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¿Quién frena a Donald Trump?

Carlos J. Guízar

La democracia estadounidense ha sido un en riesgo o debilita a los contrapesos en su
punto de referencia por la forma en la que su país? Desde antes de convertirse en Presidente
Constitución establece la relación de poderes, de Estados Unidos, Donald Trump se ha distin-
así como los pesos y contrapesos que les per- guido por ser alguien sumamente pragmático,
miten interactuar de una forma en la que se pro- que busca darle la vuelta a la ley y que ejerce su
tege a la ciudadanía de posibles abusos por voluntad, sin importar las consecuencias o las
parte de los funcionarios gubernamentales. afectaciones que le pueda causar a otros acto-
De acuerdo con Merkel, para que una demo- res involucrados.
cracia se considere como enraizada requiere de Continuamente hace presión en medios de
cinco regímenes parciales: a) Régimen electoral, comunicación, con tweets o cualquier herra-
b) Libertades políticas, c) Derechos civiles, mienta que tenga a su alcance –hasta con órde-
d) Rendición de cuentas horizontal y división de nes ejecutivas– para hacer lo que le place, tanto
poderes y e) Representantes electos con poder así que existe preocupación sobre el manejo in-
efectivo para gobernar.1 constitucional de algunas de sus acciones y la
Para el presente no nos adentraremos en to- forma en la que trata de minar los pesos y con-
dos los regímenes parciales y, a pesar de que el trapesos entre los poderes, así como la rendi-
régimen electoral en Estados Unidos ha sido ción de cuentas horizontal.
cuestionado de alguna manera, tanto en las pa-
sadas elecciones con los escándalos de Trump Cómo funciona la división de poderes
y en la primera elección de George W. Bush, en y los contrapesos
realidad es bastante sólido, más aún que los James Madison, uno de los creadores de la
otros regímenes que podríamos analizar pero Constitución de Estados Unidos, establece en
que nos desviarían de nuestro tema central. los ensayos federalistas, en el Federalista núme-
De manera particular, nos enfocaremos en el ro 51, la necesidad de delimitar los pesos y con-
cuarto régimen parcial, la rendición de cuentas trapesos entre poderes: “el interés de la persona
horizontal y la división de poderes, ya que es el debe entrelazarse con los derechos constitucio-
que podríamos considerar que más está en ries- nales del puesto. Tal vez sea un reflejo de la na-
go en Estados Unidos actualmente, con un Pre- turaleza humana, que dichos mecanismos sean
sidente como Donald Trump. necesarios para controlar los abusos del gobier-
Pero ¿por qué considerar que su actuar pone no. Pero, ¿qué es el gobierno en sí sino el más
1 Wolfgang Merkel, Embedded and Defective Democracies en Merkel, Wolfgang & Croissant, grande reflejo de la naturaleza humana? Si las
Aurel. Democratization, Vol.11, No.5. Taylor & Francis Ltd. Londres, Reino Unido, 2004. 61
Carlos J. Guízar

personas2 fueran ángeles, no sería necesario un De este modo, los padres fundadores de
gobierno. Si los ángeles gobernaran a las perso- Estados Unidos concibieron los pesos y contra-
nas, no serían necesario los controles externos pesos desde una perspectiva realista, en la que
o internos para los gobiernos. Al enmarcar a un sabían que era necesario delimitar las funciones
gobierno que ha de ser administrado por las de las personas que ocuparían los cargos, para
personas sobre las personas, la gran dificultad evitar riesgos a futuro, en caso de que existiera
recae en esto: primero debes habilitar al gobier- un Presidente que quisiera sobrepasar sus pro-
no para que controle a los gobernados y, des- pios límites constitucionales.
pués, obligar al gobierno a controlarse a sí mis- Como vemos en el Gráfico 1, existe una clara
mo… la experiencia ha demostrado a la huma- división de poderes en EEUU, que establece la
nidad que se necesitan precauciones”.3 propia Constitución, misma que le da prioridad
2
Se refiere a hombres en el texto pero se utiliza el término personas para tener un lenguaje
en orden al Legislativo ya que representa la vo-
incluyente. luntad de los ciudadanos, al ser sus represen-
3
James Madison, “The Structure of the Government Must Furnish the Proper Checks and
Balances Between the Different Departments For the Independent Journal. Wednesday, tantes en el Congreso, seguido por el Ejecutivo
February 6, 1788”, Federalist No. 51 http://www.gradesaver.com/the-federalist-papers/e-text/
federalist-nos-51-55 (Fecha de consulta: 21 de agosto de 2017). y por el Judicial.

Gráfico 1
Pesos y contrapesos en EEUU

Ejecutivo

Presidente
Puede vetar las leyes Designa a los jueces

Puede pasar leyes por Pueden declarar actos
encima del veto presidencial inconstitucionales del
Legislativo
y controla el presupuesto Presidente

Congeso Judicial
Aprueba las designaciones
del Presidente a la Corte
Cámara de y remueve jueces Las Cortes
Representantes
Puede declarar la inconstitucional de las leyes
Senado

Fuente: “Taking on Trump: Is the US facing a constitutional crisis?”, BBC, 6 de febrero de 2017. http://www.bbc.com/news/world-us-canada-38881119
62 (Fecha de Consulta: 20 de agosto de 2017).
Carlos J. Guízar

Dentro de este sistema de contrapesos,4 el Cuando seguimos a Trump en campaña,
Presidente, por ejemplo, puede vetar las leyes pensábamos que su propuesta de construir un
del Congreso y designa a los jueces, aunado a muro en la frontera, aplicar medidas de inmigración
que el Ejecutivo tiene el encargo de ejecutar las más drásticas o renegociar el Tratado de Libre
leyes y hacerlas cumplir. Comercio de América del Norte (TLCAN), po-
Por su parte, el Congreso puede pasar leyes drían parecer casi impensables en la realidad,
aunque hayan sido vetadas por el Presidente y, sin embargo, hoy vemos que el TLCAN se está
además, controla el presupuesto, lo que le da negociando, que el muro sigue vigente, que
un enorme poder porque puede paralizar las ac- poco a poco cambia la política de inmigración
ciones del Ejecutivo al no dotarlo de los recursos en Estados Unidos o que hay cambios interna-
necesarios para el funcionamiento del gobierno. cionales como la salida de EEUU del Acuerdo
Además, el Congreso aprueba las designacio- de París.
nes del Presidente para la Corte y puede remo- Entonces ¿para qué sirven los pesos y con-
ver a los jueces, de hecho, puede establecer las trapesos si el Ejecutivo puede hacer lo que quie-
cortes que considere necesarias. ra? Pues no, en la realidad Trump sí ha tenido
El Poder Judicial puede declarar la inconsti- que vivir los equilibrios entre poderes, mismos
tucionalidad de las leyes así como de los actos que lo han frenado para tener todavía más exce-
del propio Presidente. Las Cortes son la garan- sos o hasta lo han obligado a revirar.
tía de que ningún funcionario público actuará Trump ha criticado continuamente la división
fuera del marco constitucional, pero más allá, de poderes porque, a su entender, no le permite
son las que protegen a los ciudadanos de cual- gobernar de acuerdo a como él considera, por
quier abuso o acción que vulnere sus derechos ello, ha criticado al Poder Judicial al decir que un
y sus garantías, dándole mayor peso al ciudada- “así llamado juez” “le hace muy difícil su trabajo”
no, por lo que el Presidente queda en medio de para defender a Estados Unidos del terrorismo.5
dos poderes, mismos que lo limitan para prote- Igualmente, criticó al Congreso porque, se-
ger a la ciudadanía. gún él, retrasan o bloquean sus decisiones,
como cuando argumentó que los actuales equi-
Trump y el equilibrio de poderes librios entre poderes hacen quedar mal a los re-
Uno de los argumentos a favor de la democracia publicanos con normas anticuadas, como la de
estadounidense es la fortaleza de sus institucio- los filibusteros, ya que se requiere que al menos
nes porque, en principio, éstas son tan sólidas 60 de 100 senadores voten en contra de los in-
que se pudiera pensar que no importa quién sea tentos de bloquear alguna legislación para ser
el Presidente de EEUU, ya que el país seguiría aprobada porque dice él que con una mayoría
su cauce y, de igual forma, el establishment simple sería suficiente.6
tampoco permitiría cambios significativos en las
políticas, más aún cuando se cuenta con con-
trapesos y equilibrios marcados entre poderes.

5
“Taking on Trump: Is the US facing a constitutional crisis?”, BBC, 6 de febrero de 2017.
http://www.bbc.com/news/world-us-canada-38881119 (Fecha de Consulta: 20 de agosto de
4
Michael Gonchar, Teaching and Learning About Governmental Checks and Balances and 2017).
the Trump Administration, The New York Times, 16 de febrero de 2017, https://www.nytimes. 6
Ben Kentish, “Donald Trump calls for Senate checks and balances to be scrapped for second
com/2017/02/16/learning/lesson-plans/teaching-and-learning-about-governmental-checks- time in 24 hours”, Independent, 29 de julio de 2017, http://www.independent.co.uk/news/
and-balances-and-the-trump-administration.html?mcubz=3&mcubz=3 (Fecha de consulta: world-0/us-politics/donald-trump-senate-checks-and-balances-scrapped-mitch-mcconnell-
21 de agosto de 2017). obamacare-affordable-care-act-a7866611.html (Fecha de consulta: 22 de agosto de 2017).

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Carlos J. Guízar

El equilibrio de poderes: la pared que los pesos y contrapesos entre poderes en
con la que choca Trump Estados Unidos siguen sólidos, le dan certeza a
Un artículo del National Review,7 hace un re- los ciudadanos y continúan siendo una parte
cuento de algunos de los momentos en los que fundamental de la democracia estadounidense.
el sistema de contrapesos en Estados Unidos Sin embargo, dentro de las funciones propias
ha sido efectivo para parar a Trump. de su encargo, Donald Trump tiene buen mar-
Por ejemplo, la Corte frenó el intento que hizo gen de maniobra, que le permite tomar decisio-
Trump para detener la inmigración de algunos nes que afectan millones de vidas sin la necesi-
países y hacerla selectiva, a través de una orden dad de pasar por el Congreso pero que sí puede
ejecutiva, misma que fue rechazada por el Po- bloquear o sancionar la Corte, por lo que gra-
der Judicial. Igualmente, los mismos estados cias a un buen equilibrio entre poderes, es posi-
han interpuesto procesos para que sus políticas ble que el ciudadano se siga sintiendo protegido
migratorias no se vean afectadas. por la Constitución y a sabiendas de que el Es-
En el caso del Legislativo, congresistas repu- tado de derecho es efectivo.
blicanos y demócratas frenaron la reforma en Vemos que el argumento original de los Pa-
materia de salud que supliría al Obamacare y dres fundadores de Estados Unidos, en especial
que fue presentada por Paul Ryan. Tuvo un re- de Madison, cobra mucho más vigencia con un
vés fuerte dentro de su propia agenda, gracias a Presidente que parece tomar decisiones de ma-
los pesos y contrapesos de la Constitución. nera atrabancada y sin medir las consecuen-
Tales equilibrios entre poderes han sido reco- cias, así que los mecanismos que lo detienen
nocidos por la prensa –que Trump critica cuan- por medio de los contrapesos, delimitan su ac-
do no lo favorecen– con comentarios como los tuar y nos dejan muestran que el sistema tiene
siguientes: en Político publicaron que “ni siquie- herramientas de autocorrección o de preven-
ra puede revocar el Obamacare. Tuvimos una ción de riesgos ante autoridades que se sientan
prueba dura de que los pesos y contrapesos que pueden estar por encima de la ley.
estadounidenses siguen trabajando” en el Wall Al retomar las palabras de Madison sobre la
Street Journal: “la verdadera historia de la Presi- necesidad “obligar al gobierno a controlarse a sí
dencia de Trump hasta ahora, es que los pesos mismo… la experiencia ha demostrado a la hu-
y contrapesos normales en el sistema estadou- manidad que se necesitan precauciones”, po-
nidense están funcionando casi hasta una falla”, demos concluir que a pesar de los arrebatos o
haciendo un comentario irónico sobre si Trump excentricidades de Trump o de cualquier otro
representa un riesgo para la democracia esta- Presidente que quiera hacer su voluntad, el sis-
dounidense.8 tema de contrapesos resulta la mejor protec-
ción para los ciudadanos y los intereses de to-
Conclusiones dos los estados que integran a la Unión Ameri-
Es cierto que Trump ha tratado da darle la vuelta cana, porque aunque haya podido hacer accio-
a la ley o casi hacer que su voluntad se convierta nes dentro de sus funciones como Ejecutivo, ya
en ley cuando él quiere, sin embargo, vemos sea la Corte o el Legislativo pueden revertirlas o
frenarlas.
7
Charles Krauthhammer, “American Democracy: Not So Decadent after All”, National Review,
23 de marzo de 2017, http://www.nationalreview.com/article/446039/donald-trump-presiden-
cy-democratic-checks-balances-working (Fecha de Consulta: 22 de agosto de 2017).
8
Eddie Scarry, “Media cheer the ‘checks and balances’ blocking the Trump agenda”,
Washington Examiner, 28 de marzo de 2017, http://www.washingtonexaminer.com/media-
cheer-the-checks-and-balances-blocking-the-trump-agenda/article/2618642 (Fecha de con-
64 sulta: 21 de agosto de 2017).
Carlos J. Guízar

Fuentes
• Merkel, Wolfgang. Embedded and Defective Democracies en Merkel, Wolfgang & Croissant, Au-
rel. Democratization, Vol.11, No.5. Taylor & Francis Ltd. Londres, Reino Unido, 2004.
• “Taking on Trump: Is the US facing a constitutional crisis?”. BBC, 6 de febrero de 2017. http://
www.bbc.com/news/world-us-canada-38881119 (Fecha de Consulta: 20 de agosto de 2017)
• Madison, James. “The Structure of the Government Must Furnish the Proper Checks and Balan-
ces Between the Different Departments For the Independent Journal. Wednesday, February 6,
1788”. Federalist No. 51.
• Gonchar, Michael. “Teaching and Learning About Governmental Checks and Balances and the
Trump Administration”. The New York Times, 16 de febrero de 2017, https://www.nytimes.
com/2017/02/16/learning/lesson-plans/teaching-and-learning-about-governmental-checks-
and-balances-and-the-trump-administration.html?mcubz=3&mcubz=3 (Fecha de consulta: 21
de agosto de 2017).
• Kentish, Ben. “Donald Trump calls for Senate checks and balances to be scrapped for second
time in 24 hours”. Independent, 29 de julio de 2017, http://www.independent.co.uk/news/
world-0/us-politics/donald-trump-senate-checks-and-balances-scrapped-mitch-mcconnell-
obamacare-affordable-care-act-a7866611.html (Fecha de consulta: 22 de agosto de 2017).
• Krauthhammer, Charles. “American Democracy: Not So Decadent after All”. National Review, 23
de marzo de 2017, http://www.nationalreview.com/article/446039/donald-trump-presidency-
democratic-checks-balances-working (Fecha de Consulta: 22 de agosto de 2017).
• Scarry, Eddie. “Media cheer the ‘checks and balances’ blocking the Trump agenda”. Washington
Examiner, 28 de marzo de 2017, http://www.washingtonexaminer.com/media-cheer-the-checks-
and-balances-blocking-the-trump-agenda/article/2618642 (Fecha de consulta: 21 de agosto de
2017).

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