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Este artculo trata sobre el combate entre la Esmeralda y el Huscar.

Para el combate
entre la Covadonga y la Independencia, vase Combate naval de Punta Gruesa.

Combate Naval de Iquique

Guerra del Pacfico

Un leo de Thomas Somerscales inspirado en el combate del


21 de mayo

Fecha Mircoles 21 de mayo de 1879

Lugar Puerto de Iquique, Per (actualmente


chileno)

Coordenadas
201206S 700921OCoordenadas:
201206S 700921O (mapa)

Resultado Victoria peruana

Beligerantes

Chile Per

Comandantes
Arturo Prat Chacn Juan Buenda
Miguel Grau Seminario

Fuerzas en combate
Corbeta Esmeralda Fuerzas de Iquique:
guarnicin de soldados y 4
caones Blakely de montaa
de 9 lb
Monitor Huscar

Bajas
143 muertos 1 muerto
57 prisioneros 7 heridos
1 corbeta hundida

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e
Campaa naval de la Guerra del Pacfico

El combate naval de Iquique fue uno de los enfrentamientos ms importantes ocurridos


durante la campaa naval de la Guerra del Pacfico. Tuvo lugar en la baha de Iquique el
mircoles 21 de mayo de 1879. En l se enfrentaron el monitor peruano Huscar, al
mando del capitn de navo Miguel Grau Seminario, y la corbeta chilena Esmeralda, al
mando del capitn de fragata Arturo Prat Chacn. El resultado de esta accin fue el
hundimiento de la corbeta chilena y el levantamiento del bloqueo del puerto de Iquique.
El 16 de mayo la escuadra chilena dej en Iquique a sus ms dbiles naves,
la Esmeralda y la Covadonga, para mantener el bloqueo de Iquique y zarp rumbo al norte
para enfrentar a la flota peruana que esperaba sorprender en el puerto de El Callao. Sin
embargo, el mismo da los buques capitales de Per haban salido con rumbo al sur.
Ambas flotas se cruzaron sin verse y las naves dirigidas por M. Grau encontraron el da del
combate a las menores naves chilenas resguardando el bloqueo de Iquique.
Aunque comenzaron en el mismo lugar y a la misma hora, el combate de
la Esmeralda contra el Huscar es relatado como el Combate naval de Iquique, y el
enfrentamiento de la Independencia contra la Covadonga es llamado Combate naval de
Punta Gruesa. (Este ltimo es el lugar en la costa frente al cual ocurri el desenlace de la
lucha.)
Tras cuatro1:266 horas de combate, la vieja Esmeralda fue hundida por el espoln del
monitor. Pero su tripulacin que luch hasta el hundimiento de su nave, ha sido admirada
por su abnegacin y sentido de cumplimiento del deber.