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Contaminacin hdrica

Contaminantes slidos en el Lago de Maracaibo.

Vertido de aguas contaminadas.

La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin


generalmente, provocada por el hombre, hacindola impropia o peligrosa para el
consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as
como para los animales domsticos y la vida natural.1

Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como por
ejemplo la ceniza de un volcn)2 la mayor parte de la contaminacin actual proviene de
actividades humanas. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de
agua, una gran generacin de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso
de medios de transporte fluvial y martimo que en muchas ocasiones, son causa de
contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a la
contaminacin de origen antropognico que las aguas subterrneas, por su exposicin
directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse
ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta
estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que para
ros, y diferentes para acuferos de roca o arena y grava.

ndice
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1 Principales contaminantes de las aguas


2 Fuentes de contaminacin naturales
3 Efectos de la contaminacin del agua
o 3.1 Clima
o 3.2 Caractersticas de la cuenca
o 3.3 Geologa
o 3.4 Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes
o 3.5 Incendios
o 3.6 Intrusin salina
o 3.7 Estratificacin trmica
4 Fuentes de contaminacin antropognica
o 4.1 Origen domstico
o 4.2 Origen agrcola ganadero
o 4.3 Origen pluvial
o 4.4 Origen en la navegacin
o 4.5 Origen industrial
5 Tipos de contaminantes del agua
6 Concepto de eutrofizacin
o 6.1 Agua eutrfica y oligotrfica
o 6.2 Nutrientes que eutrofizan las aguas
o 6.3 Fuentes de eutrofizacin
o 6.4 Medida del grado de eutrofizacin
o 6.5 Medidas para evitar la eutrofizacin
7 Efectos de la contaminacin de las aguas
o 7.1 Efectos provocados por slidos en suspensin
o 7.2 Efectos provocados por los fenoles
o 7.3 Efectos provocados por las grasas y aceites
o 7.4 Efectos provocados por el calor
o 7.5 Efectos provocados por los detergentes
o 7.6 Efectos provocados por los hidrocarburos
o 7.7 Efectos provocados por las sustancias hmicas
o 7.8 Efectos provocados por la materia orgnica
o 7.9 Efectos provocados por la materia inorgnica
o 7.10 Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos
o 7.11 Efectos provocados por los organismos patgenos
8 Contaminacin por consumismo
9 Contaminacin por fitosanitarios
o 9.1 Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios
10 Contaminacin por petrleo
11 Aguas residuales
12 Contaminantes del agua subterrnea en las zonas de recarga
13 Vase tambin
14 Notas y referencias
15 Enlaces externos

Principales contaminantes de las aguas[editar editar


cdigo]
Espuma sobre el agua.

Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) el agua est contaminada cuando su


composicin se haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser
utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos
de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de
concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este
proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes
es excesiva, la autodepuracin resulta imposible.
Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Basuras, desechos qumicos de las fabricas, industrias, etc.


Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte
materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).
Agentes infecciosos.
Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas
acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y,
al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables.
Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales,
las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la
descomposicin de otros compuestos orgnicos.
Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.
Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.
Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las
tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin,
las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos.
Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y
el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial,
mdico y cientfico de materiales radiactivos.
El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del
agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas
hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.
Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten
directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al
mar. Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos industriales,
petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los
animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se
dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos
de parsitos, amebas, etc.).
Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en
el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los
lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema
se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene
plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al
descomponerse producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro),
de impacto negativo.
Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es
muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras.
Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y
otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser
humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio
en las aguas de ros y quebradas.
Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la
deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas
de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros
materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo,
a los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados
por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes
qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la
actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.

En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no


superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y
muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la
poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser
catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica
como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin de
formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de
oxgeno disuelto en el agua ocenica.

La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e


industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en
determinadas zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por
trmino general, diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien
veces superior que en el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur.
Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas,
cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida
se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas.

La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la


atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes:
el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera debido
nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural;
el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta.

Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el
arsnico, son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas,
y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata
descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado, en
Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de enfermos con
lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y otros peces con
contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona
costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros
contaminantes qumicos muy peligrosos.

Fuentes de contaminacin naturales[editar editar


cdigo]
Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que
se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera
contaminacin de forma natural de stos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con
muchos otros productos. Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy
dispersas y no provocan concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares
muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas
concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la
natural. Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un
impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben
considerar son los siguientes: el clima, las caractersticas de la cuenca, la geologa, el
crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la intrusin salina y la
estratificacin trmica.

Efectos de la contaminacin del agua[editar editar


cdigo]
El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los
requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la
contaminacin que contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que sta
sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de purificacin. El agua puede
contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es mediante
descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos. Otros focos de
contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de
ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de
agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua
servida con alto contenido orgnico. Estas concentraciones de materia orgnica originan
un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos
fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el
oxgeno en gran cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la concentracin
necesaria de ste para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su
muerte.

Clima[editar editar cdigo]

El efecto principal causado por efectos climticos que afecta a la calidad del agua es la
precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen
considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrenta elevadas o favorecer
condiciones de inundacin que pueden causar la resuspensin de los sedimentos,
incrementando los niveles de turbiedad, color, metales u otro tipo de contaminantes. En
condiciones de sequa prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar
estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad
microbiolgica y crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de
descargas de fuentes puntuales por la reduccin en el efecto de dilucin y en la
capacidad asimilativa del cuerpo de agua. La temperatura tambin es un factor climtico
importante que afecta la velocidad de la actividad biolgica, la concentracin de
oxgeno y los coeficientes de transferencia de masa.

Caractersticas de la cuenca[editar editar cdigo]

Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto
significativo en la calidad del agua. As, por ejemplo, la topografa afecta la velocidad
de flujo. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las
mrgenes de ros o arroyos, introduciendo residuos, sedimentos y nutrientes que pueden
incrementar el contenido de algas, color y turbidez. El tiempo de residencia en lagos y
reservorios tambin es funcin de la topografa y afecta la calidad del agua, influyendo
en la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro aspecto de importancia es la
descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos
hmicos y flvicos, frecuentemente asociados con la formacin de subproductos de
desinfeccin.

La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de la
escorrenta de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales, ejerciendo un
mecanismo de proteccin a la actividad humana.

Geologa[editar editar cdigo]

La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y


subterrneas. Un agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva de
una formacin geolgica subterrnea con un contenido de calcio y magnesio
considerable. Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en la
escorrenta de la precipitacin cida. La presencia de radionclidos en aguas
subterrneas, tales como el radn, o la presencia de cenizas generadas en erupciones
volcnicas, constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geologa sobre la
calidad del agua.

Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes[editar editar cdigo]

El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad


microbiolgica. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados
conocidos como niveles trficos: oligotrfico (concentracin de nutrientes y actividad
microbiolgica bajas), mesotrfico (concentracin de nutrientes y actividad
microbiolgica moderadas) y eutrfico (concentracin de nutrientes y actividad
microbiolgica altas).

En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est


principalmente regulada por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los lagos que
presentan un contenido de fsforo elevado sufren un gran crecimiento de algas
generando turbiedad en el agua y producindose acumulaciones de algas sobre sus
costas. De igual forma, en el largo plazo tambin se favorece el crecimiento de
vegetacin con races. Por estos motivos es que el estado trfico de los lagos y cursos de
agua generalmente se expresa en funcin de su concentracin de fsforo. Sin embargo,
en algunos casos particulares, como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran
muy eutroficados, los niveles de fsforo pueden ser tan altos que el suministro de
nitrgeno puede llegar a ser el limitante de la produccin vegetal.

El indicador de eutroficacin ms comn es la presencia de algas, en especial las del


tipo azul-verdosas. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la poblacin de
algas, causando problemas antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy
comn que durante los meses de invierno en que la temperatura del agua es baja y se
tienen perodos de luz ms cortos, se produzca una disminucin de la actividad
fotosinttica. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van
acumulando.

Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un incremento de la


actividad microbiolgica con un crecimiento desmedido de la poblacin de algas. Este
incremento contina hasta que se agotan los nutrientes del medio, producindose
entonces la disminucin de la poblacin de microorganismos. La deficiencia de oxgeno
causada por la actividad microbiolgica, desarrolla un ambiente reductor que produce la
solubilizacin de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los sedimentos.

Incendios[editar editar cdigo]

Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana,
el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele
producirse por la combinacin de sequa y luz. La destruccin de bosques puede
producir efectos adversos sobre la calidad del agua, ya que al eliminarse su funcin de
filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje superficial, incrementndose la
probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos, mientras que
la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse
con el cloro produce problemas de olor y sabor. Sin embargo, los incendios forestales
tienen tambin un efecto positivo, ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de
los bosques.

Intrusin salina[editar editar cdigo]

Artculo principal: Intrusin salina.

Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua


salada que desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes
superficiales como subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En el
caso de aguas subterrneas, la explotacin del acufero puede producir un abatimiento
del nivel esttico tal que genere un movimiento de la interfase salina, con lo cual
ingresar el agua salada.

En un acufero costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de
cursos de aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea
mantiene una cierta posicin de la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican bombeos
para recuperar esta agua, es en detrimento de este flujo y, por lo tanto, debe establecerse
un nuevo equilibrio con el agua del mar.

Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo de agua
de mar, que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. Si, como
consecuencia de una reduccin de flujo de agua al mar, existe una recirculacin del
agua dulce que deje las sales en el terreno, como en los regados con agua subterrnea,
se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen diferente a la
contaminacin por el agua del mar. Los acuferos cautivos y los acuferos libres con un
nivel impermeable superior estn protegidos naturalmente contra la contaminacin, la
cual en principio solo puede producirse donde el acufero cautivo pasa a ser libre o falta
el nivel impermeable superior. En la realidad, un acufero cautivo puede ser
contaminado a travs de pozos mal construidos o con corrosiones.

Estratificacin trmica[editar editar cdigo]

La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se


estratifican durante gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la primavera
debido a que la superficie se calienta por la radiacin atmosfrica y solar. Como la
densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situacin
de equilibrio hidrodinmico, en donde la capa ms liviana sobrenada a la ms pesada.
Como consecuencia, se desarrolla una estructura trmica vertical con una capa superior
bien mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de rpido descenso de
temperatura llamada termoclina, y una tercera capa de agua ms densa y fra llamada
hipolimnio.

Fuentes de contaminacin antropognica[editar


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Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen
categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes
de contaminacin caracterizadas por descargas nicas o discretas, en las que los
contaminantes se vuelcan desde una nica rea geogrfica aislada o confinada. Por otra
parte las no puntuales involucran fuentes de contaminacin difusas y comprenden
actividades que abarcan un rea mayor, pudiendo causar la contaminacin general del
agua subterrnea, razn por la cual son ms difciles de controlar que las fuentes
puntuales. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes
domsticos, descargas de efluentes industriales, operaciones con residuos peligrosos,
drenaje en minas, derrames y descargas accidentales. Las fuentes no puntuales se
pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la ganadera, del drenaje
urbano, de la explotacin del suelo, de los rellenos sanitarios, de la deposicin
atmosfrica y de distintas actividades recreativas.

A continuacin se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de las distintas


actividades humanas.

Origen domstico[editar editar cdigo]


Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen sustancias
procedentes de la actividad humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de
limpieza, jabones, etc.). La contaminacin de un agua usada urbana se estima en
funcin de su caudal, de su concentracin en materias en suspensin y de su demanda
biolgica. Se admite que un habitante de una comunidad concreta, en un pas o regin
determinados, y segn las condiciones de abastecimiento de agua, nivel de vida y
sistemas de alcantarillado disponible, vierte una cantidad media de contaminacin fija,
bien determinada, base del equivalente-habitante. En general, se ha fijado un valor de 60
g /da de DBO y 70 g /da de slidos en suspensin por habitante-equivalente. La
dotacin de agua se sita en torno a los 100-300 l/Hb/da. En las grandes ciudades se
incrementa por su uso en jardines y limpieza pblica viaria. El caudal de aguas
residuales domsticas presenta una variacin diaria de tipo sinusoidal. El mximo se
presenta al medioda, los valores medios a las 9 de la maana y a la 7 de la tarde y el
valor mnimo hacia las 6 de la maana. Fsicamente presentan color gris y diversas
materias flotantes. Qumicamente contienen gran cantidad de materia orgnica.
Biolgicamente contienen gran cantidad de microorganismos, algunos de los cuales
pueden transmitir enfermedades. Una de las caractersticas principales de un agua
residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la posibilidad de depuracin mediante
tratamientos biolgicos, siempre que pueda darse una alimentacin equilibrada de las
bacterias en nitrgeno y fsforo. Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la
estacin de tratamiento en un estado suficientemente fresco, ya que un agua
nauseabunda es txica para el tratamiento, por lo que, si se quisiera conseguir una buena
depuracin, habra de someterse a una preaereacin o a una precoloracin antes de la
decantacin.

Origen agrcola ganadero[editar editar cdigo]

Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera,
que pueden aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir, mucha
materia orgnica, nutrientes y microorganismos. Quiz uno de los mayores problemas
que origina la agricultura sea la contaminacin difusa, siendo la ms importante la
provocada por nitratos. Se tratan de actividades extendidas en grandes reas, por lo que
resulta prcticamente imposible su depuracin. Se deben tomar las medidas precisas
para atajar y reducir en la medida de lo posible la contaminacin por nitratos, tanto en
aguas subterrneas, porque su efecto es acumulativo, como en las superficies en las que
favorecen el proceso de eutrofizacin.

Origen pluvial[editar editar cdigo]

Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso, presentndose ms


turbia que la que se deriva del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra
aceites, materia orgnica y diferentes contaminantes de la atmsfera, en el campo
arrastran pesticidas, abonos, etc. En la industria las aguas pluviales arrastran las
sustancias que se han cado sobre el terreno, pudiendo presentar un gran problema si son
sustancias txicas. Adems, si existe acumulacin de residuos en zonas no preparadas
para ello, los lixiviados de los residuos sern arrastrados. Es conveniente tener una red
de pluviales, aunque segn la composicin que tenga, se decidir su unin al colector
que desemboca en la depuradora o se realizar una desviacin vertiendo directamente a
las aguas superficiales.
Origen en la navegacin[editar editar cdigo]

Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos. Los


vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan importantes daos ecolgicos. Segn
el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigacin de los EEUU, en 1985 se
vertieron al mar unas 3.200.000 toneladas de hidrocarburos. A lo largo de la dcada de
los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminacin de los mares
y la Academia de las Ciencias de EEUU estimaba que se haban reducido en un 60% los
vertidos durante estos aos. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al ocano algo
ms de 2.000.000 de t. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde a las aguas
residuales urbanas y a las descargas industriales (en total ms del 35%). Otro tercio
correspondera a vertidos procedentes de buques (ms por operaciones de limpieza y
similares, aunque su valor va disminuyendo en los ltimos aos, que por accidentes) y
el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a travs de la atmsfera.
Convenios como el Marpol (Disminucin de la polucin marina procedente de tierra) de
1974 y actualizado en 1986 y otros, han impulsado una serie de medidas para frenar este
tipo de contaminacin.

Origen industrial[editar editar cdigo]

Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales, que pueden
tener orgenes muy distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a los que se destine:

Produccin de energa por vaporizacin, en centrales clsicas o nucleares.


Transporte de caloras para condensacin de vapor, refrigeracin de fluidos de
aparatos.
Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera,
carbn en los lavaderos, fibras en papeleras, etc.
Fabricacin de productos en papeleras, industrias textiles y alimentaras.
Transporte de iones en galvanoplasta.
Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies,
semiconductores, industrias agrcolas, etc.
Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias
qumicas.
Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc.

Por lo tanto, los tipos de aguas residuales obtenidas sern las utilizadas como medio de
transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague, en las transformaciones qumicas,
como disolvente y subproducto de procesos fsicos de filtracin o destilacin, etc. Con
independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen
domstico, pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial, entre los
que cabe citar: txicos, iones metlicos, productos qumicos, hidrocarburos, detergentes,
pesticidas, etc. Los residuos orgnicos de algunas industrias, por ejemplo las de pasta de
papel, pueden ser iguales o ms importantes que los de una comunidad media de
habitantes.

Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensin, y ser


orgnicos e inorgnicos por su naturaleza qumica.
Tipos de contaminantes del agua[editar editar cdigo]
Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. Una posibilidad
bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos:

Microorganismos patgenos: son los diferentes tipos de microorganismos


(bacterias, virus, protozoos y otros organismos microscpicos) que transmiten
enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los
pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos
son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de
nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos
orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para
medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es
el nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin
Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de
coliformes por 100 ml de agua.

Desechos orgnicos: son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los


seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser
descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de
oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin
de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros
seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin
por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la
DBO (Demanda biolgica de oxgeno).

Sustancias qumicas inorgnicas: en este grupo estn incluidos cidos, sales y


metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas
pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos
agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.

Nutrientes vegetales inorgnicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en


agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en
cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros
organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros
vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el
oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua
maloliente e inutilizable.

Concepto de eutrofizacin[editar editar cdigo]


Artculo principal: Eutrofizacin.

Un ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en


nutrientes. Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas estn bien repletas
de nutrientes, porque as podran vivir ms fcil los seres vivos. Pero la situacin no es
tan sencilla. El problema est en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia
las plantas y otros organismos. Ms tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de
malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo drsticamente su calidad.
El proceso de putrefaccin consume una gran cantidad del oxgeno disuelto y las aguas
dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un
ecosistema casi destruido.

Agua eutrfica y oligotrfica[editar editar cdigo]

Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la
luz penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a pocos animales.
Las plantas y animales que se encuentran son los caractersticos de aguas bien
oxigenadas como las truchas. Al ir cargndose de nutrientes el lago se convierte en
eutrfico. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. Las algas y
otros organismos, cuando mueren, son descompuestos por la actividad de las bacterias
con lo que se gasta el oxgeno. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en
oxgeno, por eso en un lago de estas caractersticas encontraremos barbos, percas y
otros organismos de aguas poco ventiladas. En algunos casos se producirn
putrefacciones anaerbicas acompaadas de malos olores Las aguas son turbias y de
poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades
deportivas. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va
disminuyendo.

Nutrientes que eutrofizan las aguas[editar editar cdigo]

Los detergentes entre 1960 y 1970 estaban compuestos por ms del 50% su contenido
con tripolifosfato de sodio, uno de los principales causantes de la eutrofizacin.

Los nutrientes que ms influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En
algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayora de los
lagos de agua dulce, pero en muchos mares el factor limitante es el nitrgeno para la
mayora de las especies de plantas.3

En los ltimos 20 o 30 aos las concentraciones de nitrgeno y fsforo en muchos


mares y lagos casi se han duplicado. La mayor parte les llega por los ros. En el caso del
nitrgeno, una elevada proporcin (alrededor del 30%) llega a travs de la
contaminacin atmosfrica. El nitrgeno es ms mvil que el fsforo y puede ser lavado
a travs del suelo o saltar al aire por evaporacin del amoniaco o por desnitrificacin. El
fsforo es absorbido con ms facilidad por las partculas del suelo y es arrastrado por la
erosin erosionadas o disuelto por las aguas de escorrenta superficiales.3

En condiciones naturales entra a un sistema acutico menos de 1kg de fosfato por


hectrea y ao. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. Durante muchos
aos los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. En las
dcadas de 1960 y 1970 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de
fsforo, el tripolifosfato de sodio, que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca,
Mg, Fe y Mn. De esta forma se consegua que estos iones no impidieran el trabajo de las
molculas surfactantes que son las que hacen el lavado. Estos detergentes tenan
alrededor de un 16% en peso de fsforo. El resultado era que los vertidos domsticos y
de lavanderas contenan una gran proporcin de ion fosfato. A partir de 1973, Canad
primero y luego otros pases, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran ms de un
2,2% de fsforo, obligando as a usar otros quelantes con menor contenido de este
elemento. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con ms de 0,5%
de fsforo.3

Fuentes de eutrofizacin[editar editar cdigo]

Eutrofizacin natural.: La eutrofizacin es un proceso que se va produciendo


lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo, porque todos van
recibiendo nutrientes.

Eutrofizacin de origen humano.: Los vertidos humanos aceleran el proceso


hasta convertirlo, muchas veces, en un grave problema de contaminacin. Las
principales fuentes de eutrofizacin son:
o Los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgnicos
o Los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes, desechos
orgnicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.

Medida del grado de eutrofizacin[editar editar cdigo]

Para conocer el nivel de eutrofizacin de un agua determinada se suele medir el


contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros
parmetros como el contenido de fsforo y de nitrgeno y el valor de penetracin de la
luz.

Medidas para evitar la eutrofizacin[editar editar cdigo]

Lo ms eficaz para luchar contra este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad de


fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja proporcin de fosfatos,
empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los campos, usando
los desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes, en vez de verterlos, etc.

En concreto:

Tratar las aguas residuales en estaciones depuradoras de aguas residuales que


incluyan tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan el fsforo y el
nitrgeno.
Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en agricultura.
Usar los fertilizantes ms eficientemente.
Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos contaminantes. As, por ejemplo,
retrasar el arado y la preparacin de los campos para el cultivo hasta la
primavera y plantar los cultivos de cereal en otoo asegura tener cubiertas las
tierras con vegetacin durante el invierno con lo que se reduce la erosin.
Reducir las emisiones de NOx y amonaco.

Compuestos orgnicos. Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina,


plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y
permanecen, en algunos casos, largos perodos, porque, al ser productos
fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difciles de
degradar por los microorganismos.

Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partculas arrancadas del suelo


y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las
aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del
agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos
organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de
alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen
canales, ras y puertos.

Sustancias radiactivas. Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en


el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas,
alcanzando concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos
vivos que las que tenan en el agua.

Contaminacin trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o


procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con
lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los
organismos

Efectos de la contaminacin de las aguas[editar editar


cdigo]
Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o
agrcola, pueden producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de
estudiarse en funcin del uso que se quiera dar al agua, o bien, dentro de la perspectiva
de tener unas aguas de mejor calidad, con fin de preservar la vida acutica y poderla
dedicar a fines recreativos o puramente estticos. A continuacin se mencionarn los
principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes, ya sean
sobre el hombre, los ecosistemas o los materiales. Hay que destacar, adems de los
efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo, aquellos que
se originan indirectamente, como es el caso de la produccin de alimentos con agua
contaminada o la transmisin de enfermedades (huspedes intermedios).

Efectos provocados por slidos en suspensin[editar editar cdigo]

Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que disminuyen la


actividad fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo tiempo obstruyen los cauces,
embalses y lagos. Tambin intervienen en los procesos de produccin industrial y
pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuracin del agua.

Efectos provocados por los fenoles[editar editar cdigo]


Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las anguilas,
los acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de
cloracin convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo al agua un sabor muy
desagradable incluso en unidades de ppb.

Efectos provocados por las grasas y aceites[editar editar cdigo]

El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se
difundan por la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites pueden
cubrir grandes superficies de agua. Adems de producir un impacto esttico, reducen la
reoxigenacin a travs de la interfase aire-agua, disminuyendo el oxgeno disuelto y
absorbiendo la radiacin solar, afectando a la actividad fotosinttica y, en consecuencia,
la produccin interna de oxgeno disuelto. Encarecen los tratamientos de depuracin, y
algunos aceites, especialmente los minerales, suelen ser txicos.

Efectos provocados por el calor[editar editar cdigo]

El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo, puede
actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El aumento de
temperatura incrementa las velocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de
algunos compuestos.

Efectos provocados por los detergentes[editar editar cdigo]

No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el acceso del


oxgeno a la masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el hecho de
aumentar la toxicidad del 3,4-benzopireno, otro microcontaminante de enorme accin
cancergena. El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside
en los polifosfatos, incluidos en su formulacin para ablandar el agua.

Efectos provocados por los hidrocarburos[editar editar cdigo]

Los ms destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromticos policiclicos


(PAHs), (ncleos aromticos condensados), no slo presentes en pequesima cantidad
en el petrleo sino tambin en los bosques de abetos y hayas. Son cancergenos y, en
particular el benzopireno que es el mejor estudiado-, en el que ha observado un corto
periodo de latencia.

A pesar de su enorme liposolubilidad, apenas se acumulan en el tejido graso ya que se


metabolizan pronto, siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno. Constituyen
un gran nmero, y por ello se suele limitar su anlisis a los seis ms frecuentes:
fluoranteno; 3,4-benzofluorantenos; 11,12-benzofluoranteno; 3,4-benzopireno; 1,12-
benzopireno; indeno-1,2,3-pireno.

En el proceso de potabilizacin una parte suele ser eliminada en la floculacin-filtracin


y la otra en la oxidacin, quedando muy poca cantidad en el agua tratada. Parece ser que
los detergentes potencian su toxicidad, como antes se ha dicho. A pesar de su inercia
qumica se ha comprobado su biodegradacin, aunque lenta. Los efectos de la
contaminacin del petrleo pueden considerarse a corto y a largo plazo. Los efectos a
corto plazo se engloban en dos categoras:
1. Los causados por revestimiento y asfixia. Entre los efectos se
encuentran: la reduccin de la transmisin de luz, disminucin del
oxgeno disuelto, daos en las aves acuticas, ya que las buceadoras y
nadadoras sufren la impregnacin de las plumas, lo que las incapacita
para el vuelo y la flotacin.
2. Los procedentes de la toxicidad del petrleo. Entre los efectos debidos
al carcter txico del petrleo pueden subrayarse los siguientes:
Narcosis: los hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullicin
producen, en baja concentracin, narcosis en los invertebrados marinos,
y en mayores concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos
aromticos de bajo punto de ebullicin (xileno, tolueno, benceno) son
venenosos para los seres vivos, pudiendo provocar la muerte por
contacto directo con la mancha de petrleo.

Entre los efectos a largo plazo podemos destacar:

Acumulacin y amplificacin en la cadena trfica: una vez que un hidrocarburo


penetra en la cadena trfica permanecer totalmente inalterable
independientemente de su estructura, lo que conduce a su acumulacin y ulterior
concentracin hasta alcanzar cantidades txicas.
Vehculacin de ciertos compuestos: ciertos compuestos, como los plaguicidas,
disueltos en la pelcula de petrleo pueden alcanzar concentraciones ms
elevadas de las que normalmente alcanzaran en agua contaminada, llegando as
ms fcilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse.

Efectos provocados por las sustancias hmicas[editar editar cdigo]

Vase tambin: Humus.

No presentan un problema medioambiental por s solas, sino porque al ser degradadas


lentamente, llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de cloracin, donde producen
compuestos halorgnicos (generalmente clorados) de uno o dos tomos de carbono,
sustancias, como sabemos, cancergenas (el ms abundante es el cloroformo). Esto no
seria problema si se aadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su
oxidacin, pero al no ser posible, solo se oxidan parcialmente y los restos orgnicos que
quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como en
tantos txicos cancergenos, resulta muy difcil establecer la relacin causaefecto entre
cloracin y carcinogenicidad, debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 aos) entre
exposicin y supuesta aparicin del cncer.

Efectos provocados por la materia orgnica[editar editar cdigo]

Sus efectos son diferentes segn se trate de materia orgnica biodegradable o no


biodegradable. La primera provoca una disminucin del oxgeno disuelto por consumo
de ste en los procesos de degradacin, reduciendo la capacidad de autodepuracin de
un ro. Cuando se ha consumido todo el oxgeno disuelto, la degradacin se torna
anaerbica, desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos tpicos de la
putrefaccin, generalmente mal olor, como el sulfhdrico, la putrescina, etc. La segunda
puede presentar efectos diferentes como son la acumulacin en los tejidos animales y la
toxicidad.
Efectos provocados por la materia inorgnica[editar editar cdigo]

Los efectos debidos a la presencia de materia inorgnica pueden ser de caractersticas


muy diversas. Pueden ser txicos, como los efectos producidos por las sales de los
metales pesados, inductivos, como los producidos por la acidez y la alcalinidad, que
varan la toxicidad de algunas sustancias, disuelven precipitados, etc.

La salinidad, en general, disminuye la concentracin de oxgeno disuelto, favorece la


formacin de espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra parte, la presencia de
sales inorgnicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir
incrustaciones.

Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del
medio hdrico por va agrcola. Todava no est totalmente aclarado el efecto que puede
tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El
principal efecto patgeno que podra atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia,
originada por la reaccin de los nitritos con la hemoglobina de la sangre, con formacin
de hierro ferroso y generacin de metahemoglobina. Esta enfermedad se caracteriza por
una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. Los ms propensos a sufrir
esta intoxicacin son los nios y los animales de granja. Cuando la concentracin
normal de meta hemoglobina, que est comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%, se
presenta como primera manifestacin clnica un proceso de cianosis. Concentraciones
entre el 30 y el 40% producen signos de anoxia, pudiendo presentarse estados de coma
con concentraciones superiores. Por lo que se refiere a una posible relacin de los
nitratos con el cncer, debida a la formacin de nitrosaminas, no existe hasta el
momento evidencia directa.

Los metales pesados son txicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. Cuando se
arranca desde los niveles trficos ms bajos y alcanza a los superiores o el hombre, el
metal ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. El ejemplo ms
espectacular, en relacin con la actividad biolgica, es el trgico episodio ocurrido en la
ciudad de Minimata (Japn) en 1960. En efecto, en la baha del mismo nombre eran
vertidas aguas residuales que contenan compuestos orgnicos e inorgnicos de
mercurio. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos
de mercurio en metilmercurio, compuesto extraordinariamente txico que es fcilmente
asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la poblacin humana a
travs de los peces.

Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos[editar editar


cdigo]

En las ltimas dcadas se ha producido una intensa proliferacin de compuestos


orgnicos de sntesis. Entre ellos, los PCB y los pesticidas son los que mayor
preocupacin ambiental han suscitado. Esto se debe a que son compuestos relativamente
estables, difciles o lentamente degradables, capaces de bioacumularse y de amplificarse
a lo largo de las cadenas trficas de los ecosistemas, y con efectos txicos para distintos
niveles de organismos, manifestando su toxicidad de forma aguda y, sobre todo,
crnica: alteraciones en la conducta, en el desarrollo embrionario, en la viabilidad de los
individuos.
Efectos provocados por los organismos patgenos[editar editar cdigo]

Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los efectos que los diferentes tipos
de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes:

Virus: infecciones vricas, inflamaciones cutneas y oculares.


Bacterias: infecciones gastrointestinales, endmicas o epidmicas, como el
clera, fiebre tifoidea, salmonelosis, etc.
Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis,
esquistosomiasis, etc.

Contaminacin por consumismo[editar editar cdigo]


Pero, quizs el mayor problema est unido al consumismo, cada vez hay ms objetos
que estn fabricados para durar unos aos y despus ser sustituidos por otros, lo que se
denomina obsolescencia programada. Muchos productos, como los ordenadores,
electrodomsticos, etc., estn diseados para ser usados y luego desechados, y el caso es
que tampoco hay una conciencia clara, en muchos casos, de qu hacer con ellos.

Esta economa basada en la mxima produccin, el consumo, la explotacin ilimitada de


recursos y el beneficio como nico criterio de la buena marcha econmica, es
insostenible, imponindose cada vez ms en la sociedad la idea, o por lo menos esa es la
percepcin actual, de que hay que ir a un desarrollo real, que permita la mejora de las
condiciones de vida, pero compatible con una explotacin racional del planeta que cuide
y respete el medio ambiente y as proteger el valioso recurso.

Contaminacin por fitosanitarios[editar editar


cdigo]

EL uso de plaguicidas desde medios areos puede llegar a contaminar las aguas de la
zona al ser arrastrados por el viento.

En principio, estos productos son sustancias poco solubles, fcilmente degradables y se


absorben fuertemente por el suelo, lo que limita su afeccin a los acuferos. Pero si se da
la circunstancia de que alcancen a las aguas subterrneas, los procesos de degradacin y
retencin de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy
graves.

La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuferos de todos los pases


desarrollados. Las tcnicas analticas actuales no permiten detectar algunos
fitosanitarios o sus productos de degradacin a concentraciones muy bajas, es posible
que los estudios realizados sean poco realistas, pues el muestreo representativo de
pesticidas es bastante complejo, y los elevados costes de las analticas han limitado a
unas pocas las sustancias rastreadas. En definitiva, no se conoce exactamente la
contaminacin por fitosanitarios de las aguas subterrneas, pero si se sabe con certeza
que estos productos estn presentes en los acuferos de todas las regiones con
agricultura intensiva.4
Tambin se sabe que los productos ms problemticos son los insecticidas
organoclorados y organofosforados y los herbicidas del grupo de las triazinas (atrazina,
desmetrina, simazina, terbutrina).

Algunos de los metabolitos, o productos resultantes de la descomposicin, de los


fitosanitarios son tanto o ms txicos que la sustancia original. El paraoxon es un
metabolito del insecticida paratin que aumenta la inhibicin del enzima colinesterasa
(sistema nervioso), el diazoxon se produce a partir del insecticida diazinon y tiene los
mismos efectos que el paraoxon, diversos metabolitos del herbicida atrazina tienen
efectos cancergenos, el etilen-tio-urea (ETU) formado a partir de EBDC y diversos
fungicidas (maneb, mancoceb, zineb) tiene igualmente efecto cancergeno y el DDE es
un disruptor hormonal tan potente o ms que el DDT del que procede.5

Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios[editar editar


cdigo]

Practicar la agricultura ecolgica

La agricultura ecolgica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un


equilibrio en la parcela que impida la proliferacin de los patgenos a niveles que
causen daos. Se procura la mayor diversidad posible, se potencia la presencia de
enemigos naturales de las plagas, se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se
selecciona las variedades ms rsticas y adaptadas a la zona.

Cuando es necesario realizar algn tratamiento se emplean productos naturales que


resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se
degradan rpidamente en sustancias que no presentan ningn riesgo.

Emplear mtodos de control biolgicos fsicos y culturales:

Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las
plagas, medida que en algunos casos puede ser suficiente. En otros casos el control de
una plaga puede realizarse a travs de labores culturales como el laboreo, el riego o la
poda.

Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado, ser prudentes


durante el transporte, lleno y limpieza de los equipos y extremar las
precauciones al tratar cerca de ros y lagos, pues si hace viento este puede
arrastrar parte del producto llevndolo hasta los cauces de agua.

Contaminacin por petrleo[editar editar cdigo]


Vanse tambin: Amoco Cdiz y Desastre del Exxon Valdez.

Anualmente ms de 3 millones y medio de gramos de petrleo (casi el 100 % de la


produccin mundial) contaminan el medio marino. En realidad, solamente alrededor del
50 % de este crudo procede de petroleros, a menudo barcos pequeos y anticuados. El
resto, proviene de tierra firme. Esta ltima mitad llega al mar a travs de las aguas y
vertidos residuales (un 20 % de origen urbano, otro 20 % industrial y a travs de la
atmsfera el 10 % restante).

Vertidos accidentales aparte, los petroleros arrojan anualmente y de forma deliberada


ms de un milln de toneladas de crudo en las operaciones de lavado de sus tanques.
Tradicionalmente, dicha prctica consista en bombear agua y arrojarla mezclada con
las impurezas de los tanques- de nuevo al mar, antes de volver a cargar crudo. En la
actualidad puede realizarse una limpieza menos agresiva: el lavado a chorro con
petrleo crudo a alta presin procedente de la carga del propio barco. Esta nueva tcnica
puede efectuarse durante el proceso de descarga, a fin de evitar aquella importante
fuente de contaminacin.

Las prdidas accidentales de petrleo aportan un volumen global de unas 100 000
toneladas de dicho material a los ocanos a lo largo del ao. Por otra parte, los vertidos
de petrleo, provocados por accidentes como la explosin en 1979 del Campeche en la
costa mexicana, a consecuencia de la cual se vertieron cerca de 400 000 toneladas de
petrleo, o el anterior (1978) hundimiento del Amoco Cdiz en el canal de la Mancha,6 7
as como el accidente ocurrido en 1989, del Exxon Valdez frente a las costas de
Alaska,8 son fenmenos de gran espectacularidad.

Aguas residuales[editar editar cdigo]


Artculo principal: Aguas residuales.

Planta para tratamiento de aguas residuales.

Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e


inadecuadas a orillas de ros y/o caadas; donde eventualmente tienen servicios de agua
potable, pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas
negras. Esas aguas residuales, que contienen detergentes, agua caliente, grasas,
materiales espumosas, sustancias fecales, etc. son descargadas directamente a los ros
y/o caadas. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales domsticas, como tambin de
los establecimientos comerciales, van al ro o barrancas, sin antes ser tratadas, situacin
que origina una gama importante de enfermedades.

Contaminantes del agua subterrnea en las zonas de


recarga[editar editar cdigo]
Las zonas de recarga de acuferos son particularmente delicadas desde el punto de vista
de la contaminacin hdrica, ya que, las sustancias contaminantes una vez que entran en
los aquferos permanecen all durante perodos muy largos. Particularmente algunas
actividades humanas llevan implcitos determinados peligros de contaminacin. La
tabla siguiente menciona algunas actividades peligrosas si desarrolladas en zonas de
recarga.

ontaminacin Tipo de contaminante 9


Nitratos; amoniaco; pesticidas; microorganismos fecales
Nitratos; microorganismos fecales; trazas de hidrocarburos sintticos
utomotrices Benceno; otros hidrocarburos aromticos; fenoles; algunos hidrocarburos halogenados
os slidos Amonio; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; metales pesados
Tricloroetileno; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados; metales pesados; fenoles; cian
maltes Alcalobencenos; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados; metales; algunos hidrocarbur
Pentaclorofenol; algunos hidrocarburos aromticos
Tricloroetileno; tetracloroetileno
as algunos hidrocarburos halogenados; fenoles; arsnico; metales pesados
esiduales domsticos Nitratos; plomo; cinc; varios hidrocarburos halogenados
Cromo; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; fenoles;
de petroleo/gas Salinidad (cloruro de sodio); hidrocarburos aromticos
etales Acidez; diversos metales pesados; hierro; sulfatos

Vase tambin[editar editar cdigo]


Desechos marinos
Enfermedades de origen hdrico
Isla de basura
Mancha de basura del Atlntico Norte
Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino
Zona de recarga

Notas y referencias[editar editar cdigo]


1. Consejo de Europa. Carta del Agua de 1968.
2. Organizacin Panamericana de la Salud. Erupcin volcnica en sistemas de agua.
3. a b c Luis Echarri, 2007. Contaminacin del Agua Universidad de Navarra. Pgina 10.
Consultado el 10 de febrero de 2013.
4. Eutrofizacin
5. Fitosanitarios
6. Major Oil Spills International Tanker Owners Pollution Federation. Consultado el 02
de noviembre de 2008.
7. Amoco Cadiz National Oceanic and Atmospheric Administration. Consultado el 16
de noviembre de 2008.
8. Elizabeth Bluemink, 10 de junio de 2010. "Size of Exxon spill remains disputed" (en
ingls) Anchorage Daily News. Consultado el 29 de junio de 2010.
9. Bedoya Soto, J.M. Propuesta Metodolgica para el Manejo de Acuferos Costeros: El
Problema de la Intrusin Salina. Medelln, Colombia. 2009[1]