachs Investment Research.
29 El gasto en TIC comprende los equipos, los programas y los servicios de TI, as como el equipo y los servicios de
telecomunicaciones, estimados todos ellos a su valor de mercado.
30 Gallup Residential Survey (2000).
31 European Survey of Information Society (ESIS) en los pases de Europa central y oriental, CCE (1999).
32 The Gallup Survey of Small- and Medium-sized Enterprises (SMEs), 2000.

65