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ORGANIZAO PARA ESTUDOS CIENTFICOS

ESCOLA SUPERIOR DE GEOPLTICA E ESTRATGIA


ESGE DETERMINISMO GEOGRFICO Prof Fernando G. Sampaio
1. MOTIVAO - Um documento, intitulado A1m da Economia, foi publicado pelo
Banco Interamericano de Desenvolvimento em maio do ano passado, provocando grande polmica
mundial que, infelizmente, no repercutiu no Brasil, pela superficialidade de nossa imprensa, mesmo
os jornais mais abalizados.
De autoria do economista-chefe do BIRD, na poca, o venezuelano Ricardo Hausman, o
estudo s conseguiu ser liberado depois de sofrer fortes criticas, que levaram a atenuao de certas
posies.
De fato, primeira vista, parece estranho que o Banco encarregado de emprstimos para o
desenvolvimento, publique uma tese sobre o determinismo geogrfico que diz, em ltima anlise, que
o meio geogrfico um fator fundamental na capacidade de um pas alcanar o estgio de pleno
desenvolvimento.
Os crticos diriam que mesmo que isto seja verdadeiro, no conveniente ao Banco,
justamente encarregado de auxiliar o processo de desenvolvimento, reconhecer tal realidade.
O resultado da profunda discusso sobre o tema foi a demisso de Husmann, que saiu do
BIRD em julho do ano 2000, dando lugar a um mexicano, o economista Santiago Levy, da equipe
econmica do Presidente do Mxico, Ernesto Zedillo.
Agora lecionando em Harvard, na Escola de Governo John Kennedy, pode ser que Hausman
consiga externar melhor e com mais profundidade suas idias sobre o alm da economia e sobre o
determinismo geogrfico como fator que influencia poderosamente o desenvolvimento de pases
tropicais.
2. ARGUMENTOS - O documento de Hausman, publicado pelo BIRD, apresenta a par de
seus argumentos, que logo veremos, algumas lies, que tambm abordaremos, sobre a insuficincia
de nossa imprensa para debater os grandes temas mundiais, o que acarreta despolitizao e
insuficincia de circulao de informaes e idias, que , justamente, do que mais precisamos, para
vencer nossas dificuldades.
Diz Hausman que profunda e persistente a influncia da geografia na constituio das
sociedades latino-americanas e diz que a geografia, primordialmente, a responsvel pela m
distribuio de renda, pelas condies precrias de sade pblica e, at mesmo, pela escravido negra
Dizem que isto decorre do fato de a geografia caber um papel central para determinar quais
pases seriam colonizados e quais colonizadores. E avana: o clima tropical era apropriado para
certos cultivos propcios para a produo em grande escala, enquanto as zonas temperadas do Novo
Mundo eram propcias para o cultivo de gros por pequenos agricultores. Seria, portanto, o fator
geogrfico, especialmente seu lado climtico, que iria determinar que as regies tropicais fossem
exploradas pelas grandes plantations, voltadas para o mercado exterior e com a mo-de-obra
escrava, primeiramente indgena e, falhando esta, com importao de escravos da frica. Seria a no
adaptabilidade quer dos ndios quer dos brancos que teria provocado a regresso cultural e sociolgica
que foi a introduo da mo-de-obra escrava e negra nas grandes plantaes no s do Brasil como de
outras partes das Amricas, incluindo o sul dos Estados Unidos.
Sobre a questo das doenas, afirma Hausman que a falta de invernos rigorosos, como nas
regies temperadas, facilitou a expanso de epidemias, como a da malria, pois os mosquitos podiam
se reproduzir durante todo o ano.
As doenas, incapacitando ou diminuindo em muito a capacidade de produo das
populaes, em especial os brancos e a existncia de escravatura, explicam, segundo Hausman e de
forma satisfatria, a concentrao de renda e sua m distribuio ao longo da histria, levando ao
quadro de hoje, em que uma minoria controla, no caso do Brasil, quase 50% da renda de todo o pas
(metade de seu produto bruto interno)

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A influncia da geografia onipresente no desenvolvimento econmico da Amrica Latina,
explicando uma parte substancial das diferenas entre as famlias, as regies, os pases e inclusive a
diferena entre o crescimento econmico da regio em comparao com o resto do mundo.
Mas, Hausman muito claro, igualmente, em apresentar as limitaes do ambiente
geogrfico diante da capacidade tcnica, engenhosidade e desenvolvimento da cincia pela
humanidade.
De fato, ele coloca uma observao vital, que pode passar meio desapercebida: as
probabilidades de crescer de forma sustentada e de conseguir altos nveis de desenvolvimento
econmico e humano so menores nos pases tropicais mas, as limitaes geogrficas tendem a perder
relevncia na medida em que os pases da regio superam um certo patamar de desenvolvimento
econmico. E ajunta: a infraestrutura pode, em princpio, solucionar a maioria das limitaes que a
geografia impe, mas a um custo normalmente fora do alcance dos pases pobres.
Ou seja, o homem pode moldar o ambiente e adapt-lo s suas necessidades, ao longo de um
certo tempo, longo, sem dvida, para isto precisando, porm, de capitais. Ora, a funo do BIRD
precisamente fornecer tais capitais aos pases pobres e queles que, por outras razes, no
conseguiram, ainda, superar completamente o subdesenvolvimento.
A questo est na aplicao correta e contnua destes capitais para resolver os problemas
determinados pela natureza geogrfica.
O documento de Hausman, pelo que nos foi possvel depreender pelo publicado pela
imprensa (ainda no conseguimos que o BIRD nos enviasse uma cpia do paper), no totalmente
negativo.
Ao contrrio, ele alerta para fatos muito importantes e nos diz sobre a sua soluo,
enfatizando, porm, que no se trata de tarefa fcil. Infelizmente, a nossa imprensa s soube criticar e
ver os lados negativos que o estudo de Hausman e seus colaboradores apresenta. No houve
serenidade e capacidade de reflexo para ver a, uma grande oportunidade para aprofundar o debate
sobre a nossa realidade e suas possveis sadas.
3. POBREZA DA IMPRENSA - J se tem dito que a nossa imprensa muito pobre, em
nvel local, mas o pior que isto tambm verdadeiro em nvel nacional. Os grandes jornais
mostraram isto ao tratarem o documento do BIRD com uma pasmosa falta de consistncia e,
fundamentalmente, com uma amostra de desconhecimento das mais profundas.
O sempre srio e esforado correspondente da Gazeta Mercantil em Washington, Paulo
Moreira Leite, atacou o trabalho de Hausman dizendo que ele ressuscitava um pensamento tpico do
sculo XVIII e concluiu, grosseiramente: o economista-chefe do banco que empresta bilhes para
tantos pases, que teve um papel efetivo no combate ao atraso, acaba de publicar um papelrio de 220
pginas e isso no tem nenhuma importncia (sic). A correspondente do Estado de So Paulo nos
Estados Unidos, Monica Yanakiew, optou por ignorar a existncia do documento de Hausman e s
comentou um outro relatrio, sobre o estado atual do desenvolvimento econmico mundial, que foi
liberado ao mesmo tempo. J o sempre superficial e enganoso jornal Folha de So Paulo, por seu
enviado Marcio Aith, depois de comentar o relatrio geral sobre a situao econmica, abriu um
pequeno cantinho para dizer que o BID reabilita tese racista. (sic.) necessrio, antes de examinar
com alguns detalhes a questo do determinismo e do possibilismo em geografia, colocar as duas
questes que a nossa imprensa levanta em suas verdadeiras dimenses.
4. DETERMINISMO - em primeiro lugar importante salientar que a idia do
Determinismo em geografia, como Escola de Pensamento Geogrfico que, depois, transvazou para a
disciplina da Geopoltica, devida a um grande gegrafo alemo, Friedrich Ratzel (1844-1904) e seu
livro de maior repercusso no plano das idias geogrficas, geopolticas e da arte da guerra, datam at

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de 1902, pouco antes de seu falecimento, em 1904. So idias, portanto, bem do final do sculo XIX e
que se solidificam, na verdade, j no incio do sculo XX. um grave erro informar ao pblico leitor ,
em jornal de responsabilidade, como e a Gazeta Mercantil, que as idias ventiladas no documento do
BIRD so ridculas e provm do sculo XVIII. Mas, o pior ignorar o assunto, como fez O Estado de
So Paulo e inqualificvel a molecagem do jornalista da Folha de So Paulo, que confundindo
completamente o leitor, no analisou em nada o documento, mas o desqualificou como racista.
Isto nos leva a colocar, claramente, a natureza e a diferenciao entre as teses propriamente
racistas e as teses do determinismo geogrfico. Tanto a idia racista como a determinista tratam de
levar em conta, no desenvolvimento dos povos, a diversidade observada na conduta dita psquica, isto
, intelectual e filosfica de diferentes populaes, ao longo do tempo e em diversos lugares.
Ambas admitem que a maneira de os povos pensarem e reagirem esto correlacionados, de
um lado, a uma pretensa diferena entre os homens, que seria inata, existindo povos superiores e
povos ditos inferiores e que isto seria imutvel, um dado da natureza que se reproduziria, pela
descendncia (ou seja, seria gentico).
J a escola determinista ou do ambiente geogrfico atribui a diversidade das reaes e
evoluo do homem s diferentes e diversas condies de clima, de solo, de localizao espacial, em
que vivem as diferentes sociedades.
Uma, a racista, diz que se trata de um dado imutvel, que se transmite pela gentica e a outra
diz que se trata de uma questo de localizao no espao geogrfico, passvel de ser modificada,
portanto, por duas atitudes, ou a modificao do ambiente geogrfico, para de hostil se tornar
favorvel ao homem ou a migrao, ou seja mudana para uma outra rea geogrfica menos hostil.
Como se verifica, claramente, a chamada escola determinista nada tem de racista e diz que
o ambiente que pode sufocar as possibilidades de progresso, mas isto vlido para todos os homens,
independentemente de sua cor, etnia ou povo a que pertenam.
5. COMO SURGE O DETERMINISMO - O determinismo surge pelas observaes de
Ratzel, que foi profundamente influenciado por dois grandes estudiosos, o tambm gegrafo Karl
Ritter (1779-1859), que foi professor da Escola Militar de Berlim, terminou alguns trabalhos de
Alexander von Hundbolt e chamou a ateno para uma correlao entre a natureza inorgnica e
orgnica e a histria dos povos. O outro foi o naturalista e filsofo Ernest Haeckel (1834-1919), j que
Ratzel estudou histria natural, originalmente, antes de dedicar-se geografia. Haeckel, como se v, j
entra bem no sculo XX e foi um dos mais conhecidos defensores de Darwin, a quem visitava, para
troca de idias. Materialista e anticristo, Haeckel esboou hipoteticamente, rvores da evoluo dos
primatas ao homem, estudou a fauna dos abismos submarinos e realizou muitos outros trabalhos
importantes, que chamaram a ateno de Ratzel para o papel das foras da natureza na formao dos
povos e at lhe sugeriram a idia de comparar o desenvolvimento dos povos com o desenvolvimento
dos organismos vivos, da surgindo a disciplina da Geopoltica, que ele denominava Antropogeografia,
em 1890 e poucos, deixando as idias mais ou menos no ar, para serem, afinal, sistematizadas por
Rudolf Kjellen, um pesquisador sueco, professor de Teoria Geral do Estado na Universidade de
Upsala, que publica, em 1916, sua tese O Estado como forma de vida.
Ora, se o Estado uma forma de vida, nada mais natural do que ser ele afetado pelas
condies gerais do ambiente em que nasce, cresce, atua e, eventualmente, acaba por perecer.
Foi, portanto, s depois da Antropogeografia, mais tarde denominada de Geopoltica, por
Kjelln, que a Escola Determinista fez sua entrada em cena, no campo das idias filosficas, e
comeou a gerar impresses polticas.
Estamos, portanto, diante de idias do sculo XX, que vo determinar aes poltico-
militares que se estendem at os dias de hoje e no se trata, em absoluto, de divagaes dos filsofos-
naturalistas do sculo XVIII ou, muito menos, de idias, em si, racistas. Trata-se, isto sim, de admitir

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que os povos e os Estados, vo se formar sobre espaos geogrficos e que, portanto, necessrio
estudar cuidadosamente tal espao geogrfico, para indagar sobre as possibilidades de
desenvolvimento, de progresso e at de expanso.
E observe-se que de determinismo passamos, deslizando de forma quase imperceptvel para a
noo de possibilismo, pois a verdade que, analisando mais profundamente a questo, encontramos
tanto em Ratzel como em seus opositores da Escola Francesa, dita Possibilista (em especial Vidal de la
Blache) um misto de concepes que vo do determinismo ao possibilismo.
No existe, de forma rigorosa um ou outro extremo. Como veremos, pela anlise rpida dos
autores, todos se inclinam pela concluso que a geografia um fator que no pode ser ignorado, para
estudar o desenvolvimento do homem.
E o nosso problema , precisamente, a questo do desenvolvimento. Diramos que este o
fator fundamental e que angustia o brasileiro, desde j h dcadas.
Afinal, no estava o futuro prometido e concretizado com o Plano de Metas de Juscelino?
No tinha chegado o futuro e Braslia no era a corporificao deste evento?
Depois, no foi o chamado Brasil Grande ou Brasil Potncia, prometido pelos sucessivos
governos militares, tendo como ponto alto a represso de um Mdici e as realizaes econmicas de
um Geisel? Finalmente, no foi o lendrio em torno de Tancredo que nos levou a Constituio de
1988, a Constituio Cidad, como dizia, demagogicamente Ulisses Guimares, que, finalmente, faria
todos os brasileiros entrarem no s da posse de sua plena cidadania, mas igualmente no gozo dos
direitos (sem deveres...) ao que a Ptria tinha a lhes oferecer? E, finalmente, a estabilizao monetria
no foi atingida, com o ousado Plano Real, to combatido pela pseudo-esquerda?
E, no entanto, somos derrubados pela realidade, em que se destaca, mas os cegos no querem
enxergar, um fato geogrfico pleno, mximo, esmagador: o clima e seu regime de chuvas est sofrendo
uma modificao secular e esta modificao, ao lado de outros fatores, como a recesso do Japo, o
refreamento do crescimento norte-americano, a profunda crise da Argentina, a poltica dos pases da
OPEP em diminurem a oferta de petrleo e manterem os preos elevados e muitos outros, nos joga,
novamente, para o terreno das angstias e das incertezas.
Como ignorar, olimpicamente, ento, o determinismo geogrfico? Como no pensar,
seriamente, em combater as restries que o meio-geogrfico nos coloca, abrindo, ento, caminho ao
Possibilismo ?
Se quisermos tirar lies da atual conjuntura, necessrio, ento, recuperar, ao menos, as
idias basilares destas Escolas Geogrficas. Comecemos pelas noes que Ratzel introduziu no seu
estudo dos povos, pois bom ressaltar que estamos, aqui, em plena Geografia Humana. Mas, como
advertem todos os estudiosos: no possvel um estudo conseqente da geografia humana sem o
domnio da geografia fsica.
6. AS IDIAS DE RATZEL - Ratzel viu os homens como realidades que recobriam parcelas
da superfcie terrestre e, logo, eram uma espcie de revestimento vivo, que alterava esta prpria
superfcie e, portanto eram dignos de observao pelo gegrafo fsico, da mesma forma como devia
atentar ao revestimento vegetal ou ao povoamento animal. Estabeleceu, ainda, certas normas de
anlise, partindo dos seguintes pontos: que os grupos humanos e as sociedades humanas (os grupos
mais organizados) se desenvolvem sempre dentro dos limites de um quadro natural (que ele chamava
Rahmen ). Este quadro natural bem determinado, ocupando, sempre, um lugar preciso sobre o globo
terrestre (o Stelle ). Ora, neste quadro e neste lugar, os grupos humanos e as sociedades necessitam
sempre e forosamente, para se alimentar, para subsistir, para crescer, para melhor se organizar de um
certo espao (Raum). Esta noo de espao necessrio para crescer que leva, posteriormente, ao
conceito do Lebesraum, o famoso espao vital da Escola Geopoltica Nazista e se torna, desta
maneira, a fundamentao terica da guerra de agresso do Terceiro Reich.

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Mas esta no uma colocao em Ratzel. Ele diz, em suma, que o homem est centrado em
um lugar e que este lugar se apresenta como um quadro natural, isto , o lugar est sujeito ao livre jogo
das foras ou fatos geogrficos, principalmente, a gua, o vento, as chuvas, mais a fertilidade do solo e
a conseqente presena de plantas comestveis e animais para caa. Contando com recursos primitivos,
limitados, inicialmente, os grupos humanos precisam extravasar o lugar e aumentar a rea em que
atuam, quer para colher vegetais comestveis quer para perseguir animais de caa e, em tal processo,
criam o espao onde se organizam na forma de aldeamentos, acampamentos de caa, reas de plantio,
reas de caa, aguadas de reserva, no caso de secas, at mesmo, espaos de vida no inverno ou no
vero (nomadismo, transumncia, etc).
Ratzel coloca, ento, em questo, que a natureza do lugar que ocupam, submetida aos
fatores geogrficos, que vai permitir maior ou menor progresso aos grupamentos humanos. Muitos
respondero hostilidade da natureza pela ampliao de espao que ocupam, outros, talvez, migraro
definitivamente e outros, finalmente, se adaptaro e, neste processo, limitaro sua capacidade de
crescimento, de progresso, a no ser em casos excepcionais, quando os locais eram to privilegiados,
que ali nasceram centros de civilizao.
E, claro, estamos falando do Vale do Nilo, da regio da Mesopotmia, da regio do Vale do
Indo ou, ainda dos rios chineses, como o Amarelo e o Azul.
Mas, os centros de povoamento que coincidem com quadros naturais to favorveis so
escassos e a maior parte da humanidade ser obrigada a trabalhar a natureza ou migrar
incessantemente, em busca de melhores condies para poder prosperar.
No final de sua carreira, j no sculo XX, Ratzel, em pequenos ensaios, coloca algumas
questes claramente de geopoltica, em que sugere a necessidade de uma expanso contnua para o
xito nacional. Em O solo, a sociedade e o Estado, ele defende a estreita ligao orgnica do povo
com o solo e conclui, da, que o Estado um organismo territorial. Fazendo eco as idias
malthusianas ele diz mais: o crescimento populacional leva a maiores necessidades para a subsistncia
humana, logo, h que expandir o espao, como necessidade de xito.
Estas idias da relao orgnica entre povo e solo, necessidade de expansionismo, etc, que
semeiam o campo para o nazismo e suas doutrinas de tornar a Europa um continente medieval, em que
os alemes e demais arianos seriam senhores feudais, que reinariam sobre escravos ou servos
(provindos dos povos inferiores), que trabalhariam para eles o solo.
7. ESCOLA POSSIBILISTA FRANCESA - Coube ao gegrafo francs Camille Vallaux, em
Geografia social: o solo e o Estado (Paris, 1911) refutar as noes de Ratzel, depois de sua morte, na
medida em que elas j estavam servindo para alimentar a filosofia imperial da Alemanha. Mas, como
veremos e isto muito importante, os estudos da Escola Francesa, que pretendiam refutar, de todo, o
Determinismo fundado por Ratzel, acabam por levar a um Possibilismo que tem, ainda - e muito - de
Determinismo.
Ou seja, os gegrafos franceses no foram completamente cegos, diante da natureza dos fatos
geogrficos.
Dizia Vallaux: especialmente os gegrafos, que em seus estudos sobre o quadro natural em
que se movem as sociedades humanas e todos os organismos vivos, se habituaram a ter uma
conscincia sempre clara da interpretao das formas de vida, no admitiro facilmente um divrcio
definitivo e sem esperana entre a biologia e a sociologia.
Vallaux deixa claro, portanto, que admite a noo de um Estado como algo orgnico, que
deve ser estudado tanto sociologicamente falando como tambm como algo de biolgico.
Assim, Vallaux, j em 1911, coloca claramente as seguintes questes: como o solo, como
meio natural e espao fsico intrinsecamente diferenciado, pode influenciar o desenvolvimento das

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sociedades e dos Estados. Observar que ele coloca influenciar em invs de determinar mas, adiante,
esclarece: o meio natural representa para a histria humana um elemento constante, a combinar-se
permanentemente com os elementos variveis da vida das sociedades, isto , os elementos
econmicos, polticos, militares, etc. Mas, Vallaux vai mais longe, dizendo: como esses elementos
constantes distribuem-se desigualmente na superfcie da Terra, resulta da, claramente, uma
diferenciao dos espaos geogrficos e, portanto, dos espaos polticos e, consequentemente, no
desenvolvimento dos Estados. Ele diz que essa diferenciao se expressaria por uma variao no
tempo e uma variao no espao. Ou seja, a diferenciao se daria em funo da histria, que um
dado particular a cada sociedade e na geografia, j que nenhum Estado se repetiria, j que os espaos
geogrficos so diversos e particulares, ainda que se trate de meios semelhantes. Assim, para Vallaux
cada sociedade, cada Estado uma particularidade. Ora, disto podemos concluir que o documento
Alm da Economia contm algo extremamente importante em sua filosofia: a economia no pode
ser transplantada. As leis econmicas, que os economistas estudam de forma ideal, e, o mais
importante, de forma esttica, no correspondem a realidade alguma, salvo aquela que serviu de
referncia, de exemplo, para a sua formulao.
Assim, se cada grupamento, se cada Estado, uma particularidade, uma temeridade fazer
planejamento econmico de forma desligada de um estudo geogrfico minucioso, em seu aspecto
fsico, para s depois adentrar na geografia humana e indagar das necessidades econmicas. A maneira
como a economia instrumentalizada assim, fundamentalmente incorreta e este , talvez, um dos
pontos mais importantes do grito de Hausman e seu relatrio to censurado do BID.
Hausman entrou numa seara que poucos autores exploram, isto , um todo mais amplo, onde
a economia , apenas, um ponto de apoio para a formulao das polticas e, por isto, talvez, no foi
perdoado pelo BID e teve que sair.
Eu diria que seu relatrio se enquadra na linha de pesquisa de Albert Lauterbach, doutor em
cincias polticas pela Universidade de Viena e, depois, professor em vrias universidades americanas,
onde encerrou sua carreira. Em 1959 ele lanou Fronteiras psicolgicas da economia: o homem, suas
motivaes e o dinheiro (edio brasileira, Fundo de Cultura, Rio, l966) , onde faz profundas
reflexes sobre a psicologia, a sociologia e a busca do progresso material, ressaltando que a economia
no pode agir num vazio, sem considerar as pessoas e como elas se orientam. Ora, num plano mais
largo, mais amplo, devemos considerar, precisamente, como as pessoas agem ou reagem em funo do
meio geogrfico em que esto inseridas.
E aqui entra a Escola Francesa dita Possibilista, que seria, segundo alguns anti-determinista,
anti-Ratzel. Mas ser?
O muito conhecido Jean Bruhes, em sua Geografia Humana (Fundo de Cultura, Rio, 1962)
nos diz, j na pgina 47 que assim, os homens esto ligados, por meio de relaes materiais regulares
e periodicamente regulares, a mltiplos fatos da superfcie, que por sua vez esto em ntima
dependncia das condies gerais e locais do solo, do oceano, do clima. E Vital de la Blache, no
Princpios de Geografia Humana (Edies Cosmoa, Lisboa, 1954) coloca, tambm desde o seu
incio (p. 29) que: parte-se da Terra como palco onde se desenrola a atividade do homem, sem refletir
que o mesmo palco tem vida. O problema consiste em dosar as influncias sofridas pelo homem, em
aceitar que uma certa espcie de determinismo (sic.) atuou no decurso dos acontecimentos da Histria.
Assuntos sem duvida srios e interessantes, mas que para serem resolvidos exigem um conhecimento
simultaneamente geral e profundo do mundo terrestre, conhecimento que no foi possvel obter seno
recentemente (a obra saiu em 1921).
Temos, ento, ao contrrio da crtica apressada e desembasada de nossa imprensa ignara,
idias do sculo XX, que vo ter curso durante todo o sculo XX e so retomadas agora, j no sculo
XXI.
Pergunta, audaciosamente, La Blache, citando precisamente Haeckel e sua noo de

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Ecologia (foi Haeckel quem primeiro utilizou esta expresso e a definiu): qual o organismo vivo
capaz de subtrair-se Terra e aos fatos geogrficos do organismo terrestre?
E adianta: a maior parte das vezes, exceo feita a alguma molcula obstinadamente
refratria, tais como bemios e ciganos, a influncia soberana do meio, nas sociedades da Europa, tudo
ligou a ocupaes e costumes anlogos; e marcas materiais assinalam essas analogias. Tal a fora
moldadora que prevaleceu sobre as diferenas originais e as combina numa adaptao comum. As
associaes humanas, do mesmo modo que as associaes vegetais e animais, compem-se de
elementos diversos submetidos influncia do meio.
Adiante (p. 41), La Blache atenua sua colocao e, ao mesmo tempo a reafirma, numa
estranha sarabanda: o homem , ao mesmo tempo, ativo e passivo, pois, segundo a sentena latina bem
conhecida, natura non vincitur nisi parendo (no se vence a natureza seno obedecendo-lhe). E ao
tratar sobre a diversidade na distribuio e xito das populaes humanas em diversos habitats, La
Blache assim apresenta a questo:
Tais desigualdades sero justificadas pelas condies naturais? A multiplicao da espcie
humana encontra graves obstculos, insuperveis em parte, quer na superabundncia de vida
vegetal e microbiana que asfixiam a atividade do homem, tal o caso nas florestas
equatoriais, quer numa penria que, por insuficincia de gua ou calor, anemiza de algum
modo todas as fontes da existncia. Pelo contrrio, a demncia do clima, e abundncia
espontnea dos meios de nutrio constituem circunstncias propcias. (p. 51).
No esto a colocadas, de forma clara, as mesmas premissas levantadas pelo relatrio Alm
da Economia de Hausman e colaboradores, que tanta celeuma causou no BID e mundo afora?
Mas, se os gegrafos, tanto os Deterministas quanto os Possibilistas concordam em que o
meio geogrfico fator bsico para a distribuio e progresso dos grupamentos humanos e que isto
nada tem a ver com racismo ou noes rocambolescas do sculo XVIII, o que h a reclamar?
8. RECLAMAES ECONOMISTAS E POLTICAS - Talvez a grande questo est na
insuficincia da economia e da poltica em tratar a questo do subdesenvolvimento.
Os economistas ao tratarem com modelos estticos e ideais no atentam, precisamente a um
fator, a eterna mutao das sociedades, mutao esta que reflete no s os fatores humanos, mas a
prpria natureza. A Natureza dinmica, de tal sorte que , por exemplo, extremamente difcil prever
as chuvas, tamanha a complexidade dos mecanismos envolvidos, sempre a operar, interagir e mudar,
incessantemente. Os outros ciclos naturais, desde a translao de 250 milhes de anos do sistema solar
ao redor do centro da Galxia (a que estaria associado o ciclo de 200 milhes de anos que separam as
grandes Idades do Gelo e outras catstrofes planetrias), tambm esto se dando a uma velocidade
enorme e de forma incessante (basta lembrar que o Sol nos arrasta a mais de 30 quilmetros por
segundo em sua translao). A Terra sofre, no seu processo de liberao de calor do interior constantes
tenses e o Sol, com seus ciclos de manchas e no manchas (11,5 anos), altera, profundamente e
sempre de forma um pouco diversa, o comportamento do clima. E o homem nada mais do que um
ser mergulhado no oceano atmosfrico. Por isto mesmo, alguns raros autores, como o professor
Adalberto Serra, estudaram a questo da inter-relao clima e condies de sade. Em Climatologia
Mdica (Boletim Geogrfico, IBGE, Rio,n 240, maio de 1974, p.89/107) ele coloca as seguintes
observaes:
como todos os animais de sangue quente, o homem pode ser considerado uma mquina
trmica, governada por um sistema nervoso, e que trabalha em sua maior eficincia quando a
temperatura interna de 37. Qualquer variao, para mais ou para menos, deste limite,
traduz um estado de doena. O organismo sadio consegue, assim, se manter em permanente
equilbrio trmico, malgrado extensa faixa de condies externas. Os fatores climatolgicos
exercem profunda influncia sobre o metabolismo humano, sendo responsvel por

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numerosas doenas, aferio de ndices de civilizao e fenmenos migratrios. Claro est
que maior produo de energia na zona fria corresponder maior cota de trabalho til, pois
a eficincia do motor humano mais ou menos fixa (25%). Haver, desse modo, nas faixas
temperadas maior atividade e mais alta civilizao pelo menos no aspecto de riqueza e
produtividade. Segundo as pesquisas, a temperatura mdia deve ser inferior a l8 e superior a
3 para um bom ndice de civilizao. Contudo,o frio constante traz condies de cansao ao
sistema nervoso e, desse modo, estando ambos em repouso e sob a mesma temperatura, o
homem tropical consome menos 10% de oxignio que o da zona temperada (relaxa
melhor). H que acrescentar, porm, que o estmulo mental produzido pela intensa e contnua
variabilidade de temperatura, presso e nebulosidade, correspondendo passagem de
depresses e anticiclones. Alis, pelas variaes do metabolismo, os ciclones despertam
maior atividade criadora. Mediante uma anlise das cartas climticas, podem-se tirar as
seguintes concluses:
a) o pior trecho do Brasil para a criao de um alto ndice de civilizao compreende os
Estados do Amazonas, Par, Maranho e Piau, mais os territrios do Acre, Rondnia,
Rio Branco e Amap, sendo que as regies do Rio Negro (Manaus) so pssimas. O
norte de Gois e o de Mato Grosso tambm se incluem nesta zona;
b) b) O Cear e o Rio Grande do Norte ainda so inconvenientes, embora de clima mais
suportvel, dado a baixa umidade;
c) c) Do Rio Grande do Norte Bahia, somente as regies elevadas, nas serras prximas
aos oceanos, acima de 500 metros, permitem uma civilizao mais adiantada, o litoral
sendo desfavorvel, porm, j vimos, contudo, que se beneficia de chuvas constantes);
d) d) Os ndices melhoram sensivelmente no oeste do Mato Grosso, planalto de Gois,
serras do Mar e Mantiqueira em Minas. O oeste de So Paulo, no vale do Paran, as
partes baixas de Minas e o Esprito Santo no so favorveis;
e) e) em Minas permanecem bons os trechos elevados, acima de 800 metros e timos
igualmente todo o sul do Brasil, desde o Estado do Rio Grande do Sul. Mas deve-se
notar que a regio ideal constituda pela faixa que passa no centro do Rio Grande do
Sul e ocupa as serras e planaltos deste Estado, Santa Catarina e Paran, bem como a
Serra dos rgos no Estado do Rio. So Paulo j menos beneficiado, embora apresente
um clima estimulante da civilizao no planalto. O extremo oeste do Rio Grande do Sul,
no vale do Uruguai, inferior as demais zonas do sul. Em todos os casos, e sobretudo no
trpico, onde a mar baromtrica mais intensa, o trabalho mental ser favorecido no
horrio de 4 a 10 da manh, quando a presso se eleva. No caso do homem tropical a
luta contnua contra o calor opressivo faz a existncia desagradvel.O ataque constante
por insetos, parasitas e infeces diversas, traduzido num desgaste rpido do
organismo... por outro lado verdade que o calor externo (nos trpicos) acarreta um
menor consumo de alimentos. Mas como o rendimento do motor humano, expresso em
trabalho mecnico, mais ou menos fixo (25% do calor produzido) segue-se que o
habitante da zona tropical produzir muito menos que o das regies frias.
Quantos polticos levariam em considerao estas caractersticas locais, determinadas pela
ao climatolgica, em seus planejamentos de investimentos ou auxlio pblico ou, mesmo,
mandariam incluir tais fatores nos clculos economtricos em geral ?
No vamos citar os mapas de doenas associadas ao clima ou o problema dos suicdios ou,
ainda, do aumento da violncia e homicdios, que tambm seguem curvas bem precisas, de
conformidade com as variaes de temperatura e presso e com o decorrer das estaes. So questes
bem conhecidas, ainda que no ventiladas no Brasil, o que concorre para uma economia mal pensada e
para uma subseqente realizao de polticas inadequadas, seja na sade publica, preveno de

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acidentes, aes de polcia preventiva, etc.
Ignorar os fenmenos da Natureza, que operam diuturnamente sobre ns , assim, ignorar o
prprio saber cientfico e se colocar, desta forma, de lado em relao ao progresso, de que tanto
necessitamos.
9. VOLTANDO AO DETERMINISMO - Mas, retomando o determinismo, agora em plano
mais geral, devemos observar que a Escola tem sua expanso com o ingresso do conhecido professor
Ellsworth Huntington, que j em 1907 postula a relao direta entre as invases da Europa pelos
nmades da sia Central e as oscilaes climticas. dele o grfico que mostra as oscilaes
climticas, expressa pela taxa de crescimento das sequias da Amrica do Norte e as oscilaes do
trfego das caravanas na Sria ou, ainda os altos e baixos da cultura na Irlanda e, ainda, os lagos e as
runas na sia Central. Ele tenta estabelecer que os grandes ciclos histricos esto determinados pelos
ciclos climticos, numa poca em que os meios tcnicos disponveis pelas civilizaes no as
tornavam capaz de desafiar completamente a Natureza e, assim, elas pereciam. Mais recentemente, o
professor Griffith Taylor continuou lutando pela afirmao do Determinismo e seus trabalhos tiveram
eco no sumamente importante relatrio Clima e Desenvolvimento Econmico nos Trpicos
(Conselho das Relaes Exteriores, organizao de Douglas H.K.Lee, edio original de 1957, edio
brasileira O Cruzeiro, Rio, l967). Depois de condenarem o sistema de queimadas, que declaram
enfaticamente que um sistema de impede qualquer desenvolvimento econmico auto-sustentvel e de
debaterem a questo do contraste entre o homem temperado e o homem tropical, sendo que o ltimo,
pelas condies em que vive, no desafiado a prover para um tempo rduo que se seguir (o inverno,
que no existe). Isto considerado um fator determinante no desenvolvimento e, conseqentemente,
determinante quanto ao carter de no-desenvolvimento. Nas suas concluses o grupo de trabalho
assim coloca a questo:
a incidncia de casos mostra claramente que a maioria dos povos dentro das reas tropicais
sofre umas tantas desvantagens, comparados com os das zonas temperadas, o que nos
convenceu de que h dificuldades especiais direta ou indiretamente afetando a ocupao
humana nos meios tropicais, particularmente nos trpicos midos... necessria maior e
mais profunda pesquisa para que se possa separar o folclore e a inferncia de fatos
positivamente estabelecidos... necessrio descobrir quantas, dentre as condies
desfavorveis diretas ou indiretas so remediveis; e para apurar se as solues conhecidas
so aplicveis dentro dos limites de despesa suportveis num mundo competitivo.
Aqui abro um parntesis para indagar se no seria esta a questo-chave que levou ao atrito
entre o professor Hausman e a diretoria do BID, isto , seriam os recursos disponveis suficientes para
fazer alguma melhoria significativa, em nveis de desenvolvimento regional, ou s estaramos
alimentando uma burocracia internacional e atacando aspectos isolados, aqui e al, que prometem a
soluo para o subdesenvolvimento mas no, efetivamente, capazes de efetivar este salto ?
De qualquer forma, vale a pena citar, ainda, as seguintes concluses do estudo de 1957:
importante que o foco do projeto se dirija para a influncia dos climas tropicais sobre a
populao local e seu progresso, ao invs de apenas para os que residem nos trpicos,
provenientes de zonas temperadas. Deveramos atribuir uma importncia semelhante
necessidade de recolocar o problema todo em termos que tenham significao para os
habitantes dos trpicos, sem presumirmos que tanto as aspiraes quanto os procedimentos
empregados nas zonas temperadas sejam diretamente transferveis.
Assim, j no distante ano de 1957, os estudiosos americanos do Conselho de Relaes
Exteriores nos advertia da necessidade de no imitar, no transplantar, noes, planos, programas que
deram certo em outras regies, o que significa que eles assimilaram a noo da Geografia Humana de
Bruhes e outros, de que cada pas uma particularidade e deve ser tratado como tal.

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Isto significa que devemos privilegiar nossas pesquisas, nossa inteligncia, nossos ncleos de
estudo, para que pesquisem, profundamente, qual seriam as melhores condies para superarmos o
atraso, considerando os meios tcnicos disponveis (e acessveis) e os empregando segundo
experimentao local. Isto enterra e por certo no agrada, os que defendem um capitalismo tal qual ele
existe nos pases avanados. Mas enterra, tambm, os que pensam aplicar aqui experincias falidas de
revolues agraristas, seja ao estilo mexicano ( neo-zapatismo, Chiapas ), seja a idia de campo contra
cidade (China) ou, mesmo uma revoluo do tipo bolcehevique (Rssia). Tais solues,
transplantadas, no atendem a nossa realidade geogrfica, quanto mais histrica, sociolgica e poltica
e logo agravariam, ao invs de minorar os nossos problemas.
10- ATUALIDADE DO DETERMINISMO - interessante notar, finalmente, uma certa
atualidade no determinismo, o que podemos provar no s pelo estudo de Hausman, que no uma
tentativa de trazer idias do sculo XVIII de volta nem racismo, mas uma tentativa sria de identificar
os fatores que impedem o enriquecimento dos pases subdesenvolvidos.
O conhecido escritor e historiador David S. Landes, que nos proporcionou o notvel
Prometeu desacorrentado: transformao tecnolgica e desenvolvimento industrial na Europa
Ocidental desde 1750 at a nossa poca (Ed. Nova Fronteira, Rio, 1994), teve lanado entre ns, mais
recentemente o desafiador estudo A pobreza e a riqueza das naes: por que algumas so to ricas e
outras so to pobres (Campus,Rio,l998), que comea, exatamente por um captulo com o prosaico
ttulo de Desigualdades da Natureza, onde nos alerta: a geografia emite um sulfuroso odor de
heresia... a geografia est desacreditada, por sua prpria natureza. Ela diz uma desagradvel verdade, a
saber, que a natureza, tal como a vida, injusta, desigual em seus favores; alm disso a iniqidade da
natureza no facilmente remediada. A geografia, em suma, traz ms notcias, e todos sabemos o que
fazer com esse tipo de mensageiro.... h uma relutncia em admitir as vastas diferenas das condies
iniciais com que os pases pobres de hoje se defrontam, quando comparadas com a fase pr-industrial
dos pases mais avanados.
No seguinte captulo, Landes explora o que chama de Respostas Geografia: Europa e
China, traando como as populaes reagiram nos dois ambientes, criando, entretanto, desde os fatos
geogrficos, culturas diferentes e lembra que a mentalidade cultural tambm um fator que pesa sobre
o desenvolvimento, o que ningum nega. A questo que para criar e manter uma civilizao se tem
que ter, antes de mais nada, o meio geogrfico adequado.
Mas este no o nico exemplo. O conhecido professor Jeffrey D. Sachs, junto com outros
estudiosos, do Centro de Estudos Internacionais da Universidade de Harvard, esto nesta mesma linha,
como o comprova o recente artigo publicado na Scientific American, de maro de 2001, p. 63/67,
sob o ttulo The Geography of Poverty and Wealth, onde alinham os famosos trs fatores para
explicar o drama do sub-desenvolvimento, sob um ponto de vista determinista-possibilista.
La Blache, no seu j citado Princpios de Geografia Humana j falava sobre a questo
P+D+C ou seja: Posio + Distncia ao Mar + Clima, que agem num determinado sentido e permitem
prever determinado resultado global. O resultado probabilstico, lembra ele.
Pois o que Sachs e colegas trataram de fazer foi utilizar mapas, dados de satlites,
computadores e cotejando distribuio de renda por quilmetro quadrado, distncia ao mar, incidncia
climtica e desenvolvimento trataram de tirar uma concluso que , de fato, mais uma m notcia
geogrfica: existe correlao entre a velha frmula do P+D+C e a realidade. No se trata de um
resultado probabilstico, mas computvel pelo enorme numero de dados disponveis pela atual
tecnologia de observao. Suas concluses, sinteticamente: de fato, a incidncia de doenas afeta
significativamente a capacidade de trabalho/produtividade nas regies tropicais, em especial as
midas. S no caso da malria, que afeta tremendamente a capacidade de trabalho, de 300 a 500
milhes de novos casos ocorrem nas reas tropicais, quer africanas, asiticas ou sul-americanas. Pelo
menos um milho morre, anualmente, desta doena nos trpicos. Eles chamam a ateno para outra

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correlao: o alto ndice de mortes por doenas provoca um alto ndice de nascimentos, o que acarreta
extensa despesa para manter as novas crianas,o que dilui a capacidade de aumentar a disponibilidade
per capita, mantendo o mesmo status ou at o tornando pior. As doenas, assim, resultante do clima
so um fator de subdesenvolvimento ativo e persistente, ao longo do tempo. A geografia afeta,
igualmente, a produtividade agrcola. Eles exemplificam pela produtividade do milho, que de 2,3
toneladas por hectare nas regies tropicais e de 6,4 toneladas por hectare nas regies temperadas. As
condies geolgicas e a topografia afetam muito estas mdias, nas regies tropicais,onde necessrio
aproveitar qualquer terreno. E, finalmente, o atraso, decorrente dos fatos geogrficos, acarreta uma
atividade agrcola e econmica em geral concentrada em baixa tecnologia, para no dizer tcnicas
primitivas e assim, gera-se um circuito de retro-alimentaao, em que atraso gera pobreza, que gera
mais atraso, que gera mais pobreza, um ritmo verdadeiramente infernal, Finalmente, Sachs e
colaboradores trazem de volta Adam Smith, que j no seu clssico A riqueza das naes, notava que
a proximidade do mar um fator geogrfico determinante na possibilidade de enriquecimento. Esta,
sim, uma idia do sculo XVIII, que se mostra absolutamente real. Sachs e colaboradores mostraram
que, excedendo os 100 quilmetros de distncia do mar ou de rios navegveis que conduzam ao mar, o
interior vai se tornando cada vez mais pobre e mais atrasado pela impossibilidade de comerciar, seja
vendendo seja comprando produtos de que necessita de fora.
Nada de novo sob o Sol, portanto. Basta vermos esta parte em Iniciao ao Estudo da
Geografia (Jan O. M. Broek, Zahar, Rio, 1967, p. 47): uma localizao central significa a facilidade
de acesso ao influxo de gente, mercadorias e idias. Aplica-se a pases e regies, bem como a cidades.
Seu inverso a localizao marginal. No por acaso que os extremos meridionais da Amrica do Sul
e da frica, bem como Austrlia e Tasmnia, foram habitados, at recentemente, por povos bastante
primitivos.Vivendo nos becos sem sada do mundo, no foram alcanados pelas migraes de povos e
novas difuses de idias e instrumentos. Este um ponto importante sobre o qual quero falar, antes
de terminar estas consideraes sobre o determinismo geogrfico.
J. E. Horrabin, no seu Manual de Geografia Econmica: os fatores geogrficos na histria
da civilizao (Editorial Claridad, Buenos Aires, 1946) lembra a questo da localizao marginal das
ilhas Britnicas durante boa parte da histria antiga e medieval. Como a histria do mundo civilizado
se desenvolvia na bacia do Mediterrneo e a Inglaterra era completamente excntrica em relao a isto,
pela sua posio no Mar do Norte, ela no pode progredir , pelo contato com os centros mais
adiantados.
Somente quando os romanos chegaram at a ilha, pela rota terrestre do Rdano, os ingleses
tiveram um salto civilizatrio. Mas permaneceriam perdidos por mil anos, depois da queda de Roma, a
sua Idade Negra. Finalmente, ao final da Idade Mdia, dois fatos notveis colocaram a Inglaterra,
novamente, em contato com os centros civilizados do Mediterrneo: primeiro a abertura da rota do
Rena, que os comerciantes da Itlia e outros estabeleceram para contatar a regio do Mar Bltico, o
que levou ao estabelecimento da Linha Hansetica, que passou a comerciar entre o Bltico e o Mar do
Norte (fazendo do Bltico o Mediterrneo da regio). Logo em seguida, os descobrimentos
movimentaram aquilo que Ferdinand Braudel e outros chamam o Eixo da Histria, que saiu do
Mediterrneo e se estabeleceu no Atlntico. Ora, pela sua posio privilegiada em relao s rotas que
demandavam as Amricas, a Inglaterra logo se tornou um n martimo de comunicaes e passou a ser
pea chave no enriquecimento e no novo ciclo econmico-civilizatrio do Atlntico.. Diz Horrabin:
foi ento e s ento, quando a posio geogrfica da Gr-Bretanha se tornou vantajosa e data desta
poca (e desta vantagem) o comeo da supremacia britnica, primeiro na Europa e depois no mundo.
Mas o nosso caso negativo, situado que estamos numa regio marginal, quanto s rotas ocenicas,
quando ao principal da troca de mercadorias e idias.
E esta marginalidade, como vemos pelos mapas, vai se acentuar, na medida em que o Fixo da
Histria se desloca do Atlntico para o Pacfico, nos colocando ainda mais distantes do grosso da
circulao de capitais, mercadorias, tecnologias e idias, para o sculo XXI.

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Esta fatalidade geogrfica nos tornar, se no adotarmos providncias urgentes, totalmente
dependentes de grandes companhias armadoras mundiais, que carregaro o que bem entenderem, em
prejuzo dos interesses nacionais. Por isto, os estudos para uma companhia de navegao do
MERCOSUL , de sada, so importantes. No estudo As novas empresas mundiais de navegao
determinam a evoluo dos portos, que saiu na Revista do BNDE n9 11, de junho de 1999, Luciano
Otvio Marques de Velasco e Erikson Teixeira Lima, ambos economistas do banco, alertam para a
concentrao da atividade de transporte martimo, Dizem eles que os principais portos e as principais
rotas mundiais de comrcio esto praticamente consolidados. E nas mos de cada vez menos
empresas: estima-se que apenas 10 grandes armadores controlem o trfego mundial: O estudo refere-
se, j ao transporte de containers. E dizem mais os autores: os navios post-panamax tem sido
utilizados somente em duas rotas: a transpacfica, entre os Estados Unidos e a sia e entre a Europa e
o Extremo-Oriente. E informam: nenhum operador at hoje se aventurou com navios porta-
cantainers post-panamax abaixo do Equador, principalmente pela reduzida participao dos pases do
hemisfrio sul no comrcio mundial e tambm pelas deficincias operacionais e de equipamentos dos
portos da regio.
Entre as concluses assustadoras do estudo dos dois tcnicos do BNDE ressaltamos que no
h, no horizonte prximo, perspectivas para que os gigantescos navios post-panamx passem a escalar
nos portos da Amrica do Sul, da frica ou da Austrlia. Ou seja, estamos, por uma imposio
geogrfica, nossa posio excntrica no Oceano Atlntico Sul, fora das rotas mais ricas dos navios
mercantes mundiais. A situao tanto mais preocupante quando se considera que as anlises
apresentadas apontam que sobraro apenas trs grandes portos ligando a Europa e os Estados Unidos,
com todos os demais sendo transformados em portos para servios alimentadores. Os armadores
europeus tambm apontam para a sobrevivncia de, no mximo, quatro grandes portos concentradores
(mega-hubs) em todo o Atlntico Norte.
So mega-tendncias, que foram o Brasil a adotar polticas geogrficas, no sentido de
compensar sua deficiente posio no globo, face s principais correntes martimas de comunicaes,
pelo incremento muito pesado de um ou dois portos, no mximo (Santos e/ou Sepetiba), como
possveis portos continentais, pois muito possvel que, em breve, uma das poucas operadoras
mundiais de transporte de containers decida concentrar toda a sua atividade em um s porto e neste
caso, ser necessrio contar com um porto em boa localizao , muito bem equipado e operado de
forma altamente profissional.
mais um desafio, tendo na base um determinismo geogrfico apontado pelo pai da
economia, Adan Smith, em pleno sculo XVIII: a localizao em um ou outro ponto do globo terrestre
pesa e muito sobre o progresso dos povos.
E haver quem queira, ainda, combater o estudo (srio) do determinismo-possibilismo
geogrfico?

Fernando G. Sampaio

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