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Margarita Chaves- Julie R.

Bracher
Resumen de “El negro en Costa Rica” de Carlos Meléndez y Quince Duncan

El negro en Costa Rica durante la colonia (Carlos Meléndez)

Panorama general:

En el siglo XV Europa entra en contacto con 2 continentes: África y América. Y es cuando se inicia el
comercio de esclavos, en especial con los negros y los indígenas.

El padre Las Casas, en principio, pidió la tolerancia de la esclavitud negra sustituyendo a la indígena.
Después, repudió cualquier tipo de esclavitud.

Se cambió la esclavitud de indígenas, por la negros. En Europa, los primeros en iniciar la explotación
directa desde África fueron los portugueses, después los ingleses, holandeses y franceses.

A la llegada de los españoles, estos venían acompañados de negros. Pero es hasta los siglos XVII y
XVIII que se puede apreciar de mejor forma el desarrollo del comercio esclavo.

Precio en Costa Rica: En el siglo XVIII, el valor de un esclavo estaba determinado por diversos como:
edad, sexo, condición de salud… Por ejemplo: un joven esclavo de 20 años, en Costa Rica, podía
cotizarse en 300 pesos moneda de cacao (150 pesos de plata).

En Costa Rica el esclavo era menos explota por dos razones: en primer lugar, no había minas, además,
se daba la economía de subsistencia, en donde el indígena no tenía cabida. Por otro lado, se empezó a
dar el cruce entre negros y españoles.

En Costa Rica existían 3 regiones principales: Matina, Valle Central y la parte oriental del Golfo. En
estas estructuras el esclavo se desarrollaba como trabajador rural.

Existió la tendencia de liberar a muchos de los esclavos, en ocasiones en forma graciosa y en otras por
la compra de su libertad. Sin embargo, esta tendencia de liberar se volvió más común, ya que se
comenzó a ver la esclavitud como inconveniente económicamente, asimismo, el mestizaje se convirtió
más usual y esto ayudó a la liberación. Florencio del Castillo fue una figura fundamental en la abolición
de la esclavitud, ya que a pesar de que él no lo plantea directamente, sí se perfila como uno de los
hombres justicieros que lucharon en las Cortes por principios reivindicadores y humanitarios.

La abolición vendrá después de la Independencia, decretada por la Asamblea Federal de Centro
América, reunida en Guatemala.

Herencia cultural africana: En primer lugar, la sangre que se presenta, en especial, en el moreno de
Puntarenas y Guanacaste, y en algunas partes, rurales y urbanas, del Valle Central. Un claro ejemplo
es el famoso héroe nacional: Juan Santamaría. Además, el autor expresa, que otra herencia es la
inestabilidad familiar, presente en Guanacaste. También, muchas costumbres y tradiciones como el
llamado “Mal de ojo” y la marimba; leyendas, refranes, adivinanzas, vocablos, entre otros.

Aspectos sobre la inmigración jamaicana (Carlos Meléndez)

Con la construcción del ferrocarril, durante el gobierno de Tomás Guardia, se empezó la contratación de
mano de obra extranjera, al inicio fue de Curazao, Panamá, Honduras y Belice. Así es que se da el primer
contacto oficial entre Costa Rica y Jamaica, en 1872, y para 1873, se expresa que en puerto Limón hay
alrededor de 800 habitantes, y la mayoría son negros.

pero Minor Keith vio que el ferrocarril no se podía abastecer solo con la exportación del café. funda la compañía frutera. Ellos son. los muebles eran confortables (nunca faltaba una mecedora ni una hamaca). El negro antillano: inmigración y presencia (Quince Duncan) La condición de los jamaiquinos empeoró desde que en el sistema colonial británico. pero la realidad fue otra. gracias a sus grandes influencias. Hacia finales de la década de los cuarenta inicia un período sombrío de gran pauperización para Limón. que los negros no podían pasar de la ciudad de Turrialba. y con la bananera. Estos traen consigo diversas costumbres que contrastaban con las de los costarricenses. se cocinaba con leña. Como se dijo.1%de la población total) y de estos el 94. Las viviendas contaban con un sistema de canoas. las paredes se empapelaban y eran adornadas por fotografías o pinturas tomadas de revistas. Por diversas causas el negro empieza a emigrar a Panamá. Además de las diferencias idiomáticas y culturales que existían. Todo lo anterior provoca una actitud de desprecio hacia la población local. vendrían a Costa Rica a “acumular riqueza” y después se regresarían a sus respectivos países. Sus pisos eran lustrosos. Bracher Otro aspecto que trajo a los negros jamaiquinos al país. y hacen sentir a los jamaiquinos superiores. por lo que. desde el principio. pero que tienen todo el derecho de serlo. estas desaguaban en unos baldes que eran destinados para el consumo diario. por ejemplo. las construcciones eran de madera. ya que las condiciones de Limón hacían que fuera una tierra poco habitada. El problema radica en que la mayoría de jamaicanos pensaban regresar a su tierra.1% habitaba en Limón. ya que aunado a esto se encuentra el sentimiento anti-español que poseen los antillanos. Los antillanos que llegaron a Costa Rica eran los “no educados”. por lo que se recurrió a una serie de leyes. y llegaron en busca de una mejor vida. eran preferidos por su resistencia física. para evitar el ataque de animales y la humedad. fue la actividad bananera. un sueño clásico: hacer una fortuna en tierras legendarias. . por la construcción del ferrocarril. principalmente. lo que estimula en ellos deseos de regresar a sus tierras. Esto generó una brecha muy grande en todo sentido. En cuanto al ferrocarril. El censo de 1927. la población mayoritaria.  La alimentación: se basaba en dos elementos fundamentales: los tubérculos y los tés de yerbas. demostró que en Costa Rica habitaban 19 136 negros jamaiquinos (4. y regresar a su país. La llegada del negro produce unaxxc huella económica imborrable en el país. el agua de los ríos era poco usada. los negros vinieron a Costa Rica. por lo que las casas eran temporales. el color de la piel determinaba la casta a la cual se pertenece. Y lo que encuentra con penalidades. El Estado costarricense creyó que los jamaiquinos y los chinos. conforme se acercaban a la zona.Margarita Chaves. por lo general. Desde muchos puntos de vista puede decirse que no son auténticos ciudadanos del país. iban tomando estas costumbres. la cocina estaba separaba y era unida al resto de la casa por medio de un puentecito. Las yerbas eran importantes porque preservaban la salud y curaban. por su experiencia. Su cultura:  La vivienda: se construía sobre postes. Los criollos. que después se convertirá en la United Fruit Company. conforme se introduce en el territorio costarricense empieza a entrar en contacto con las diversas poblaciones.Julie R.

Contrario a la pocomía. La “teología popular” Existe gran creencia en los espíritus. El antillano no deja de lado sus ancestrales melodías africanas. por lo tanto. La pocomía: Se dice que detrás de este curso el demonio actúa. descendían hasta cubrir las zapatillas. En Limón sobreviven todavía las condiciones adecuadas para el desarrollo de un arte dramático. mucha importancia a la educación y. Siempre han sido muy tolerantes. 2. son algo así como los Santos en el catolicismo. Las sectas han desarrollado toda una leyenda terrorífica. Los ritos de iniciación eran verdaderas pruebas de valor.Julie R. corbata. sino reservado para los días especiales. chaleco y saco” (pág. tras recoger la punta del vestido en un costado. puede dividirse en 3: 1.  El teatro: desde que el niño empieza a leer aprende a realizar dramatizaciones. Estos acompañan en la vida diaria al negro.  El vestido: Los antillanos que llegaron a Costa Rica vestían de manera muy sencilla para el trabajo. La religión del negro limonense La religión es una de los aspectos más importantes de la vida del negro limonense. a altas horas de la noche y se prohibía la presencia de blancos. a la escuela. pertenecían a las logias las personas más respetables de la comunidad. yampí. Pero en sus celebraciones. camisa de manga larga con mancuernillas. Eran muy temidos. porque era vergonzoso permanecer a esta secta. dashín. ya que demuestra su cultura. La religión católica romana Tradicionalmente. Las logias: es una hermandad. 3. entre otras. utilizan canciones sagradas y porciones de las Escrituras. tanto en la escuela de inglés como en la Iglesia.  El baile: Existen en Limón dos importantes provenientes de Jamaica: el Calipso y la Cuadrilla. en realidad. pero para las ceremonias especiales lo hacían con muy buen gusto. era de dominio popular. por ejemplo las mujeres: “el vestido realzaba su belleza: cremoso con encajes rosados. 2. El negro limonense le daba. son dos visiones diferentes de una experiencia común. La religión protestante.Margarita Chaves. La cuadrilla. El Calipso. en las Antillas era un baile de clase media o alta. sobre todo. En Limón. arrarrot. Bracher Entre los tubérculos principales están: yuca. El Obeahman puede hacer tanto el bien como el mal. en cuanto a la religiosidad. ingresar a una de estas era una gran aspiración.  El canto religioso: surge como una expresión de fe y de nostalgia. y lo siguen siendo. Esta desapareció por completo de la provincia de Limón. el Obeah ha tomado gran fuerza. pero el contacto con la población latina ha producido conversos. El “rice and beans”. La religión católica. El Obeah: palabra africana que significa poder. pero esto es incorrecto. Sectas pararreligiosas sincréticas. en principio. los hombres “vestían camisita. 127). ya que no se comprendía porque estos cultos se hacían en secreto. Por otro lado. De la cintura colgaba un cordón rosado en sentido oblicuo que. 3. ya que se decía que le hacían daño a sus enemigos. Un sombrero y una joya que pendía de la muñeca” (pág. ñame. no era un plato cotidiano. Se distinguen 3 tipos principales de sectas pararreligiosas: 1. además diagnostica dolencias. .  El arte: El arte es muy importante para el negro. 127). los negros eran protestantes. la llevaba hacia atrás. se ha relacionado con hechicería. y aún le da.

gracias a las influencias del español la amplió aún más. Actualmente. a los cuales prohibían la entrada. cuando se empiezan a dar contacto entre estos se da un sincretismo cultural que acabaría dando forma a lo que es el hombre limonense. una identidad propia. a pesar de esto se siguen sintiendo jamaiquinos por las maneras en que son llamados: “los chumecos” o “los negros de Limón”. El negro en Costa Rica de 1972 Relaciones raciales en Limón: primero llegaron los peones. ya que la mayoría de personas lo que buscaba al irse a Limón era enriquecerse. Pocos son los que toman arma en este conflicto.Margarita Chaves. y es cuando José Figueres recorre Limón haciendo gran cantidad de promesas. Alrededor de los años 48 se intensifican las inmigraciones a Limón. por ejemplo las plazas. durante la guerra civil. Actualmente. despojaron a los limonenses de sus tierras. sino es un reconocimiento a lo que hizo Figueres. y así se inició la construcción de lugares exclusivos. para el negro el inglés que habla es su lengua materna. decidió que los negros limonenses nacidos en el país debían apoyarlo en contra de los subversivos figueristas. que aliados con ciertas autoridades inescrupulosas. aunque había excepciones. los negros que habitan Limón eran ya una segunda generación (nacidos en Costa Rica o traídos a temprana edad). se crea un sentimiento de superioridad entre el negro y el latino. no es un pliegue ideológico. vernaculizando para tal propósito originales. sí se están dando problemas en cuanto a educación. La guerra civil: 1948 Para este tiempo. debido a todo esto los hace crear un pliegue al Partido Liberación. pero existían algunos que no. por lo que se le arrebata la identidad al limonense. especialmente. y Gran Bretraña no los reconoce como ciudadanos por nacer en el extranjero. Y el negro se comienza a ver como extraño. El sincretismo se daba en casi todos los aspectos. A todo esto se le adjunta que el Gobierno de Calderón. pero conforme pasa el tiempo el negro se da cuenta de que de que los figueristas también lo reconocen como costarricense. como se mencionó. pero sí. como el matrimonio y el culto. después de todo esto el limonense no logra crear una identificación con el resto del país. . Pero llegaron unos acaparadores de tierra. llegaron buscando trabajos. Y luego. El fenómeno de discriminación racial se dio en Limón con la llegada de la compañía de bananera. y es cuando empiezan los problemas raciales con los latinos. Además se toman medidas para darle alguna participación en la vida del país. Los descendientes de los jamaiquinos pasan por una difícil situación: no eran considerados costarricense ni jamaiquinos. les promete educación para sus hijos y les construye aulas. es por esto que se dice que la segunda generación es una generación herida. Bracher El habla del negro limonense El negro limonense trajo de Jamaica su lengua y la enriqueció con los aportes minoritarios de otros grupos que llegaron de otros lugares.Julie R. porque los estadounidenses y los europeos empezaron a crear pequeños barrios. primer presidente que hace esto en la provincia. ya que se nombran a personas ajenas a la cultura.

esto porque existen gran cantidad de prejuicios. por el contrario.Margarita Chaves. El autor termina el capítulo mencionando que la forma de erradicar este racismo es que exista una actitud positiva. Bracher Relaciones raciales en el resto del país: A pesar de que en 1949 se reconoce al negro limonense como ciudadano. de respeto mutuo. Antología A continuación se presentaran algunas de los ensayos presentes en el libro: . de interés y de mutua comprensión. hay una actitud en los habitantes de la Meseta Central que puede convertirse en racismo. el proceso de integración no está completo.Julie R.

Termina expresando que es una lástima que se pierda el inglés en la Provincia de Limón. Indígenas y negros interactuando: El caso de Talamanca (Quince Ducan) Es importante recordar que los indígenas que habitan Talamanca fueron los que se reusaron del proceso de “castellanización”. En Mamita Yunai. Además. ya para finales del siglo XIX muchos negros se han integrado a la comunidad bribri. con los blancos. es importante que en ninguna otra obra nacional se ha dado una defensa del negro con tanta convicción. este despojo fue facilitado por el sospechoso envenenamiento del Rey Antonio Saldaña. La expansión de las bananeras propició el incremento de población afro caribeña e la zona. una de ellas la del emporio bananero. Inicia el volteo de la montaña y la siembra de banano. El porvenir del inglés de Limón (Terry Wolfe) El principal problema con la conservación del inglés limonense radica en que los niños escuchan hablar inglés en sus casas. sin embargo. tanto ellos como los afro caribeños participaron activamente de las huelgas bananeras de la época. porque se veían como poco “educados”. desde el primer momento nos tropezamos con negros. Mamita Yunai. . último soberano en 1920 así como de su sucesor y principal colaborador. además. permitiendo a los indígenas recuperar sus tierras. pero los españoles no eran los únicos invasores de los talamanqueños. lo curioso es que este rey era un activo opositor de la invasión bananera y su muerte ocurre tras intentos de sobornarlo. A la edad de 15 años los afro-costarricenses creen hablar mejor el español.Julie R. Bracher El negro en la literatura costarricense (Álvaro Sánchez) Para la mayoría de los costarricenses. que por medio fraudulentos se introdujeron en el territorio y se apoderaron de las tierras indígenas.Margarita Chaves. por lo que comienzan a desarrollar el hábito bilingüe. Además. aún. pero la mayoría de sus pensamientos los hacen en inglés. Gentes y Gentecillas. pero cuando salen de estas escuchan a otros niños que hablan español. español. El grupo afro bribri fue uno de los focos de resistencia más importantes de la zona. sino que estos se han visto azotados por varias. el inglés va degenerándose rápidamente. La mayoría de estos pequeños asisten a escuelas públicas y oyen que se habla el español. Picahueso y Una guitarra para José de Jesús de José León Sánchez. Según el autor. el negro es visto como un extranjero. Manglar y Cocorí de Joaquín Gutiérreez. ellos llegaran a formar parte de una huella cultural imborrable en Costa Rica. se rompe con el mito de que el negro es vago. esto provoca que los niños desde tierna edad asocien la diferencia idiomática con la racial. y es cuando la United Fruit Co. En otros textos en los que se toca el tema del negro son: Puerto Limón. estos también van a escuelas parroquiales (protestantes. eran discriminados. por ejemplo. mayoritariamente) en donde se habla inglés. La isla de los hombres solos. esto ha provocado incomunicación entre generaciones (abuelo jamaiquino y nieto costarricense). ya que la mayoría venía con el sueño de hacer dinero y volverse a sus tierras. con los negros hablan inglés. A pesar de esto. ya que la reacción de los espíritus causó una serie de inundaciones y plagas que obligaron a la UFCO a abandonar la región. La resistencia bribri fue. al plano espiritual y esto fue el detonante.