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Las Civilizaciones Antiguas

INTRODUCCIÓN

El indígena es un factor muy importante en la historia, en la cultura y en la composición
racial de los países latinoamericanos. Muchos siglos antes de la conquista existen
civilizaciones indígenas concentradas en tres regiones de Latino-América. Las tres
civilizaciones más famosas son: (1) la maya, de Centro-América y Yucatán, (2) la
tolteca-azteca, del valle central de México, y (3) la civilización inca, de los Andes
sudamericanos.

El cultivo del maíz1 hace posible para el indígena la vida en centros permanentes. Con
la agricultura, viene el interés en los fenómenos naturales: las estaciones del año, las
lluvias, el sol, la luna, los meses, etcétera. Para plantar y cultivar la tierra a su tiempo
debido2 el indígena estudia estas cosas, construye observatorios astronómicos, inventa
un calendario, inventa también un sistema de matemáticas y, por fin, construye templos
dedicados a los grandes fenómenos naturales y los embellece3. Así nacen4 la

1
corn
2
At the right time
3
embellish
4
In this way are born

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Hay también un observatorio astronómico. La escultura y las pinturas murales de los mayas son muy hermosas. En Chichén-Itzá hay fuertes influencias de los toltecas del valle central de México. y varios otros. en el estado de Chiapas. y viven en casas pequeñas como las de antes. Chichén-Itzá y Uxmal (Yucatán). también en Yucatán.arquitectura. De modo que las civilizaciones indias de Latino-América están basadas en el maíz. Palenque (México). porque esta región es muy accesible para los turistas.6 Las ruinas de Bonampak. Tikal (Guatemala). descubiertas en el año 1946. Los mayas construyen varios grandes centros religiosos o ceremoniales: Copán (Honduras). México. hay en Chichén una gran variedad y un gran número de templos de todas clases. Morley y George Brainerd han estudiado a los mayas. 2 . La arquitectura maya es la más refinada del Nuevo Mundo antes de la conquista. Las ruinas de Uxmal. Bonampak (México). Los mayas de hoy día hablan la lengua de sus antepasados. las ciencias y las artes decorativas. son aun más antiguas. el calendario de los mayas SEGUNDA PARTE: La Civilización Tolteca-Azteca 5 Besides 6 Mayas. y representan un estilo maya más puro. Los profesores S. y tienen libros excelentes sobre su cultura. pero Bonampak está en medio de la selva en una región poco visitada. Su calendario es más exacto que el de Grecia o Roma. PRIMERA PARTE: La Civilización Maya La primera cultura indígena que vamos a estudiar es la de los mayas de Centro-América y Yucatán. tienen las mejores pinturas mayas. G. llevan la misma ropa blanca. Las figuras y los colores de estas pinturas son muy hermosos. Además5. Las ruinas mayas de Chichén-Itzá son probablemente las más famosas. Toltecs and Aztecs all believed in Quetzalcoatl (Kukulkan in Maya) the Fair God of the Plumed Serpent who predicted that white men from beyond the seas would conquer the world.

TERCERA PARTE: La Civilización Inca 7 They themselves 8 More like 9 In place of 3 . En el centro se ve la figura del Dios del Sol. Los mayas y los toltecas son más bien como8 los griegos. Los aztecas. Tenochtitlán es una ciudad con canales en lugar de9 calles. Los aztecas la emplearon como calendario. Esta pirámide cubre más espacio que la pirámide más grande de Egipto. Los toltecas llegan primero. La religión azteca es muy cruel. Por fin. Se ven también otras figuras que representan los días de la semana. Cuando llegan los españoles encuentran a los aztecas bajo Moctezuma en su gran centro de Tenochtitlán. pero adoptan fácilmente las invenciones y los descubrimientos de otros. es decir. con muchos sacrificios humanos. La gran pirámide de San Juan Teotihuacán es tolteca. La Piedra del Sol La Piedra del Sol es un ejemplo admirable del arte antiguo de los aztecas de México. y los absorben. en medio de un lago. los aztecas conquistan a los toltecas y a casi todos los otros grupos o tribus de indios de la parte central de México.000 libras. Los aztecas son los grandes imperialistas de México. Es de forma circular y pesa 57. y dos o tres siglos después de Jesucristo construyen templos magníficos. Ellos mismos7 inventan poco. como los romanos. Los jardines de Xochimilco dan una idea de lo que era la ciudad de Tenochtitlán en 1519 al llegar Cortés con sus soldados.La segunda cultura indígena de México que vamos a estudiar es la tolteca-azteca del valle central del país. Los habitantes usan canoas para ir de un lugar a otro. son superiores como soldados y organizadores. son los grandes creadores del Nuevo Mundo. los elementos. etc.

La tercera famosa cultura es la de los incas de los Andes sudamericanos. La libertad política y social no existe. y grandes partes de Bolivia. o los hijos del sol. el Ecuador. Crow. Es un animal útil.. their center. en las montañas del Perú. Del Cuzco. in a beautiful valley surrounded by towering peaks and alive with singing birds. allá por11 el año 1100. y usan su lana para hacer ropa. Chile y una pequeña parte del norte de la Argentina. Los incas son los grandes ingenieros y agricultores del hemisferio. Los incas tienen un gobierno y una sociedad totalitarios. Los incas. la llama puede andar mucho tiempo sin beber agua. que es el centro de su civilización. by John A. Usan piedras pesadas13 sin cemento para construir sus edificios. Es algo parecido/similar al camello y. CONCLUSIÓN 10 According to Inca legend. y también distribuye la tierra y el trabajo. the Sun sent his two children. On the spot where it disappeared they founded Cuzco. como el camello. They wandered about until this wedge slipped down and disappeared into the earth. hacen grandes acueductos y terrazas para la agricultura y construyen largas carreteras. y el gobierno cuida a los viejos y a los enfermos. llegan al hermoso valle del Cuzco10. extienden su dominio poco a poco hasta que incluye lo que hoy son los países del Perú. down to earth with a golden wedge. 11 around 12 According to 13 Heavy stones 14 surgeons 4 . Doubleday and Co. a son and a daughter. También son cirujanos14 buenos y hacen operaciones difíciles en el cerebro. La llama La llama es un animal de los Andes del Perú. (The Epic of Latin America. Los indígenas lo emplean como bestia de carga. 1952). Distribuyen los productos según12 las necesidades de las familias.

15 Of any kind 16 knots 17 develops 5 . el indígena americano. no puede escribir su lengua fonéticamente. En conclusión. desarrolla17 varias culturas avanzadas que tienen influencias profundas en la cultura latinoamericana de hoy día.El indígena americano no tiene alfabeto fonético. es decir. el quipu. Sus carreteras. especialmente en las regiones mencionadas en esta lectura. un conjunto de cordones con nudos16. Pero los mayas. Los incas no tienen caracteres escritos de ninguna clase. Algunos de estos jeroglíficos son muy hermosos. completamente separado de las civilizaciones de Europa y de Asia. templos y fortalezas de piedra son magníficos.15 Usan un sistema de comunicación. los toltecas y los aztecas escriben de una manera pictórica con caracteres jeroglíficos. acueductos.

a los aztecas y a los incas? ¿Por qué serán las más famosas? 3. para el indio. ¿Hubo sólo tres civilizaciones indígenas? ¿Por qué estudiamos a los mayas. ¿Dónde se desarrolló la cultura maya? 6 . ¿Por qué estudiaron los fenómenos naturales? 6. ¿Cómo nacen la arquitectura. ¿Cuáles son algunos de los fenómenos que estudiaron? 7. ¿Por qué es que el cultivo del maíz hace posible. la ciencia. y las artes decorativas? 8.LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS 1. ¿Por qué es el indígena un factor importante cuando estudiamos a Hispanoamérica? 2. ¿Cómo se llaman los lugares (países hoy en día) en que se desarrollaron estas culturas? 4. la vida en centros permanentes? 5.

¿Quién gobernaba a los aztecas cuando llegaron los españoles? ¿En qué año llegaron los españoles a Tenochtitlán? ¿Quién los dirigía? 17. Los aztecas son los grandes _____________________ de México. con muchos ____________________________ _________________________________________. ¿Dónde vivían los toltecas? 11. ¿Cómo escribían los mayas. 20. 16. Los incas tenían un gobierno y una sociedad ________________________. ¿Qué construyeron los toltecas? 12. Los incas eran __________________________buenos y hacían operaciones difíciles del cerebro. son como los ______________. Son superiores como _________________________ y _____________________________________. 15. los toltecas y los aztecas? 7 . ¿Qué pasó con la cultura tolteca? 14. ¿Por qué se dice que los incas son los grandes ingenieros y agricultores del hemisferio? 19. La arquitectura maya es la más __________________________ del Nuevo Mundo antes de la conquista. ¿Quiénes los conquistaron? 13. 10. La religión azteca es muy _________________.9. ¿Qué significa esto? 18.

21. ¿Qué son los quipus que usaban los incas? 8 .