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FAO/Olivier Asselin

El suelo es un recurso no renovable


su conservacin es esencial para la seguridad alimentaria y nuestro futuro sostenible

R e t o s p ri n c i p a l e s
La degradacin de los suelos es causada por usos y
prcticas de ordenacin de la tierra insostenibles y por
fenmenos climticos extremos resultantes de diferentes
factores sociales, econmicos y de gobernanza. Hoy, el
33 por ciento de la tierra est moderada o altamente

E
degradada debido a la erosin, la salinizacin, la
l suelo es un recurso finito, lo que implica que compactacin, la acidificacin y la contaminacin de
su prdida y degradacin no son reversibles los suelos por productos qumicos. La tasa actual de
en el curso de una vida humana. En cuanto degradacin de los suelos amenaza la capacidad de las
componente fundamental de los recursos generaciones futuras de atender sus necesidades ms
de tierras, del desarrollo agrcola y la sostenibilidad bsicas. Se estima que las tendencias demogrficas y
ecolgica, es la base para la produccin de alimentos, el crecimiento previsto de la poblacin mundial (que
piensos, combustibles y fibras y para muchos servicios superar los 9 000 millones en 2050) darn lugar a un
ecosistmicos esenciales. Sin embargo, pese a que aumento del 60 por ciento de la demanda de alimentos,
es un recurso natural muy valioso, a menudo no se piensos y fibras para 2050. Existen pocas posibilidades
le presta la debida atencin. La superficie natural de de ampliacin de la superficie agrcola, excepto en
suelos productivos es limitada y se encuentra sometida algunas partes de frica y Amrica del Sur. Gran parte
a una creciente presin debido a la intensificacin y el de la tierra restante no es apta para la agricultura y los
uso competitivo que caracteriza el aprovechamiento costes ecolgicos, sociales y econmicos de convertirla
de los suelos con fines agrcolas, forestales, pastorales en productiva seran muy altos. Por tanto, el manejo
y de urbanizacin, y para satisfacer la demanda sostenible de los suelos agrcolas del mundo y la
de produccin de alimentos, energa y extraccin produccin sostenible son imprescindibles para invertir
de materias primas de la creciente poblacin. Los la tendencia de degradacin de los suelos y garantizar
suelos deben ser reconocidos y valorados por sus la seguridad alimentaria actual y futura del mundo.
capacidades productivas y por su contribucin a la
seguridad alimentaria y al mantenimiento de servicios
ecosistmicos fundamentales.
Cmo podemos salvar nuestros suelos?

E
l uso y manejo sostenible de los suelos se relaciona con resistencia frente al cambio de los patrones meteorolgicos y
muchos mbitos diferentes del desarrollo sostenible: los fenmenos climticos extremos.
reduccin de la pobreza, erradicacin del hambre,
crecimiento econmico y proteccin del medio ambiente. El Promover regulaciones estrictas y controles eficaces por
fomento del manejo sostenible de los suelos puede contribuir a la parte de los gobiernos para limitar la acumulacin de
salud de los suelos y, de este modo, a los esfuerzos de erradicacin contaminantes por encima de los lmites fijados para la salud
del hambre y la inseguridad alimentaria y a la estabilidad de humana y, a la larga, sanear los suelos contaminados.
los ecosistemas. Existe una necesidad urgente de detener la Aumentar la superficie sujeta a prcticas de manejo
degradacin de la tierra en sus diferentes formas y establecer sostenible del suelo, mejorar la recuperacin de los suelos
marcos para sistemas de manejo sostenible de los suelos. degradados y promover la intensificacin de la produccin
El Grupo tcnico intergubernamental sobre los suelos de la Alianza sostenible a travs de recursos biolgicos adaptados, el
Mundial sobre los Suelos recomienda las siguientes medidas: aumento de la fertilidad de los suelos, el uso eficaz del
agua, el uso sostenible de insumos y el reciclaje de los
Ofrecer tecnologas adecuadas, polticas sostenibles e inclusivas, subproductos agrcolas.
programas de extensin eficaces y sistemas de educacin
slidos para que se produzca ms con menos. Apoyar el fomento de sistemas nacionales de informacin
sobre los suelos para contribuir a la toma de decisiones sobre
Incluir proyectos de proteccin y recuperacin de suelos y de el uso sostenible de la tierra y los recursos naturales.
gestin sostenible de la tierra en los mercados emergentes Aumentar las inversiones en el manejo sostenible de los
actuales que aportan un valor econmico a las actividades que suelos mediante la superacin de obstculos, como la
producen servicios ecosistmicos. seguridad de la tenencia y los derechos de los usuarios, y el
Reconocer la creciente necesidad de conservar los suelos y tener acceso a los conocimientos y los servicios financieros.
gobiernos que realicen las inversiones correspondientes.
Fortalecer la aplicacin de los programas de desarrollo de
Promover prcticas de gestin para la adaptacin al cambio capacidades y educacin en materia de manejo sostenible
climtico y la mitigacin de sus efectos, y la capacidad de de suelos.

Trminos clave

Ordenacin de tierras, se refiere a todas las operaciones, prcticas y tratamientos utilizados para proteger la
tierra y aumentar los bienes y servicios proporcionados por el ecosistema del que la tierra forma parte.

Manejo de suelos, es una parte integrante de la ordenacin de tierras y puede centrarse en las diferencias de
los tipos y las caractersticas de los suelos para determinar intervenciones especficas encaminadas a aumentar la
calidad de los suelos en funcin del uso previsto de la tierra.

Degradacin de suelos, se define como el cambio del estado de salud de los suelos derivado de una
disminucin de la capacidad del ecosistema de proporcionar bienes y servicios a sus beneficiarios.

Gobernanza y polticas de suelos, se refieren a las polticas y estrategias y a los procesos de toma de
decisiones por parte de los Estados nacionales y los gobiernos locales sobre el modo de utilizar los suelos.
En al mbito mundial, la gobernanza de los suelos se ha centrado en la agricultura debido al aumento de la
inseguridad alimentaria en las regiones ms pobladas de la Tierra.

Servicios ecosistmicos, se definen como los beneficios que los ecosistemas proporcionan a los seres humanos.
Pueden cumplir muchas funciones, entre ellas, de apoyo (p. ej., formacin de suelos, clico de los elementos
nutritivos, produccin primaria), de abastecimiento (p. ej., alimentos, agua dulce, combustible, fibra, productos
bioqumicos, recursos genticos), de regulacin (p. ej., regulacin del clima, regulacin de enfermedades,
regulacin del agua, purificacin del agua, polinizacin), cultural (por ejemplo, espiritual y religiosa, de recreacin
y turismo ecolgico, esttica, de inspiracin, educativa, sentido del placer, legado cultural).

Salud del suelo, que se ha definido como la capacidad continua del suelo de funcionar como un sistema
vivo vital, dentro de los lmites de los ecosistemas y del uso de la tierra, para sostener la productividad biolgica,
promover la calidad del aire y el agua, y mantener la salud vegetal, animal y humana.
L a F AO e n a c c i n

Iniciativa de la Gran Muralla Verde

Se estima que los medios de vida del 83 por ciento


de los habitantes rurales del frica subsahariana
dependen de la tierra, pero hoy el 40 por ciento de las
tierras africanas se encuentra degradada. La pobreza,
el hambre, el desempleo, la migracin forzada, los
conflictos y las cuestiones de seguridad son algunas
de las muchas amenazas derivadas de esta situacin.
Aprobada en 2007 por los Jefes de Estado y de
Gobierno, la Iniciativa de la Gran Muralla Verde del
Shara y el Sahel (IGMVSS) tiene como objetivo hacer
FAO/Giulio Napolitano frente a los efectos perjudiciales de la degradacin de la
tierra y la desertificacin en la regin sahelo-sahariana
mediante el apoyo a las comunidades locales en la
Programa de gestin transfronteriza de los gestin y el uso sostenibles de bosques, pastizales y
agroecosistemas de la cuenca del Kagera otros recursos naturales de las tierras secas. Se han
establecido planes de accin en Burkina Faso, Chad,
El Programa de gestin transfronteriza de los Djibouti, Eritrea, Etiopa, Gambia, Mal, Nger, Nigeria
agroecosistemas de la cuenca del Kagera (Kagera y Senegal, mientras que se estn preparando los de
PGTA) es un proyecto regional que abarca cuatro Argelia, Egipto, Mauritania y Sudn. En Senegal,
pases de frica oriental que comparten la cuenca la plantacin de 11 millones de rboles contribuy
del Kagera, a saber: Burundi, Rwanda, Tanzana y a la recuperacin de 27 000 hectreas de tierras
Uganda. Los ecosistemas agrcolas de la regin estn degradadas, mientras que los huertos de uso mltiple
sometidos a una presin creciente debido al cambio permitieron a las mujeres aumentar sus ingresos y
climtico, el rpido crecimiento de la poblacin y la producir alimentos para sus familias al mismo tiempo.
intensificacin de la produccin agrcola y ganadera: El proyecto de fijacin de dunas est avanzando con
las tierras y los recursos de agua dulce de la cuenca muy buenos resultados en Mauritania. Mal, Burkina
resultan amenazados por la degradacin de la Faso y Nger trabajan en colaboracin con los Jardines
tierra, la disminucin de la capacidad productiva, la Botnicos Reales de Kew en la produccin de los
deforestacin y el avance de la agricultura hacia las rboles, arbustos y hierbas ms adecuados para
tierras hmedas. La finalidad del proyecto Kagera PGTA transformar las tierras degradadas en zonas productivas.
es adoptar un enfoque ecosistmico integrado para la
gestin de las tierras en la cuenca del Kagera con miras
a producir beneficios locales, nacionales y mundiales,
particularmente la mejora de la seguridad alimentaria y
de los medios de vida rurales. Las principales prioridades
del programa son la recuperacin de las tierras
degradadas, la fijacin del carbono, la adaptacin al
cambio climtico y la mitigacin de sus efectos, la
proteccin de las aguas internacionales, la conservacin
de la biodiversidad agrcola y la mejora de la produccin
agrcola sostenible. Entre los enfoques y mtodos que FAO/Giulio Napolitano
se estn introduciendo se encuentran las escuelas de
campo para agricultores, la planificacin comunitaria
activa, la gestin transfronteriza, la gestin de cuencas
hidrogrficas, la innovacin y adaptacin de la gestin
sostenible de tierras, instrumentos para la evaluacin de
los recursos de tierras y el pago por los servicios a los
ecosistemas.
L a F AO e n a c c i n

Datos clave
Para 2050, la produccin agrcola deber
aumentar un 60 por ciento a nivel mundial,
y casi del 100 por ciento en los pases
en desarrollo, solamente para atender la
demanda de alimentos.
El 33 por ciento de los suelos est de
moderada a altamente degradado debido a
la erosin, el agotamiento de nutrientes, la
acidificacin, la salinizacin, la compactacin
FAO/Giulio Napolitano y la contaminacin qumica.
La falta de uno de los 15 nutrientes
Lucha contra la desertificacin necesarios para el crecimiento de las plantas
puede limitar el rendimiento del cultivo.
El programa de Lucha contra la desertificacin, con En la mayora de los pases en desarrollo
un presupuesto de 41 millones de euros, se propone existe poco margen para ampliar las tierras
fomentar la gestin sostenible de las tierras y la cultivables; en Asia meridional, en el Cercano
recuperacin de las tierras secas y degradas de frica, Oriente y frica del Norte prcticamente no
el Caribe y el Pacfico. Segn su patrocinador, el existen tierras disponibles sin cultivar.
programa tiene una importancia vital en la lucha contra
En el frica subsahariana y en Amrica Latina
el hambre y la pobreza, el fomento de la estabilidad y
s existen tierras disponibles, pero ms del
el fortalecimiento de la resilencia al cambio climtico 70% sufre limitaciones relativas al suelo y al
en algunas de las zonas ms vulnerables del mundo. En terreno.
frica, el programa se basar en la IGMVSS, prestando
apoyo a las actividades agroforestales y promoviendo El uso ms eficiente del agua, la reduccin del
las actividades generadoras de ingresos. El Caribe y empleo de plaguicidas y la mejora de la salud
el Pacfico hacen frente a problemas similares a los del suelo pueden dar lugar a un aumento
de frica: las prcticas insostenibles de gestin de las medio del rendimiento de los cultivos del 79
tierras han causado la prdida de suelos, degradado por ciento.
los hbitats naturales, contribuido a la prdida de la
biodiversidad y reducido los amortiguadores naturales
contra las sequas e inundaciones. La lucha contra la
desertificacin concentrar sus actividades en Hait,
en el Caribe, y en Fiji, en el Pacfico, y ser un ejemplo
de intensificacin de la Cooperacin Sur-Sur que
aprovechar las lecciones aprendidas de la Iniciativa
de la Gran Muralla Verde africana para ayudar a las
comunidades locales a adoptar prcticas mejoradas
de gestin sostenible de las tierras y los bosques y,
al mismo tiempo, fortalecer las capacidades de las
organizaciones gubernamentales y no gubernamentales FAO/Giulio Napolitano
de apoyar estas actividades.

Organizacin de las Naciones Unidas


para la Alimentacin y la Agricultura
Viale delle Terme di Caracalla
I4373S/1/02.15

00153 Roma, Italia


FAO 2015

Tel:(+39) 06 57051
Fax:(+39) 06 570 53152 #IYS2015
e-mail: soils-2015@fao.org
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