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La literatura y los textos literarios  1. La literatura y el lenguaje literario


DOCUMENTOS UNIDAD

1. El lenguaje literario

El lenguaje literario mantiene siempre una tensin con el uso habitual del idioma, alejndose
o acercndose conscientemente para buscar siempre los medios ms rentables de cara a
potenciar formal y semnticamente la expresin de un texto. En el fragmento que aqu se
introduce se reflexiona acerca de los elementos diferenciadores del uso lingstico literario y
del que no lo es.

El lenguaje de que se vale la literatura no difiere en lo esencial del que empleamos


corrientemente. Son raros los casos en que una lengua como el latn, habiendo
desaparecido del habla ordinaria, ha pervivido como instrumento de exposicin culta.
Por lo general, literatura y habla usan una misma lengua, con idnticos sonidos y pro-
cedimientos gramaticales.
Y sin embargo, es evidente que existe una separacin, una diferencia de nivel. Al escribir,
hay siempre un afn de superacin que hace evitar voces, giros o frases empleados
sin escrpulo en el coloquio llano; en ste, a su vez, pareceran demasiado elevadas
muchas formas de expresin corrientes en la literatura.
La divergencia comienza desde el momento en que la literatura adquiere desarrollo y
prestigio suficientes para imponer un gusto selecto a su lenguaje. Pero la distancia no
es siempre igual ni progresivamente mayor: hay acercamientos y divorcios. En unas
pocas el influjo literario eleva el tono de la expresin media; en otras, sin variar apenas
la lengua literaria, el habla usual se emplebeyece y transforma rpidamente, como suce-
di con el latn vulgar. Puede ocurrir que el alejamiento sea obra de literatos ansiosos de
eludir la trivialidad crendose un lenguaje artstico independiente en lo posible y
depurado; pero tampoco faltan momentos en que los escritores, por deseo de realismo,
acogen, dignificndolas, voces y fraseologa populares.
El lenguaje literario amplia y enriquece el lxico y afina los matices significativos con una
incesante labor creadora; elige entre unas formas expresivas y otras, con lo que contribuye
a la fijacin del idioma; y sirve de freno a las tendencias que precipitan la evolucin
lingstica: as las transformaciones sufridas por el latn vulgar y las lenguas romances en
los rudos tiempos de las invasiones brbaras y la primera Edad Media contrastan con la
menor rapidez que se observa en los cambios desde que Alfonso X fija el tipo del cas-
tellano derecho, y sobre todo, con la notable estabilidad lingstica perceptible desde el
siglo XVII, cuando la tradicin literaria es ms poderosa. La literatura conserva usos que
el habla habra olvidado por completo: recurdense ambos, sendos, cuyo, los tiempos
cantare, hubiere cantado, las infinitas palabras y locuciones que, normales en la escritura,
nos sorprenderan en la conversacin, como en vano, tornar, a buen seguro, morar, seero,
etc. []
Aunque sean cualidades deseables en toda expresin verbal, el lenguaje literario necesita
especialmente poseer claridad, propiedad, vigor expresivo, decoro, correccin, armona,
abundancia y pureza.
Rafael LAPESA
Introduccin a los estudios literarios, Ctedra, 1981
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La literatura y los textos literarios  2. La lrica


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2. Las funciones comunicativas


en lo literario: la funcin potica

A continuacin se presenta un texto en el que el lingista Roman Jakobson integra el cultivo


literario del lenguaje dentro del esquema de las funciones lingsticas, en la que la funcin
potica sera el modo de expresin ms propio de lo literario, aunque no el exclusivo, en la
medida en que las funciones de lenguaje no aparecen de forma aislada, sino en combinacin
con otras y un texto podr catalogarse de una forma dada segn sea la funcin predominante
sobre las dems que aparecen en l. En el texto literario ser la funcin potica la que predo-
minara, y segn Jakobson se construira a partir del ejercicio intenso de los mecanismos
de seleccin y combinacin del lenguaje, aspectos que explica en el resto de la obra de donde
procede este fragmento.

Se me ha pedido que hable sucintamente de potica y de su relacin con la lingstica.


EL primer problema de que la potica se ocupa es: Qu es lo que hace que un mensaje
verbal sea una obra de arte? Toda vez que el objeto principal de la potica es la differentia
specifica del arte verbal en relacin con las dems artes y otros tipos de conducta verbal. []
La potica se interesa por los problemas de la estructura verbal, del mismo modo que el
anlisis de la pintura se interesa por la estructura pictrica. Ya que la lingstica es la ciencia
global de la estructura verbal, la potica puede considerarse como parte integrante de la
lingstica. []
Hay que investigar el lenguaje en toda la variedad de sus funciones. Antes de analizar la
funcin potica tenemos que definir su lugar entre las dems funciones del lenguaje.
Una esquematizacin de estas funciones exige un repaso conciso de los factores que
constituyen todo hecho discursivo, cualquier acto de comunicacin verbal. El DESTINA-
DOR [emisor] manda un MENSAJE al DESTINATARIO [receptor]. Para que sea operante, el
mensaje requiere un CONTEXTO de referencia (un referente, segn otra terminologa,
un tanto ambigua), que el destinatario pueda captar, ya verbal, ya susceptible de verbali-
zacin; con CDIGO del todo, o en parte cuando menos, comn a destinador y destinata-
rio (o, en otras palabras, al codificador y descodificador del mensaje); y, por fin, un CON-
TACTO, un canal fsico y una conexin psicolgica entre el destinador y el destinatario,
que permite tanto al uno como al otro establecer y mantener una comunicacin. []
Cada uno de estos seis factores determina una funcin diferente del lenguaje. Aunque
distingamos seis aspectos bsicos del lenguaje, nos sera sin embargo difcil hallar men-
sajes verbales que satisficieran una nica funcin. La diversidad no est en un monopolio
por parte de alguna de estas varias funciones, sino en un orden jerrquico de funciones
diferente. La estructura verbal de un mensaje depende, primariamente de la funcin
dominante. []
La orientacin hacia el MENSAJE como tal, el mensaje por el mensaje, es la FUNCIN
POTICA del lenguaje. Esta funcin no puede estudiarse de modo eficaz fuera de los
problemas del lenguaje, y, por otra parte, la indagacin del lenguaje requiere una
consideracin global de su funcin potica. Cualquier tentativa de reducir la esfera de
la funcin potica a la poesa o de confinar la poesa a la funcin potica sera una
tremenda significacin engaosa. La funcin potica no es la nica funcin del arte
verbal, sino slo su funcin dominante, determinante, mientras que en todas las
dems actividades verbales acta como constitutivo subsidiario, accesorio. []
Cul es el criterio lingstico emprico de la funcin potica? En particular, cul es el
rasgo indispensable inherente en cualquier fragmento potico? Para contestar a esta
pregunta, tenemos que invocar los dos modos bsicos de conformacin en la conducta
verbal, la seleccin y la combinacin.
Roman JAKOBSON
Lingstica y potica, en Ensayos de Lingstica General, Planeta-Agostini, 1985
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La literatura y los textos literarios  3. La narrativa


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3. Los orgenes de la diferenciacin


de los tres gneros literarios clsicos

El Renacimiento, gracias a la obra de humanistas como Alonso Lpez Pinciano o Francisco


Cascales, recogi la teora literaria de la Antigedad clsica grecolatina (contenida principal-
mente en la Potica de Aristteles y en la Epistula ad pisones conocido tambin como Ars
poetica- del poeta latino Horacio) y la sistematiz de cara a aplicarla a las nuevas literaturas
nacionales europeas, consolidando definitivamente la triple divisin de gneros entre lrica
(poesa), pica (narrativa) y dramtica (teatro). Aquellos humanistas, como se ver a conti-
nuacin, tambin empezaron a manejar en nuestras literaturas la nocin de subgnero para
recoger en su clasificacin todas las variantes que podan percibirse en los tres gneros mayores.
El texto termina con la exposicin de las ideas de otro gran tratadista espaol, Ignacio de
Luzn, perteneciente ya al siglo XVIII y a la corriente neoclasicista.

Desde Aristteles la teora clsica diferenciaba tres hay fabulas que sobre una mentira y ficcin fundan
gneros poticos principales: la poesa dramtica una verdad (las fbulas de Esopo); las que sobre una
(tragedia y comedia); la pica y la lrica. Heredero de verdad fundan mil ficciones (tragedia y epopeya).
esta teora es el Pinciano, quien hace el desarrollo []
ms completo de cuantos encontramos entre los tra-
tadistas espaoles del Siglo de Oro. Desde tres puntos Ciertas confusiones, apreciables en el Pinciano, entre
de vista clasifica los gneros literarios: segn el gnero poesa lrica y ditirmbica o la demasiada diferencia-
de imitacin; segn la cosa imitada y segn el modo cin entre tragedia y comedia no se dan ya en la teora
de imitacin. de Cascales, quien clasifica los gneros literarios en
tres grupos claramente diferenciados y de acuerdo
As, segn el gnero de imitacin, la pica imita sola- con la reparticin actual. Citemos el largo prrafo
mente con el lenguaje; la poesa dramtica (tragedia y siguiente de sus Tablas poticas: La poesa se divide
comedia) emplea el lenguaje, la msica y el baile, alter- en tres especies principales: pica, escnica y lrica.
nativamente; la poesa ditirmbica usa lenguaje, msi- Difieren entre s en los instrumentos, en las materias,
ca y baile al mismo tiempo. Segn la cosa imitada, la en la phrasi [expresin] y en los fines. En los instru-
clasificacin es la siguiente: tragedia y pica imitan a mentos, no en cuanto a las palabras, que son comu-
seres mejores; la comedia a seres peores; la poesa diti- nes a toda la poesa, sino en la armona, nmero y
rmbica imita a seres mejores o peores. Por el modo de modo. Porque la pica slo imita con palabras; la
imitacin, el ditirambo (poema narrativo) se caracteriza escnica admite coro y, por consecuencia, tiene
porque el poeta habla por s mismo; la poesa dram- armona; la lrica se canta y baila, y as quiere tambin
tica (tragedia y comedia: poema activo) se caracteriza nmero. En el modo tambin son diferentes, porque
porque el poeta habla por otros; la poesa pica (poe- el escnico es dramtico siempre, el lrico casi siem-
ma comn) tiene como nota peculiar el que el poeta pre habla de su persona propia, y el pico hace lo
habla unas veces por si mismo y otras por medio de uno y lo otro, como queda probado. Difieren en las
otros. Esta clasificacin est fundamentalmente en la materias: porque el pico celebra una grande accin,
lnea aristotlica. Si siempre se sigue el mismo modo de la cual sea en alabanza y excelencia de la persona
imitacin (como en la tragedia, la pica y el ditirambo) fatal El trgico tiene tambin accin ilustre, pero
el poema se llama regular. Por el contrario, la poesa lrica, con otro fin, porque su accin ha de ser tal que con
que unas veces sigue la forma narrativa y otras la ella pueda mover a misericordia y miedo. El cmico
comn, sera un ejemplo de poema irregular. abraca una accin humilde de donde pueda sacar
Aparte de la clasificacin fundamental que acabamos cosas de pasatiempo y risa. El lrico canta por la
de ver, hace el Pinciano una enumeracin de gran can- mayor parte a los hombres dignos de alabanza, o
tidad de tipos de poemas sin ningn criterio clasifica- sean graves, o medianos. Tambin trata otros sujetos
dor. As, entre otros muchos, enumera: mimos, aplogos, de amores y deleites de la vida humana, exhortacio-
epigramas, rapsodias, centn, enigmas, pen, scholio, nes, invectivas, vituperaciones y otras cosas, pero
panegrico Muchas de estas clases de poemas estn debajo de un concepto solo. As mismo, diferencian
tomadas de la literatura griega, como su mismo nom- en la phrasi [expresin]; porque el pico y trgico
bre indica (I, pp. 238-296). En relacin con el tipo de usan un lenguaje ilustre y grandioso; el cmico, vul-
fbula hace el Pinciano una triple subdivisin, que en gar y humilde; el lrico, galn y pulido. No olvida
cierta manera caracteriza a algunos gneros literarios: tampoco Cascales el enumerar las propiedades comu-
hay fabulas que son ficcin pura (libros de caballeras); nes a todos los gneros: Primeramente concuerdan la
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La literatura y los textos literarios  3. La narrativa


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3. Los orgenes de la diferenciacin


de los tres gneros literarios clsicos

epopeya y la tragedia en la materia y estilo, porque Vemos cmo se diferencian claramente tres grandes
ambas tratan cosas grandes y severas. Y as, quien grupos, utilizando como criterio el lugar del poeta en la
supiere conocer una tragedia bien compuesta, o los enunciacin de la obra. Es decir, segn la relacin del
defectos de la que estuviere mal hecha, sabr ni ms ni escritor con la persona que habla en la obra. Este crite-
menos juzgar la epopeya. Son comunes a todas las rio nos parece bastante firme y objetivo a la hora de
especies las agniciones y las peripecias Requirese una diferenciacin de los gneros literarios.
tambin en todas las partes de la poesa ser o moratas,
Otro criterio empleado por Luzn para distinguir los
o patticas, o mixtas La economa, el decoro, la suavi-
gneros literarios es el de la utilidad de cada uno de
dad, la gracia, la hermosura, los tropos, las figuras, la
ellos. As, cada especie de poesa tiene una utilidad par-
variedad, de donde nace la maravilla, a todas las espe-
ticular y la poesa pica es sumamente til por la idea
cies conviene. En fin, son comunes a todo poema aque-
perfecta de un hroe militar que suele representar. La
llas esenciales partes de la poesa: fbula, costumbres,
utilidad de la tragedia consiste en que los prncipes
sentencia y diccin.
pueden aprender a moderar su ambicin, su ira y otras
Luzn aprovecha tambin la diferenciacin de tres pasiones. La utilidad de la comedia es para el pueblo y
modos de imitacin para caracterizar cada uno de los los hombres particulares que ven en ella copiado del
tres gneros literarios. La primera manera consiste en natural el retrato de sus costumbres y de sus vicios y
narrar simplemente sin introducir a otra persona, ni defectos, en cuyo examen cada uno aprende y se mueve
fingir introducirla. Formalmente la simple narracin a corregir y moderar los propios. Por lo que se refiere a
slo por el verso difiere de la de una historia o cual- la lrica, todas las composiciones lricas que contienen
quier otra prosa. Ordinariamente, ste es el modo de alabanzas de las virtudes y de las acciones gloriosas
imitacin utilizado por los poetas lricos, aunque son utilsimas por los buenos efectos que causan en
tambin a veces fingen introducir otras personas, quien las lee. Condena, con todo, a los lricos lascivos.
como se ve en Horacio en muchas partes. El modo de
imitacin mixto es el propio de la poesa pica. Este Como resumen, diremos que en la teora clsica se dife-
segundo modo es mixto de simple narracin y de rencian claramente tres gneros poticos: dramtico,
introduccin de otras personas, y es cuando el poeta, pico y lrico. De los criterios empleados para su dife-
a veces hace l solo su narracin, a veces la hace renciacin diremos que el ms vlido es el que se basa
hacer a otras personas que introduce. La tercera en la enunciacin: segn el lugar del poeta respecto a
manera de imitar es cuando el poeta, ocultndose la obra, se diferenciarn los tres gneros.
enteramente introduce siempre otras personas: y
este es el modo mas perfecto y propio solamente de Jos DOMNGUEZ CAPARRS
la poesa dramtica, de la tragedia y comedia. Crtica Literaria, UNED, 1982