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Antiespumantes

TEGO Foamex
La espuma es un fenmeno que aparece
frecuentemente durante la fabricacin y
desplazamiento del aire al cubrir subs-
tratos porosos
Qu es la espuma?
aplicacin de recubrimientos y tintas de reaccin qumica tal como p.ej., la reac-
impresin. La formacin de espuma inte- cin secundaria de los isocianatos con Se llama espuma a una dispersin estable
rrumpe, por ejemplo, el proceso de pro- agua de gas en un lquido. Si se introduce una
duccin, reduce el volumen efectivo en la corriente de aire en un lquido las burbu-
planta y provoca paradas innecesarias. La La estabilizacin del aire liberado en jas producidas adoptan una forma esf-
espuma tambin interfiere en el proceso forma de espuma ocurre como resultado rica. Al ser ms ligeras que el lquido las
de aplicacin. En la impresin, la espuma de la presencia de substancias de acti- burbujas ascienden. Una burbuja de gas
puede causar el desbordamiento de los vidad superficial (tensoactivos), en las que ha penetrado en un lquido exento
tinteros y perjudicar la transferencia de la formulaciones de recubrimientos y tintas de tensoactivos, tiene solamente una limi-
tinta del cilindro impresor al substrato. La de impresin, donde son esenciales como tada estabilidad y estalla espontnea-
espuma seca deja defectos superficiales estabilizantes, dispersantes y humectan- mente. El aire de la burbuja escapa y el
en la pelcula de pintura. tes. lquido que previamente envolva el aire
fluye hacia atrs. Por tanto, no se forma
La causa de la espuma es la introduccin La aparicin de espuma debe ser conside- espuma estable en lquidos puros exentos
de un gas en el material lquido. rada, por tanto, como un fenmeno inde- de tensoactivos (fig. 1).
seable pero inevitable en las pinturas y
Esto puede suceder por: tintas de impresin. Los antiespumantes En lquidos tales como las pinturas conte-
introduccin mecnica de aire durante deben aadirse a la formulacin para pre- niendo tensoactivos, stos estabilizan las
la produccin, al agitar y mezclar venir su formacin y destruir la que burbujas de gas. Una pelcula de tensoac-
desplazamiento del aire durante la pudiera estar ya presente. tivos se forma alrededor de la burbuja. Si
humectacin de pigmentos y cargas. estas burbujas alcanzan la superficie, que
introduccin mecnica de aire durante tambin est cubierta de tensoactivos, se
la aplicacin p. ej. a rodillo, pistola o forma una doble capa o pelcula dplex
impresin estabilizada por el tensoactivos (fig. 2).

macro-espuma

micro-espuma

Figure 1: Ascenso y estallido de burbujas de aire en lquidos exentos de Figura 2: Ascenso y estabilizacin de burbujas de aire en un lquido contenien-
tensoactivos do tensoactivos

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Una vez las burbujas de macro-espuma
han penetrado en la superficie, toman ini-
cialmente la forma esfrica. En esta fase
gas lquido gas
~10... 100nm el volumen del lquido en la espuma es
mayor que el volumen del aire en las bur-
laminilla de
espuma

macro-espuma bujas, por lo que esta espuma se deno-


mina espuma hmeda. Las burbujas son
antiespumante laminilla de espuma todava esfricas y estn estabilizadas por
gruesas laminillas de espuma. Las burbu-
jas del lquido provocan un continuo
molcula amfiflica ascenso al cabezal de espuma.

gas lquido hidrfoba El lquido fluye fuera de la laminilla


desaireante hidrfila de espuma por efecto de la gravedad.
micro-espuma Durante el llamado proceso de drenaje
aumenta la proporcin de aire en la
agua con substancias estabilizadoras
de la espuma
regin interfacial ~ 1nm espuma, y la forma esfrica se ve forzada
a adquirir una forma polidrica ms esta-
ble. La espuma polidrica se denomina
Figura 3: Estructura de la espuma y estabilizacin de la laminilla por tensoactivos
espuma seca porque el volumen contenido
de lquido es pequeo. La espuma poli-
drica consiste en laminillas de espuma
Las pelculas Duplex pueden tener ocasio- muy delgadas (aprox. 100 nm) pero muy
nalmente fracciones de un milmetro de elsticas, que estn estabilizadas por las
grueso. A pesar de su grosor de pelcula molculas de tensoactivos que cubren la
muy pequeo, pueden formar espumas superficie. Las diferentes estructuras de la
muy estables que resultan extremada- espuma se resumen en la fig. 3.
mente difciles de destruir.

Se puede distinguir entre dos tipos de


espuma: la macro-espuma y la micro-
Estabilizacin de la
espuma. La macro-espuma es la espuma espuma
visible en la superficie. Las burbujas de
espuma generalmente tienen un dimetro Sera de esperar que el drenaje eliminara
de ms de 50 m y estn estabilizadas completamente el agua de las laminillas
por una pelcula dplex. Las burbujas de de la espuma, que colapsara entonces por
espuma muy finas, que estn ocluidas en s misma. En la prctica, el drenaje se
la matriz de la pelcula de pintura, forman detiene cuando la prdida de lquido en
la llamada micro-espuma. Para eliminar las laminillas causa una concentracin de
la macro-espuma se utilizan los anties- tensoactivos tan alta que las fuerzas de
pumantes, mientras que para eliminar la repulsin estrica o electrosttica entre
micro-espuma se utilizan los desaireantes las molculas de tensoactivos previenen
(ver Fundamentos Tcnicos Desairean- an ms la retraccin de las paredes de la
tes).

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laminilla. La laminilla de espuma alcanza Los antiespumantes actan penetrando en presente en forma de gotas finamente
un estado termodinmicamente estable la laminilla de espuma, desestabilizndola divididas. Adems, es necesario que sea
de equilibrio entre el drenaje y la repul- y haciendo que estalle. Las investigacio- suficientemente compatible con el medio
sin del tensoactivos. Las laminillas de nes usando modelos de sistemas han dado a desespumar, para no formar defectos
espuma, fuertemente adelgazadas, son como resultado varios mecanismos de superficiales tales como crteres. Por
entonces muy elsticas y estables. La desespumacin que son discutidos en la tanto, la eleccin del antiespumante es
elasticidad de las laminillas puede expli- bibliografa. De estos modelos es posible siempre un compromiso entre su efectivi-
carse en trminos de elasticidad de deducir los requerimientos que debe cum- dad y su compatibilidad/insolubilidad.
Gibbs-Marangoni. Un incremento de la plir un compuesto o una formulacin para
superficie de la laminilla causado por la ser efectivo como antiespumante. Como ya se ha descrito, los antiespuman-
deformacin de la laminilla de espuma tes actan penetrando y destruyendo las
conduce a una concentracin localmente Requerimientos para antiespumantes: laminillas de espuma. Un prerrequisito es
reducida de tensoactivos y, con ello, a un insoluble en la formulacin que debe que el antiespumante est en posicin de
aumento de la tensin superficial de la desespumarse penetrar en la superficie de la laminilla de
laminilla. El desequilibrio resultante pro- baja tensin superficial espuma. El primer obstculo que debe
voca unas fuertes fuerzas para restaurar coeficiente positivo de penetracin (E) superar cuando penetra es una pelcula de
el estado energticamente ms estable coeficiente positivo de difusin (S) pseudoemulsin. Esta es una fina laminilla
de la laminilla de espuma sin deformar o coeficiente de puenteo positivo y lquida entre la gotita ascendente de anti-
(fig. 4). caractersticas deshumectantes espumante y la superficie del lquido. Si la
pseudoemulsin es demasiado estable, la
Fundamentalmente, un antiespumante gotita de antiespumante no puede penetrar

Cmo actan los debe ser insoluble en la formulacin que


debe ser desespumada, donde debe estar
en la superficie y no es posible la desespu-
macin.
antiespumantes?
El uso de antiespumantes o desaireantes
depende del tipo de espuma, p. ej. si se
trata de macro o micro-espuma. Para eli-
minar la macro-espuma de la superficie,
prevenir grandes oclusiones de aire y
colapsar rpidamente la espuma en for- Figura 4: Elasticidad de Gibbs-Marangoni

mulaciones acuosas, es preferible el uso con tensoactivos en la regin saturada de la


interfase, tensin superficial ms baja
de antiespumantes. Si se necesita extraer Elasticidad de Gibbs-Marangoni
del sistema el aire finamente dispersado
son preferibles los desaireantes. En la
prctica es normal no poder establecer
diferencias claras entre el uso antiespu-
mantes o desaireantes. Lo cierto es que la retraccin
mayora de antiespumantes son tambin
efectivos, hasta cierto punto, como des- elongacin
aireantes, y viceversa. Los mecanismos
de desaireacin se describen en la sec-
cin de desaireantes.
reajusta la fuerza para equilibrar la tensin
superficial

con tensoactivos en la regin insaturada de la


interfase, ms alta tensin superficial

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Una vez la gotita de antiespumante ha
superado la pelcula de pseudoemulsin S =gw/agw/ogo/a = gw/a(gw/o+go/a)
y ha penetrado en la laminilla, su poste-
frmula del coeficiente de difusin
rior comportamiento se puede describir
mediante el coeficiente de penetracin,
que puede calcularse por las tensiones
interfaciales entre las tres fases: el lquido
a desespumar, el antiespumante y el aire.
Esto describe el equilibrio de fuerzas en Si se asume que la tensin interfacial del El comportamiento de difusin puede ser
las tres fases. g
medio espumante w/a es constante, la descrito va coeficiente de difusin, como
ecuacin muestra que un coeficiente de el equilibrio de las tensiones superficiales
Slo si el coeficiente de penetracin sigue difusin positivo slo se puede conseguir de las tres fases entre s. Solamente las
siendo positivo permanece el antiespu- si la tensin superficial del antiespumante gotitas de antiespumante con un coefi-
mante permanentemente sobre la super- g o/a es suficientemente baja. ciente de difusin positivo pueden difun-
ficie de la laminilla. Si el coeficiente de dirse por la superficie del medio que debe
penetracin es negativo, la gotita de anti- La gotita de antiespumante puede difun- ser desespumado.
espumante puede migrar a la fase lquida. dirse despus de penetrar en la laminilla.
Si un antiespumante puede difundirse La ecuacin de los coeficientes de difusin
sobre la superficie, adopta la forma de muestra que los antiespumantes slo se

E =gw/a+gw/ogo/a
lenteja sobre la superficie de la laminilla pueden difundir si la suma de sus tensio-
y desplaza los tensoactivos de esta ubica- nes interfaciales con el aire y con el medio
cin. Como resultado, se impide la esta- a desespumar, es ms pequea que la ten-
gw/a= tensin superficial del lquido bilidad y flexibilidad de la laminilla y sta sin superficial del lquido espumante.
espumante puede colapsar. El proceso de difusin
gw/o= tensin interfacial entre el hace que el lquido de la laminilla fluya a Los antiespumantes con un poder de difu-
antiespumante y el lquido lo largo de la direccin de la difusin. Este sin insuficiente pueden desespumar a
espumante fenmeno, tambin conocido como flujo travs de otro mecanismo llamado puen-
go/a= tensin superficial del antiespu- de Marangoni, causa un adelgazamiento teo. El prerrequisito bsico es que el anti-
mante local de la laminilla en la ubicacin de espumante sea capaz de penetrar en la
la gota de antiespumante difundido, y laminilla de espuma y tenga un coefi-
provoca la posterior desestabilizacin de ciente de penetracin positivo. La deses-
la laminilla. La penetracin y difusin de pumacin por puenteo requiere que las
la gota de antiespumante se ilustra en la gotitas de antiespumante que penetran en
fig. 5.

Figura 5: Penetracin y difusin de la materia activa del antiespumante

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B =(gw/a)2+(gw/o)2(go/a)2
frmula del coeficiente de puenteo

la superficie de la laminilla deben ser En el caso del mecanismo de deshumecta- Si la desespumacin tiene lugar mediante
capaces tambin de penetrar por el lado cin, el lquido espumante no es capaz de el mecanismo de estiramiento, las gotitas
contrario de la laminilla. Frecuentemente humectar la superficie de la gotita de anti- del antiespumante de puenteo sealan el
esto es slo posible una vez la laminilla se espumante. Consecuentemente, se pro- punto ms dbiles de la laminilla. Si la
ha adelgazado lo suficiente por el conti- duce la deshumectacin de la gotita de laminilla se estira, se rompen las todava
nuado drenaje. En algunos casos las goti- antiespumante y se colapsa la burbuja de muy bajas fuerzas de estiramiento en la
tas de antiespumante se agrandan por espuma. Los agentes antiespumantes sli- gotita de antiespumante (fig. 7).
coalescencia con otras gotitas, de forma dos pueden tambin actuar segn el
suficiente para que tenga lugar el meca- mecanismo de deshumectacin (fig. 6).
nismo de puenteo. Si la gotita de anties-
pumante penetra por ambos lados de la
laminilla, el posterior mecanismo de des-
humectacin o estiramiento puede condu-
cir a la ruptura de la laminilla.

Una condicin bsica para ambos meca-


nismos es que el coeficiente de puenteo
Figura 6: Puenteo de la pelcula durante la desespumacin
del antiespumante debe ser positivo.

El clculo del coeficiente de puenteo se


implica con los cuadrados de las tensiones
interfaciales. El coeficiente de puenteo
slo puede ser positivo si la tensin inter-
facial entre el antiespumante y el aire es
suficientemente pequea.

Figura 7: Deshumectacin durante la desespumacin

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efectividad pueden ajustarse para adap-
tarse a formulaciones concretas de recu-
brimientos. Los antiespumantes de polisi-
loxano tienen unas caractersticas de
difusin muy elevadas, son altamente
efectivos y se usan especial y frecuente-
mente en modernos recubrimientos y tin-
tas de impresin acuosos, donde hay una
gran exigencia en cuanto a desespuma-
cin y acabado de la superficie. Las apli-
caciones incluyen recubrimientos y tintas
de impresin para madera, arquitectura e
Qu clase de substancias tienen un industria, tanto pigmentados como trans-

efecto antiespumante en recubrimientos parentes. No influyen negativamente en


el brillo y se distinguen por su buena
acuosos? compatibilidad. Los siloxanos modificados
se sintetizan formando enlaces Si-O-C o
Si-C entre el bloque de siloxano y la
La substancias activas clsicas en la for- Antiespumantes de silicona modificacin orgnica (fig. 8).
mulacin de antiespumantes para recubri- (polisiloxanos)
mientos acuosos son: polisiloxanos (sili-
conas), aceites - minerales vegetales, Los polisiloxanos y polisiloxanos modifi- Antiespumantes de aceite mineral
y/o polmeros. Los antiespumantes espe- cados pertenecen al grupo ms amplia-
cialmente efectivos diseados para aplica- mente usado como substancias antiespu- Los aceites minerales, con su alta incom-
ciones especficas, pueden formularse mantes. Se puede acceder a una serie patibilidad y poder de difusin, han sido
combinando estas substancias una con enorme de substancias antiespumantes largamente utilizados como agentes anti-
otra, y tambin aadiendo finas partculas mediante su modificacin con politeres espumantes; todava hoy en da los acei-
de slidos hidrfobos tales como slices. y otros polmeros. La compatibilidad y la tes minerales alifticos siguen usndose
en formulaciones de antiespumantes. El
uso de aceites aromticos es cada vez ms
raro por razones medioambientales y
fisiolgicas. Los aceites minerales se usan
Figura 8: Estructuras tpicas de politer siloxano
frecuentemente en los sectores de pintu-
ras arquitectnicos y tintas de impresin.
bloque copolmero ABA copolmero de forma combinada
Cuando se usan en formulaciones acuosas
de alta exigencia en cuanto brillo y aca-
copolmero
bado, los aceites minerales frecuente-
ramificado mente alcanzan su lmite, ya que tienden
bloque copolmero A(BA)n
a afectar al brillo o causar defectos super-
ficiales.
n-1

y similar politer hidrfobo

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Antiespumantes a base de aceite
vegetal
Cmo se incorporan los antiespumantes?
Como primeras materias renovables, los La eleccin del mtodo de incorporacin en emulsin, las finas gotitas que proveen
aceites vegetales estn aumentando su de un antiespumante depende en gran el efecto antiespumante en las formulacio-
importancia en la formulacin de anties- medida de su forma de suministro. Las nes terminadas de recubrimientos, deben
pumantes. Exhiben una gran compatibili- formas ms comunes son los antiespu- ser generadas previamente. Esto suele
dad y poseen propiedades muy similares mantes en emulsin y los concentrados. hacerse durante la incorporacin del con-
a las de los aceites minerales. Se usan centrado en el recubrimiento, finamente
principalmente en pinturas arquitectni- En los antiespumantes en emulsin, la dispersado mediante fuerzas de cizalla
cos pero estn aumentando su importan- substancia activa est ya finamente distri- suficientemente altas. Se recomienda por
cia en otros sectores. buida en forma de emulsin, por lo que tanto que los antiespumantes concentra-
pueden incorporarse a la formulacin dos se aadan a la base de molienda. Las
mediante agitacin de baja intensidad. condiciones de la incorporacin pueden
Antiespumantes a base de polmeros Tambin son adecuadas para la posterior influir directamente en la efectividad del
adicin a formulaciones ya listas para ser antiespumante. Una dispersin dema-
Como ejemplos de antiespumantes basa- usadas. Ejemplos tpicos de antiespuman- siado dbil forma gotas de antiespumante
dos en polmeros podemos citar los cidos tes en emulsin de Evonik, para recubri- demasiado grandes, que causan defectos
grasos modificados, los politeres y las mientos y tintas de impresin acuosas son superficiales. Si el antiespumante est
amidas modificadas. La polaridad de los TEGO Foamex 805, 815 N, 822, 825 y dispersado demasiado fuertemente, las
antiespumantes puede ajustarse por la 1488. gotitas de antiespumante son excesiva-
composicin de los polmeros. La efectivi- mente pequeas y no pueden desarrollar
dad de un antiespumante polimrico es Los antiespumantes concentrados consis- totalmente su efectividad (fig. 9). Los
frecuentemente inferior a la de otras ten principalmente en la substancia activa antiespumantes concentrados de entre
substancias. Sin embargo, la amplia posi- del antiespumante, exenta de agua y disol- los productos TEGO son TEGO Foamex
bilidad de eleccin entre los antiespuman- ventes. A diferencia de los antiespumantes 3062, 810, 883 y 8050.
tes polimricos permite ajustar efectividad
y la compatibilidad precisamente para
desespumar sistemas muy crticos. Por
este motivo, loa antiespumantes polimri- Figura 9: La efectividad como funcin del tamao de la gotita

cos se usan frecuentemente en formula-


ciones donde otras tcnicas de desespu- compatible ptimo incompatible
bien

macin son demasiado incompatibles.


eficacia antiespumante

antiespumante/
desaireante
mal

tamao de la gotita de antiespumante

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Qu ensayos se recomiendan para evaluar los
antiespumantes?

Un criterio decisivo para la eleccin de un Como las caractersticas antiespumantes rial espumado. Se recomienda comprobar
antiespumante es la formulacin y el estn fuertemente influenciadas por las el volumen de una muestra de control, sin
mtodo de aplicacin. Diferentes formu- condiciones durante la produccin y apli- antiespumante, antes y despus del
laciones requieren diferentes antiespu- cacin de la pintura, se recomienda que el ensayo de agitacin.
mantes. Parmetros importantes referen- mtodo de ensayo permita la evaluacin
tes a la formulacin son la carga de bajo condiciones cercanas a las de la prc-
pigmentos o la naturaleza qumica del tica. El mtodo debe tambin incluir la Ensayo de vertido
ligante. El mtodo de aplicacin tambin evaluacin de posibles defectos de super-
afecta a la incorporacin de espuma en el ficie que pudieran haber sido causados En este ensayo el aire es incorporado den-
recubrimiento, y con ello a la eleccin del por el antiespumante. tro de la formulacin mediante un agita-
antiespumante. Las recomendaciones de dor rpido. La muestra recin espumada
antiespumante de Evonik tienen en cuenta se vierte sobre una superficie, evalun-
la idoneidad para formulaciones y mto- Ensayos de agitacin dose inmediatamente la actividad del anti-
dos de aplicacin particulares. A pesar de espumante en el vertido que fluye hacia
todo, se recomienda que los antiespuman- Un mtodo usado frecuentemente para abajo. Despus del secado la pelcula se
tes se ensayen en el laboratorio antes de formulaciones de baja hasta media visco- puede evaluar visualmente segn la
usarlos en produccin. sidad, es el ensayo de agitacin en que se espuma y los defectos superficiales. El
incorpora aire dentro de la formulacin ensayo de vertido frecuentemente com-
Cuando se elige un antiespumante para con un agitador de alta velocidad. La efec- plementa al ensayo de agitacin, y es ade-
una formulacin se debe comprobar pri- tividad de diferentes antiespumantes se cuado igualmente para pinturas de baja
mero su efectividad en el laboratorio. puede comparar por el volumen del mate- hasta media viscosidad.

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Ensayo de rodillo

El ensayo de rodillo se usa en pinturas que


deben aplicarse a rodillo, simulando las
condiciones reales de aplicacin. La pin-
tura se aplica con un rodillo sobre un
substrato y se evala la espuma generada
durante la aplicacin. Los defectos super-
ficiales causados por la espuma, incompa-
tibilidades y oclusiones de aire, se pueden
evaluar sobre la pelcula de pintura una
vez ha secado.

Todos los procedimientos se muestran en


vdeo en nuestra pgina de inicio.

FAQs Preguntas
frecuentes: ligante, con otras substancias con activi-
dad superficial aadidas directa o indirec-
su forma de suministro. La dilucin con
disolventes puede desestabilizar la emul-
tamente a travs de otras materias primas sin y llegar a romperla.
Usamos TEGO Foamex 810 en un aca- para las que el antiespumante es ade-
bado pigmentado UV para madera, y cuado. Por tanto, no puede haber un anti- Qu tipo de bombas son adecuadas
algunas veces tenemos crteres aislados espumante universal que funcione siem- para el transporte de antiespumantes en
en la unidad de aplicacin. Lamentable- pre en todas las formulaciones. Sin emulsin?
mente, no podemos reproducir este embargo, la experiencia emprica ha mos- Los antiespumantes en emulsin deben,
defecto en el laboratorio. Qu podemos trado que ciertos antiespumantes son muy en principio, ser transportados mediante
hacer? adecuados para reas individuales de apli- bombas de baja fuerza de cizalla. La agita-
Un camino para eliminar los crteres es la cacin. TEGO Foamex 1488 o TEGO cin o el bombeo continuo debe evitarse,
adicin de un agente humectante como Foamex 855 o TEGO Foamex K 8, por ya que puede causar cambios o desestabi-
TEGO Wet 270 o TEGO Twin 4100 en ejemplo, tienen un buen rendimiento en lizacin de la emulsin de antiespumante.
dosificaciones del 0,1% al 0,4%. un amplio intervalo de PVC entre 50 y
80% y en ligantes tpicos para este inter-
Fabricamos varias pinturas de interior valo de PVC como son las acrlicas estire-
con una PVC del 50% al 80%. Igual- nadas o los copolmeros de acetato de
mente utilizamos diversos ligantes para vinilo.
estas pinturas. Hasta ahora tambin usa-
mos varios antiespumantes. Hay algn Pueden los antiespumantes en emulsin
antiespumante que sea efectivo en todas diluirse con glicoles, para mezclar el
las pinturas? antiespumante con el recubrimiento sin
La formacin y estabilizacin de la espuma problemas de compatibilidad?
est causada habitualmente por la mezcla Bsicamente nosotros recomendamos
de los emulsionantes y estabilizantes del aadir los antiespumantes en emulsin en

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