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GEOLOGÍA

Geología general
La Tierra está dividida en tres zonas que corresponden con los tres estados de la
materia (sólido, líquido y gaseoso). La zona superior de la corteza terrestre se le
denomina Litósfera. Acuñada en las cuencas oceánicas y distribuida a través de la
superficie de la Tierra; esta la zona del agua, la hidrósfera. Redondeando ambas,
se encuentra una envoltura gaseosa, la atmósfera.
Dentro de la litósfera actúan las fuerzas físicas y químicas que originan el
vulcanismo y que elevan porciones de la corteza formando masas terrestres y
haciendo posible las abundantes formas de vida. Los procesos geológicos que
afectan sobre y dentro de la corteza terrestre pueden agruparse bajo tres principales
causas: gradación, vulcanismo y diatrofismo. En la gradación está considerado el
intemperismo, la descomposición y disgregación de las rocas. El vulcanismo se
refiere a los movimientos de la roca fundida y a la formación de roca sólida a partir
de un estado de fundición, efectuándose ambos dentro y sobre la superficie de la
litósfera. En el diatrofismo se incluyen todos los movimientos de las partes sólidas
de la Tierra de los que resultan desplazamientos (fallamiento) o deformación
(plegamiento).

Tectónica de placas
De acuerdo con la Teoría de la Tectónica Global o Teoría de Tectónica de Placas,
la corteza terrestre está formada por seis grandes casquetes esféricos, y varios
menores, que engranan entre sí como un rompecabezas, a los que se conocen
como Placas Tectónicas.

iniciaron el Paleomagnetismo que hizo resurgir la teoría de Wegener casi del olvido. está dividida en fragmentos que corresponden a los continentes. de tipo granítico y afines. La fuerza que originó el desmoronamiento de la Pangea y la deriva según Wegener estaba asociada a la de la rotación de la Tierra. que no se disponen según la trayectoria de las coladas Los bloques se enfrentan y chocan en esos límites o bordes. Runcorn y otros (1956). la plataforma y el talud. la inferior es de rocas pesadas y obscuras. que abarcaba el 40 % de la superficie terrestre. existió al comienzo un solo continente. Cuando se producen derrames de lavas basálticas. hasta ocupar la posición que tienen hoy. es decir. de naturaleza basáltica distinta de la de los continentes. Los bloques continentales se extienden hasta el pie del talud continental. en la que se producen movimientos de convección que influyen sobre la dinámica de la litósfera. y es continua. fría y rígida descansa sobre la inferior caliente y plástica.a. describiendo trayectorias diferentes para cada continente. Blackett.. esos minerales contenidos en ellas se orientan según el meridiano magnético que pasa en ese momento por la zona surcada producida por las coladas lávicas. y de sedimentarias. Debajo sigue la astenósfera hasta 600 – 800 km. alejándose unos de otros independientemente. hace unos 180 m. rocas ricas en minerales de hierro tales como óxidos y silicatos de hierro. penetra en las profundas fosas y se desliza debajo de los continentes. bañada por el único océano. La que se sumerge consta de rocas . Posteriormente. los que se movieron respecto de la posición del polo magnético actual. cuya capa superior es de rocas livianas. abarca por lo tanto las áreas emergidas. La Pangea se dividió primeramente en dos grandes continentes: Laurasia (N) y Godwana (S). Pasotti (1977) explica. Llegaron a determinar que el polo magnético terrestre fue cambiando de posición a través del tiempo. Según Wegener. la Panthalasa. la Pangea. Una breve explicación de esta teoría sería que una placa se destruye de un lado con el mismo valor con que crece en el opuesto. A estos dos últimos se les designa “precontinentes”. claras. que el punto de partida es la teoría de la deriva de los continentes de Alfredo Wegener (1912). A estas zonas se les llama “Zonas de Subducción” y por su frotamiento se tienen terremotos y formación de cadenas de volcanes. Sobre la base de las dos teorías anteriormente mencionadas (Deriva Continental y Expansión del Fondo Oceánico).La litósfera consta de 2 capas: la superior. Al paleomagnetismo se lo denomina “magnetismo fósil” y se comprueba con los basaltos y en las areniscas rojas. volvió a dividirse en fragmentos que se separaron con destino a la deriva. allí el fondo de los océanos es absorbido. se formuló la teoría llamada “Tectónica de Placas” y a los grandes bloques de los cuales está compuesto el planeta se le denominó Placas Tectónicas. Bullard.

Dado que la temperatura y la presión aumentan con la profundidad. por eso en ella se registra menor gravedad y los focos sísmicos se disponen sobre un plano inclinado que se hunde en la astenósfera. en las profundas fosas se acumulan potentes capas de sedimentos. Vulcano. La subducción de placas es un proceso de hundimiento de una placa litosférica bajo otra. Este fenómeno que está estrechamente .pesadas (basaltos) mientras que la otra por ser liviana (rocas graníticas y afines) se desliza sobre la primera. Significa uno de los principales procesos geológicos y abarca el origen. la que subduce bajo la litósfera continental. La subducción ocurre principalmente en el Cinturón de Fuego del Pacífico y parte del mar Mediterráneo. deslizamiento horizontal una respecto de la otra (Transformantes). una parte de los materiales de la placa en subducción son liberados (en especial el agua) lo que conlleva la fusión del manto suprayacente. a una profundidad de 100 kilómetros. Vulcanismo El término vulcanismo se deriva del nombre del dios del fuego. que a su vez. Donde se enfrentan dos placas (figura 3). de mayor peso específico. La Sismología ha evidenciado que existen tres tipos de límites de placas: separación a lo largo (Divergentes). y convergentes (zonas de subducción). menos densa. asciende a través de la corteza terrestre continental creando volcanes. Generalmente. movimiento y solidificación de la roca fundida. Para efectos de este trabajo es de vital importancia conocer los efectos que producen los límites de placas convergentes o zonas de subducción. es la litósfera oceánica.

Por su estructura se clasifican en:  Estratovolcán . El vulcanismo asociado a este tipo de ambiente se caracteriza por erupciones efusivas con grandes emanaciones de lava y gases en forma no muy violenta a lo largo de las grietas. Su origen está asociado a regiones calientes muy localizadas en el manto y que permanecen quietas respecto del movimiento de las placas.1 % del volumen conocido de rocas ígneas. Los volcanes se clasifican por el tipo de estructura o edificio volcánico y por el tipo de actividad o erupción que presentan. En el estudio influirán poco las rocas ígneas intrusivas y se dará mayor importancia a las rocas extrusivas. la más fría o antigua se mete por debajo de la otra. el fenómeno del vulcanismo se observa en tres tipos principales de ambientes: Tipo divergente Su rasgo más característico son las dorsales oceánicas o cordilleras submarinas. entre otras manifestaciones. Las rocas ígneas extrusivas son aquellas que se han formado por el enfriamiento de la lava en la superficie terrestre. Los volcanes. Al enfriarse forma rocas primarias o ígneas y puede alcanzar la superficie de fisuras o erupciones volcánicas en cuyo caso se llama lava. son de significado relevante en el estudio de la geología. donde están rodeadas por rocas antiguas a las que han llegado como intrusas o invasoras. A escala global. sucede también debajo de la superficie terrestre. Por su formación existen dos tipos de rocas ígneas: intrusivas y extrusivas. Puntos calientes Este tercer ambiente no tiene relación con la distribución de los límites entre placas.relacionado con la teoría de la Tectónica de Placas. en especial en un país como Guatemala que es activo en sus volcanes. La roca fundida subterránea se llama magma. El magma es una fundición de rocas compuestas principalmente de silicatos. Las rocas ígneas intrusivas son aquellas que se han formado dentro de la corteza. tienen su origen en los cambios que ocurren al interior de la tierra debido a la forma en la cual esta libera calor. La temperatura de este varía de 500 a 1. al igual que los terremotos y la formación de montañas.400 °C. Tipo convergente En este tipo de límite dos placas de la litósfera convergen. Las rocas ígneas extrusivas que pueden ser expulsadas a la superficie mediante varias maneras y aunque las erupciones volcánicas representan tan solo un 0.

06 – 4 mm). abarca un territorio de seis repúblicas: Guatemala. define a Centro América como “la superficie terrestre y la plataforma que se extiende hacia el este de Guatemala y hacia el sur. hasta las tierras bajas de Arrato en Colombia. En una primera etapa se formó una península y un archipiélago. La Placa Norteamericana. Geología centroamericana Centro América es una región cuya corteza terrestre es especialmente inestable. lava y fragmentos sólidos calientes en estado incandescente. uniendo Norteamérica y Sudamérica. ya que se encuentra en el borde occidental de la placa tectónica del Caribe. Más tarde. Al material lanzado se le denomina generalmente piroclástico. la Placa del Caribe y la Placa de Cocos son las placas tectónicas en las que se encuentra Centro América. Centroamérica puede ser dividido en dos grandes unidades las cuales difieren completamente una de otra. así como el territorio de Belice. El autor Richard Weyl en su obra “Geology of Central America”. Nicaragua. hace 3 millones de años. que empezó en el Mioceno. tanto en historia geológica como estructura . Costa Rica y Panamá. hace 25 millones de años. Honduras. clasificado por la dimensión de sus granos como sigue:  Bloques (gran masa)  Bombas Volcánicas (más de 32 mm)  Lapilli (4-32 mm)  Ceniza (0. El Salvador. las islas dispersas se fundieron para formar un verdadero puente de tierra.  Calderas  Tipo escudo  Domo de lava  Cono de cenizas o escoria Por su tipo de actividad se clasifican en:  Hawaianos  Estombolianos  Vulcanianos  Plinianos  Peleanos  Islándicos  Freático o Geiserianos Los principales productos en una erupción son gases. o istmo. Al mismo tiempo que la subducción y la elevación.” Por tanto. La subducción de la corteza oceánica de este borde. se produjeron erupciones volcánicas y frecuentes cataclismos. elevó la tierra desde el mar.

se distinguen las siguientes unidades morfotectónicas en América Central: Regiones montañosas  Las Sierras del noreste de Centro América  Los rangos volcánicos del Terciario  Las sierras del sureste de Centro América  La cadena volcánica del Pacífico Las tierras bajas y regiones de bajas colinas  Las tierras bajas de Petén y de la península de Yucatán  La planicie costera del Golfo  La planicie costera del Caribe  La planicie costera del Pacífico  La depresión de Nicaragua Las sierras del noreste de Centro América forman un arco. por lo que es conveniente tomar en cuenta su estructura interna y su morfología. las cuales continúan hacia El Salvador. de manera altamente diagramática. encontrándose rocas piroclásticas. utilizando el término controversial “plataforma tectónica”. La estructura de la corteza y el desarrollo de las dos partes de Centro América están contrastados una con la otra. el Valle del Polochic y el Valle de Chamelecón. En Honduras y Nicaragua forman extensivas planicies y bloques de montañas falladas. esta región fue convertida hasta el presente en cortezas que ocupan una posición entre la parte oceánica y la parte continental. los cuales varían en sustancia de riolitas a andesitas básicas. el noreste de Centroamérica fue la escena de un volcanismo continental extremadamente violento durante el cual grandes masas de ignimbrita fueron extruidas. Honduras. extendidas hacia El Salvador fueron construidos con lavas del período Oligoceno hacia el Plioceno. la mayor parte de ellas ignimbritas y sedimentos vulcanoclásticos. abierto hacia el norte. y el noreste de Nicaragua hasta el Caribe. Siguiendo las líneas de algunos autores como Mills y Dengo (1969). Los rangos están separados uno de otro por fallas y grabens tales como el Motagua. Centro América es una región tectónica muy activa. Guatemala.En el periodo terciario. Las plataformas y rangos volcánicos que cubren grandes áreas de Nicaragua y Honduras. de muchos rangos altos subparalelos que se extienden de México. McDonald explica que la parte sureste de Nicaragua a Panamá está formada de corteza del tipo oceánico del cretáceo. sobre los cuales pequeños sedimentos marinos y volcánicos fueron depositados durante el periodo terciario. .

LAS ERAS GEOLÓGICAS La edad de la tierra se calcula en más de cuatro mil millones de años. 2) Las temperaturas existentes en las distintas épocas. comparando la cantidad de plomo contenido en un mineral de uranio. los geólogos pueden determinar en qué época se formó la roca. de tal manera que. formando estratos. La evolución de la tierra en el tiempo ha sido reconstruida por la geología histórica. Las ciencias geológicas que estudian cómo fue evolucionando nuestro planeta durante este larguísimo período de tiempo. al ser estudiadas las capas formadas por las rocas sedimentarias. ocurridas en períodos de tiempo muy largos. están situadas unas sobre otras. conocidas hasta hoy. Por el estudio de las rocas se ha podido conocer: 1) La enorme antigüedad de la tierra. tasan sus investigaciones en las rocas y en los fósiles contenidos en algunas rocas. y Kan sido comparadas en su conjunto con un enorme libro. y 2) las variaciones ocurridas en el clima de las diferentes regiones. Los átomos de uranio se transforman en átomos de plomo con un ritmo constante. se puede calcular cuándo se formó la roca que lo contiene. La antigüedad de la tierra Ka sido posible calcularla estudiando la constitución de las rocas radioactivos. depositadas en los fondos de los mares y lagos durante millones y millones de años. observando los fósiles típicos que presente. . Estas rocas. 5) Los movimientos registrados en la corteza terrestre. que no existieron en otras. se formaron hace más de cuatro mil millones de años. En las rocas sedimentarias abundan los fósiles. preservado bajo la corteza terrestre al formarse las rocas sedimentarias. y 4) Las variaciones en la distribución de las tierras y las aguas sobre la superficie de nuestro planeta. Mediante el estudio de los fósiles contenidos en las rocas sedimentarias se han conocido: 1) las diferentes especies animales y vegetales que vivieron en las distintas épocas. Un fósil es cualquier resto o impresión de origen animal o vegetal. lo cual indica que la tierra es mucho más antigua. Como en cada época vivieron ciertas especies animales y vegetales típicas. los cuales han dado origen a la formación de montañas y depresiones. De este modo se cree que las rocas más antiguas de la tierra.

semejantes a los que forman el sol. inmensas cantidades de rocas fundidas traían de las . (Era Azoica). La historia de la tierra consta de seis grandes etapas denominadas eras. Proterozoica Mesozoica y Cenozoico. las cuales tuvieron distinta duración. Aunque las grandes explosiones volcánicas disminuyeron. su orden puede aparecer cambiado. una esfera de gases incandescentes. según las hipótesis más aceptadas. los cuales no podían dejar huellas fósiles. escurriéndose desde las zonas altas a las bajas. Más tarde. y la corteza terrestre se arrugaba. de ahí el nombre de Azoica (sin vida) que se da a esta primera era. Debido a su tamaño relativamente pequeño. Los primeros millares de millones de años de la tierra. En esta era debieron aparecer las primeras manifestaciones de vida en forma de seres de una sola célula. El agua procedente de estas lluvias iniciales. Las rocas más antiguas se encuentran en las capas más profundas y las más recientes muy cerca de la superficie. Sólo cuando las rocas Kan sido muy perturbadas por fenómenos posteriores. en sus comienzos. formando las primeras rocas. La tierra debió ser. Arqueozoica. Los fósiles más antiguos conocidos son de fines de esta era. y corresponden a impresiones de algas marinas muy rudimentarias. originando grandes volcanes. (Era Arqueozoica). Aparición de los océanos y de las primeras manifestaciones de vida. y durante millares de millones de años. fue a depositarse en las depresiones de la corteza. formando estos plegamientos altísimas montañas. etapa durante la cual la luna debió desprenderse de la tierra. De las profundidades del planeta brotaban rocas fundidas (magma). no hubo vida sobre la tierra. Las eras geológicas reciben los nombres de Azoica. hasta que el vapor de agua que contenía la atmósfera comenzó a precipitarse en forma de lluvia.A partir de entonces.Las rocas formadas en cada época serían como las páginas del libro. Los gases primitivos se convirtieron en líquidos. semejantes a las bacterias actuales. Cuándo se formaron las rocas sedimentarias más antiguas. (Era Proterozoica) y El enfriamiento de nuestro planeta continuó. para formar ormar los océanos primitivos. del cual se desprendió al igual que los demás planetas. La era Arqueozoica (vida arcaica) debió durar unos 650 millones de años. Los vapores que se escapaban de esas rocas se convertían en nubes muy densas. Las rocas que formaban la superficie de la tierra continuaron enfriándose. formando una atmósfera semejante a la que se supone cubre el planeta Venus actualmente. la tierra comenzó a enfriarse pronto. las materias líquidas comenzaron a enfriarse en la superficie y a solidificarse.

En los mares de esa era vivían cantidades enormes de animales provistos de conchas o caparazones. al depositarse en el fondo de los océanos. La temperatura. Las lluvias. Entre estos reptiles figuraron los animales mayores que han vivido sobre los continentes. oro y otros metales que hoy conocemos. La era de los reptiles gigantescos. La era Paleozoica (de la vida antigua). cobre. Algunos de los reptiles más pequeños evolucionaron en esta época. al caer sobre las partes elevadas de la corteza. o de la vida elemental. de figuras grotescas. plata. que antes de consolidarse pasaron por el estado de fusión. unos 650 millones de años. Después. rocas formadas por el fuego. Algunos poseían alas y podían volar. que actualmente es extraída de sus yacimientos por los mineros. aparecieron los peces en los océanos y plantas mayores en las tierras. En las costas se depositó gran cantidad de arena. que se mantuvo relativamente cálida. que podían vivir lo mismo en tierra que en el mar: los anfibios. Esta era. cada vez más intensas. después de quedar cubiertos por arcillas y arenas. (Era Mesozoica) Durante millones de años los animales más notables que vivieron sobre la tierra fueron unos reptiles gigantescos. Los restos de estos helechos fosilizados en las zonas cenagosas. o sea. Los océanos cubrían extensas zonas de la superficie terrestre y la erosión iba reduciendo intensamente el relieve de las áreas emergidas. según indican los fósiles.profundidades del planeta minerales de hierro. En este período. En ella aparecieron organismos más complejos. cuyos restos. cuyo clima era caliente. En los finales de esta era se formó la mayor parte de la hulla o carbón mineral de que disponemos hoy. debió durar. favoreció la multiplicación de las especies tanto vegetales como animales. que habitaban en tierra firme y en los lagos. (Era Paleozoica) Durante un largo período no se produjeron en la tierra grandes conmociones. Durante esta era aparecieron los primeros animales vertebrados. como las esponjas y corales y las primeras plantas con raíces. hasta convertirse en los antecesores de las aves actuales. el clima se enfrió considerablemente. arrastraban los materiales sueltos y los iban depositando en los fondos de los mares. Los insectos se multiplicaron. La era de los peces y de los grandes helechos. y muchas de estas especies se extinguieron. denominada Proterozoica. . hubo extensos bosques de helechos arborescentes. Estas rocas. Muchos de sus esqueletos han sido descubiertos. formaron la hulla. al igual que la anterior. que medían hasta 30 metros de altura. duró más de 360 millones de años. llamado carbonífero. dando origen a las rocas sedimentarias. son denominadas rocas ígneas. Más tarde. formaron profundas capas de rocas calizas.

La era Mesozoica (de la vida media). se han producido distintos períodos en los cuales la temperatura descendió tanto. que es la más reciente de la historia de la tierra. abarca los últimos 60 millones de años de la historia de la tierra. que conocían e! uso del fuego y de la piedra. Entonces se formaron las mayores montañas que hay sobre la tierra: los Himalayas de Asia. duró unos 120 millones de años. Europa y Asia. En el hemisferio norte estas glaciaciones cubrieron gran parte de la América del Norte.000 años cuando los hombres comenzaron su lenta marcha la civilización. que grandes masas de hielo (glaciares) avanzaron desde los polos. el mamut. (Era Cenozoica. y se produjeron grandes plegamientos y fallas en la superficie terrestre. Algunos autores estiman que.) En esta era.000 años. dando comienzo a la era actual. En esta era los continentes y los océanos adquirieron su forma actual y aparecieron casi todos nuestros animales domésticos: caballo. . encontramos ya los primeros hombres. perro. siendo notable. los Andes de la América del Sur y las Rocosas de la América del Norte. La tierra adopta sus caracteres actuales.Sobre la tierra firme aparecieron unos pequeños seres de sangre caliente y cubiertos de pelos. La era Cenozoica (de la vida reciente). a partir del cese de las glaciaciones hará unos 30. hará unos 50. En los últimos tiempos de esta era hubo gran actividad volcánica. gato. Eran los mamíferos. Hará cerca de dos millones de años surgieron sobre la tierra los primeros seres parecidos al hombre. que alimentaban con leche a sus pequeñuelos. a los que pertenecería el hombre millones de siglos después. Los mamíferos se multiplicaron durante estas épocas frías. antepasado de los elefantes actuales. Mucho más tarde. cerdo y muchos más. entre ellos.

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. los minerales crecen estrechamente unidos formando rocas densas y sin huecos. LAS ROCAS Son agregados naturales (sistemas homogéneos) que se presentan en nuestro planeta en masas de grandes dimensiones. ROCAS PLUTÓNICAS. Como en el interior las temperaturas son elevadas. En las páginas siguientes se adjunta información más detallada de los principales tipos de rocas junto con una serie de fotografías que nos permiten iniciarnos en su reconocimiento.  METAMÓRFICAS: formadas a partir de otras rocas que. Están formadas por uno o más minerales o mineraloides. CRISTALIZACIÓN: surgidas del magma Las rocas que se forman a partir del enfriamiento de los magmas se denominan ROCAS IGNEAS. Son detríticas si se originan a partir de trozos de otras rocas. volcánicas y filonianas. Cuando cristalizan en grietas de la corteza forman las rocas ígneas filonianas. se forman cuando el magma solidifica en el interior de la Tierra. Como la presión del interior es también muy elevada. LOS TIPOS DE ROCAS: Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir. según su origen. En estas condiciones los minerales disponen de mucho tiempo para crecer. Estas rocas son muy comunes y se dividen en tres tipos diferentes: plutónicas. han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se han transformado. Los magmas pueden enfriar de manera rápida en la superficie de la Tierra mediante la actividad volcánica o cristalizar lentamente en el interior. en tres grandes grupos:  ÍGNEAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas). sin llegar a fundirse. originando grandes masas de rocas llamadas plutónicas. el enfriamiento de los magmas es muy lento. Químicas y orgánicas si se forman a partir de precipitación de compuestos químicos o acumulación de restos de seres vivos.  SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos. por lo que estas rocas presentan cristales relativamente grandes (se ven bien a simple vista).

Al originarse en la superficie. Tiene color oscuro y un brillo vítreo característico. podemos agrupar los materiales volcánicos en:  Volátiles (gases)  Piroclastos. ni tan bajas como las de las rocas volcánicas. El gabro es otra roca plutónica muy común. por el contrario. materiales más o menos continuos formados tras el enfriamiento de la lava que fluye desde la boca de erupción. El resultado son rocas constituidas por una masa de cristales de pequeño tamaño o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio).  Coladas. Independientemente de su composición. Los magmas también pueden cristalizar en el interior de grietas o fracturas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutónicas durante su formación. a temperaturas y presiones bajas.Los granitos son las rocas plutónicas más comunes. Se trata del material fundido que es lanzado al aire durante la actividad volcánica y que enfría al caer en forma de lluvia. En ocasiones la lava se retuerce mientras se enfría originando las lavas cordadas. En estas condiciones el enfriamiento es muy rápido con lo que los cristales disponen de muy poco tiempo para formarse y crecer.Cuando adquieren aspecto redondeado se llaman bombas volcánicas. o Los trozos de pequeño tamaño son las cenizas volcánicas o Llamamos a los de mayor tamaño escorias (son parecidas a las de los hornos de carbón). ROCAS VOLCÁNICAS se originan cuando los magmas enfrían en la superficie terrestre. Una roca muy frecuente y fácil de reconocer por sus tonos oscuros es el basalto. La piedra pómez es una variedad de lava particularmente esponjosa (es tan ligera que flota en el agua). pueden adquirir un aspecto esponjoso. presenta tonos claros. Están compuestos por una mezcla de los minerales cuarzo. se reconoce por la ausencia de cuarzo y sus tonos oscuros. El vidrio volcánico se llama obsidiana. La riolita. En este caso las rocas resultantes se denominanROCAS . Es común clasificar las rocas volcánicas en función de su composición química. feldespatos y micas. fragmentos rocosos . donde la presión es baja.

El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. El proceso metamórfico se realiza en estado sólido.FILONIANAS. Se llaman pórfidos a las rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una "pasta" de pequeños cristales de otros minerales. Sus principales minerales son el cuarzo. los esquistos y los gneises. La cuarcita: son areniscas ricas en cuarzo metamorfizadas. Las pegmatitas se reconocen fácilmente por presentar grandes cristales de cuarzo. es decir las transformaciones se producen sin que la roca llegue a fundirse. paralela y próxima. feldespatos y micas. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fósiles. . Otras rocas metamórficas muy comunes son: El mármol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido metamorfismo y presentan un aspecto cristalino característico. También se produce metamorfismo en los bordes de las placas tectónicas debido fundamentalmente a las grandes presiones que actúan y también en los alrededores de los magmas gracias a las grandes temperaturas reinantes. RECRISTALIZACIÓN: rocas transformadas Cualquier roca cuando se somete a intensas presiones y temperaturas sufre cambios en sus minerales y se transforma en un nuevo tipo que llamamos ROCA METAMÓRFICA. La mayoría de las rocas metamórficas se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados. Esta estructura característica que denominamos foliación se ve muy bien en rocas como las pizarras. por ejemplo a ciertas profundidades las rocas sufren cambios debidos al peso de los materiales que hay por encima y a las grandes temperaturas. los feldespatos y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en bandas claras y oscuras. Las pizarras son arcillas metamorfizadas. Presentan foliación muy recta. Presentan foliación algo deformada y los fósiles que pudiera haber en la roca original desaparecen durante el proceso metamórfico. Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo más intenso. El metamorfismo puede ocurrir en diferentes ambientes terrestres.