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Accidente Cerebrovascular

El cerebro

Las reas principales del cerebro tienen una o ms funciones especficas.

Estenosis carotdea; radiografa de la arteria izquierda

El arteriograma carotdeo es un estudio de rayos X que sirve para determinar si existe


una estrechez u otra anomala en la arteria cartida, que es la arteria principal que va
al cerebro. Este es un angiograma de la arteria cartida comn izquierda (vista lateral,
frontal y anterior) que muestra una estrechez severa (estenosis) de la arteria cartida
interna justo ms all de la divisin de la arteria cartida comn hacia las ramas
internas y externas,

Estenosis carotdea; radiografa de la arteria derecha

Angiograma de la arteria cartida derecha que muestra un estrechamiento severo


(estenosis) de la arteria cartida interna justo ms all de la bifurcacin carotdea. En
esta diapositiva se ve un agrandamiento de la vena o ulceracin en el rea luego de la
estenosis. Obsrvese el segmento estrecho cerca del extremo inferior de la imagen.

Embolia
La embolia consiste en una prdida de las funciones cerebrales debido a la falta de
irrigacin sangunea hacia ciertas reas del cerebro. La obstruccin, por lo general,
ocurre cuando un cogulo o un pedazo de placa aterosclertica se desprende de otra
rea del cuerpo y se aloja en la vasculatura del cerebro.

Funcin del tronco del encfalo

La embolia que afecta al tronco del encfalo puede ser potencialmente mortal, debido
a que esta rea del cerebro controla funciones tales como la respiracin y hace que el
corazn palpite. La embolia del tronco del encfalo tambin puede causar visin doble,
nusea y prdida de la coordinacin. El tronco del encfalo tambin controla
capacidades menos esenciales como la articulacin del habla.

Funcin del cerebelo

El cerebelo procesa informacin proveniente de otras reas del cerebro, de la mdula


espinal y de los receptores sensoriales con el fin de indicar el tiempo exacto para
realizar movimientos coordinados y suaves del sistema muscular esqueltico. La
embolia que afecte el cerebelo puede causar mareo, nusea y problemas de equilibrio
y coordinacin.

Polgono de Willis
El polgono de Willis es el rea de unin de varias arterias en la parte inferior del
cerebro. En l, las arterias cartidas internas se ramifican en arterias ms pequeas
que suministran sangre oxigenada a ms del 80% del cerebro.

Funcin del hemisferio cerebral izquierdo

El hemisferio cerebral izquierdo controla los movimientos del lado derecho del cuerpo.
Dependiendo de su severidad, una embolia que afecte el hemisferio cerebral izquierdo
puede producir prdida funcional o afectar destrezas motoras en el lado derecho del
cuerpo y tambin prdida del habla.

Funcin del hemisferio cerebral derecho

El hemisferio cerebral derecho controla los movimientos del lado izquierdo del cuerpo.
Dependiendo de su severidad, una embolia que afecte el hemisferio cerebral derecho
puede producir prdida funcional o afectar las destrezas motoras del lado izquierdo del
cuerpo. Adems, puede causar alteracin de la atencin normal a la parte izquierda del
cuerpo y sus alrededores.

Endarterectoma
La endarterectoma es un procedimiento quirrgico que remueve del revestimiento de
una arteria el material de la placa que se ha formado.

Definicin

Es la interrupcin del suministro de sangre a cualquier parte del


cerebro, lo que produce dao al tejido cerebral.

Nombres alternativos

Enfermedad cerebrovascular; ACV; Infarto cerebrovascular

Causas, incidencia y factores de riesgo

El accidente cerebrovascular representa 1 de cada 15 muertes en los


Estados Unidos y es la tercera causa principal de muerte en la
mayora de los pases desarrollados y la principal causa de
discapacidad en los adultos. El riesgo se duplica con cada dcada
despus de los 35 aos.

Si se interrumpe el flujo de sangre en una arteria que irriga el cerebro


durante ms de unos pocos segundos, las clulas cerebrales pueden
morir, lo que produce dao permanente. La interrupcin puede ser
provocada ya sea por un sangrado o por cogulos de sangre en el
cerebro.

La mayora de los accidentes cerebrovasculares se debe a los


cogulos de sangre que obstruyen el flujo sanguneo. El sangrado en
el cerebro se presenta si se rompe un vaso sanguneo y si hay una
lesin considerable.

COGULOS DE SANGRE:

Una causa muy comn de un accidente cerebrovascular es la


aterosclerosis (ver apopleja secundaria a la aterosclerosis), en la cual
se acumulan depsitos de grasa y plaquetas en la pared de las
arterias formando placas. Con el paso del tiempo, las placas
comienzan a bloquear lentamente el flujo de sangre. La placa en s
puede bloquear la arteria lo suficiente para causar un accidente
cerebrovascular.

Con frecuencia, la placa hace que la sangre fluya de manera anmala,


lo que produce un cogulo sanguneo, el cual puede permanecer en el
sitio del estrechamiento e impedir que la sangre circule hacia todas las
arterias ms pequeas que irriga (este tipo de cogulo que no se
desplaza se denomina trombo). En otros casos, el cogulo puede
viajar y detenerse en un vaso ms pequeo. (Un cogulo que viaja se
denomina embolia).

Los accidentes cerebrovasculares causados por embolia tienen como


causa ms comn trastornos cardacos. Una embolia se puede
originar en un vaso sanguneo grande a medida que se ramifica desde
el corazn. Igualmente, un cogulo se puede formar en otra parte del
cuerpo por diferentes razones y luego viajar al cerebro y provocar un
accidente cerebrovascular.

Las arritmias cardacas, como la fibrilacin auricular, se pueden


asociar con este tipo de accidente cerebrovascular y pueden contribuir
a la formacin de cogulos. Otras causas de accidente
cerebrovascular emblico incluyen endocarditis (una infeccin de las
vlvulas cardacas), o el uso de una vlvula cardaca mecnica. Se
puede formar un cogulo en la vlvula artificial, desprenderse y viajar
hacia el cerebro; por esta razn, las personas con una vlvula
cardaca mecnica tienen que tomar anticoagulantes.
SANGRADO EN EL CEREBRO:

Una segunda causa importante de accidente cerebrovascular es el


sangrado en el cerebro (accidente cerebrovascular hemorrgico), que
puede ocurrir cuando pequeos vasos del cerebro se debilitan y se
rompen. Algunas personas tienen defectos en los vasos sanguneos
del cerebro que hacen que esto sea ms probable. El flujo de sangre
despus de la ruptura del vaso sanguneo daa las clulas cerebrales.

RIESGOS PARA EL ACCIDENTE CEREBROVASCULAR:

El hecho de tener presin sangunea alta es la razn nmero uno por


la cual una persona podra tener un accidente cerebrovascular. El
riesgo para esta condicin tambin se incrementa con la edad,
antecedentes familiares de la enfermedad, consumo de tabaco,
diabetes, colesterol alto y enfermedad cardaca.

Ciertos medicamentos favorecen la formacin de cogulos y pueden


incrementar las posibilidades de un accidente cerebrovascular. Un
ejemplo lo constituyen las pldoras anticonceptivas, especialmente si la
mujer que las est tomando tambin fuma y es mayor de 35 aos.

Las mujeres tienen riesgo de presentar un accidente cerebrovascular


durante el embarazo y en las semanas inmediatamente posteriores a
ste; sin embargo, en general, los hombres tienen ms accidentes
cerebrovasculares que las mujeres.

El consumo de cocana, el consumo de alcohol, un trauma en la


cabeza y trastornos de sangrado incrementan el riesgo de sangrado
dentro del cerebro.

Sntomas

Los sntomas del accidente cerebrovascular dependen de qu parte


del cerebro est lesionada. En algunos casos, es posible que las
personas ni siquiera se den cuenta de que sufrieron un accidente
cerebrovascular.

Los sntomas de accidente son, con ms frecuencia, un desarrollo


SBITO de lo siguiente:
Debilidad o prdida de movimiento (parlisis) de cualquier parte
del cuerpo, como el brazo, la pierna o un lado de la cara)
Entumecimiento, hormigueo o disminucin de la sensibilidad
Disminucin o cambio en la visin
Dificultades en el lenguaje, incluyendo habla mal articulada, dbil
y con dificultad, incapacidad para hablar, incapacidad para
entender el lenguaje hablado, dificultades para escribir o leer
Prdida de la memoria
Vrtigo (sensacin anormal de movimiento)
Prdida del equilibrio o la coordinacin
Dificultad para deglutir o babeo
Cambios en la personalidad
Cambios en estados de nimo/emociones (como por ejemplo,
depresin o apata)
Somnolencia, letargo o prdida del conocimiento
Movimientos incontrolables de los ojos o cada de los prpados

Si se presenta uno o ms de estos sntomas durante menos de 24


horas, se puede tratar de un ataque isqumico transitorio (AIT), el cual
es una prdida temporal de la funcin cerebral y un signo de
advertencia de un posible accidente cerebrovascular futuro.

Signos y exmenes

En el diagnstico de un accidente cerebrovascular, es importante


conocer cmo se desarrollaron los sntomas; estos pueden ser
severos al comienzo del mismo o pueden progresar o fluctuar durante
el primero o segundo da (accidente cerebrovascular en evolucin). El
accidente cerebrovascular se considera completo cuando no se
presenta ms deterioro.

Durante el examen, el mdico buscar deficiencias neurolgicas,


motoras y sensoriales especficas, ya que con frecuencia
corresponden con precisin a la ubicacin de la lesin del cerebro. Un
examen puede mostrar cambios en la visin o en los campos visuales,
reflejos anormales, movimientos anormales de los ojos, debilidad
muscular, disminucin de la sensibilidad y otros cambios. Un "soplo"
(un ruido anormal que se escucha con el estetoscopio) puede
escucharse en las arterias cartidas del cuello y puede haber signos
de fibrilacin auricular.
Los exmenes se llevan a cabo para determinar el tipo, la localizacin
y la causa del accidente cerebrovascular y descartar otros trastornos
que pueden ser responsables de los sntomas. Dichos exmenes
incluyen:

TC de cabeza o una IRM de cabeza para determinar si el


accidente cerebrovascular fue causado por sangrado
(hemorragia) u otras lesiones y definir el lugar y extensin del
accidente cerebrovascular.
ECG (electrocardiograma) para diagnosticar problemas
cardacos subyacentes.
Ecocardiograma si la causa puede ser un mbolo (cogulo
sanguneo) cardaco.
Dplex carotdeo (un tipo de ultrasonido), si la causa puede ser
una estenosis de la arteria cartida (estrechamiento de los vasos
sanguneos mayores que suministran sangre al cerebro).
Se puede utilizar un monitor cardaco, que se lleva puesto
mientras se est en el hospital o como paciente ambulatorio para
determinar si una arritmia cardaca (como la fibrilacin auricular)
puede ser responsable del accidente cerebrovascular.
Se puede realizar una angiografa cerebral (cabeza), de tal
manera que el mdico pueda identificar el vaso sanguneo
responsable del accidente cerebrovascular y se utiliza
principalmente si se est pensando en una ciruga.
Se puede realizar un anlisis de sangre para excluir condiciones
inmunes o coagulacin anormal de la sangre que puede conducir
a la formacin de cogulos.

Tratamiento

Un accidente cerebrovascular es una emergencia mdica. Los


mdicos han comenzado a llamarlo un "ataque cerebral" para enfatizar
que la obtencin de tratamiento inmediato puede salvar vidas y reducir
la discapacidad causada por el accidente cerebrovascular. El
tratamiento vara segn la gravedad de los sntomas. Para
virtualmente todos los accidentes cerebrovasculares se requiere
hospitalizacin, que posiblemente comprende cuidado intensivo y
soporte vital.
El objetivo es llevar a la persona a la sala de emergencias, determinar
si est presentando un accidente cerebrovascular por sangrado o por
un cogulo sanguneo y comenzar con la terapia apropiada en 3
horas.

TRATAMIENTO INMEDIATO

Un medicamento tromboltico, como el tPA, disuelve los cogulos


sanguneos y puede restablecer el flujo sanguneo al rea afectada.
Los pacientes que reciben este medicamento tienen ms
probabilidades de presentar menos alteraciones a largo plazo. Sin
embargo, existen criterios estrictos para quienes puedan recibir
medicamentos trombolticos, de los cuales el ms importante es que la
vctima de un accidente cerebrovascular sea evaluada y tratada por un
equipo especializado en esta condicin dentro de las tres primeras
horas del inicio de los sntomas. Si el accidente cerebrovascular es
provocado por sangrado y no por coagulacin, este tratamiento puede
empeorar el dao, por lo que se necesita tiempo para diagnosticar la
causa antes de suministrar tratamiento.

En otras circunstancias, se utilizan anticoagulantes como heparina y


cumadina para conservar la circulacin y evitar la recurrencia de
accidentes cerebrovasculares. Tambin se pueden utilizar aspirina y
otros agentes antiplaquetarios.

Se pueden necesitar otros medicamentos para controlar los sntomas


asociados. Los analgsicos pueden ser necesarios para controlar el
dolor de cabeza severo. Los medicamentos antihipertensivos pueden
ser necesarios para controlar la presin sangunea alta.

Pueden ser necesarios nutrientes y lquidos, en especial, si la persona


presenta dificultades para deglutir. Los lquidos y nutrientes se pueden
suministrar a travs de una sonda intravenosa (IV) o una sonda de
alimentacin en el estmago (sonda de gastrostoma). Las dificultades
para deglutir pueden ser temporales o permanentes.

En caso de accidente cerebrovascular hemorrgico, a menudo se


requiere la ciruga para remover la sangre estancada en el cerebro y
reparar los vasos sanguneos daados.
De ser necesario, se administra soporte vital y tratamiento para el
coma.

TRATAMIENTO A LARGO PLAZO

El objetivo es la recuperacin de la mayor funcionalidad posible y la


prevencin de accidentes cerebrovasculares futuros. Dependiendo de
los sntomas, la rehabilitacin incluye terapia del lenguaje, terapia
ocupacional y fisioterapia. El tiempo de recuperacin difiere de una
persona a otra.

Ciertas terapias, como los ejercicios de reposicionamiento y rango de


movimiento, estn propuestas para evitar complicaciones relacionadas
con el accidente cerebrovascular, como infecciones y lceras de
decbito. Las personas deben permanecer activas dentro de sus
limitaciones fsicas. En algunos casos puede ser necesario
cateterismo urinario o programas de control vesical o intestinal para
manejar la incontinencia.

Se debe tener en cuenta la seguridad del individuo, ya que algunas


personas con accidente cerebrovascular parecen no tener conciencia
de su entorno en el lado afectado; otros presentan una marcada
indiferencia o falta de juicio, lo que incrementa la necesidad de tomar
medidas de seguridad. Para estas personas, los amigos y miembros
de la familia deben reforzar de manera repetitiva claves importantes
como el nombre, edad, fecha, hora y dnde viven para ayudar a
disminuir la desorientacin.

Las personas a cargo pueden mostrarle a la persona afectada


fotografas, hacer demostraciones repetitivas de cmo realizar tareas o
utilizar otras estrategias de comunicacin, dependiendo del tipo y
grado de dificultad en el lenguaje.

Puede ser necesario el cuidado en el hogar, en albergues, casas de


cuidado de adultos o en casas de recuperacin para facilitar un
ambiente seguro, controlar el comportamiento agresivo o agitado y
satisfacer las necesidades fisiolgicas de los pacientes. La
modificacin del comportamiento puede ser til, en algunos individuos,
para controlar conductas inaceptables o peligrosas.
La asesora familiar puede ayudar en la adaptacin a los cambios que
se necesitan para que pueda haber atencin en el hogar. Tambin
pueden ser de utilidad las enfermeras domiciliarias o auxiliares, los
servicios voluntarios, las amas de llaves, los servicios de proteccin de
adultos y otros recursos comunitarios.

El asesoramiento legal puede ser til para establecer las directrices


futuras, el otorgamiento de poder legal y otras acciones legales que
puedan facilitar la toma de decisiones ticas en lo concerniente al
cuidado de la persona que ha tenido un accidente cerebrovascular.

La endarterectoma carotdea (remocin de la placa de las arterias


cartidas) puede ayudar a evitar nuevos accidentes cerebrovasculares
en algunas personas con grandes obstrucciones en estos importantes
vasos sanguneos.

Grupos de apoyo

Apoyo y recursos adicionales se encuentran en la American Stroke


Association.

La lnea telefnica gratuita para sobrevivientes de accidentes


cerebrovasculares y para responsables del cuidado es 1-888-
4STROKE.

Expectativas (pronstico)

El pronstico a largo plazo de un accidente cerebrovascular depende


de la extensin del dao cerebral, la presencia de problemas mdicos
asociados y la probabilidad de recurrencia de los accidentes
cerebrovasculares.

De aquellos que sobreviven a un accidente cerebrovascular, muchos


presentan discapacidades a largo plazo, pero aproximadamente el
10% de ellos recupera la mayora o todas las funciones. El 50% es
capaz de estar en la casa con asistencia mdica, mientras que el 40%
se convierte en residente de centros de cuidados mdicos a largo
plazo, como una clnica de reposo.

Complicaciones
Problemas provocados por la prdida de movilidad (contracturas
articulares, lceras por presin)
Prdida del movimiento o sensibilidad, en una parte del cuerpo
de forma permanente
Fracturas seas
Espasticidad muscular
Prdida permanente de las funciones del cerebro
Disminucin de la comunicacin o interaccin social
Disminucin de la habilidad para actuar por s mismo o cuidar de
s mismo
Disminucin del perodo de vida
Efectos secundarios de los medicamentos
Aspiracin
Desnutricin

Situaciones que requieren asistencia mdica

Si la persona presenta sntomas de un accidente cerebrovascular,


debe llamar al nmero de emergencia local (el 911 en Estados
Unidos), ya que esta condicin requiere tratamiento inmediato.

Prevencin

Para ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular:

Hacerse un examen para presin sangunea alta al menos cada


dos aos, especialmente si hay antecedentes familiares de esta
condicin.
Se debe tratar la hipertensin, la diabetes, colesterol alto y la
enfermedad cardaca si se presentan
Se recomienda hacerse un chequeo para colesterol
Se debe seguir una dieta baja en grasas
Se debe suspender el hbito de fumar
Se debe evitar el consumo excesivo de alcohol (no ms de 1 a 2
tragos por da)
Se debe perder peso en caso de tener sobrepeso
Se debe hacer ejercicio de manera regular

Si la persona ha tenido un AIT o un accidente cerebrovascular en el


pasado o actualmente presenta una arritmia cardaca (como fibrilacin
auricular), vlvula cardaca mecnica, insuficiencia cardaca
congestiva o factores de riesgo para el accidente cerebrovascular, el
mdico puede prescribirle aspirina u otros anticoagulantes. Se deben
seguir las instrucciones del mdico y tomar el medicamento.

Para prevenir accidentes cerebrovasculares por sangrado, se deben


tomar medidas para evitar las cadas y las lesiones.