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GEOLOGA

Geologa general
La Tierra est dividida en tres zonas que corresponden con los tres estados de la
materia (slido, lquido y gaseoso). La zona superior de la corteza terrestre se le
denomina Litsfera. Acuada en las cuencas ocenicas y distribuida a travs de la
superficie de la Tierra; esta la zona del agua, la hidrsfera. Redondeando ambas,
se encuentra una envoltura gaseosa, la atmsfera.
Dentro de la litsfera actan las fuerzas fsicas y qumicas que originan el
vulcanismo y que elevan porciones de la corteza formando masas terrestres y
haciendo posible las abundantes formas de vida. Los procesos geolgicos que
afectan sobre y dentro de la corteza terrestre pueden agruparse bajo tres principales
causas: gradacin, vulcanismo y diatrofismo. En la gradacin est considerado el
intemperismo, la descomposicin y disgregacin de las rocas. El vulcanismo se
refiere a los movimientos de la roca fundida y a la formacin de roca slida a partir
de un estado de fundicin, efectundose ambos dentro y sobre la superficie de la
litsfera. En el diatrofismo se incluyen todos los movimientos de las partes slidas
de la Tierra de los que resultan desplazamientos (fallamiento) o deformacin
(plegamiento).

Tectnica de placas
De acuerdo con la Teora de la Tectnica Global o Teora de Tectnica de Placas,
la corteza terrestre est formada por seis grandes casquetes esfricos, y varios
menores, que engranan entre s como un rompecabezas, a los que se conocen
como Placas Tectnicas.
La litsfera consta de 2 capas: la superior, fra y rgida descansa sobre la inferior
caliente y plstica. Debajo sigue la astensfera hasta 600 800 km, en la que se
producen movimientos de conveccin que influyen sobre la dinmica de la litsfera,
cuya capa superior es de rocas livianas, claras, de tipo grantico y afines, y de
sedimentarias; est dividida en fragmentos que corresponden a los continentes; la
inferior es de rocas pesadas y obscuras, de naturaleza basltica distinta de la de los
continentes, y es continua. Los bloques continentales se extienden hasta el pie del
talud continental; abarca por lo tanto las reas emergidas, la plataforma y el talud.
A estos dos ltimos se les designa precontinentes.
Pasotti (1977) explica, que el punto de partida es la teora de la deriva de los
continentes de Alfredo Wegener (1912). Segn Wegener, existi al comienzo un
solo continente, la Pangea, que abarcaba el 40 % de la superficie terrestre, baada
por el nico ocano, la Panthalasa. La Pangea se dividi primeramente en dos
grandes continentes: Laurasia (N) y Godwana (S). Posteriormente, hace unos 180
m.a., volvi a dividirse en fragmentos que se separaron con destino a la deriva,
alejndose unos de otros independientemente, hasta ocupar la posicin que tienen
hoy. La fuerza que origin el desmoronamiento de la Pangea y la deriva segn
Wegener estaba asociada a la de la rotacin de la Tierra.
Blackett, Bullard, Runcorn y otros (1956), iniciaron el Paleomagnetismo que hizo
resurgir la teora de Wegener casi del olvido. Llegaron a determinar que el polo
magntico terrestre fue cambiando de posicin a travs del tiempo, describiendo
trayectorias diferentes para cada continente, los que se movieron respecto de la
posicin del polo magntico actual.
Al paleomagnetismo se lo denomina magnetismo fsil y se comprueba con los
basaltos y en las areniscas rojas, rocas ricas en minerales de hierro tales como
xidos y silicatos de hierro. Cuando se producen derrames de lavas baslticas, esos
minerales contenidos en ellas se orientan segn el meridiano magntico que pasa
en ese momento por la zona surcada producida por las coladas lvicas, es decir,
que no se disponen segn la trayectoria de las coladas

Los bloques se enfrentan y chocan en esos lmites o bordes; all el fondo de los
ocanos es absorbido, penetra en las profundas fosas y se desliza debajo de los
continentes. A estas zonas se les llama Zonas de Subduccin y por su frotamiento
se tienen terremotos y formacin de cadenas de volcanes. Sobre la base de las dos
teoras anteriormente mencionadas (Deriva Continental y Expansin del Fondo
Ocenico), se formul la teora llamada Tectnica de Placas y a los grandes
bloques de los cuales est compuesto el planeta se le denomin Placas Tectnicas.
Una breve explicacin de esta teora sera que una placa se destruye de un lado
con el mismo valor con que crece en el opuesto. La que se sumerge consta de rocas
pesadas (basaltos) mientras que la otra por ser liviana (rocas granticas y afines) se
desliza sobre la primera. Donde se enfrentan dos placas (figura 3), en las profundas
fosas se acumulan potentes capas de sedimentos; por eso en ella se registra menor
gravedad y los focos ssmicos se disponen sobre un plano inclinado que se hunde
en la astensfera.

La Sismologa ha evidenciado que existen tres tipos de lmites de placas: separacin


a lo largo (Divergentes), deslizamiento horizontal una respecto de la otra
(Transformantes), y convergentes (zonas de subduccin). Para efectos de este
trabajo es de vital importancia conocer los efectos que producen los lmites de
placas convergentes o zonas de subduccin. La subduccin de placas es un
proceso de hundimiento de una placa litosfrica bajo otra.
Generalmente, es la litsfera ocenica, de mayor peso especfico, la que subduce
bajo la litsfera continental, menos densa. Dado que la temperatura y la presin
aumentan con la profundidad, a una profundidad de 100 kilmetros, una parte de
los materiales de la placa en subduccin son liberados (en especial el agua) lo que
conlleva la fusin del manto suprayacente, que a su vez, asciende a travs de la
corteza terrestre continental creando volcanes. La subduccin ocurre
principalmente en el Cinturn de Fuego del Pacfico y parte del mar Mediterrneo.

Vulcanismo
El trmino vulcanismo se deriva del nombre del dios del fuego, Vulcano. Significa
uno de los principales procesos geolgicos y abarca el origen, movimiento y
solidificacin de la roca fundida. Este fenmeno que est estrechamente
relacionado con la teora de la Tectnica de Placas, sucede tambin debajo de la
superficie terrestre. La roca fundida subterrnea se llama magma. Al enfriarse forma
rocas primarias o gneas y puede alcanzar la superficie de fisuras o erupciones
volcnicas en cuyo caso se llama lava. El magma es una fundicin de rocas
compuestas principalmente de silicatos. La temperatura de este vara de 500 a
1,400 C. Por su formacin existen dos tipos de rocas gneas: intrusivas y
extrusivas. En el estudio influirn poco las rocas gneas intrusivas y se dar mayor
importancia a las rocas extrusivas. Las rocas gneas intrusivas son aquellas que se
han formado dentro de la corteza, donde estn rodeadas por rocas antiguas a las
que han llegado como intrusas o invasoras. Las rocas gneas extrusivas son
aquellas que se han formado por el enfriamiento de la lava en la superficie terrestre.
Las rocas gneas extrusivas que pueden ser expulsadas a la superficie mediante
varias maneras y aunque las erupciones volcnicas representan tan solo un 0.1 %
del volumen conocido de rocas gneas, son de significado relevante en el estudio
de la geologa, en especial en un pas como Guatemala que es activo en sus
volcanes.

Los volcanes, al igual que los terremotos y la formacin de montaas, entre otras
manifestaciones, tienen su origen en los cambios que ocurren al interior de la tierra
debido a la forma en la cual esta libera calor.
A escala global, el fenmeno del vulcanismo se observa en tres tipos principales de
ambientes:
Tipo divergente
Su rasgo ms caracterstico son las dorsales ocenicas o cordilleras submarinas. El
vulcanismo asociado a este tipo de ambiente se caracteriza por erupciones efusivas
con grandes emanaciones de lava y gases en forma no muy violenta a lo largo de
las grietas.
Tipo convergente En este tipo de lmite dos placas de la litsfera convergen, la ms
fra o antigua se mete por debajo de la otra.
Puntos calientes
Este tercer ambiente no tiene relacin con la distribucin de los lmites entre placas.
Su origen est asociado a regiones calientes muy localizadas en el manto y que
permanecen quietas respecto del movimiento de las placas.
Los volcanes se clasifican por el tipo de estructura o edificio volcnico y por el tipo
de actividad o erupcin que presentan.
Por su estructura se clasifican en:
Estratovolcn
Calderas
Tipo escudo
Domo de lava
Cono de cenizas o escoria
Por su tipo de actividad se clasifican en:
Hawaianos
Estombolianos
Vulcanianos
Plinianos
Peleanos
Islndicos
Fretico o Geiserianos
Los principales productos en una erupcin son gases, lava y fragmentos slidos
calientes en estado incandescente. Al material lanzado se le denomina
generalmente piroclstico, clasificado por la dimensin de sus granos como sigue:
Bloques (gran masa)
Bombas Volcnicas (ms de 32 mm)
Lapilli (4-32 mm)
Ceniza (0.06 4 mm).
Geologa centroamericana
Centro Amrica es una regin cuya corteza terrestre es especialmente inestable, ya
que se encuentra en el borde occidental de la placa tectnica del Caribe. La
subduccin de la corteza ocenica de este borde, que empez en el Mioceno, hace
25 millones de aos, elev la tierra desde el mar. En una primera etapa se form
una pennsula y un archipilago.
Ms tarde, hace 3 millones de aos, las islas dispersas se fundieron para formar un
verdadero puente de tierra, o istmo, uniendo Norteamrica y Sudamrica. Al mismo
tiempo que la subduccin y la elevacin, se produjeron erupciones volcnicas y
frecuentes cataclismos. La Placa Norteamericana, la Placa del Caribe y la Placa de
Cocos son las placas tectnicas en las que se encuentra Centro Amrica.
El autor Richard Weyl en su obra Geology of Central America, define a Centro
Amrica como la superficie terrestre y la plataforma que se extiende hacia el este
de Guatemala y hacia el sur, hasta las tierras bajas de Arrato en Colombia. Por
tanto, abarca un territorio de seis repblicas: Guatemala, Honduras, El Salvador,
Nicaragua, Costa Rica y Panam, as como el territorio de Belice. Centroamrica
puede ser dividido en dos grandes unidades las cuales difieren completamente una
de otra, tanto en historia geolgica como estructura
En el periodo terciario, el noreste de Centroamrica fue la escena de un volcanismo
continental extremadamente violento durante el cual grandes masas de ignimbrita
fueron extruidas. McDonald explica que la parte sureste de Nicaragua a Panam
est formada de corteza del tipo ocenico del cretceo, sobre los cuales pequeos
sedimentos marinos y volcnicos fueron depositados durante el periodo terciario,
esta regin fue convertida hasta el presente en cortezas que ocupan una posicin
entre la parte ocenica y la parte continental, utilizando el trmino controversial
plataforma tectnica. La estructura de la corteza y el desarrollo de las dos partes
de Centro Amrica estn contrastados una con la otra, de manera altamente
diagramtica.
Centro Amrica es una regin tectnica muy activa, por lo que es conveniente tomar
en cuenta su estructura interna y su morfologa. Siguiendo las lneas de algunos
autores como Mills y Dengo (1969), se distinguen las siguientes unidades
morfotectnicas en Amrica Central:
Regiones montaosas
Las Sierras del noreste de Centro Amrica
Los rangos volcnicos del Terciario
Las sierras del sureste de Centro Amrica
La cadena volcnica del Pacfico
Las tierras bajas y regiones de bajas colinas
Las tierras bajas de Petn y de la pennsula de Yucatn
La planicie costera del Golfo
La planicie costera del Caribe
La planicie costera del Pacfico
La depresin de Nicaragua
Las sierras del noreste de Centro Amrica forman un arco, abierto hacia el norte, de
muchos rangos altos subparalelos que se extienden de Mxico, Guatemala,
Honduras, y el noreste de Nicaragua hasta el Caribe. Los rangos estn separados
uno de otro por fallas y grabens tales como el Motagua, el Valle del Polochic y el
Valle de Chamelecn.
Las plataformas y rangos volcnicos que cubren grandes reas de Nicaragua y
Honduras, extendidas hacia El Salvador fueron construidos con lavas del perodo
Oligoceno hacia el Plioceno, encontrndose rocas piroclsticas; la mayor parte de
ellas ignimbritas y sedimentos vulcanoclsticos, los cuales varan en sustancia de
riolitas a andesitas bsicas. En Honduras y Nicaragua forman extensivas planicies
y bloques de montaas falladas, las cuales continan hacia El Salvador.
LAS ERAS GEOLGICAS

La edad de la tierra se calcula en ms de cuatro mil millones de aos. Las ciencias


geolgicas que estudian cmo fue evolucionando nuestro planeta durante este
largusimo perodo de tiempo, tasan sus investigaciones en las rocas y en los fsiles
contenidos en algunas rocas.
Por el estudio de las rocas se ha podido conocer:

1) La enorme antigedad de la tierra;


2) Las temperaturas existentes en las distintas pocas;
5) Los movimientos registrados en la corteza terrestre, los cuales han dado origen
a la formacin de montaas y depresiones; y
4) Las variaciones en la distribucin de las tierras y las aguas sobre la superficie de
nuestro planeta, ocurridas en perodos de tiempo muy largos.
La antigedad de la tierra Ka sido posible calcularla estudiando la constitucin de
las rocas radioactivos. Los tomos de uranio se transforman en tomos de plomo
con un ritmo constante, de tal manera que, comparando la cantidad de plomo
contenido en un mineral de uranio, se puede calcular cundo se form la roca que
lo contiene. De este modo se cree que las rocas ms antiguas de la tierra, conocidas
hasta hoy, se formaron hace ms de cuatro mil millones de aos, lo cual indica que
la tierra es mucho ms antigua.
Mediante el estudio de los fsiles contenidos en las rocas sedimentarias se han
conocido:
1) las diferentes especies animales y vegetales que vivieron en las distintas pocas;
y
2) las variaciones ocurridas en el clima de las diferentes regiones.
Un fsil es cualquier resto o impresin de origen animal o vegetal, preservado bajo
la corteza terrestre al formarse las rocas sedimentarias.
En las rocas sedimentarias abundan los fsiles. Como en cada poca vivieron
ciertas especies animales y vegetales tpicas, que no existieron en otras, los
gelogos pueden determinar en qu poca se form la roca, observando los fsiles
tpicos que presente.
La evolucin de la tierra en el tiempo ha sido reconstruida por la geologa histrica,
al ser estudiadas las capas formadas por las rocas sedimentarias. Estas rocas,
depositadas en los fondos de los mares y lagos durante millones y millones de aos,
estn situadas unas sobre otras, formando estratos, y Kan sido comparadas en su
conjunto con un enorme libro.
Las rocas formadas en cada poca seran como las pginas del libro. Las rocas ms
antiguas se encuentran en las capas ms profundas y las ms recientes muy cerca
de la superficie. Slo cuando las rocas Kan sido muy perturbadas por fenmenos
posteriores, su orden puede aparecer cambiado.
La historia de la tierra consta de seis grandes etapas denominadas eras, las cuales
tuvieron distinta duracin.
Las eras geolgicas reciben los nombres de Azoica, Arqueozoica, Proterozoica
Mesozoica y Cenozoico.
Los primeros millares de millones de aos de la tierra. (Era Azoica). La tierra debi
ser, en sus comienzos, una esfera de gases incandescentes, semejantes a los que
forman el sol, del cual se desprendi al igual que los dems planetas, segn las
hiptesis ms aceptadas.
Debido a su tamao relativamente pequeo, la tierra comenz a enfriarse pronto.
Los gases primitivos se convirtieron en lquidos, etapa durante la cual la luna debi
desprenderse de la tierra. Ms tarde, las materias lquidas comenzaron a enfriarse
en la superficie y a solidificarse, formando las primeras rocas. Los vapores que se
escapaban de esas rocas se convertan en nubes muy densas, formando una
atmsfera semejante a la que se supone cubre el planeta Venus actualmente.A
partir de entonces, y durante millares de millones de aos, no hubo vida sobre la
tierra; de ah el nombre de Azoica (sin vida) que se da a esta primera era.
Aparicin de los ocanos y de las primeras manifestaciones de vida. (Era
Arqueozoica). Las rocas que formaban la superficie de la tierra continuaron
enfrindose, hasta que el vapor de agua que contena la atmsfera comenz a
precipitarse en forma de lluvia.
El agua procedente de estas lluvias iniciales, escurrindose desde las zonas altas
a las bajas, fue a depositarse en las depresiones de la corteza, para formar ormar
los ocanos primitivos. De las profundidades del planeta brotaban rocas fundidas
(magma), originando grandes volcanes; y la corteza terrestre se arrugaba, formando
estos plegamientos altsimas montaas.
En esta era debieron aparecer las primeras manifestaciones de vida en forma de
seres de una sola clula, semejantes a las bacterias actuales, los cuales no podan
dejar huellas fsiles.
Los fsiles ms antiguos conocidos son de fines de esta era, y corresponden a
impresiones de algas marinas muy rudimentarias.
La era Arqueozoica (vida arcaica) debi durar unos 650 millones de aos.
Cundo se formaron las rocas sedimentarias ms antiguas. (Era Proterozoica) y El
enfriamiento de nuestro planeta continu. Aunque las grandes explosiones
volcnicas disminuyeron, inmensas cantidades de rocas fundidas traan de las
profundidades del planeta minerales de hierro, plata, cobre, oro y otros metales que
hoy conocemos. Estas rocas, que antes de consolidarse pasaron por el estado de
fusin, son denominadas rocas gneas, o sea, rocas formadas por el fuego.
Las lluvias, cada vez ms intensas, al caer sobre las partes elevadas de la corteza,
arrastraban los materiales sueltos y los iban depositando en los fondos de los
mares, dando origen a las rocas sedimentarias.
Esta era, denominada Proterozoica, o de la vida elemental, debi durar, al igual que
la anterior, unos 650 millones de aos. En ella aparecieron organismos ms
complejos, como las esponjas y corales y las primeras plantas con races.
La era de los peces y de los grandes helechos. (Era Paleozoica) Durante un largo
perodo no se produjeron en la tierra grandes conmociones. Los ocanos cubran
extensas zonas de la superficie terrestre y la erosin iba reduciendo intensamente
el relieve de las reas emergidas.
En los mares de esa era vivan cantidades enormes de animales provistos de
conchas o caparazones, cuyos restos, al depositarse en el fondo de los ocanos,
formaron profundas capas de rocas calizas. En las costas se deposit gran cantidad
de arena. Ms tarde, segn indican los fsiles, aparecieron los peces en los ocanos
y plantas mayores en las tierras. Los insectos se multiplicaron.
En los finales de esta era se form la mayor parte de la hulla o carbn mineral de
que disponemos hoy. En este perodo, llamado carbonfero, cuyo clima era caliente,
hubo extensos bosques de helechos arborescentes, que medan hasta 30 metros
de altura. Los restos de estos helechos fosilizados en las zonas cenagosas,
despus de quedar cubiertos por arcillas y arenas, formaron la hulla, que
actualmente es extrada de sus yacimientos por los mineros.
Durante esta era aparecieron los primeros animales vertebrados, que podan vivir
lo mismo en tierra que en el mar: los anfibios.
La temperatura, que se mantuvo relativamente clida, favoreci la multiplicacin de
las especies tanto vegetales como animales. Despus, el clima se enfri
considerablemente, y muchas de estas especies se extinguieron.
La era Paleozoica (de la vida antigua), dur ms de 360 millones de aos.
La era de los reptiles gigantescos. (Era Mesozoica) Durante millones de aos los
animales ms notables que vivieron sobre la tierra fueron unos reptiles gigantescos,
de figuras grotescas, que habitaban en tierra firme y en los lagos. Algunos posean
alas y podan volar. Entre estos reptiles figuraron los animales mayores que han
vivido sobre los continentes. Muchos de sus esqueletos han sido descubiertos.
Algunos de los reptiles ms pequeos evolucionaron en esta poca, hasta
convertirse en los antecesores de las aves actuales.
Sobre la tierra firme aparecieron unos pequeos seres de sangre caliente y
cubiertos de pelos, que alimentaban con leche a sus pequeuelos. Eran los
mamferos, a los que pertenecera el hombre millones de siglos despus.
En los ltimos tiempos de esta era hubo gran actividad volcnica, y se produjeron
grandes plegamientos y fallas en la superficie terrestre. Entonces se formaron las
mayores montaas que hay sobre la tierra: los Himalayas de Asia, los Andes de la
Amrica del Sur y las Rocosas de la Amrica del Norte.
La era Mesozoica (de la vida media), dur unos 120 millones de aos.
La tierra adopta sus caracteres actuales. (Era Cenozoica.) En esta era, que es la
ms reciente de la historia de la tierra, se han producido distintos perodos en los
cuales la temperatura descendi tanto, que grandes masas de hielo (glaciares)
avanzaron desde los polos. En el hemisferio norte estas glaciaciones cubrieron gran
parte de la Amrica del Norte, Europa y Asia.
Los mamferos se multiplicaron durante estas pocas fras, siendo notable, entre
ellos, el mamut, antepasado de los elefantes actuales.
En esta era los continentes y los ocanos adquirieron su forma actual y aparecieron
casi todos nuestros animales domsticos: caballo, perro, gato, cerdo y muchos ms.
La era Cenozoica (de la vida reciente), abarca los ltimos 60 millones de aos de la
historia de la tierra. Har cerca de dos millones de aos surgieron sobre la tierra los
primeros seres parecidos al hombre. Mucho ms tarde, har unos 50.000 aos,
encontramos ya los primeros hombres, que conocan e! uso del fuego y de la piedra.
Algunos autores estiman que, a partir del cese de las glaciaciones har unos 30.000
aos cuando los hombres comenzaron su lenta marcha la civilizacin, dando
comienzo a la era actual.
LAS ROCAS

Son agregados naturales (sistemas homogneos) que se presentan en nuestro


planeta en masas de grandes dimensiones. Estn formadas por uno o ms
minerales o mineraloides.

LOS TIPOS DE ROCAS:

Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir, segn su origen, en tres grandes
grupos:

GNEAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas). Los


magmas pueden enfriar de manera rpida en la superficie de la Tierra
mediante la actividad volcnica o cristalizar lentamente en el interior,
originando grandes masas de rocas llamadas plutnicas. Cuando cristalizan
en grietas de la corteza forman las rocas gneas filonianas.

METAMRFICAS: formadas a partir de otras rocas que, sin llegar a fundirse,


han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se han
transformado.

SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre a


partir de materiales que se depositan formando capas o estratos.
Son detrticas si se originan a partir de trozos de otras
rocas. Qumicas y orgnicas si se forman a partir de precipitacin de
compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres vivos.

En las pginas siguientes se adjunta informacin ms detallada de los principales


tipos de rocas junto con una serie de fotografas que nos permiten iniciarnos en su
reconocimiento.

CRISTALIZACIN: surgidas del magma

Las rocas que se forman a partir del enfriamiento de los magmas se


denominan ROCAS IGNEAS. Estas rocas son muy comunes y se dividen en tres
tipos diferentes: plutnicas, volcnicas y filonianas.

ROCAS PLUTNICAS, se forman cuando el magma solidifica en el interior de la


Tierra. Como en el interior las temperaturas son elevadas, el enfriamiento de los
magmas es muy lento. En estas condiciones los minerales disponen de mucho
tiempo para crecer, por lo que estas rocas presentan cristales relativamente grandes
(se ven bien a simple vista).

Como la presin del interior es tambin muy elevada, los minerales crecen
estrechamente unidos formando rocas densas y sin huecos.
Los granitos son las rocas plutnicas ms comunes. Estn compuestos por una
mezcla de los minerales cuarzo, feldespatos y micas.

El gabro es otra roca plutnica muy comn, se reconoce por la ausencia de cuarzo
y sus tonos oscuros.

ROCAS VOLCNICAS se originan cuando los magmas enfran en la superficie


terrestre, a temperaturas y presiones bajas.

En estas condiciones el enfriamiento es muy rpido con lo que los cristales disponen
de muy poco tiempo para formarse y crecer. El resultado son rocas constituidas por
una masa de cristales de pequeo tamao o bien materia amorfa sin cristalizar
(vidrio).

Al originarse en la superficie, donde la presin es baja, pueden adquirir un aspecto


esponjoso.

Es comn clasificar las rocas volcnicas en funcin de su composicin qumica. Una


roca muy frecuente y fcil de reconocer por sus tonos oscuros es el basalto.
La riolita, por el contrario, presenta tonos claros.

Independientemente de su composicin, podemos agrupar los materiales


volcnicos en:

Voltiles (gases)
Piroclastos, fragmentos rocosos . Se trata del material fundido que es
lanzado al aire durante la actividad volcnica y que enfra al caer en forma
de lluvia.
o Los trozos de pequeo tamao son las cenizas volcnicas
o Llamamos a los de mayor tamao escorias (son parecidas a las de
los hornos de carbn).Cuando adquieren aspecto redondeado se
llaman bombas volcnicas.
Coladas, materiales ms o menos continuos formados tras el enfriamiento
de la lava que fluye desde la boca de erupcin. En ocasiones la lava se
retuerce mientras se enfra originando las lavas cordadas.

La piedra pmez es una variedad de lava particularmente esponjosa (es tan ligera
que flota en el agua).

El vidrio volcnico se llama obsidiana. Tiene color oscuro y un brillo vtreo


caracterstico.

Los magmas tambin pueden cristalizar en el interior de grietas o fracturas en las


que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las
rocas plutnicas durante su formacin, ni tan bajas como las de las rocas
volcnicas. En este caso las rocas resultantes se denominanROCAS
FILONIANAS. Se llaman prfidos a las rocas que presentan grandes cristales de
un mineral envueltos en una "pasta" de pequeos cristales de otros minerales.
Las pegmatitas se reconocen fcilmente por presentar grandes cristales de cuarzo,
feldespatos y micas.

RECRISTALIZACIN: rocas transformadas

Cualquier roca cuando se somete a intensas presiones y temperaturas sufre


cambios en sus minerales y se transforma en un nuevo tipo que llamamos ROCA
METAMRFICA.

El proceso metamrfico se realiza en estado slido, es decir las transformaciones


se producen sin que la roca llegue a fundirse. La mayora de las rocas metamrficas
se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se
presenten alineados. Esta estructura caracterstica que denominamos foliacin se
ve muy bien en rocas como las pizarras, los esquistos y los gneises.

Las pizarras son arcillas metamorfizadas. Presentan foliacin muy recta, paralela y
prxima. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fsiles.

Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo ms intenso. Presentan
foliacin algo deformada y los fsiles que pudiera haber en la roca original
desaparecen durante el proceso metamrfico.

El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. Sus principales
minerales son el cuarzo, los feldespatos y las micas (como el granito) pero se
presentan orientados en bandas claras y oscuras.

Otras rocas metamrficas muy comunes son:

El mrmol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido
metamorfismo y presentan un aspecto cristalino caracterstico.

La cuarcita: son areniscas ricas en cuarzo metamorfizadas.

El metamorfismo puede ocurrir en diferentes ambientes terrestres, por ejemplo a


ciertas profundidades las rocas sufren cambios debidos al peso de los materiales
que hay por encima y a las grandes temperaturas. Tambin se produce
metamorfismo en los bordes de las placas tectnicas debido fundamentalmente a
las grandes presiones que actan y tambin en los alrededores de los magmas
gracias a las grandes temperaturas reinantes.