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A finales del siglo XIX el matrimonio formado por Alfonso Storni y Paulina Martignoni, ambos de nacionalidad

suiza, se uni a la ola de inmigrantes europeos que por ese entonces emigraban a la Argentina en busca de
un futuro prometedor. Se instalaron en la ciudad de San Juan y all nacieron sus dos primeros hijos. Sin
embargo, en 1890 decidieron regresar a su pas natal y se asentaron en un pequeo pueblo llamado Sala
Capriasca, ubicado en la Suiza italiana. All naci Alfonsina, el 29 de mayo de 1892. Cuatro aos despus, la
familia decidi viajar de nuevo a San Juan donde residir hasta 1900, ao en que se traslad a la ciudad de
Rosario en busca de nuevas oportunidades.

Alfonsina creci en un ambiente de estrechez econmica y por ello, cerca de los once aos, tuvo que
abandonar sus estudios y ayudar a su madre que trabajaba como modista para compensar la falta de
recursos causada, en gran medida, por la inestabilidad laboral y emocional de Alfonso Storni. En 1906,
cuando muere su padre, Alfonsina entra a trabajar como aprendiza en una fbrica de gorras. Ms adelante
comienza a trabajar en el teatro y llega a formar parte de la compaa del actor espaol Jos Tallav. De esta
forma, desde muy joven adquiere conciencia de que debe trabajar duro para ganarse el pan. Sin embargo, no
la abandona su deseo de estudiar y en 1909 se matricula en la Escuela Normal Mixta de Maestros Rurales de
Coronda, donde tambin ocupa el cargo de celadora. Al ao siguiente obtiene el ttulo de maestra rural e inicia
sus prcticas en la ciudad de Rosario.

En esta poca empieza a publicar sus primeros poemas en revistas locales pero muy pronto, cuando le faltan
pocos meses para cumplir los veinte aos, abandona Rosario y toma el tren rumbo a Buenos Aires:
embarazada de un hombre casado y veinticuatro aos mayor que ella, est decidida a empezar de nuevo en
la capital argentina. Desde ese momento hasta su muerte, afrontar la vida como madre soltera pasando por
alto los prejuicios morales de una sociedad hipcrita y estrecha.

Durante sus primeros aos en Buenos Aires debe ajustar las exigencias domsticas y la crianza de su hijo a
su incorporacin al mundo literario; adems trabaja, primero como cajera en una farmacia y en una tienda, y
despus como corresponsal psicolgico en una empresa importadora de aceite de oliva. En 1916 aparece
su primer libro, La inquietud del rosal; asimismo, consigue sus primeras colaboraciones literarias en Fray
Mocho, Caras y Caretas, El Hogar, Mundo Argentino, que la ayudan a llegar a fin de mes y la estimulan
intelectualmente. Tambin establece amistad con reconocidos intelectuales de pensamiento socialista, como
Manuel Ugarte y Jos Ingenieros, y empieza a recitar sus poemas en bibliotecas de barrio.

En 1919 se hace cargo de una seccin fija en la revista La Nota y ms tarde en el peridico La Nacin, en las
que escribe de las mujeres y del lugar que merecen en la sociedad: Llegar un da en que las mujeres se
atrevan a revelar su interior; este da la moral sufrir un vuelco; las costumbres cambiarn (en Cositas
sueltas). A menudo se refiere, no sin irona, a la actitud de las mujeres huecas; por ejemplo, en Diario de
una nia intil habla de las vidas tediosas y superficiales de las caza-novios. Asimismo, escribe sobre el
derecho al voto femenino que las leyes argentinas no aprobarn hasta el ao 1946 y cuestiona las
pesadas tradiciones que les impide a la mayora de mujeres a elegir un camino ms all del matrimonio. De
hecho, en sus artculos adopta un periodismo combativo y en ms de una ocasin enfatiza que lo primero que
se tiene que hacer para cambiar la situacin de las mujeres es romper con los tpicos, los arquetipos, los
lugares comunes que la sociedad patriarcal espera de ellas y para ello las insta a demostrar que son seres
pensantes.

Estas ideas, en la dcada de los aos veinte, y en Hispanoamrica, resultaban realmente innovadoras. De all
que las mujeres de su tiempo se dividieran ante su actitud libre y desprejuiciada: unas la admiraban y otras la
consideraban peligrosa. Es posible que sus artculos lleguen a desencantar a sus lectoras del siglo XXI, pero
no se puede prescindir de estos ya que muestran sus convicciones feministas, muchas veces planteadas en
formas heterodoxas, humorsticas e irnicas: llega a afirmar que incluso aquellas mujeres que justifican su
rechazo al feminismo ya estn siendo feministas.

A lo largo de estos aos, Alfonsina trabaja intensamente: publica poesa, dicta conferencias y se desempea
como profesora en escuelas pblicas, primero en el colegio Marcos Paz y la Escuela de Nios Dbiles del
parque Chacabuco y, ms adelante, en el Instituto de Teatro Infantil Labardn y la Escuela Normal de
Lenguas vivas. A partir de 1926 dispondr tambin de una ctedra en el conservatorio de Msica y
Declamacin donde impartir clases de Arte escnico, mientras que por las noches dar clases de castellano
y aritmtica en Escuela de Adultos Bolvar.

A mediados los aos veinte sufre una crisis de agotamiento fsico y emocional debido al exceso de trabajo. Se
le recomienda descanso absoluto y as comienzan sus reposos anuales en Mar del Plata y Crdoba. Pero
esos reposos duran poco: Alfonsina necesita de su trabajo para vivir y sacar adelante a su hijo. No obstante, a
pesar de sus crisis nerviosas y, sobre todo, gracias a su empeo, a finales de la dcada de los aos veinte
Alfonsina ha logrado convertirse en una mujer profesional consolidada en el mundo intelectual de Buenos
Aires, un mundo dominado por hombres. Por aquel tiempo asiste ya a las reuniones y comidas del grupo
Anaconda, con Horacio Quiroga (con quien lleg a compartir una intensa relacin), Enrique Amorim, Emilio
Centurin, etc. Tambin participa activamente en las tertulias artsticas lideradas por Benito Quinquela Martn
en el caf Tortoni y en las del grupo Signo, realizadas en el hotel Castelar. En estas ltimas conoce a Ramn
Gmez de la Serna y a Federico Garca Lorca; all tambin suele divertirse cantando algn tango o jugando al
truco con sus amigos.

La obra potica de Alfonsina es el mejor legado para intentar comprender su vida, marcada por la lucha
cotidiana. Sin embargo, pas por un largo proceso de aprendizaje potico para realmente fundir la voz de la
mujer moderna que ella era, con la voz interna de sus poemas. Sus primeros cuatro poemarios (La inquietud
del rosal, El dulce dao, Irremediablemente, Languidez), publicados entre 1916 y 1920, todava imitan el estilo
romntico-modernista, herencia de sus lecturas rubendarianas y de otros autores modernistas como Amado
Nervo; en ellos se respira la fragancia del lenguaje preciosista (cisnes, oro, perlas, lunas). La mayora de sus
poemas de esta poca se ajustan al llamado poema de amor, formato plagado de clichs anticuados y
excesivamente romnticos que en ese entonces prevalecan en la escritura femenina, la de las llamadas
poetisas, la forma comn con que se designaba a las mujeres poetas para diferenciarlas de los poetas, y
una manera de colocarlas en un subgnero literario. En esos aos no era comn que la mujer escribiera pero,
si lo haca, deba ajustarse a las formas tradicionales sin sobrepasar los lmites que dividan al amor ingenuo
del deseo puro; en otras palabras, deban esconderse bajo expresiones sentimentales que no resultaran
peligrosas para el pblico asustadizo. Aunque Alfonsina en esta primera etapa escribi dentro de este estilo
particular, es justo decir que estos primeros poemarios nacen, ante todo, de profundos temas humanos, de
experiencias vividas; en definitiva, poemas sinceros y autobiogrficos (en La loba, por ejemplo, hace
alusin directa a su supuesta maternidad ilcita). As, ms que en lo artificioso y literario, Alfonsina ahonda en
el vrtigo del mundo emocional a la par de lo cotidiano (como en Sbado o Tempestad). El resultado:
poemas de tono ntimo y domstico donde tambin sobresalen temas transgresores como el deseo femenino
que le valieron los ms duros comentarios por parte de la crtica tradicional, la doble moral a la que est
sometida la virginidad de la mujer (T me quieres blanca), la igualdad ertica entre los sexos y el derecho
de independencia de ellas (Hombre pequeito), la posicin subordinada y el legado de silencio heredado
por las mujeres (Bien pudiera ser). Y, por supuesto, su constante obsesin por la muerte (Oh muerte, yo te
amo, pero te adoro vida... , nos dice en Melancola).

Por lo tanto, a pesar que adopt este formato tradicional, deform sus contenidos ideolgicos para dar cabida
a un nuevo modelo de mujer, una que, s, en ocasiones se someta al hombre y le esperaba con regocijo de
amante, pero que tambin libraba batallas, se autoabasteca de las cosas de la vida, deseaba pieles y olores,
experiencias, y aceptaba derrotas para luego erguirse soberbia y altiva ante las vicisitudes. Las
contradicciones evidentes en estos poemarios tuvieron que ver con aspectos biogrficos: aunque para
entonces ya era una mujer independiente, tambin anhelaba ser amada (sus relaciones amorosas siempre
fueron malogradas); en pocas palabras, ansiaba ternura y aceptacin. El hombre ser, en este sentido, el
amado enemigo, y la sociedad, una entidad que no alcanzar a comprender su diferencia. Por eso su
rebelda, su subversin, la expresar por medio de la burla y la risa cida (Qu dira?). Sin embargo, a
veces su excesiva sensibilidad traicionar su fortaleza y sufrir, como ya se ha dicho, recurrentes crisis
nerviosas causadas tambin por el exceso de trabajo.

El giro de su estilo potico comenzar a identificarse en Ocre, publicado en 1925 a sus treinta y tres aos
donde se muestra ms introspectiva; el sufrimiento identificado en estos versos es menos estridente y sus
autorretratos, irnicos. Como teln de fondo, toma fuerza la forma en que percibe la libertad de su cuerpo en
una cultura conservadora; en una triloga se atreve a elaborar una teora sexual: La rueda, La otra amiga,
Y agrega la tercera. Para entonces ha descubierto que la causa de sus dolores no es el hombre sino ella
misma; sospecha que este slo le dar amor efmero e incomprensin y ha aprendido a aceptar
este impasse entre las relaciones, la tiene sin cuidado porque precisamente vive su mejor momento: ha
sabido salir adelante sola con su hijo (con quien mantiene una estrecha relacin), es miembro de los grupos
literarios y colaboradora de las revistas y peridicos ms prestigiosos, es reconocida en las calles por sus
lectores, aparece en reportajes y entrevistas de pginas enteras, se gana la vida ejerciendo su profesin de
maestra, tiene buenos amigos y se ha ganado un lugar indiscutible en el ambiente cultural bonaerense. Se
siente rodeada de aceptacin y cario, aunque algunos crticos todava insisten en tacharla de inmoral.

Pero las cosas comienzan a cambiar a finales de esa dcada: su primera obra de teatro, El amo del
mundo, estrenada en 1927, fue duramente criticada debido, entre otras cosas, a la mala interpretacin que se
hizo de las ideas feministas expuestas en ella. A los tres das se suspendieron las presentaciones y los
cronistas la despedazaron; uno de ellos escribi: Alfonsina Storni denigra al hombre. Ella, dolida e
indignada, se defender en un artculo titulado Entretelones de un estreno. Por otro lado, desde algunos
aos atrs, Alfonsina tambin reciba la crtica de la nueva esttica argentina, es decir, los ultrastas en torno a
la revista Martn Fierro, liderados nada ms y nada menos que por un joven y talentoso Jorge Luis Borges. El
Ultrasmo, que abogaba por un lenguaje metafrico donde la imagen era la protagonista absoluta, no poda
tener afinidad con el estilo de Alfonsina, ms inclinado a la confesin, hijo de la resaca modernista. Los
martinfierristas a menudo la tildaron de cursi y se burlaron de ella en su famosa seccin Parnaso satrico.
Su fracaso teatral y los dardos de la nueva generacin de escritores fueron sin duda tragos amargos para
Alfonsina.

No volvi a publicar otro poemario hasta 1934, nueve aos despus de Ocre. En los ltimos aos se haba
interesado por autores ms contemporneos y en 1930 y 1932 realiz viajes a Europa que le permitieron
conocer el trabajo de la Generacin del 27. Pronto descubri una nueva forma de escribir, una ms acorde a
sus vaivenes interiores de ese momento. As encarn una metamorfosis maravillosa y evolucion de
poetisa a poeta: al fin la mujer liberada y la autora, ahora libre de su estilo anterior, se mezclaron en una
sola voz. Mundo de siete pozos fue toda una revelacin: Alfonsina adopt una forma ms visual de
representar las emociones: juegos de imgenes dentro de un mundo precario e inestable, donde los pozos
ojos, odos, boca, fosas nasales por los cuales llega a nuestro cerebro la percepcin del mundo son
cargados de violencia y tensin; la angustia metafsica se convierte en la espina dorsal de los poemas (Agrio
est el mundo, / inmaduro, / detenido), una angustia que llega hasta nosotros por medio de representaciones
de mariposas ebrias y mejillas musgosas. En este poemario tambin son recurrentes los motivos de ciudad:
las avenidas, el transporte pblico, claras alusiones a la modernidad.

Cuatro aos despus, y un mes antes de su muerte, publica Mascarilla y trbol, donde culmina la aventura
vanguardista aunque en el fondo de un abismo: en este ltimo libro la realidad aparece rodeada de imgenes
oscuras, a veces grotescas. Y esto se comprende teniendo en cuenta el momento biogrfico por el que
pasaba su autora: en 1935 se le diagnostic un cncer de pecho y debi someterse a una operacin
quirrgica en la que perdi su seno derecho. El hecho de tener que pasar por una mutilacin fsica para seguir
viva, la marc profundamente. En los dos aos siguientes a la operacin, presiente la cercana de la muerte
ya que su salud empeora de manera irremediable. Por lo tanto, Mascarilla y trbol, escrito en estado casi de
trance ante la certeza de morir, tiene un tono de reconciliada despedida. Pero al mismo tiempo la arrinconan
el dolor fsico y la desazn anmica. No ayuda para nada que su amigo Horacio Quiroga, la hija de este, Egl
(a quien Alfonsina profesaba un cario especial), y su enemigo literario, Leopoldo Lugones, hayan decidido
quitarse la vida; Quiroga en 1937, Egl y Lugones unos meses antes que ella.

Alfonsina, por lo visto, consideraba que el suicidio era una eleccin concedida por el libre albedro: en un
poema dedicado a Quiroga expresa su admiracin por la valiente decisin del escritor. De esta forma, en
octubre de 1938, se marcha a Mar del Plata, supuestamente a descansar. Una noche, despus de unas horas
de intenso dolor, llama a la asistenta de la pensin donde se hospeda y le dicta una carta para su hijo. En la
madrugada del 25 de octubre, Alfonsina, de cuarenta y seis aos, bajo una lluvia torrencial, se arroja al mar
desde un espign dejando como testamento un poema, Voy a dormir, y una carta de despedida a su hijo
Alejandro.
Oh mar, enorme mar, corazn fiero Quisiera no entender, pero no puedo:
De ritmo desigual, corazn malo, Es la vulgaridad que me envenena.
Yo soy ms blanda que ese pobre
palo Me empobrec porque entender
Que se pudre en tus ondas prisionero. abruma,
Me empobrec porque entender
Oh mar, dame tu clera tremenda, sofoca,
Yo me pas la vida perdonando, Bendecida la fuerza de la roca!
Porque entenda, mar, yo me fui Yo tengo el corazn como la espuma.
dando:
Piedad, piedad para el que ms Mar, yo soaba ser como t eres,
ofenda. All en las tardes que la vida ma
Bajo las horas clidas se abra...
Vulgaridad, vulgaridad me acosa. Ah, yo soaba ser como t eres.
Ah, me han comprado la ciudad y el
hombre. Mrame aqu, pequea, miserable,
Hazme tener tu clera sin nombre: Todo dolor me vence, todo sueo;
Ya me fatiga esta misin de rosa. Mar, dame, dame el inefable empeo
De tornarme soberbia, inalcanzable.
Ves al vulgar? Ese vulgar me apena,
Me falta el aire y donde falta quedo, Dame tu sal, tu yodo, tu fiereza.
Aire de mar!... Oh, tempestad! Oh Que pueda libertarme de su peso!
enojo!
Desdichada de m, soy un abrojo, Vuele mi empeo, mi esperanza
Y muero, mar, sucumbo en mi vuele...
pobreza. La vida ma debi ser horrible,
Debi ser una arteria incontenible
Y el alma ma es como el mar, es eso, Y apenas es cicatriz que siempre
Ah, la ciudad la pudre y la equivoca; duele.
Pequea vida que dolor provoca,