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La corrosin se define como el deterioro de un material a consecuencia de un ataque electroqumico por su

entorno. Puede entenderse como la tendencia general que tienen los materiales a buscar su forma ms
estable o de menor energa interna. Siempre que la corrosin est originada por una reaccin de oxidacin la
velocidad a la que tiene lugar depender de la temperatura, de la salinidad del fluido en contacto con el
metal y de las propiedades de los metales. La corrosin puede ser mediante una reaccin qumica (oxido-
reduccin) en la que intervienen tres factores: La pieza manufacturada, el ambiente y el agua. Es un
problema industrial importante, pues puede causar accidentes (ruptura de una pieza) y, adems, representa
un costo importante, ya que se calcula que cada pocos segundos se disuelven 5 toneladas de acero en el
mundo.

Proteccin contra la corrosin

DISEO: El diseo de las estructuras del metal, ya que estas pueden retrasar o incluso eliminar la corrosin.

RECUBRIMIENTOS: Estos se usan para aislar las regiones andicas y catdicas y impiden la difusin del
oxgeno o vapor de agua, que son una gran fuente para el inicio del proceso corrosivo.

ELECCIN DEL MATERIAL: Hay que escoger un material que no se corroa en el ambiente como pueden
ser aceros inoxidables, aluminios, polmeros; aunque tambin se debe tener en cuenta la masa de la pieza, la
resistencia a la deformacin y al calor , su conduccin elctrica, etc. Tambin hay que evitar las zonas de
confinamiento, los contactos entre materiales diferentes, etc. Adems de prever el tiempo en el que habr
que cambiar la pieza.

Proteccin contra la corrosin: Dominio del Ambiente

Si se trabaja en un circuito cerrado como en un circuito de agua se pueden dominar los factores que influyen
en la corrosin, la acidez, la temperatura y la presin. Se pueden agregar inhibidores de la corrosin,
sustancias que aadidas en un determinado medio reduce de manera significativa la velocidad de corrosin.
Las sustancias utilizadas dependen tanto del medio como del metal (molibdatos, fosfatos o etanolaminas,
nitritos, fosfatos y silicatos) Un inhibidor que funciona bien en un sistema puede acelerar la corrosin en
otro sistema. Sin embargo, estos son inaplicables cuando se trata de medios abiertos (mar, atmsfera), en
general en contacto con el medio natural.

Tipos de corrosin

CORROSIN QUMICA: En este tipo de corrosin el material se disuelve en un medio corrosivo lquido y
este se seguir disolviendo hasta que se consuma totalmente o se sature el lquido. Por ejemplo: Las
aleaciones base cobre forman un barniz verde a causa de la formacin de carbonato e hidrxidos de cobre,
razn por la cual la Estatua de la Libertad se ve con ese color verde.

CORROSIN ELECTROQUMICA O POLARIZADA: La corrosin electroqumica se produce cuando en


una superficie metlica ocurre una diferencia de potencial en zonas prximas entre s en donde se realiza
una migracin electrnica desde la que tiene el potencial de oxidacin ms elevado (rea andica) hacia la
que posee el potencial de oxidacin ms bajo (rea catdica). El conjunto de las dos semireacciones
constituye una clula de corrosin electroqumica. La corrosin electroqumica es debida a la circulacin de
electrones entre zonas de diferente potencial, en contacto con el medio conductor. Esta diferencia de
potencial puede darse entre dos puntos de un mismo material o entre diferentes metales dando lugar a una
pila galvnica.