You are on page 1of 6

Joaquim Nabuco

Discurso pronunciado na Sesso inaugural da Academia Brasileira de Letras, em 20 de


julho de 1897, na qualidade de Secretrio Geral.

URL de origem: http://www.academia.org.br/academicos/joaquim-nabuco/discurso-de-posse

Meus Senhores,

Uma vez que conversvamos sobre os nossos estatutos achei ousado darmos, como
tranqilamente se propunha, o ttulo de perptuo ao nosso secretrio; pensava eu ento
no constrangimento do nosso colega a quem tocasse lanar aquele soberbo desafio ao
nosso temperamento. No imaginava estar falando em defesa prpria. A primeira
condio de perpetuidade a verossimilhana, e o que tentamos hoje altamente
inverossmil. Para realizar o inverossmil o meio herico sempre a f; a homens de letras
que se prestam a formar uma Academia, no se pode pedir f; s se deve esperar deles a
boa-f. A questo se ela bastar para garantir a estabilidade de uma companhia exposta
como esta a tantas causas de desnimo, de disperso e de indiferentismo. Se a Academia
florescer, os crticos deste fim de sculo tero razo em ver nisso um milagre; ter sido
com efeito um extraordinrio enxerto, uma verdadeira maravilha de cruzamento literrio.

A nossa formao no passar inclume; seremos acusados de nos termos escolhido a ns


mesmos, de nos termos feito Imortais e em nmero de quarenta. Se no tivssemos quadro
fixo, recevamos no ser uma companhia. Tendo-o, se fssemos menos de quarenta,
como no se diria: A Academia Francesa, que a Academia Francesa, e se rene em
Paris, donde ningum quer sair, precisa ter quarenta membros para trabalhar, e entre ns,
onde ningum se rene, no Rio de Janeiro, donde se vive em Paris, julgamos poder ter s
vinte, ou trinta? Se fssemos mais, estais ouvindo o tom de desdm: A Frana, que a
Frana, s tem quarenta acadmicos, e ns, que no temos quase literatura, temos a
pretenso de ter cinqenta. O nmero de quarenta era quase forado, por que no diz-
lo? tinha a medida do prestgio, esse qu simblico das grandes tradies, o cunho do
primi capientis: as propores justas de qualquer criao humana so sempre as que foram
consagradas pelo sucesso. No tomamos Frana todo o sistema decimal? Podamos bem
tomar-lhe o metro acadmico. Ns somos quarenta, mas no aspiramos a ser os Quarenta.

Quanto escolha prpria, como podia ser evitada? Nenhum de ns lembrou o seu prprio
nome; todos fomos chamados e chamamos a quem nos chamou... Houve uma boa razo
para nos reunirmos ao convite do Sr. Lcio de Mendona; que, exceto essa, s havia
outra forma de apresentao: a oficial. No seria decerto mais inspirada, e no podia ser
to ampla, a nomeao por decreto, e uma eleio pblica havia de ressentir-se da cor
local. De qualquer modo que se formasse a srie dos primitivos, a origem seria imperfeita;
resultariam iguais injustias. No temos de que nos afligir: todas as Academias nasceram
assim. Que era a Academia Francesa quando a Richelieu ocorreu insuflar-lhe o seu gnio,
associ-la sua misso? Era uma reunio de sete ou oito homens de esprito em Paris. E
as Academias, as Arcdias todas do sculo passador? Qualquer pretexto bom para
nascer... No se deve inquirir das origens. Quando a vida aparece, que o inconsciente
tomou parte na concepo, e com a vida vem a responsabilidade, que enobrece as origens
as mais duvidosas. Quem nos lanar em rosto o nosso nascimento, se fizermos alguma
coisa; se justificarmos a nossa existncia; criando para ns mesmos uma funo
necessria e desempenando-a? Acaso tem o ator que provar ao pblico o seu direito de
existir? No basta a emoo que desprende de si e faz passar por todos ns? E o pintor, o
escultor, o poeta? No basta a obra?

Na formao do primeiro quadro era preciso atender proporo de ausentes. A Europa


exerceu sempre sobre a imaginao dos nossos homens de letras uma atrao perigosa.
Houve, talvez, tempo em que Magalhes, Gonalves Dias, Porto-Alegre, Odorico
Mendes, Joo Francisco Lisboa, Sales Torres-Homem, Maciel Monteiro, Gomes de
Sousa, Varnhagen, Joaquim Caetano, Pereira da Silva, podiam ter formado uma
Academia Brasileira em Paris. Isso vinha de trs, e continua hoje com mais fora. Bem
poucos dos nossos homens de letras recusariam em qualquer tempo um desterro para
longe do pas. H felizmente muito entre ns, quem de corao, de sentimento, pela
imaginao, pelo esprito, por todo o prazer de viver, prefira o quadro, o aspecto, a
sensao do nosso torro brasileiro a todos os panoramas d'arte da Europa. Para se ser
assim to sincero, to definitivamente brasileiro, - em alguns isso vem de uma reao
natural contra o egosmo esttico - parece, a julgar pelo nosso confrade, o autor da
Retirada da Laguna, que o melhor ter tido no sangue a inoculao da prpria arte
europia. Como quer que seja, foi preciso contar com essa migrao certa do talento
nacional, com esse tributo que ele pagou sempre a Paris.

Havia tambm que atender representao igual dos antigos e dos modernos... Uma
censura no nos ho de fazer: a de sermos um gabinete de antigualhas. A Academia est
dividida ao meio, entre os que vo e os que vm chegando; os velhos, alis sem velhice,
e os novos; os dois sculos esto bem acentuados, e se algum predomina o que entra; o
sculo XX tem mais representao entre ns do que o sculo XIX. Quanto a mim, j tomei
o meu partido... Uma vez me pronunciei entre os dois e como o fiz no livro de uma jovem
senhora do nosso patriciado, pedir-lhe-ei licena para reproduzir, creio que nos mesmos
termos, essa minha ltima profisso de f. Nascido, dizia eu, em uma poca de transio,
prefiro em tudo, arte, poltica, religio, ligar-me ao passado que ameaa runa do que ao
futuro que ainda no tem forma. apenas, como vedes, uma preferncia; resta-me ainda
muita simpatia pela quimeras que disputam umas s outras o toque da vida e muita
curiosidade pelas invenes e revelaes iminentes. Eu no sou o poeta do quadro de
Gleyre, vendo a barca das iluses perdidas, dourada pelo crepsculo da tarde, e abismado
no seu prprio isolamento. o corao, que a parte fixa de ns mesmos, est em mim
voltado para o cu estrelado, para a cpula de verdades imortais, de princpios divinos,
que sucede ao trabalho, aos esforos, s ardentes decepes do dia. Oh!.., meus senhores,
quando a vida para, que se tem a plenitude do viver. Ao contrrio de tudo o mais, a vida,
falo da vida intelectual, no o movimento; a parada do esprito, a absoro, a dilatao
infinita do pensamento em um s objeto, em um s gozo, em uma s compreenso. Quieta
non movere. Serei talvez um velho imaginrio; o meio de no ser um jovem imaginrio.
H na vida uma coisa que no se deve fingir: - a mocidade.

Devo confessar-vos que assim pensada, com uma ou outra lacuna, das quais algumas se
explicam pela recusa dos escolhidos, e com uma exceo apenas, a nossa lista de nomes
parece representar o que as nossas letras possuem de mais distinto. Algumas das nossas
individualidades mais salientes nos estudos morais e polticos, no jornalismo e na cincia,
deixaram de ser lembradas... A literatura quer que as cincias, ainda as mais altas, lhe
dem a parte que lhe pertence em todo o domnio da forma. Outros nomes, estes literrios,
esto ausentes, alguns, porm, renunciaram s letras. Devo dizer que compreendo a
omisso destes: a uma Academia importa mais elevar o culto das letras, o valor do
esforo, do que realar o talento e a obra do escritor. Decerto, deixamos ao talento a
liberdade de se apagar. Algum fez uma bela obra? Admiremos a obra e deixemos o autor
viver como toda gente; no o forcemos, querendo que se exceda a si mesmo, a refazer-se,
uma e mais vezes, a viver da sua reputao, diminuindo-a sempre. No o condenemos a
srio, deixemo-lo desaparecer na fileira, depois de ter feito uma brilhante ao como
soldado. A altivez do talento pode consistir nisso mesmo, em no diminuir. a primeira
liberdade do artista, deixar de produzir; no, porm, renunciar a produzir; repelir a
inspirao, abdicar o talento, deixar a imaginao atrofiar-se. Isso desinteressar-se das
suas prprias criaes anteriores, as quais s podem viver por essa cultura literria, que
perdeu para ele toda a primazia.

No h em nosso grmio omisso irreparvel; a morte encarrega-se de abrir nossa porta


com intervalos mais curtos do que o gnio ou o talento toma para produzir qualquer obra
de valor. Ns, os primeiros, seremos os nicos acadmicos que no tiveram mrito em
s-lo, quase todos entramos por indicao singular, poucos foram eleitos pela Academia
ainda incompleta, e nessas escolhas cada um de ns como que teve em vista corrigir a sua
elevao isolada, completar a distino que recebera; s dora em diante, depois que a
Academia existir, depois de termos uma regra, tradies, emulao, e em torno de ns o
interesse, a fiscalizao da opinio, a consagrao do sucesso, que a escolha poder
parecer um plebiscito literrio. Ns de fato constitumos apenas um primeiro eleitorado.

As Academias, como tantas outras coisas, precisam de antiguidade. Uma Academia nova
como uma religio sem mistrios: falta-lhe solenidade. A nossa principal funo no
poder ser preenchida seno muito tempo depois de ns, na terceira ou quarta dinastia
dos nossos sucessores. No tendo antiguidade, tivemos que imit-la, e escolhemos os
nossos antepassados. Escolhemo-los por motivo, cada um de ns, pessoal, sem
querermos, eu acredito, significar que o patrono da sua Cadeira fosse o maior vulto das
nossas letras. Foi assim, pelo menos, que eu escolhi a Maciel Monteiro. Nesse misto de
mdico poeta, de orador diplomata, de dandy que vem a morrer de amor, elegi o
pernambucano. A lista das nossas escolhas h de ser analisada como um curioso
documento autobiogrfico; est a o sentido da minha. Entretanto, como nenhum de ns
preocupou-se de escolher a maior figura de nossas letras, pode ser que algumas delas no
figurem nesse quadro. Teremos meio de reparar essa falta com homenagens especiais.
Restam apenas cinco cadeiras: j no h lugar para entrarem juntos Alexandre de
Gusmo, Antnio Jos, Santa Rita Duro, So Carlos, Mont'Alverne, Jos da Silva
Lisboa, Porto-Alegre, Sales Torres-Homem, Jos Bonifcio, o av e o neto, Antnio
Carlos, J. J. da Rocha, Odorico Mendes, Ferreira de Meneses.

Basta essa curta histria de nossa formao para se ver que no podemos fazer o mal
atribudo s Academias pelos que no querem na literatura sombra da mais leve tutela, do
mais frouxo vnculo, do mais insignificante compromisso. um anacronismo recear hoje
para as Academias o papel que elas tiveram em outros tempos, mas se aquele papel fosse
ainda possvel, ns teramos sido organizados para no o podermos exercer. Se
percorrerdes a nossa lista, vereis nela a reunio de todos os temperamentos literrios
conhecidos. Em qualquer gnero de cultura somos um Mxico intelectual; temos a tierra
caliente, a tierra templada e a tierra fra... J tivemos a Academia dos Felizes; no seremos
a dos Incompatveis, mas na maior parte das coisas no nos entendemos. Eu confio que
sentiremos todo o prazer de concordarmos em discordar; essa desinteligncia essencial
a condio da nossa utilidade, o que nos preservar da uniformidade acadmica. Mas o
desacordo tem tambm o seu limite, sem o que comearamos logo por uma dissidncia.
A melhor garantia da liberdade e independncia intelectual estarem unidos no mesmo
esprito de tolerncia os que vem as coisas d'arte e poesia de pontos de vista opostos.
Para no podermos fazer nenhum mal basta isso; para fazermos algum bem preciso que
tenhamos algum objetivo comum. No haver nada comum entre ns? H uma coisa: a
nossa prpria evoluo; partimos de pontos opostos para pontos opostos, mas, como
astros que nascessem uns a leste e outros a oeste, temos que percorrer o mesmo crculo,
somente em sentido inverso. H assim de comum para ns o ciclo, o meio social que
curva os mais rebeldes e funde os mais refratrios; h os interstcios do papel, da
caracterstica, do grupo e filiao literria, de cada um; h a boa-f invencvel do
verdadeiro talento. A utilidade desta companhia ser, a meu ver, tanto maior quanto for
um resultado da aproximao, ou melhor, do encontro em direo oposta, desses ideais
contrrios, a trgua de prevenes recprocas em nome de uma admirao comum, e at,
preciso esper-lo, de um apreo mtuo.

Porque, senhores, qual o princpio vital literrio que precisamos criar por meio desta
Academia, como se compe a matria orgnica em laboratrios de qumica? a
responsabilidade do escritor, a conscincia dos seus deveres para com sua inteligncia, o
dever superior da perfeio, o desprezo da reputao pela obra. Acreditais que um tal
princpio limite em nada a espontaneidade do gnio? No, o que faz somente impor
maiores obrigaes ao talento. A responsabilidade no pode ameaar nenhuma
independncia, coartar nenhuma ousadia; dela, pelo contrrio, que saem todas as nobres
audcias, todas as grandes rebeldias. Em Frana, a Academia reina pelo prestgio de sua
tradio; exerce sua influncia pela escolha, pela convivncia e pelo tom; mantm um
estilo acadmico, como toda a arte francesa, convencional, acabado, perfeito, e que s
poderia parecer estreito a um gnio do Norte, como Shakespeare. Mas no do destino
da Frana produzir Shakespeare... Ns no temos por misso produzir esse estilo, o qual,
como toda concepo intelectual, escapa vontade e ao propsito, pode ser guardado e
cultivado, mas no pode ser criado, obedece a leis de cristalizao de cada idioma,
simetria de cada gnio nacional. Ns pretendemos somente defender as fontes do gnio,
da poesia e da arte, que esto quase todas no prestgio, ou antes na dignidade da profisso
literria... No tenhamos tanto cime do gnio, o gnio h de revelar-se de qualquer
modo; ele faz a sua prpria lei, cria o seu prprio bero, esconde o seu nascimento, como
Jpiter infante, no meio dos seus coribantes.

Alm da deferncia devida companhia a que me faziam pertencer, confesso-vos que


aceitei a honra que me foi feita, atrado pelo prazer de me sentir ao lado da nova gerao.
Cedi tambm, devo dizer-vos, necessidade que sente de atividade, de renovao um
esprito muito tempo ocupado na poltica e que de boa-f acredita ter voltado s letras.
Na Academia estamos certos de no encontrar a poltica. Eu sei bem que a poltica, ou,
tomando-a em sua forma a mais pura, o esprito pblico, inseparvel de todas as grandes
obras: a poltica dos Faras reflete-se nas pirmides tanto quanto a poltica ateniense no
Partenon; o gnio catlico da Idade Mdia est na Divina Comdia, como o gnio da
protestante do Protetorado est no Paraso Perdido, como o gnio da Frana monrquica
est na literatura e no estilo dos sculos XVII e XVIII...

Ns no pretendemos matar o literato, no artista, o patriota, porque sem a ptria, sem a


nao, no h escritor, e com ela h forosamente o poltico. At hoje, apesar do
cristianismo, que trouxe o sentimento de uma comunho mais vasta, o gnio nada fez fora
da ptria ou, pelo menos, contra a ptria. A ptria e a religio so em certo sentido
cativeiros irresgatveis para a imaginao, condies do fiat intelectual. Compreendeis o
artista grego que em rplica a squilo esculpisse o Persa? Ou o poeta francs que depois
de Sedan cantasse o Alemo? A poltica, isto , o sentimento do perigo e da glria, da
grandeza ou da queda do pas, uma fonte de inspirao de que se ressente em cada povo
a literatura toda de uma poca, mas para a poltica pertencer literatura e entrar na
Academia preciso que ela no seja o seu prprio objeto; que desaparea na criao que
produziu, como o mercrio nos amlgamas de ouro e prata. S assim no seramos um
parlamento.

Disse-vos, porm, que vim seduzido pelo contato, eu quisera que se pudesse dizer o
contgio, dos moos. Como as diferentes idades da vida se compreendem mal uma a
outra! - a observao que vou fazendo medida que caminho. Asseguro-vos que no
suspeitava do que a vista da mocidade tomada da outra margem da vida... Os que
envelhecem no compreendem mais o valor das iluses que perderam; os jovens no do
valor experincia que ainda no tm. H dois climas na vida, o passado e o futuro. A
Academia, como o nobre romano, tem a sua villa dividida em casa de vero e em casa de
inverno. Podeis habitar uma ou outra, conforme o vento soprar. Eu direi somente a todos
os novos espritos ambiciosos de abrir caminho para a glria: no receiem a concorrncia
dos mais velhos; sejam jovens e ho de romper to naturalmente, como os rebentos da
primavera rompem a casca da rvore rugosa. Basta a mocidade, se for verdadeiramente a
vossa prpria mocidade que expressardes, para vos dar o nome.

O escritor que chegou madureza , s por isso, o representante de um estado do esprito


que preencheu o seu fim. No h mocidade perptua, o vosso privilgio est garantido...
Quando se fala da mocidade perptua de um escritor, como Molire, por exemplo, no se
quer dizer que no envelheceu, mas que o fundo de verdade humana que ele recolheu e
exprimiu continua a ser sempre verdadeiro. No que o escritor ou a obra guardasse a
sua deliciosa frescura; que a humanidade, sempre jovem, se reconheceu a si mesma sob
os traos de outra poca e acha em v-los o mesmo prazer, se no maior! - do que em sua
imagem atual. Eu leio em Elise Reclus: Acima da sua grande queda o So Francisco
possui formas particulares de peixes inteiramente diversas das que vivem abaixo; o
invencvel precipcio separou as duas faunas. No tenhais medo da concorrncia... estais
acima da grande queda. Uma advertncia, porm. s vezes no so as geraes somente
que envelhecem uma aps outra; sente-se tambm envelhecer a raa. A manh torna-se
ento incrivelmente curta, como nos trpicos, e o perfume da mocidade cada vez mais
inapreensvel ao calor do sol que se levanta. No h que se apressar nas coisas eternas,
uma dessas admirveis frases do grande mstico ingls. No vos apresseis em compor a
obra que h de conservar para vs mesmos a essncia de vossa mocidade.

Eu li h pouco umas pginas, na Biblioteca de Buenos Aires, assinadas pelo General


Mitre, a quem sinceramente admiro; a idia que a literatura hispano-americana no
produziu ainda um livro. Que livro, diz ele, se tomaria para uma viagem, - eu
acrescentarei, para o exlio? Senhores, hoje nenhum de ns se contentaria com um livro;
um livro em poucos dias est lido e no gostamos de reler -; para uma viagem de dias
precisamos levar uma biblioteca... Numa pgina sedutora, Emile Gebhart pintava
ultimamente Ccero, condenado morte, fazendo esperar a liteira em que se podia salvar,
por no saber que livro levasse consigo para os longos instantes da proscrio... Ns
podemos compreender-nos na sentena de Mitre: no tivemos ainda o nosso livro
nacional, ainda que eu pense que a alma brasileira est definida, limitada e expressa nas
obras de seus escritores; somente no est toda em um livro. Esse livro, um extrator hbil
podia, porm, tir-lo de nossa literatura... O que essencial est na nossa poesia e no
nosso romance. O livro uma vida; em um livro deve estar o homem todo, e ns no
sabemos mais fundir o carter na obra, sem o que no pode haver criao. Em um certo
sentido toda criao , se no um suicdio, uma larga e generosa transfuso do prprio
sangue em outras veias. Temos pressa de acabar. Estamos todos eletrizados; no
passamos de condutores eltricos, e o jornalismo a bateria que faz passar pelos nossos
coraes essa corrente contnua... Se fssemos somente condutores, no haveria mal
nisso; que sofrem os cabos submarinos? Ns, porm, somos fios dotados de uma
conscincia que no deixa a corrente passar despercebida de ponta a ponta, e nos faz
receber em toda a extenso da linha o choque constante dessas transmisses universais...

Esperemos que a Academia seja um isolador, e que do seu repouso, da sua calma, venha
a sair o livro em que o General Mitre v o sinal da fora, da musculatura literria... Eu
pela minha parte no sei que pera no daria por uma s frase de Mozart ou de Schumann;
trocaria qualquer livro por uma dessas palavras luminosas que brilham eternamente no
esprito como estrelas de primeira grandeza... A obra de quase todos os grandes escritores
resume-se em algumas pginas; ser um grande escritor ter uma nota sua distinta, e uma
nota ouve-se logo; de fato, ele no pode seno repeti-la.

A principal questo ao fundar-se uma Academia de Letras brasileira se vamos tender


unidade literria com Portugal. Julguei sempre estril a tentativa de criarmos uma
literatura sobre as tradies de raas que no tiveram nenhuma; sempre pensei que a
literatura brasileira tinha que sair principalmente do nosso fundo europeu. Julgo outra
utopia pensarmos em que nos havemos de desenvolver literariamente no mesmo sentido
que Portugal ou conjuntamente com ele em tudo que no depende do gnio da lngua. O
fato que, falando a mesma lngua, Portugal e Brasil tm de futuro destinos literrios to
profundamente divididos como so os seus destinos nacionais. Querer a unidade em tais
condies seria um esforo perdido. Portugal, decerto, nunca tomaria nada essencial ao
Brasil, e a verdade que ele tem muito pouco, de primeira mo, que lhe queiramos tomar.
Uns e outros nos fornecemos de idias, de estilo, de erudio e pontos de vista, nos
fabricantes de Paris, Londres ou Berlim... A raa portuguesa, entretanto, como raa pura,
tem maior resistncia e guarda assim melhor o seu idioma; para essa uniformidade de
lngua escrita devemos tender. Devemos opor um embarao deformao que mais
rpida entre ns; devemos reconhecer que eles so os donos das fontes, que as nossas
empobrecem mais depressa e que preciso renov-las indo a eles. A lngua um
instrumento de idias que pode e deve ter uma fixidez relativa; nesse ponto tudo
precisamos empenhar para secundar o esforo e acompanhar os trabalhos dos que se
consagrarem em Portugal pureza do nosso idioma, a conservar as formas genunas,
caractersticas, lapidrias, da sua grande poca... Nesse sentido nunca vir o dia em que
Herculano, Garrett e os seus sucessores deixem de ter toda a vassalagem brasileira. A
lngua h de ficar perpetuamente pro indiviso entre ns; a literatura, essa, tem que seguir
lentamente a evoluo diversa dos dois pases, dos dois hemisfrios. A formao da
Academia de Letras a afirmao de que literria, como politicamente, somos uma nao
que tem o seu destino, seu carter distinto, e s podes ser dirigida por si mesma,
desenvolvendo sua originalidade com os seus recursos prprios, s querendo, s
aspirando a glria que possa vir de seu gnio.