You are on page 1of 178

Denis Diderot

Fecseg csecsebecsk
FORDTOTTA
KATONA TAMS
TARTALOM

ZIMNAK
Els fejezet
MANGOGUL SZLETSE
Msodik fejezet
MANGOGUL NEVELTETSE
Harmadik fejezet
MELYET TRTNETNK ELS FEJEZETNEK TEKINTHETNK
Negyedik fejezet
A NAGY SZELLEM IDZSE
tdik fejezet
MANGOGUL VESZLYES MEGKSRTSE
Hatodik fejezet
ALCINE
Hetedik fejezet
AZ OLTROK
Nyolcadik fejezet
A MEGHITT VACSORA
Kilencedik fejezet
A BANZAI TUDOMNYOS AKADMIA
Tizedik fejezet
KEVSB TUDKOS S KEVSB UNALMAS, MINT AZ ELZ
Tizenegyedik fejezet
A VISSZHANG
Tizenkettedik fejezet
A JTK
Tizenharmadik fejezet
A BANZAI OPERA
Tizennegyedik fejezet
ORKOTOM KSRLETEI
Tizentdik fejezet
A BRHMANOK
Tizenhatodik fejezet
MANGOGUL LTOMSA
Tizenhetedik fejezet
A SZJKOSARAK
Tizennyolcadik fejezet
VILGJRK
Tizenkilencedik fejezet
A SZIGETLAKK KLSEJRL S HLGYEIK LTZKDSRL
Huszadik fejezet
A KT JTATOS

2
Huszonegyedik fejezet
A CSECSEBECSE-MVES VISSZATRSE
Huszonkettedik fejezet
A FULDOKL CSECSEBECSE
Huszonharmadik fejezet
AZ IDEGESEK
Huszonnegyedik fejezet
AZ ELTNT S MEGTALLT DOLGOK NYOMBAN
Huszontdik fejezet
ZELT MANGOGUL ERKLCSEIBL
Huszonhatodik fejezet
AZ LEBEK
Huszonhetedik fejezet
A KEGYDJAK
Huszonnyolcadik fejezet
JOGI KRDSEK
Huszonkilencedik fejezet
MIRZOZA METAFIZIKJA
Harmincadik fejezet
AZ ELZ BESZLGETS FOLYTATSA
Harmincegyedik fejezet
A KIS KANCA
Harminckettedik fejezet
TALN A LEGJOBBAN MEGRT S A LEGKEVESEBBET
OLVASOTT RSZ EBBEN A TRTNETBEN
Harmincharmadik fejezet
A NMA CSECSEBECSE
Harmincnegyedik fejezet
IGAZA VOLT-E MANGOGULNAK?
Harminctdik fejezet
ALPHANE
Harminchatodik fejezet
A GAVALLROK
Harminchetedik fejezet
A KOMDIA
Harmincnyolcadik fejezet
RTEKEZS AZ IRODALOMRL
Harminckilencedik fejezet
LAPTOTT SZFEROID S NYAKATEKERT GIRGIRO
AKI BRJA, MARJA
Negyvenedik fejezet
MIRZOZA LMA
Negyvenegyedik fejezet
FRICAMONE S KALLIPG
Negyvenkettedik fejezet
AZ LMOK

3
Negyvenharmadik fejezet
FANNI
Negyvennegyedik fejezet
SZALM UTAZSAINAK TRTNETE
Negyventdik fejezet
LARCOSBL S ANNAK KVETKEZMNYEI
Negyvenhatodik fejezet
SZALM BANZBAN
Negyvenhetedik fejezet
A VILGJR CSECSEBECSE
Negyvennyolcadik fejezet
CYDALISE
Negyvenkilencedik fejezet
FULVIA
tvenedik fejezet
CSODLATOS ESEMNYEK MANGOGUL NAGYATYJA,
KANOGLU URALKODSNAK IDEJN
tvenegyedik fejezet
OLYMPIA
tvenkettedik fejezet
SZULAJMN S SZADA
tvenharmadik fejezet
A PLTI SZERELEM
tvennegyedik fejezet
MIRZOZA

4
ZIMNAK

Zima, ragadja meg az alkalmat. Anyjt Narkisz aga szrakoztatja, a neveln pedig az
erklyrl lesi, nem jn-e az desapja: fogja, olvassa csak, s ne tartson semmitl. Mg ha meg
is tallnk A fecseg csecsebecsk-et az jjeliszekrnye mgtt, azt hiszi, megdbbennnek?
Nem, Zima, nem bizony; nylt titok, hogy a Soph-t, a Tanzai-t s a Vallomsok-at a prnja
alatt rejtegette. Mg mindig habozik? Tudja meg ht, hogy Agla nem vonakodott kezbe
venni ezt a knyvet, melyet n most pironkodva utast el. Agla - mondja n -, az ernyes
Agla!... Bizony . Amg Zima unatkozott, vagy taln Allelujval, az ifj bonccal flre is
lpett, Agla azzal szrakozott rtatlanul, hogy megismertesse velem Zaida, Alphane, Fanni s
a tbbiek kalandjait, megajndkozzon ama nhny vonssal, mely Mangogul trtnetben
sikerltnek mondhat, tnzze az egszet, s megmutassa, mi mdon javthatok mg rajta;
mert Agla Kong leginkbb ernyes s legkevsb unalmas, legkevesebbet szellemesked,
kvetkezskpp legszellemesebb hlgyeinek egyike. Ezek utn is azt gondolja, Zima, hogy
szksge van brmifle agglyoskodsra? Mg egyszer, Zima: fogja, olvassa csak, s olvassa
el az egszet, a vilgjr csecsebecse beszmoljt is; valaki majd csak akad, aki megmagya-
rzza, anlkl, hogy srten a maga ernyeit; de ez a magyarz ne legyen sem a lelkiatyja,
sem a szeretje.

5
Els fejezet
MANGOGUL SZLETSE

Hiauf Zelesz Tanzai hossz id ta uralkodott a nagy Sesiniban; ez az lvhajhsz fejedelem


tovbbra is csak knye-kedvre hasznlta az orszgot. Minutia kirlyt, Akazsut, utolrte az a
sors, melyet atyja megjvendlt. Zulmisz is lelte lett... grfja lt mg. Hirtelen hallt halt
Splendide, Angola, Mizapuf, s nhny ms indiai s zsiai hatalmassg. Mivel a npek
belefradtak abba, hogy ostoba uralkodk parancsszavt kvessk, az utdok igjt lerztk a
nyakukrl; gy ezeknek a szerencstlen fejedelmeknek ivadkai ismeretlenl, szinte szre-
vtlenl bolyongtak birodalmuk tartomnyaiban. Szilrdan csak a nagy Seherezde unokja
lt a trnon; a mogulok Sh Bahm nven tiszteltk, krlbell akkortjt, amikor Kongban a
vilgra jtt Mangogul. Szletsnek szomor pillanata szmos uralkod elhunytnak idejre
esett teht, mint lthattuk.
Atyja, Ergebzed, nem hvott tndreket a fi blcsje kr, mert megfigyelte, hogy az
korban minden kirlyfibl, akinek nevelsvel ezek a nnem lnyek foglalatoskodtak,
megannyi tkfilk lett. Megelgedett azzal, hogy megrendelte a fi horoszkpjt egy bizonyos
Kodindnl, egy inkbb megrni, mint megismerni rdemes szemlyisgnl.
Kodind a madr- s bljsok kollgiumnak volt igazgatja Banza vrosban, a birodalom
si szkhelyn. Ergebzed jelents javadalmazsban rszestette, s ddnagybtyja rdemeinek
elismerseknt, aki kornak legkitnbb szakcsa volt, fnyes palott adomnyozott neki s
leszrmazottainak Kong hatrn. Kodind ktelessge volt, hogy a madarak replst s a
csillagkpek llst figyelje, s beszmoljon rla az udvarban; csakhogy deskeveset rtett
mindehhez. Mert igaz ugyan, hogy Banzban voltak egsz Afrika legjobb szntrsulatai s leg-
ocsmnyabb sznhztermei, m ezzel szemben itt keskedett a vilg legszebb kollgiump-
lete, s innen ktelenkedtek vilgg a legkevsb pletes jslatok.
Kodind, mihelyt megtudta, mit kvnnak tle Ergebzed palotjban, szorongva s zavaro-
dottan indult tnak, mert szegny feje ppgy nem tudott olvasni a csillagok llsbl, mint
nk vagy n; a palotban trelmetlenl lestk mr. A nagy szultna termeiben gyltek egybe
az udvari fmltsgok. A csodlatosan kicicomzott dmk a gyermek blcsjt vettk
krl. Ergebzed eltt nyzsgtek az udvaroncok, hogy szerencst kvnjanak neki a fia
jvoltbl minden bizonnyal vgbemenend nagy dolgokhoz. Ergebzed atya volt, gy ht
teljesen termszetesnek tartotta, hogy egy csecsem kialakulatlan arcvonsaibl ki lehet
frkszni, milyen felntt vlik majd belle. Vgre-valahra megrkezett Kodind.
- Lpj el - mondta Ergebzed -; midn e herceggel, akit itt ltsz, megajndkozott a menny,
gondosan felrattam szletsnek pillanatt, s azt minden bizonnyal kzltk is veled.
Beszlj ht szintn urad szne eltt, s mondd meg merszen, milyen sorsot szntak
gyermeknek az egek.
- Legnemesebb lelk szultn - felelte Kodind -, ppoly kivl, mint boldog szlk gyermeke
e herceggyermek, teht a sorsa is csak fensges s szerencss lehet; de flrevezetnm
Magassgodat, ha olyan tudomnnyal krkednk, amihez nem is konytok. A csillagok
ugyangy kelnek s nyugszanak szmomra, mint ms fldi halandk szmra, s a jv titkait
n sem ismerem inkbb, mint alattvalid legtkletlenebbike.
- De ht - mondta a szultn - nem vagy-e asztrolgus?
- Nemes lelk fejedelem - felelte Kodind -, mltatlan vagyok e megtisztel cmre.

6
- Akkor mi az rdgt tiszteljek benned? - kiltott r a koros, de lobbankony Ergebzed.
- Madr- s bljst!
- , persze! Nem kpzeltem volna, hogy ilyen belssgekbl mertsed gondolataidat. gyelj a
szmra, Kodind uram, hagyd csak a csirkidet nyugodtan csipegetni, de nyilatkozz tstnt a
fiam jvend sorsa fell, ahogy legutbb is tetted a felesgem papagjnak sznanthjrl.
Erre Kodind nagytt vont el a zsebbl, a gyermek bal flt megragadta, megdrzslte a
sajt kt szemt, fel-le tologatta az kulrjt, jl szemgyre vette a fensges flecskt, aztn
megismtelte a mveletet a jobb oldalon, s kinyilatkoztatta: amennyiben tarts lesz, boldog is
lesz az ifj herceg uralkodsa.
- rtem - mondta Ergebzed -, ha ideje lesz r, a fiam vghez fogja vinni a vilg legcsodsabb
cselekedeteit. De, a patvarba is, arra vagyok n kvncsi, lesz-e r ideje! Ha meghal, mit rek
azzal, hogy a vilg legnagyobb uralkodja lett volna, ha tovbb lt volna? Azrt hvattalak,
hogy a fiam horoszkpjt fellltsad, s erre gyszbeszdet mondasz fltte.
Kodind azt vlaszolta a fejedelemnek, hogy sznja-bnja, de nem tud tbbet; mindazonltal
krte magassgt, vegye figyelembe, elg sok ez is ahhoz kpest, milyen kevs ideje
foglalkozik jvendmondssal. Csakugyan, alig egy perce mi is volt mg Kodind?

7
Msodik fejezet
MANGOGUL NEVELTETSE

Mangogul letnek els vein gyorsan keresztlfuthatok. A hercegek gyerekkora ppen olyan,
mint a tbbi ember, nem szmtva azt a cseklysget, hogy a hercegecskk mr akkor is
egsz sereg szellemessget mondanak, amikor mg beszlni sem tudnak. Ergebzed fia is alig
volt ngyves, mris egsz Mangogulnt lltottak ssze mondsaibl. Ergebzed blcs frfi
volt, s nem akarta, hogy finak neveltetst ppen gy elhanyagoljk, mint hajdan az vt, s
ezrt idejekorn maga kr gyjttte s jelents javadalmazsokkal udvarhoz lncolta Kong
minden rend s rang emelkedett szellemt: festket s blcsszeket, kltket s zenszeket,
pt- s vvmestereket, a tnc, a matematika, a trtnelem tanrait s gy tovbb. Hla
kivl termszetes adottsgainak s mesterei szakadatlan erfesztsnek, tizent ves korra
Mangogul mindent megtanult, amit egy fiatal hercegnek tudnia illik, s mikor hszves lett,
ppen gy tudott enni, inni s aludni, mint brmely ms hasonl kor hatalmassg.
Ergebzed veinek terhe alatt rezni kezdte a korona slyt is, fradt volt mr, hogy kezben
tartsa a birodalom gyeplit, s az orszgot fenyeget felforduls is megrmtette. Bzva teht
Mangogul magasrend kpessgeiben, s jtatos rzsektl szorongatva - ezek a kzeli
hallnak vagy a nagy emberek elbutulsnak biztos elhrnkei -, odahagyta trnjt, hogy fit
ltethesse r; ez a derk uralkod gy rezte, hogy csak magnyos vezeklssel teheti jv
Kong legigazsgosabb kormnyzatnak - amelyrl valaha is emlts ttetett az orszg
trtnelmben - minden vtkeit.
A vilg fnnllsnak 1 500 000 003 200 001-ik, a Kongi Birodalom 3 900 000 700 003-ik
esztendejben kezddtt Mangogulnak, az uralkodcsald egyenes gon 1 234 500-ik leszr-
mazottjnak uralkodsa. A sok tancskozs minisztereivel, a hbork, amelyeket megvvott,
s az llamgyek intzse rvid id alatt megtantotta mindarra, amit nevelinek keze kzl
szabadulva meg kellett mg tanulnia; ez pedig nagy sz volt.
Nem telt bele tz v, s Mangogul mris nagy hrnvre tett szert. Csatit megnyerte, bevette a
vrosokat, kikerektette birodalmt, megbkltette tartomnyait, rendbe hozta a zillt pnz-
gyeket, felvirgoztatta a tudomnyokat s mvszeteket, pleteket emeltetett, kzhaszn
intzmnyek ltestsvel szerzett halhatatlansgot nevnek, megszilrdtotta s megjavtotta a
trvnyhozst, mg akadmikat is alaptott; s - amit az uralkod egyetemn vgkpp nem
tudtak felfogni - mindezt egyetlen sz latin tuds nlkl tette meg.
Mangogul a szerjban ppolyan megnyer volt, mint a trnon. Nem trte, hogy magatartst
orszgnak nevetsges szoksai szablyozzk. A szultni hitvesek palotjnak kapuit bet-
rette; elkergette a hlgyek ernyeit srt mdon v felgyelket; blcsen magukra a hlgyek-
re bzta, hogy hsgkre vigyzzanak: olyan szabadon lehetett jrni-kelni lakosztlyaikban,
mint a flandriai alaptvnyi hlgyek zrdjban; s bizonyra ugyanolyan kifogstalanul visel-
kedtek. Ez volt aztn a j szultn - nem is akadt prja, taln csak egy-kt francia regnyben.
Kedves volt, bartsgos, ders, glns, jkp; szerette s lvezni is tudta a szpet s jt,
egyszval tbb sz rejlett a koponyjban, mint valamennyi eldjnek fejben egyttvve.
Termszetes, hogy ennyi ritka rdem lttn szmos hlgy szerette volna meghdtani:
nhnyuknak sikerlt is. Akik nem tudtk az szvt elnyerni, az udvari fmltsgokkal
igyekeztek vigasztaldni. A szp, fiatal Mirzoza az els csoportba tartozott. Nem pazarlom az
idt arra, hogy Mirzoza ernyeit s bjait rszletezzem; a felsorolsnak sose lenne vge, n
pedig azt akarom, hogy ennek a mnek igenis legyen.

8
Harmadik fejezet
MELYET TRTNETNK ELS FEJEZETNEK TEKINTHETNK

Mirzoza vek ta maghoz lncolta Mangogult. A kt szeret elmondta s ezerszer elismtelte


mr egymsnak mindazt, amit a szenvedlyes szerelem szellemes embereknek sugallhat.
Kapcsolatuk olyan meghitt volt, hogy bnnek tekintettk volna, ha elhallgatjk letk akr
legaprbb mozzanatt is. Az olyan furcsa feltevsek, mint: Ha az g nem trnusra, hanem
alacsony sorba helyez e vilgon, kegyesen lehajoltl volna-e hozzm, Mirzoza adott volna-e
nekem koront?... Ha Mirzoza elveszten kevske meglv bjt, vajon akkor is szeretn
Mangogul?, ezek a feltevsek, mondom, melyek az elms szeretket megedzik, az rzke-
nyeket olykor-olykor sszeveszejtik, s mg a legszintbbeket is gyakran hazugsgra brjk,
teljesen elcspeltt vltak szmukra.
A kegyencn, aki j mesemond volt, st ezzel a fontos, de ritka tehetsggel a tkletessg
fokn rendelkezett, mr kimertette Banza botrnykrnikjt. Nem lvn tlzottan tzes
termszet, nem mindig tudta a szultn lelst fogadni, s a szultn sem mindig volt abban a
hangulatban, hogy kezdemnyezzen. Egyszval akadtak napok, amikor Mangogul s Mir-
zoza keveset csevegtek s mg kevesebbet cselekedtek, s br vltozatlanul szerettk egymst,
mgsem mulattak valami jl. Ha nem is gyakran, de el-eladdtak ilyen napok, mint ppen
most is.
A szultn hanyagul hevert egy kereveten, szemkzt a kegyencnvel, aki sztlanul kzi-
munkzott. Az id nem volt stra alkalmas. Mangogul nem mert azzal elllni, hogy
jtsszanak piktet; negyedrja tartott mr ez az ldatlan llapot, mikor a szultn, szmtalan
sts utn, megszlalt:
- El kell ismerni, hogy Gliote mennyeien nekelt...
- s hogy Magassgod pokolian unatkozik - tette hozz a kegyencn.
- Nem, asszonyom - mondta Mangogul, stst visszafojtva -, sohasem lehet unalmas az a
perc, melyet nnel tlthetek.
- Glns is lehetett volna, ha n gy akarja - felelte Mirzoza -, de ht n lmodozik,
szrakozott, st. Herceg, mi van nnel?
- Nem tudom - mondta a szultn.
- De n kitallom - folytatta a kegyencn. - Tizennyolc esztends voltam, mikor az a szeren-
cse rt, hogy megtetszettem nnek. Ngy v ta szeret. Tizennyolc s ngy, az huszonkett.
Bizony, elg reg vagyok mr.
Mangogul mosolygott ezen a szmtson.
- Ha nem is rek sokat, mr ami az rmket illeti - tette hozz Mirzoza -, legalbb azt
szeretnm bizonytani, hogy j tancs mg telik tlem. A sokfle lvezet, melyet n habzsol,
vgl csakis csmrt hozhat. n megcsmrltt. me, herceg, ez az n baja.
- Nem ismerem be, hogy eltallta - mondta Mangogul -, de ha mgis gy volna, tud-e r valami
gygyrt?

9
Mirzoza egy pillanatnyi tnds utn azt vlaszolta, hogy magassgnak szemmel lthatan
sok rmet szerzett a vros glns kalandjainak vgighallgatsa, s sajnlja, hogy kifogyott a
trtnetekbl, s nincs pontosabban rteslve, mi minden folyik az udvarban; mindenesetre,
mg nem jut eszkbe ms, megint ezzel kellene prblkozniuk.
- Nem rossz gondolat - mondta Mangogul -, de ki ismeri pontosan ezt a sok bolondsgot, s ha
ismern is, ki tudn gy eladni, mint n?
- F, hogy megismerjk - vlaszolta Mirzoza. - Brki meslje is majd ket, biztos vagyok
benne, hogy Magassgod a dolgok rdemi rszt illeten tbbet fog nyerni, mint amennyit a
formval veszt.
- Hajland vagyok elhinni, ha n gy kvnja, hogy udvarom dmi flttbb mulatsgos
kalandokba keverednek - mondta Mangogul -; de ha szzszor olyanok volnnak is, mit rnk
vele, ha nem tudhatjuk meg?
- Addhatnak ugyan nehzsgek - felelte Mirzoza -, de azt hiszem, hogy csak ennyi az egsz.
Az n rokona s bartja, Kukufa, a nagy szellem, klnb csodkat is tett mr. Mirt nem
fordul hozz tancsrt?
- , szvem gynyrsge - kiltott fel a szultn -, n egyszeren csodlatra mlt. Biztos,
hogy a nagy szellem mindent meg fog tenni a kedvemrt. Mr megyek is a dolgozszobmba,
hogy megidzzem.
Ezzel Mangogul felllt, kongi szoks szerint megcskolta a kegyencn bal szemt, s
tvozott.

10
Negyedik fejezet
A NAGY SZELLEM IDZSE

Kukufa, a nagy szellem, vn hipochonder; flt a vilg zrzavartl s a tbbi szellemek


trsasgtl, hiszen ez csak akadlyozn az dvzlsben, s a pusztasgba meneklt, hogy
kedvre elmlkedhessen a nagy Pagoda vgtelen tkletessgrl, csipkedhesse-karmolhassa
magt, szrakozzon s unatkozzon, morogjon s nyomorogjon. Lm, ott fekszik egy gyk-
nyen, teste zskba varrva, vknya ktllel sszeszortva, kt karja keresztben a melln, feje
csuklyba rejtve - csak a szaklla kukucskl ki alla. Alszik; de mindenki azt hinn, hogy
elmlkedik. Alig van trsasga: egy flesbagoly szunykl a lbnl, egypr patkny rgja a
gyknyt, s nhny bregr kering a feje krl. Azzal lehet megidzni, hogy harangsz
ksretben a brhmanok jszakai zsolozsmjnak els verst szavaljk: erre felemeli a
csuklyjt, megdrzsli a szemt, felhzza a sarujt, s tnak indul. Kpzeljenek el egy vn
kamalduli bartot, aki kt hatalmas kuvik karmaiba kapaszkodva utazik a levegben: gy
jelent meg Kukufa a szultn eltt!
- Brahm ldsa szlljon a hzra - mondta a fldre huppanva.
- men - felelte a fejedelem.
- Mit kvn n, gyermekem?
- Egyszer dolgot - mondta Mangogul. - Egy kis szrakozst az udvari dmk rovsra.
- Ejnye, fiam - felelte Kukufa -, nnek nagyobb az tvgya, mint egy egsz brhman-
kolostornak. Mit akar n ettl a bolond npsgtl?
- Tudni akarom, milyen kalandjaik voltak s vannak; ezzel aztn ksz is.
- De ht ez lehetetlen - mondta a nagy szellem -, hogy a nk gynjk meg a kalandjaikat! Erre
mg sosem volt plda, s nem is lesz.
- Pedig meg kell lennie - szlt a szultn.
A nagy szellem ezekre a szavakra megvakarta a fle tvt, majd szrakozottan vgigsimtotta
hossz szakllt, s gondolataiba mlyedt: tprengse nem tartott sokig.
- Gyermekem - mondta Mangogulnak -, n kedves az n szvemnek; teljestem a kvnsgt.
Jobb kezt tstnt a bal hna alatt vgott zsebbe sllyesztette, s ruhjbl - szentkpek,
olvask, parnyi lompagodk s penszes bonbonok kzl - egy ezstgyrt kotort el,
melyet Mangogul hirtelenben egy Szent Hubert-kariknak nzett.
- Vegye jl szemgyre ezt a gyrt - fordult Kukufa a szultnhoz -, s hzza az ujjra,
gyermekem. Minden n, aki fel a gyr kvt fordtja, el fogja mondani szerelmi histriit,
fennhangon, tisztn s rtheten: de egy percre se higgye, hogy a szjukkal fognak szlni.
- Hanem mivel, a mindensgit! - kiltott Mangogul. - Mivel beszlnek ht?
- A lehet leggtlstalanabb testrszkkel, mely az n ltal tudni htott dolgokrl a legrsz-
letesebb tjkoztatst kpes adni - mondta Kukufa -, a csecsebecsjkkel.

11
- A csecsebecsjkkel - visszhangozta a szultn kirobban nevetssel -, ez aztn j mulatsg
lesz. Csacsog csecsebecsk! Ilyet mg a nagyapm se hallott!
- Gyermekem - mondta a nagy szellem -, az n nagyatyja kedvrt klnb csodkat is tettem
n; nyugodtan bzhat a szavamban. Menjen, ksrje nt Brahm ldsa. Hasznlja jl a titkot,
s ne feledje, hogy a kvncsisg lehet kros is.
Ezzel az aggastyn megcsvlta a fejt, beleburkolzott csuklyjba, megragadta a kt kuvik
karmait, s eltnt a lgen t.

12
tdik fejezet
MANGOGUL VESZLYES MEGKSRTSE

Mihelyt Mangogul birtokba vette Kukufa varzsgyrjt, ksrtsbe esett, hogy elszr is
kegyencnjn tegyen prbt vele. Elfelejtettem megemlteni, hogy a gyr nemcsak beszdre
brta - ha a k feljk fordult - a hlgyek csecsebecsjt, hanem radsul lthatatlann is tette
azt, aki a kisujjra hzta. gy aztn Mangogul egy szempillants alatt akr szz helyen is
teremhetett vratlanul, s szz olyan dolgot nzhetett vgig sajt szemvel, ami klnben
tank nlkl szokott megesni: csak az ujjra kellett hznia a gyrt, s ennyit mondani: Ott
legyek, ahol akarok; abban a szempillantsban mr meg is rkezett. Most ppen Mirzozhoz.
Mirzoza mr nem vrta a szultnt, s lefekdt. Mangogul lopva kzeltett a nyoszolyhoz, s
egy jszakai mcses vilgnl ltta, hogy a kegyencn alszik.
- Helyes - mondta -, elszunnyadt: gyorsan hzzuk t a gyrt a msik ujjunkra, ltsnk jra
lthat formt, fordtsuk a kvet a szp alv fel, s bresszk fel egy csppet a csecsebe-
csjt... De mi tart vissza mgis... remegek... lehet, hogy Mirzoza... nem, az elkpzelhetetlen;
Mirzoza h hozzm. Flre, srt gyanakvs, nem hallgatok rd, nem szabad rd hallgatnom.
Ezzel ujjt a gyrhz emelte; de olyan hirtelen rntotta vissza, mintha megprklte volna, s
gy szlt magban:
Mit teszek, n szerencstlen! Semmibe veszem Kukufa intelmeit. Kockra teszem a kedvese-
met s az letemet, hogy ostoba kvncsisgom kielgtsem... Ha a csecsebecsje badarsgokat
merszelne beszlni, tbb a szemem el se kerlhetne, n pedig belehalnk a fjdalomba. s
ki tudja, milyen titkai vannak egy csecsebecsnek?
Mangogul annyira fel volt dlva, hogy megfeledkezett magrl: az utols szavakat hangosan
ejtette ki, s a kegyencn felriadt.
- , fejedelem - mondta inkbb boldogan, mint meglepdve -, n itt? Mirt nem jelentette be
magt? Nem ill, hogy n vrjon az n bredsemre!
Mangogul elmeslte, milyen eredmnnyel jrt a tallkozs Kukufval, megmutatta a nagy
szellemtl kapott gyrt, egyetlen tulajdonsgt sem hallgatva el.
- Ah, milyen rdgi hatalmat adtak nnek! - kiltotta Mirzoza. - s lni is kvn e hatalmval,
herceg?
- Meghiszem azt, hogy kvnok, a teremtsit! - csattant fl a szultn. - Mg majd n lesz az
els, ha sokat okoskodik.
A kegyencn elspadt, reszketett a rettent szavak hallatra, majd sszeszedve magt, Brah-
mra s az Indik s Kong valamennyi pagodjra krte a szultnt, ne nla prblkozzk,
hiszen ez az hsge irnt vajmi kevs bizalomrl tanskodna.
- Ha ernyes voltam - folytatta -, a csecsebecsm egy rva szt sem fog szlni, s n sosem
bocstanm meg nnek ezt a srtst; ha mgis beszlne, elvesztenm az n megbecslst s
szerelmt, n pedig ktsgbeesne. Mostanig, gy reztem, n kedvt lelte kapcsolatunkban;
mirt tegyk ht tnkre? Herceg, higgyen nekem, s fogadja meg a nagy szellem intelmeit; a
tapasztalat beszl bellk, s mindig blcs dolog nagy szellemek tancst kvetni.
- Mikor n felbredt - felelte Mangogul -, n is ppen ezt mondtam magamban: br ha kt
perccel tovbb tart az lma, nem tudom, mi trtnt volna.

13
- Csak annyi - mondta Mirzoza -, hogy n nem tudott volna meg semmit a csecsebecsmtl,
de engem elvesztett volna rkre.
- Bizony, meglehet - vlaszolta Mangogul -; de most, hogy ltom, milyen veszedelembe
sodrdtam, megeskszm az rk pagodra, hogy n sosem kerl ama hlgyek sorba, akik
fel a gyrm kve fordul.
Mirzoza egykettre visszanyerte lelki nyugalmt, s elre trflkozott azoknak a
csecsebecsknek rovsra, melyeket a fejedelem vallatra fog majd.
- Cydalise csecsebecsje - mondta - sok mindenrl csacsoghatna; s ha olyan fecseg, mint a
gazdja, nem is fogja sokig kretni magt. Harja kessge mr nem e vilgra val; Magas-
sgod csak a nagyanym mesit hallhatja az ajkairl. Ami Glaukt illeti, az vt rdemes
volna szra brni: kacr is, csinos is.
- s ppen ezrt a csecsebecsje nma lesz.
- Krdezze meg akkor - srgette a szultna - Phoedimt; kacr s csnya.
- Igen - folytatta a szultn -, mgpedig annyira csnya, hogy csak olyan rosszindulat, mint az
n, vdolhatja azzal, hogy kacr. Phoedima ernyes; ezt n lltom, s tudom, mit beszlek.
- Ernyes, ha n gy parancsolja - felelte a kegyencn -, de szrke szeme pp az
ellenkezjrl rulkodik.
- Akkor a szeme hazudik - vlaszolt kurtn-furcsn a szultn. - Klnben is unom mr a maga
Phoedimjt: csak nem akarja azt mondani, hogy az v az egyetlen csecsebecse, mellyel
elcsacsoghatnnk?
- Legyen szabad ht, anlkl, hogy megsrtenm Magassgodat - folytatta Mirzcza -,
megtudakolnom, ki lesz az a szerencss, akit vlasztsval meg fog tisztelni?
- Majd megltjuk - mondta Mangogul - Manimonbanda fogadsn (gy hvjk Kongban a
nagy szultnt). Lesznek ott elegen; s ha megunjuk az udvari csecsebecsket, krlnzhetnk
Banzban: taln a polgri csecsebecsk rtelmesebbek a frangaknl.
- Fejedelem - mondta Mirzoza -, n azokat is megismertem egy kiss: higgye el, csak
vatosabbak.
- Nemsokra tbbet tudunk rluk; de kacagnom kell - folytatta Mangogul -, ha elkpzelem,
milyen zavarba jnnek, hogy mulnak majd a dmk csecsebecsjk els szavra, hahaha! Ne
feledje, szvem gynyrsge, vrom nt a nagy szultna fogadsn, s nem hasznlom a
gyrt, mg meg nem rkezik.
- Hercegem - mondta Mirzoza -, legalbbis arra szmtok, hogy megtartja, amit grt.
Mangogul mosolygott a kegyencn szorongsn, nhny lels ksretben megjtotta
greteit, majd tvozott.

14
Hatodik fejezet
ALCINE

Mangogul rkezett elbb a nagy szultnhoz; ltta, hogy a hlgyek a cavagnole-jtszma


kzepn tartanak: vgigjratta tekintett az ernyes hrben ll hlgyeken, s elhatrozta, hogy
egyikkn kiprblja a gyrt, csak azt nem tudta mg, melyikk is legyen az. Tprengett,
kivel is kezdje, mikor egy ablakmlyedsben Manimonbanda egyik ifj udvarhlgyn akadt
meg a szeme: a dma a frjvel enyelgett; a szultn furcsllotta ezt, hiszen mr tbb mint
egyhetes hzasok voltak: megjelentek egytt az Opera pholyban, kocsikztak kettesben a
korzn vagy a Bois du Boulogne-ban; eleget tettek a ktelez ltogatsoknak, s az illem mr
felmentette ket az all, hogy szeressk vagy akr csak lssk is egymst.
Ha ez a csecsebecse - gondolta magban Mangogul - ppen olyan bolondos, mint aki hordja,
mulatsgos monolgra lehetnk elkszlve.
Itt tartott gondolataiban, mikor a kegyencn megrkezett.
- Isten hozta - sgta a szultn Mirzoza flbe -, mg nre vrtam, mr ki is vetettem a
horgomat.
- s kire? - krdezte Mirzoza.
- Azokra, akik ott pajznkodnak az ablakban - felelte Mangogul, a szeme sarkbl oda-
pillantva.
- Kezdetnek j - mondta a kegyencn.
Alcine (gy hvtk az ifj dmt) lnk volt s bjos. Alig volt szeretetre mltbb hlgy a
szultn udvarban, szerelemre mltbb pedig egy sem. A szultn egy emrje bele is bolondult.
Hallotta mindazt, amit a fma Alcine-rl sszehordott, a hrek feldltk, de kvette a jl
bevlt szokst: megkrdezte kedvest, mit is gondoljon ezekrl a dolgokrl. Alcine esk-
dztt, hogy ezeket a rgalmakat nhny hi szoknyapecr fecsegse bocstotta szrnyra, ha
csak egy cspp alapjuk volna, hogy beszljenek, bezzeg hallgatnnak: klnben sincs bizo-
nytk r, az emr pedig csak higgye, ami jlesik. Ez a magabiztos vlasz teljesen meggyzte a
szerelmes emrt vlasztottja rtatlansgrl. Levonta ht a kvetkeztetseket, s felvette
Alcine frjnek cmt annak minden eljogval.
A szultn a hlgy fel fordtotta gyrjt. A varzs hatsra a frje fecsegsn felsgesen
mulat Alcine gyngyz kacagsa hirtelen megszakadt; szoknyja alatt egy mormol hang
szlalt meg:
- Vgre frjnl vagyok; nagyon-nagyon rlk neki; nincs is szebb dolog, mint egy frjet
brlalni. Ha gazdm mr az els tancsaim megfogadja, jobbat is foghattunk volna egy
emrnl; de ht egy emr is jobb a semminl.
A hlgyek a hang hallatra flbeszaktottk jtkukat, s keresni kezdtk, honnan is tr el.
Mindez persze nagy zajjal jrt.
- Csend legyen - szlt Mangogul -, ez a szzat figyelmet rdemel.
Elhallgattak, s a csecsebecse folytatta:

15
- A frj nyilvn nagyon fontos vendg, ha tekintetbe vesszk a fogadst megelz tengernyi
vintzkedst. Mennyi elkszlet! Milyen radata a szagosvznek! Mg kt ilyen ht, s
vgem; el fogok tnni, s az emr kereshet magnak ms jjeli szllst, vagy pedig vihet
Jonquille szigetre.
Ekkor, szerznk szavai szerint, minden hlgy falfehr lett, sztlanul tekingetett krl
flttbb komor brzattal, flve, hogy a beszlgets tovbb harapdzik, s ltalnoss vlik.
- Mgis - folytatta Alcine csecsebecsje - az az rzsem, hogy az emrnek nem is volt
szksge erre a sok ceremnira; de elismerem, hogy gazdm, egybirnt igen blcsen,
felkszlt a legrosszabbra, s az r szmra ugyangy ksztett el, mint a lovszfi szmra.
A csecsebecse folytatta volna csacsogst, de a szultn szrevette, hogy a klns jelenet
felhbortja a szemrmes Manimonbandt, s ezrt, gyrjt befel fordtva, vget vetett a
sznoklatnak. Ami az emrt illeti, bizony felesge csecsebecsjnek els szavaira kereket
oldott. Alcine nem jtt zavarba, egy darabig julst sznlelt; a hlgyek ezenkzben azt
sugdostk, hogy idegrohama van.
- No persze - mondta egy ficsr -, idegroham! Cicogne hisztrikus rohamnak nevezi az
ilyesflt; olyan az egsz, mintha alulrl beszlne valaki. Van ennek egy isteni gygyszere:
egy sforrs, forr s forrst, mely letre kelt... mely... n ezt ajnlanm a hlgynek.
A trsasg mosollyal nyugtzta a csfoldst, cinikus bartunk pedig gy folytatta:
- gy van ez, hlgyeim; jmagam is, n magam is ezt hasznltam, hogy szubsztancim magvait
sztszrjam.
- Szubsztancijnak magvt! - kiltott fel egy ifj hlgy. - Mrki, mi ez?
- Asszonyom - felelte a mrki -, ez egy olyan kis ballps, ami el szokott fordulni... Eh,
hiszen az egsz vilg tudja.
Kzben vge szakadt a sznlelt julsnak. Alcine olyan rendthetetlen nyugalommal telepedett
vissza a jtkasztalhoz, mintha csecsebecsje semmit sem csacsogott, vagy ppensggel a
legpletesebb dolgokat mondta volna. volt az egyetlen, aki figyelni tudott a jtkra. gy
aztn sokat nyert a jtszma sorn. A tbbiek azt se tudtk, mit csinlnak, nem ismertk meg
figurikat, elfelejtettk a szmaikat, nem hasznltk ki elnyket, rosszkor tettk meg a
tteket, s szz ms baklvst kvettek el, s Alcine jkora hasznot hzott az egszbl. Vgl
befejezdtt a jtszma, s a trsasg sztoszlott.
Az eset nagy port vert fel mind az udvarban, mind vros-, st Kong-szerte. Epigrammk
szlettek rla; az udvar kellemes szellemei kiadtk, tfsltk, javtottk, bvtettk s magya-
rztk Alcine csecsebecsjnek mondkjt. Az emrrl gny dalokat kltttek, felesge pedig
halhatatlan lett. A sznhzban rmutogattak, a stnyon utnaszaladtak, sszesereglettek
krltte, s mindenfell ezt duruzsoltk: Igen, ez itt; az, az; a csecsebecsje tbb mint
kt ra hosszat fecsegett egyfolytban.
Alcine bmulatos hidegvrrel hordozta j hrnevt. A tbbi asszony nem rendelkezett azzal a
lelki nyugalommal, mellyel ezeket a pletykkat vgighallgatta, meg egy j csom msikat is.
Azok ugyanis minden percben tarthattak tle, hogy az csecsebecsjk is csacsogni kezd; a
kvetkez fejezetben foglaltak aztn betetztk rmletket.
Miutn a trsasg sztoszlott, Mangogul karjt nyjtotta kegyencnjnek, s lakosztlyba
vezette. Annak a dernek s lnksgnek, mely Mirzozt jellemezte, most nyoma se volt. A
kegyencn sok pnzt vesztett a krtyn, s a rmletes gyr hatsa olyan gondolatokat
bresztett benne, hogy mg nem tudta sszeszedni magt. Ismerte a szultn kvncsisgt, s

16
nem bzott elgg egy inkbb zsarnoki, mint szerelmes frfi greteiben ahhoz, hogy minden
nyugtalansga elszlljon.
- Mi van nnel, lelkem gynyrsge? - mondta Mangogul. - Olyan lmatag ma.
- Pldtlan balszerencsvel jtszottam - felelte Mirzoza -, egyszeren elvesztettem a kpess-
geimet: tizenkt tablm volt, s taln hromszor ha jeleztem.
- Elkesert - vlaszolt Mangogul. - De mit szl a gyrhz?
- Fejedelem - mondta a kegyencn -, vltozatlanul rdgi dolognak tartom; nt tagadhatat-
lanul szrakoztatja, de ez a mulatsg gyszos kvetkezmnyekkel jrhat. Bajt hoz mindenkire:
kibrndtja a frjeket, elcsggeszti a szerelmeseket, elveszejti az asszonyokat, megszgyenti
a szzeket, s rengeteg ms botrnyt okoz. , herceg, knyrgk...
- Ej, a teremburjt - mondta Mangogul -, gy moralizl, mint maga Nicole! Csak tudnm,
minek is ksznhet ez a hirtelen tmadt felebarti rzs. Nem, asszonyom, sz se lehet rla;
megtartom a gyrt. Trdm is n a frjek kibrndulsval, szerelmesek csggedsvel,
asszonyok vesztvel, szzek szgyenvel, ha mindez szrakoztat? Elvgre szultn vagyok.
Teht holnap, asszonyom; remlem, hogy a kvetkez esetek mg mulatsgosabbak lesznek, s
n is, szinte szrevtlenl, megkedveli ket.
- Nem hiszem, uram - felelte Mirzoza.
- n pedig lltom, hogy lvezni fogja a csecsebecsket, st annyira fogja lvezni, hogy vgl
is meghallgatja a mondkjukat. Mit szlna hozz, ha n lennk a szvivjk, szinte nagy-
kvetk? Megmenthetem nt, ha ez a kvnsga, hossz sznoklataik unalmtl; de ami a
kalandjaikat illeti, mindet meg kell hallgatnia, vagy az ajkaikrl, vagy az enymrl. gy
hatroztam, s a dntsem vgleges; kszljn teht az jabb csacsogk meghallgatsra.
Ezekkel a szavakkal megcskolta Mirzozt, majd, lakosztlyba sietve, mr a kvetkez
prbn trte a fejt, s kzben buzg htattal mondott hlt a nagy szellemnek, Kukufnak.

17
Hetedik fejezet
AZ OLTROK

Msnap Mirzoznl tartottak meghitt vacsort. A meghvottak korn sszegyltek a kegyenc-


n lakosztlyban. Az elz napon trtnt csods eset eltt szvesen jrtak hozz az emberek;
most csak az illem kedvrt jttek el: a hlgyek nyugtalansgukban csak egytag szavakat
vltottak egymssal; mind lesben lltak, s percrl percre vrtk, hogy valamelyik csecsebecse
belekapcsoldik a trsalgsba. Nagy kedvk lett volna Alcine balszerencsjnek szba
hozsra, de egyikk sem merte vllalni, hogy elkezdje a beszlgetst; nem mintha Alcine
jelenlte feszlyezte volna ket, a bajbajutott hlgy ugyanis nem jtt el, br a meghvottak
kzt szerepelt; azt talltk ki, hogy migrnje van. Az akadozva indul trsalgs vgl mgis
meglnklt: lehet, hogy kevsb tartottak mr a veszlytl, hiszen egsz nap csak szjakat
hallottak beszlni, lehet, hogy egyszeren csak gy tettek, mintha nekibtorodtak volna; mg a
leggyansabb asszonyok is az alkalomhoz ill viselkedst igyekeztek magukra erltetni, s
megjtszottk a magabiztost; Mirzoza pedig megkrdezte Zegrisztl, az udvaronctl, nem tud-e
valami rdekes jsgot.
- Asszonyom - felelte Zegrisz -, n rtestst kapott Sazr aga s az ifj Sibrine kzelg
hzassgrl; nos, elrulhatom, hogy az egsznek befellegzett.
- Mirt? - szaktotta flbe a kegyencn.
- Mert Sazr kedvesnek toalettjbl - folytatta Zegrisz -, lltlag egy idegen hangot hallott;
tegnap ta a szultn udvara tele van nkntes flelkkel, akik mind azt remlik, hogy vala-
milyen mdon elcspnek egy-kt rdekes vallomst, melyet alighanem senkinek sincs kedve
tudtukra adni.
- Hiszen ez bolondsg - vlaszolt a kegyencn. - Alcine balszerencsje, ha ugyan annak
szmt, egyltaln nincs bizonytva; alaposabban meg sem vizsgltk...
- Asszonyom - szlt kzbe Zelmaide -, n egsz tisztn hallottam; beszlt, pedig ki sem
nyitotta a szjt; a klns hang - igazn knny volt kitallni, honnan jn - rendkvl
szabatosan sorolta fel a tnyeket. Bevallom, n meghaltam volna Alcine helyben.
- Meghalni! - szlt Zegrisz. - Klnb dolgokat is tll az ember...
- Hogyhogy? - kiltotta Zelmaide. - Ht lehet brmi is borzalmasabb, mint egy csecsebecse
fecsegse? Most mr nincs kzpt. Vagy le kell mondanunk a szerelmeskedsrl, vagy bele
kell trdnnk, hogy knnyvrnek tartsanak.
- Valban - mondta Mirzoza -, ez a vlaszts kegyetlenl nehz.
- Nem, asszonyom, nem - felelt meg neki egy msik hlgy -; megltja, hogy az asszonyok
tudnak dnteni. Csacsogjanak a csecsebecsk, amit akarnak, mi csak megynk a magunk
tjn, r se hedertnk a fecsegskre. Vgtre is egyre megy, hogy a csecsebecsje vagy a
szeretje pletykl ki egy nt. Kevesebbet tudunk meg egyiktl, mint a msiktl?
- Jl megfontolva a dolgokat - folytatta egy harmadik -, ha mr mindenkpp ki kell teregetni
egy hlgy kalandjait, jobb, ha a csecsebecsje fecsegi el ket, mint ha a szeretje.
- Egyedlll gondolat - mondta a kegyencn.

18
- De igaz! - vgta r az, aki elbb vakmerskdtt. - Mert vigyzzunk csak: a szeret rend-
szerint elszr elgedetlen lesz, aztn kezd beszlni, teht eltlozza a dolgokat, hogy ezzel is
bosszt lljon; a csecsebecse pedig nyugodtan nyilatkozik, semmit sem tesz hozz az
igazsghoz.
- Ami engem illet - vlaszolta Zelmaide -, nem rtek egyet ezzel a nzettel; a bnst nem is
annyira a vallomsok slya veszejti el, inkbb a tank szavahihetsge. Egy szeret, aki
locsogsval beszennyezi az oltrt, melynek mindaddig ldozott, olyan istentelenfle, aki nem
rdemel hitelt; de ha maga az oltr kezd beszlni, mit feleljnk?
- Hogy az oltr nem tudja, mit beszl - sziporkzott a msik dma.
Monima eddig hallgatott, de most megtrte a csendet, s vontatottan, hanyagul odavetette:
- Ah, az n oltrom, ha mr oltrnak neveztk, nyugodtan hallgathat is, beszlhet is, nincs mit
tartanom a fecsegstl.
Mangogul ppen ekkor lpett be, s figyelmt nem kerltk el Monima utols szavai.
Gyrjt tstnt arrafel fordtotta, s mr hallottk is, hogy a csecsebecse felkilt:
- Ne higgyenek neki, hazudik!
A kzelben llk egymsra nztek, s krdezgetni kezdtk, kinek a csecsebecsje szlalt meg.
- Nem az enym volt - mondta Zelmaide.
- Az enym sem - mondta egy msik.
- Az enym sem - mondta Monima.
- Az enym sem - mondta a szultn.
Mindannyian, belertve a kegyencnt is, rendletlenl tagadtak.
A szultn felhasznlta a pillanatnyi zavart, s a hlgyekhez fordult.
- nknek teht van oltruk? - mondta. - No j! Halljuk ht, hogyan hdol a vilg nekik.
Gyors egymsutnban, az egy Mirzozt kivve, a hlgyeknek szegezte gyrjt; s ms-ms
hangon, szp sorjban valamennyi csecsebecse elfecsegte felelett:
- n forgalmas vagyok, n elhagyatott, n elhanyagolt, n illatostott, n agyonhajszolt, n
kihezett, n letunt stb.
Mind elmondtk a mondkjukat, de olyan kusza sszevisszasgban, hogy nem lehetett
kivenni, melyik mit beszl. Egyszer tompa, msszor rikcsol kiltozsuk furcsa, jfajta
zenebonv keveredett Mangogul s az udvaroncok hahotjval. A hlgyek ksbb, komoly
kpet vgva, megegyeztek abban, hogy az egsz eset rendkvl mulatsgos volt.
- De mg mennyire! - mondta a szultn. - s valamennyien hlsak vagyunk, hogy a csecse-
becsk a mi nyelvnkn kegyeskednek csevegni, s magukra vllaljk a trsalgs terheinek
felt. A trsadalom vgtelenl sokat nyerhet a szervek e megkettzdsvel. Egyszer taln mi
is, mi frfiak is valami mssal fogunk megszlalni a szjunk helyett. Ki tudja? Taln az a
szerv, mely olyan knnyszerrel egyeztethet a csecsebecskkel, igen, taln az van arra
sznva, hogy megnyissa a csecsebecsk ajkait, s megfeleljen nekik: br az anatmusom mind
ezt mskpp gondolja.

19
Nyolcadik fejezet
A MEGHITT VACSORA

Asztalhoz ltek, ettek-ittak, jl mulattak - elssorban Monima rovsra: a hlgyek egy-


hanglag az csecsebecsjt vdoltk, hogy elsnek szlalt meg; Monima hzta volna a
rvidebbet, ha a szultn nem siet a segtsgre.
- Ktve hiszem - mondta -, hogy Zelmaide kevsb szerelmes termszet, mint Monima,
legfeljebb a csecsebecsje jobban tud hallgatni. Egybknt, ha egy n szja s csecsebecsje
ellentmondanak egymsnak, melyiknek higgynk?
- Nagyr - felelt egy udvaronc -, nem tudom, mirl fognak a csecsebecsk a jvben csevegni;
eddig azonban csak arrl az egyetlen trgykrrl nyilatkoztak, ami szmukra mindennl
termszetesebb. Amg elg blcsek, s csak olyasmirl beszlnek, amit ismernek, gy hiszek
nekik, mint az orkulumnak.
- Tudunk azrt ennl szavahihetbbet is - mondta Mirzoza.
- Asszonyom - szlt Mangogul -, milyen rdekk fzdnk a csecsebecsknek ahhoz, hogy
eltitkoljk az igazsgot? Csak a ni becslet hi illzija vihetn r erre ket; de ilyen
agyrme egyetlen csecsebecsnek sincs: az eltleteknek nem ez a szerv a szkhelye.
- A ni becslet agyrme! - kiltott fel Mirzoza. - Eltlet! Ha Magassgod ugyanolyan
nehzsgeknek volna kitve, mint mi, rezn, hogy ami az ernyt illeti, csakugyan nem ms,
mint agyrm.
A hlgyeket felbtortotta a szultna vlasza, s valamennyien azt hajtogattk, hogy flsleges
a csecsebecsket prbra tenni; Mangogul szerint annl is inkbb, mert az effle prbk
csaknem mindig veszlyesek.
Itt tartottak a csevegsben, amikor a pezsgre kerlt a sor; nfeledten lveztk, a hlgyek
izgalomba, a csecsebecsk tzbe jttek tle: elrkezett az alkalmas pillanat, hogy Mangogul
folytathassa mesterkedseit. A gyrt egy tle nem tvol, ppen a frjvel szemkzt l,
feltnen vidm fiatalasszony fel fordtotta; s az asztal all mris feltrt egy elhal, bgyadt,
panaszos hang:
- , egszen el vagyok csigzva! Nem brom tovbb, teljesen kimerltem.
- Mi az! - kiltott fel Huszajn. - Pongo Szabim pagodjra, ez a felesgem csecsebecsje; s
mit mond?
- Mindjrt megtudjuk - felelte a szultn.
- Felsg, krem az engedlyt, hogy ne kelljen vgighallgatnom - vlaszolta Huszajn. - Mgis,
mit fog Magassgod gondolni, ha ez a csecsebecse valami szamrsgot szalajt ki az ajkn?
- Csak azt, hogy n bolond - felelte a szultn -, ha egy csecsebecse locsogstl zavartatja
magt: gyis szinte valamennyien tudjuk mindazt, amit mondhat, a tbbit pedig knnyen
kitallhatjuk. ljn csak le, s prbljon mulatni rajta.
Huszajn lelt, felesgnek csecsebecsje pedig csacsogni kezdett, mint a szarka.
- rkk csak az az gimeszel Valanto! - kiltotta. - Ms bezzeg abba tudja hagyni, de ...
Ezekre a szavakra Huszajn rjngve ugrott fel helyrl, kst ragadott, tvetette magt az
asztalon, s ha le nem fogjk, szven szrja felesgt.

20
- Huszajn - mondta a szultn -, n tlontl nagy zajt csap, nem hallunk semmit. Hiszen csak a
felesgnek csecsebecsje vesztette el a jzan eszt. Mi lenne ezekkel a hlgyekkel, ha az
frjk is olyan hirtelen harag volna, mint n? Hogyhogy, n mris ktsgbeesik egy
nyomorult kis kaland miatt, egy Valanto miatt, aki nem tudja abbahagyni? ljn vissza a
helyre, viselje sorst lovagias frfihoz illn, igyekezzk fegyelmezni magt, s ne feledje,
mivel tartozik uralkodjnak, aki megengedte, hogy n is rszesljn ebbl a szrakozsbl.
Mikor Huszajn legyrte indulatait, s hunyt szemmel, homlokra tapasztott kzzel egy szk
tmljra dlt, a szultn hirtelen fordtott egyet a gyrn, s a csecsebecse folytatta:
- Bernm Valanto ifj aprdjval, de nem tudom, mikor mer nekifogni. Vrom, hogy az
egyik elkezdje, s a msik abbahagyja, s kzben Egon brhmannal csillaptom trelmetlen-
sgem. Ocsmny ugyan, el kell ismerni, de aztn rt a befejezshez s jrakezdshez. , a
brhmanok csodlatos frfiak!
Huszajn a csecsebecse mondkjra elpirult, hogy olyan n miatt esett ktsgbe, aki nem
rdemelte meg ezt a fjdalmat. Mr is egytt nevetett a tbbiekkel, de nem felejtette el
megszgyenlst. A vacsora vgeztvel, mikor mindenki hazafel indult, azonnal apca-
klastromba vitte felesgt. Mangogul, mihelyt rteslt errl, megltogatta a kegyvesztett
asszonykt. Az egsz zrda Huszajn felesgt vigasztalgatta, vagyis inkbb azt akarta kiszedni
belle, mi is volt az oka szmzetsnek.
- Egy semmisg miatt kerltem ide - hangzott a vlasz. - Tegnap a szultnnl vacsorztunk,
nyakaltuk a pezsgt, vedeltk a tokajit; azt se tudtuk mr, mit beszlnk, mikor a csecse-
becsm csacsogni kezdett. Nem tudom, mit merszelt mondani, de a frjem nagyon
megharagudott.
- Bizonyra nem volt igaza a frjnek, asszonyom - erstgettk az apck. - Egy semmisg
miatt nem szabad ennyire felpaprikzdni.
- Hogyan, a csecsebecsje beszlt? s mg most is beszl? , mennyire lveznnk, ha mdunk
lenne meghallgatni! Annyi szent, csakis szellemesen s vlasztkosan fejezhette ki magt.
Az apck vgya teljeslt, mert a szultn a szegny vezekl fel fordtotta gyrjt. A
csecsebecse megksznte a szent szzek kedvessgt, de vltig bizonygatta, hogy brmilyen
sokra tartja is trsasgukat, az igazat megvallva, egy brhmannal mg jobban meg volna
elgedve.
A szultn felhasznlta az alkalmat, hogy megtudjon egyet-mst a szzek letbl. Gyrje
kifaggatta egy Kleanthisz nev ifj apca csecsebecsjt; s az gynevezett szzi kessg kt
kertszt, egy brhmant s hrom lovagot vallott be; azt is elmondta, hogyan kerlte ki a biztos
botrnyt - hla egy orvossgnak s kt rvgsnak. Zphirine beismerte csecsebecse-szval,
hogy a kolostor gondnokocskjnak ksznheti a tisztelend anya elnevezst. Ami a szultnt
legjobban meglepte, az volt, hogy br a zr al helyezett csecsebecsk igen mosdatlanul
fejeztk ki magukat, szzies tulajdonosaik mg csak el sem pirultak; ebbl arra kvetkeztetett,
hogy ha e kegyes helyeken fogyatkosabb is a gyakorlat, krptlsul szpen virgzik helyette
az elmleti tuds.
Hogy biztos legyen a dolgban, gyrjt egy tizent-tizenhat ves apcanvendk fel fordtotta.
- Flra - fecsegte a csecsebecse - j nhnyszor szemezett a rcson keresztl egy ifj katona-
tiszttel. Tudom, hogy a fi tetszik neki: a kisujjval elrulta nekem.
Flra rfizetett erre. Elljri kthavi imdsgra s nsanyargatsra tltk; s fohszokat
rendeltek, hogy a kzssg csecsebecsi a jvben nmk maradjanak.

21
Kilencedik fejezet
A BANZAI TUDOMNYOS AKADMIA

Alighogy Mangogul tvozott a zrdbl, ahol az imnt elhagytuk, mris vrosszerte rebes-
gettk, hogy a Brahm farkcsigolyjrl elnevezett apck rendjnek valamennyi szze a
csecsebecsjvel beszl. Ez a hr, melynek Huszajn erszakos eljrsa hitelt klcsnztt,
felcsigzta a tudsok kvncsisgt. A jelensget teht konstatltk; s a szabadgondolkozk
erre a korbban lehetetlennek tartott tnyre az anyag rejtett tulajdonsgaiban kezdtk keresni a
magyarzatot. A csecsebecsk csacsogsrl szmtalan kitn tanulmnyt tettek kzz, s ez a
fontos tma az akadmik kzlemnyeit egy egsz sereg rtekezssel duzzasztotta meg,
melyeket az emberi szellem legmagasabbrend teljestmnyeinek tekinthetnk.
A Banzai Tudomnyos Akadmia ltt s halhatatlansgt tagjainak ksznheti, akiket
Kong, Monomugi, Beleganza s a szomszdos kirlysgok legkivlbb koponyi kzl
vlasztottak s vlasztanak ki. Tag volt itt, klnbz titulusokkal, mindenki, aki a termszet-
rajzban, fizikban, mennyisgtanban mr vitte valamire, st az gretes tehetsg tudsjelltek
java rsze is. A fradhatatlan mhek e raja szakadatlanul tevkenykedett az igazsg kutatsn;
s a nagykznsg vrl vre begyjthette, egy felfedezsektl vaskos ktetben, fradozsaik
gymlcst.
Az akadmia kt nagy csoportra, az rvnyprtra s a vonzsprtra oszlott. Az rvnyprtiak
szektjt Olibri, a jeles mrtantuds s kitn fizikus alaptotta. Az els vonzsprti pedig
Circino, a kitn mrtantuds s jeles fizikus volt. Olibri s Circino mindketten arra vllal-
koztak, hogy megmagyarzzk a termszetet. Olibri alapeszmi els pillantsra megveszte-
geten egyszernek tetszenek: a fontosabb jelensgeknek nagy ltalnossgban meg is
felelnek, de a rszletek mr nem alkalmazkodnak a terikhoz. Circino szinte abszurd
feltevsbl indul ki, de az rendszerben csak az els lps nehz. A jelensgek aprbb
rszletei, melyek Olibri feltevseit ingatagg tettk, Circino gondolatmenett megerstik. Az
tja az induls pillanatban homlyos, de lpsrl lpsre megvilgosodik; Olibri viszont
eleinte vilgos, de a ksbbiek sorn egyre homlyosabb vidkekre vezet. Az rvnyprtiak
blcselethez nem kell sok eltanulmny, elg az intelligencia. A vonzsprtiak nzeteinek
kvetshez rtelem is, tudomny is kell. Olibri iskoljba elkszlet nlkl lphet be az
ember: az egsz vilgnak van kulcsa hozz. Circino tanai csak a legkpzettebb mrtanosok
eltt trulnak ki. Olibri rvnyeit mindenki megrti, Circino centripetlis s centrifuglis erit
pedig csak az elsrend matematikusok, gy aztn mindig szz rvnyprtira jut egy
vonzsprti; de egy vonzsprti mindig megr szz rvnyprtit. Ez volt a helyzet a Banzai
Tudomnyos Akadmiban is, amikor a fecseg csecsebecsk tmjnak megvitatsra kerlt
sor.
Maga a jelensg kevs kapaszkodt knlt; a vonzstrvny all kicsszik: ter alig-alig jut el
idig. Az akadmia elnke hiba szltotta fel a tagokat, hogy nyilatkozzanak elkpzelseik-
rl, mlysges csend honolt a gylekezetben. Vgl az rvnyprti Persiflo, aki szmtalan
rtekezst rt mr olyan krdsekrl, amelyekhez mg csak nem is konytott, szlsra
emelkedett, s a kvetkezket mondotta:
- A tny, uraim, alighanem sszefggsben van a vilgegyetem rendszervel: gyantom, hogy
ugyanaz az oka, mint az raplynak. Gondoljunk csak arra, hogy ma napjegyenlsg s
telehold van; mindazonltal meg kell mg hallgatnunk, mieltt feltevsem igazoltnak vennk,
mit fognak a csecsebecsk egy hnap mlva mondani.

22
Az akadmikusok a vllukat vonogattk. Senki sem merte kimondani, hogy Persiflo ugyan-
olyan ostobn okoskodik, mint egy csecsebecse; ez a rendkvl les lts frfi azonban gy
is egyszeriben kitallta, mit gondolnak.
A szt a vonzsprti Reciproco vette t:
- Uraim, egy elmletem kedvrt sszelltottam volt a kirlysg valamennyi kiktjnek
raplytblzatt. A megfigyelsek nmileg eltrnek ugyan szmtsaimtl, mgis remlni
merem, hogy e kellemetlensgrt krptol majd ama haszon, melyet a csecsebecsk csacsog-
snak az aply s a dagly termszeti tnemnyeivel felttelezett folytatlagos egybeessbl
hzhatunk.
Egy harmadik akadmikus is szt krt, a tblhoz lpett, felrajzolta kplett, s gy szlt:
- Adva van egy AB csecsebecse stb.
(Itt a fordtk tudatlansga megfoszt bennnket magtl a bizonytstl, amit az afrikai szerz
ktsgkvl feljegyzett szmunkra. Krlbell kt lap hinyzik, majd ezt olvashatjuk:)
- Reciproco rvelse helytllnak ltszik; s az dialektikja nyomn vgzett vizsglatok
meggyztek minket, hogy bizonnyal elrkezik az a nap, mikor sikerl igazolnia, hogy a
hlgyek manapsg szksgszeren a csecsebecsjkkel mondjk el mindazt, amit eddig a
flkkel hallottak.
Orkotom doktor, az anatmusok rendjbl, gy sznokolt:
- Uraim, nzetem szerint dvsebb nem bolygatni valamely jelensget, mint lgbl kapott
feltevsekben keresni kivlt okait. A magam rszrl hallgatnk, ha csak hibaval hipo-
tziseket tudnk nk el trni; de n ksrleteztem, kutattam, kvetkeztettem. Megfigyeltem
a csecsebecst a paroxizmus pillanatban; s minden rszletnek ismerete, valamint tulajdon
tapasztalataim alapjn arra a meggyzdsre jutottam, hogy az, amit grgl delphosz-nak
neveznk, mindazon tulajdonsgokkal rendelkezik, mint a lgcs, s hogy vannak olyan
alanyok, akik ppoly tkletesen tudnak beszlni a csecsebecsjkkel, mint a szjukkal. Igen,
uraim, a delphosz hros s fvs hangszer, mgpedig sokkal inkbb hros, mint fvs. A
kls leveg, belhatolva, szabatosan eleget tesz a von feladatnak a csecsebecse kt felnek
izomrostjain, melyeket hroknak avagy hangszalagoknak is nevezhetnk. A lglks s e
hangszalagok tkzse ez utbbiakat rezgsbe hozza, s a rezgs klnbz gyorsasga
klnbz hangokat eredmnyez. A ni szemly tetszse szerint kpes vltoztatni a hangokat,
beszl, st akr nekelni is tud. Mivel az ilyen hangkpzsre csak kt hr avagy hangszalag
szolgl, s azok is rezheten egyforma hosszak, nk joggal tehetik fel a krdst, vajon
elgsges-e ez a magas s mly, ers s gyenge hangok azon sokasghoz, melyet az emberi
gge kpezni kpes. Vlaszom csak ennyi: igen, mert e hangszervek a hangszerekhez
hasonlatosak, s megnylsuk s megrvidlsk ki tudja vltani a klnbz hanghatsokat.
Hogy e rszek kpesek elernyedni s sszehzdni, ezt taln flsleges is bizonygatnom ilyen
nagy tuds frfiak gylekezetben; de hogy ezen elernyedsek s sszehzdsok jvoltbl
a delphosz magasabb s mlyebb hangokat tud hallatni, akr beszd-, akr nekhangban, nos
ezt a tnyt, szernytelensg nlkl llthatom, ktsget kizran kpes vagyok igazolni.
Ksrletekkel fogok bizonytani. Igen, uraim, ktelezem magam, hogy az nk szne eltt
beszdre, st nekre ksztetem mind a delphosz-t, mind a csecsebecst.
Ezeket mondotta Orkotom, nem kevesebbre vllalkozva, mint hogy a csecsebecskkel is
megtegye mindazt, amit a lgcsvekkel tett egyik kollgja, akitl a fltkenysg hiba akarta
elvitatni a sikert.

23
Tizedik fejezet
KEVSB TUDKOS S KEVSB UNALMAS, MINT AZ ELZ

Az akadmiai ls folytatsa

Hallgati, az grt ksrletekre vrva, szmos ellenvetst zdtottak Orkotomra, s ezek


vilgban gy ltszott, hogy az akadmikusok inkbb lelemnyesnek, mintsem megbzhatnak
tartjk a doktor gondolatait.
- Ha a beszd a csecsebecsk termszetadta kpessge - mondtk -, mirt vrtak vele
mostanig? Ha Brahm jsga (hiszen az kegynek ksznhet, hogy a hlgyekben oly
hevesen l a beszlhetnk), ha teht ez kettzte meg beszlszerveiket, mgiscsak klns,
hogy a hlgyek mindeddig nem tudtak errl, vagy pedig ennyire elhanyagoltk a termszet e
becses ajndkt. Mirt csak egyszer beszlt minden csecsebecse? Mirt beszltek mind
ugyanarrl? Milyen szervi oka van, hogy az egyik pr ajak hallgatni knyszerl, mg a msik
beszl? Egybknt - tettk hozz -, ha figyelembe vesszk, milyen krlmnyek kztt szlalt
meg a legtbb csecsebecse, s mit mondott, joggal llthatjuk, hogy megnyilatkozsuk nkn-
telen volt, s ha hordoziknak hatalmban llt volna, bizonnyal nmk maradnak e testrszek.
Orkotom ktelessgnek tartotta, hogy megfeleljen az ellenvetsekre; vltig kardoskodott,
hogy a csecsebecsk mindig beszltek, legfeljebb halkan, szinte nem is hallhatan, mg a
tulajdonosuk szmra sem hallhatan; hogy nem csoda, ha most megntt a hangjuk,
napjainkban, amikor a trsalgs szabadossgnak jvoltbl szgyen s pironkods nlkl
cseveghetnk olyan dolgokrl, melyekben mgiscsak k a legjrtasabbak; hogy ha eddig csak
egyszer beszltek is hangosan, ne gondolja ezt senki egyedli esetnek; hogy nmnak lenni s
hallgatni kt klnbz dolog; hogy nyilvn azrt beszltek mind ugyanarrl a tmrl, mert
ez volt az egyetlen, amelyrl kpzeteket alkothattak; hogy azok, melyek eddig nem beszltek,
mg megszlalhatnak; s ha mgsem, ennek csakis az lehet az oka, hogy vagy nincs mondani-
valjuk, vagy rendellenes a formjuk, vagy hinyoznak a kpzeteik s kifejezseik.
- Egyszval - folytatta -, ha Brahm kegyelme adta meg a mdot a nknek, hogy kielgt-
hessk g vgyukat, s megktszerezett hangkpz szervkkel minl tbbet beszlhessenek,
nos, ez nem mond ellent annak, hogy e jtett eleintn kellemetlensgekkel jrt, mert Brahm
blcsessge megelzte a legfbb bajt, mgpedig lezrta az egyik pr ajkat, mg a msik beszl.
Mr az is flttbb kellemetlen ugyanis, hogy az asszonyok egyik pillanatrl a msikra
vltoztatjk vlemnyket: mi lenne velnk, ha Brahm meghagyta volna nekik azt a lehet-
sget, hogy kt ellenttes rzst hangoztassanak egyszerre? A nyelv, a beszd a gondolatok
kzlsre, egyms megrtsre szolgl eszkz: s ugyan hogy rthetnnk meg a nket, akiket
ppen elg egy szjjal elviselnnk, ha kettvel beszlnnek egyszerre?
Orkotom sok mindenre vlaszolt; de tvedett, ha azt hitte, hogy mindenkit meggyztt.
Szorongattk, s mr-mr elbukott, mikor Cimonaze, a fizikus, prtjt fogta. Ekkor a vita
vihaross vlt: eltrtek a trgytl, elvesztettk a fonalat, megint megtalltk, ismt elvesz-
tettk, sszevesztek, kiabltak, srtegetni kezdtk egymst, s ezzel az akadmiai ls vget
rt.

24
Tizenegyedik fejezet
A VISSZHANG

A csecsebecsk fecsegse nemcsak az akadmit foglalkoztatta, a trsasgi krkben is ez volt


a nap, st a msnap s harmadnap tmja: valsggal kimerthetetlennek bizonyult. A meg-
trtnt eseteket meg nem trtntekkel tdtottk; a histrik szjrl szjra jrtak, s a csoda
mindent hihetv tett. Tbb mint hat hnapig csak errl beszltek.
A szultn mg csak hromszor prblta ki a gyrjt; de azok a hlgyek, akik zsmolyon
helyet foglalhattak Manimonbanda trsasgban, mr egy trvnyszki elnk felesge s egy
mrkin csecsebecsjnek sznoklatrl is tudni vltek, lelepleztk egy jtatos dma kegyes
titkait, ksbb pedig szmos olyan hlgyt is, akik ott sem voltak; s isten tudja, milyen
szavakat adtak csecsebecsjk ajkaira: nem fukarkodtak a malacsgokkal. Az esemnyek
ecsetelse utn kvetkezett az elmlkeds.
- Tny, ami tny - mondta az egyik hlgy -, ez a boszorknysg (mert nem ms ez, mint ronts
a csecsebecsken) knos helyzetbe hozott bennnket. De mg milyen knosba! Folyton attl
flni, mikor ti meg a flnket egy bensnkbl, st lensnkbl eltr pimasz hang!
- Ugyan, asszonyom - felelt egy msik -, mirt ez a meglep flelem? Ha egy csecsebecsnek
semmi nevetsges kzlnivalja sincs, mit szmt, beszl-e vagy hallgat.
- Annyit mgis szmt - vlaszolt az elz -, hogy minden szvfjdalom nlkl odaadnm a
fele kszerem, ha ezzel megvehetnm, ha biztosra vehetnm a hallgatst.
- Ha ekkora rat adna a diszkrcijukrt - replikzott a msodik -, csakugyan j oka lehet az
elvigyzatossgra.
- Nincs jobb okom r, mint msnak - mondta Cphise -, mgsem vonom vissza. Hszezer
tallr a nyugalmamrt nem nagy r; mert kimondom kereken, n ppoly kevss bzom a
csecsebecsmben, mint a szmban: mrpedig sok szamrsgot szjaltam ssze letemben.
Naprl napra annyi hihetetlen kalandot teregetnek ki, bizonygatnak s rszleteznek a
csecsebecsk, hogy ha a hromnegyed rsze valtlan is, a maradk egynegyed elg ahhoz,
hogy brkit tnkretegyen. Ha az enym csak feleannyit hazudozik, mint a tbbiek, vgem
van. Valljuk meg, tetteinket eddig is a csecsebecsnk kormnyozta; de most mr a j hrnk is
tle fgg.
- n ugyan nem trdm az egsszel - mondta Ismne -, menjen csak minden a maga tjn,
nem kezdek vgelthatatlan okoskodsokba. Ha a csecsebecsk valban Brahm akaratbl
beszlnek (mint ezt brhmanom lltja), az r nem tri, hogy hazudjanak, s istentelensg
volna az ellenkezjt bizonygatni. A csecsebecsm teht beszlhet, amit s amennyit csak
kvn: vgtre is mit tud mondani?
E percben egy fojtott hang trt fl, szinte a fld mlybl, s visszhangknt ezt vlaszolta:
- Sok mindent.
Ismne nem tudta, honnan jn a hang, dhbe gurult, rfrmedt a bartnire, s ezzel is tetzte a
trsasg jkedvt. A szultn el volt ragadtatva, hogy a hlgy nem veszi szre, mi trtnt, s
tstnt fakpnl hagyta minisztert, akivel tvolabb tancskozott, odalpett Ismne-hez, s gy
szlt:

25
- Vigyzzon, asszonyom; n hajdan valamelyik hlgyet a bizalmba fogadhatta, s taln az
csecsebecsje olyan gonosz indulat, hogy kifecsegi azokat a trtneteket, melyekrl az n
mr megfeledkezett.
Mangogul, a megfelel pillanatban oda- s visszaforgatva gyrjt, izgalmas prbeszdet
rendezett a hlgy s csecsebecsje kztt. Ismne, aki mindig kitnen vezette kis gyeit, s
sohasem szolgltatta ki magt meghitt bartnknek, azt felelte a szultnnak, hogy az
esetben a leggonoszabb indulat minden mesterkedse is hibaval.
- Ne mondja! - felelt az ismeretlen hang.
- Hogyhogy ne mondjam? - csattant fel Ismne haragosan a srt ktely hallatra. - Csak nem
kell flnem ezektl?
- Dehogynem, ha k is tudnnak annyit, mint n.
- Mirt, n mit tud?
- Megnyugtathatom, sok mindent.
- Sok mindent! Ez sokat sejtet, s mit sem jelent! Tudna taln rszletezni egyet-kettt?
- Minden bizonnyal.
- s mgis milyesflt? Voltak taln szvgyeim?
- Nem.
- Szerelmi gyeim? Kalandjaim?
- Errl van sz.
- s kivel, krem? Valamilyen ficsrral, katonatiszttel, szentorral?
- Nem.
- Komdissal?
- Nem.
- Csak nem gyanst meg az aprdjaimmal, lakjaimmal, lelkiatymmal vagy a frjem
gyntatjval?
- Nem.
- Ennyi imposztorsgod egsz tudomnya?
- No nem.
- Ht nincs is tbb ember, akivel flre lehetne lpni! A hzassgom eltt volt, vagy utna?
Feleljen, szgyentelen!
- , asszonyom, flre a szitkokat, ha szabad krnem; ne knyszertse tisztessgtelen eljrsra
legodaadbb bartjt.
- Beszljen, kedvesem; beszljen, mondjon el mindent; oly kevsre becslm szolglatait,
hogy nem flek a fecsegstl: leplezzen le; megengedem, st felszltom r.
- Ismne, mire knyszert engem?... - shajtotta a csecsebecse.
- Hogy igazsgot szolgltasson az ernynek.
- Rendben van, ernyes Ismne; valban nem emlkszik mr az ifj Ozminra, Zegrisz
szandzskbgre, Alazielre, a tncmesterre, s Almurra, a zenetantra?

26
- , borzalom! - kiltott Ismne. - Anym tlontl beren gyelt rm, semhogy ilyesfajta
kicsapongsokba keveredhettem volna; s a frjem is tansthatn, ha ugyan itt lenne, hogy
rintetlen voltam, ahogy illik.
- Persze, persze - mondta a csecsebecse -, hla h bartnje, Alcine titknak.
- Ez olyan elvetemlt s ostoba rgalom - felelte Ismne -, hogy flsleges mg cfolni is.
Nem tudom - folytatta -, melyik hlgy csecsebecsje van ilyen jl tjkozva viselt dolgaimrl,
legalbbis azzal tetszeleg magnak, de csupa olyan dologrl beszl, amirl az enym egy rva
szt sem tud.
- Asszonyom - vlaszolta Cphise -, biztosthatom nt, hogy az n csecsebecsm rlt, hogy
hallgathatott.
A tbbi dma is hasonlkat mondott; utna leltek jtszani, anlkl, hogy rbredtek volna, ki
szlt bele minduntalan a fentebb lert trsalgsba.

27
Tizenkettedik fejezet
A JTK

Manimonbanda trsasgban a legtbb hlgy szenvedlyes jtkos volt; nem kellett hozz
Mangogul blcsessge, hogy ezt szrevegye az ember. A jtkszenvedly ugyanis egyike a
legpalstolatlanabbaknak: szembeszk, rul tnetei vannak, akr nyer valaki, akr veszt.
De honnan ez a jtkdh? - morfondrozott Mangogul. - Hogyan kpesek e hlgyek arra,
hogy jszakikat egy fraasztal krl tltsk, s reszketve vrjanak egy szra vagy hetesre?
Ez a tboly tnkreteszi a szpsgket s egszsgket, mr akinek van, nem is beszlve arrl a
tmrdek bajrl, amelybe biztos belesodrdnak.
- Kedvem volna egy kis csnyhez - sgta oda Mirzoznak.
- s mi volna az a szp csny, amit kitervelt? - krdezte a kegyencn.
- A legfktelenebb krtyatndr fel fordtom a gyrt - felelte Mangogul -, kikrdezem a
csecsebecsjt, s e szerv szavaival figyelmeztetem azokat a gyengeelmj frjeket, akik
hagyjk, hogy felesgk a hz vagyont s becslett feltegye egy krtyra vagy kockra.
- Nagyon kedvemre val gondolat - vlaszolt Mirzoza -, de tudja meg, felsg: Manimonbanda
megeskdtt a pagodkra, hogy soha tbb nem hv trsasgot, ha mg egyszer megzavarja
szrakozsukat az engasztrolgusok arctlansga.
- Mit mondott, lelkem gynyrsge? - vgott kzbe a szultn.
- Hasbeszlk! - felelte a kegyencn. - A szemrmes Manimonbanda ezt a nevet adta azoknak,
akiknek megszlalt a csecsebecsje.
- Biztos az az ostoba brhmanja tallta ki, az krkedik folyton, hogy grgl tud, kongi
nyelven pedig nem - csattant fl a szultn -; n mgis ki fogom krdezni Manille csecse-
becsjt, akr tetszik ez Manimonbandnak s a hzi brhmanjnak, akr nem; felebartaim
plsre pedig ppen az lesz a legjobb, ha itt tartjuk a vallatst.
- Felsg, higgyen nekem - mondta Mirzoza -, jobb megtakartani ezt a kellemetlensget a
nagyszultnnl: a csecsebecse mshol is beszlhet, mindkettnk kvncsisgt kielgthetjk.
Legjobb volna, ha megjelenne Manille-nl!
- gy lesz, hiszen n gy hajtja - mondta Mangogul.
- De hny rakor? - krdezte a szultna.
- jflkor - felelte a szultn.
- jflkor mg tart a jtk - mondta a kegyencn.
- Akkor vrok kt rig - gy Mangogul.
- Felsg, n nem gondol arra - replikzott Mirzoza -, hogy az igazi jtkosok szmra ez a
legszebb ra az asztal mellett. Ha Magassgod hallgat rm, els lmban lepi meg Manille-t,
reggel ht s nyolc kzt.
Mangogul megfogadta Mirzoza tancst, s htkor surrant be Manille-hoz. ppen lefekvshez
kszlt, szolgli segtsgvel. A szultn kitallta, hogy a dma balszerencsvel jtszott:
szomorsg honolt az arcn, fel s al jrt, meg-megllt, az gre emelte a szemt, toppantott,
klt a homlokra tapasztotta, s mormogott valamit a foga kzt, de a szultn nem rtette
tisztn. Szolgli remegve kvettk minden mozdulatt vetkztets kzben; vgre sikerlt

28
gyba dugniuk, br a dma srn vagdosott gorombasgokat, st mg rosszabb dolgokat is a
fejkhz. Manille esti imja az gyban egy tkozott szra szrt szitkokbl llt, mert az sz
htszer egyms utn a vesztt okozta. Mihelyt a hlgy lehunyta a szemt, Mangogul felje
fordtotta a gyrt. A csecsebecse telve fjdalommal felkiltott:
- Most mr egy tsem sincs, maccsban maradtam, passz!
A szultn elmosolyodott: Manille-nl minden, mg a csecsebecsje is csak a jtkrl beszl.
- Nem - folytatta a csecsebecse -, soha tbb nem jtszom Abidul ellen: folyton csal, nem is
tud mst. Dreszrl hallani sem akarok: vele minduntalan flresikerlnek a hzsaim. Iszmil
trhet jtkos, de nem ereszkedik le akrkihez. Mazulim valsgos kincs volt, mg Krissza
karmai kz nem kerlt. Zulmisz a vilg legszeszlyesebb jtkosa. Rika mr kevsb, de
szegny finak semmije sincs. s Lazulival mit csinljak? Banza legcsinosabb nje sem tenn
merssz! Molli silny krtys. Bizony, pusztulnak-tnnek a jtkosok; maholnap azt sem
tudja az ember, kivel tegye ssze a jtktudomnyt.
E sirmok utn a csecsebecse elcsacsogta, milyen klnleges partikban vett rszt, majd
nekiltott, hogy asszonynak balsors idejn is megnyilatkoz kitartst s lelemnyessgt
ecsetelje.
- Nlklem - kezdte - Manille mr rg tnkrement volna: a szultn minden kincse sem elg
annyi adssg megfizetsre, mint amennyit velem fedezett. Egyszer tbb mint tzezer duktot
vesztett egy lt helyben egy bankrral meg egy pappal szemben: mr csak az kkvei
maradtak, azt pedig nem kockztathatta, hiszen a frje ppen akkor vltotta ki a zlogbl.
Kzben jabb lapokat hzott, csbt lapokat, melyeket a j szerencse olyankor kld, amikor
balsorss vltozik t: srgettk, beszljen mr. Manille mg egyszer belenzett a krtykba,
aztn ersznybe sllyesztette a kezt, br tudta, hogy semmi kihznival sincs mr benne;
megint a lapokra bmult, mg egyszer megvizsglta, s nem hatrozott semmit.
Asszonyom, tesz-e ttet valahra? - krdezte a pnzember.
Igen, teszek - mondta Manille. - Felteszem a... felteszem a csecsebecsm.
Mennyirt? - krdezte az uzsors.
Szz duktrt - mondta Manille.
Az abb meghtrlt: tl drgnak tallta a csecsebecst. Az uzsors bevgott: Manille vesztett,
s fizetett.
Az a bolond hisg, hogy nemesi csecsebecst brlalhasson, ert vett az uzsorson: felajn-
lotta, hogy fedezi rnm krtyakltsgeit, ha n kedvre kiszolglom; ezekben a felttelekben
tstnt meg is llapodtak. De Manille hazrdjtkos volt, a bankr vagyona pedig vges;
csakhamar a pnzeslda fenekre rtnk.
rnm egyik estre pomps frapartit tervezett; minden ismerse meg volt hva: csak
dukttal lehetett fizetni. Termszetesen a bankr pnzes zacskjra szmtottunk, s ez a
csirkefog a nagy nap reggeln levelet kld, hogy egy garasa sincs. Mondhatom, a legnagyobb
zavarban hagyott bennnket: mindenkppen ki kellett evicklnnk a csvbl, s nem volt
egyetlen veszteni val percnk sem. Jobb hjn megelgedtnk egy agg fbrhmannal, s j
drgn megszmtottunk neki nhny kedvtelst, melyekrt mr egy vszzad ta esedezett.
Ez az sszels egyhzi javadalma jvedelmnek ppen ktszeresbe kerlt.
Nhny nap mlva belltott a bankr. Azt mondta, ktsgbe van esve, hogy rnm ez egyszer
kszletlennek tallta, mindazonltal szmt a j szvre.

29
De hiba szmt, kedvesem - felelte Manille -, a j nevelsem tiltja, hogy fogadjam nt. Mg
ki tudott segteni egy kis pnzzel, mindenki tudta, mirt trm nt; de most, hogy mr
semmire sem j, rtana a hrnevemnek.
Az uzsors dhbe jtt - igaz, n is megharagudtam, mert nem volt nla derekabb frfi
Banzban. Szval a bankr kijtt a sodrbl, s odavgta Manille-nak, hogy tbbe kerlt, mint
hrom tncosn az Operbl, pedig azok mennyivel jobban rtenek a szrakoztatshoz.
, br tartottam volna ki a varrlnykm mellett! - bdlt el keservesen. - Az gy szeretett,
mint az rlt, s boldogg tudtam tenni egy darab tafotval!
Manille-nak nem tetszettek az sszehasonltsok, s olyan hangon parancsolta meg, hogy
takarodjon, de tstnt, melytl a bankrnak inba szllt a btorsga. Hiba, ismerte rnmet,
s szvesebben tvozott a lpcsn, mint az ablakon keresztl.
Ezutn Manille egy msik brhmantl kapott klcsnt, akit azrt hvatott, hogy nehz percei-
ben lelki vigasszal szolgljon: szent frfi kvetkezett teht a bankr utn, s mi ugyanazzal a
pnzzel fizettnk neki is. Manille mg sokszor feltett s elvesztett engem; de tudjuk, hogy a
krtyaadssg az egyetlen adssg e vilgon, melyet meg szoktunk fizetni.
Ha a krtyaszerencse Manille mell szegdik, mintaasszony, nincs prja egsz Kongban.
Eltekintve a jtktl, gy megjavul ilyenkor, hogy alig hinn az ember: nem kromkodik,
rendesen eszik-iszik, kifizeti a ruhakereskedjt s a szemlyzett, megajndkozza szolg-
lit, nha kivltja ruhit a zlogbl, s kedveskedik a dn dogjnak s a frjnek; de minden
este felteszi ezeket a tulajdonsgait s minden pnzt egy pikk szra. Ht ilyen letet
folytattunk s folytatunk ma is; s isten tudja, hnyszor csap mg zlogba.
A csecsebecse elhallgatott, Mangogul pedig hazament s lefekdt. Dlutn tkor bresztettk;
az Operba kszlt, mert meggrte kegyencnjnek, hogy ott tallkoznak.

30
Tizenharmadik fejezet
A BANZAI OPERA

Banza sznhzai kzl csak az Opera mkdtt llandan. Dmidszol s Dremifaszollati-


ddd, e kt hres zensz - az egyik mr, a msik mg alig ltszott ki a fldbl - mvei
foglaltk el felvltva a sznpadot. Mindkt egyni hang mvsznek voltak prthvei: a
tanulatlanok s a szakllasok Dmidszol oldaln lltak, a fiatalabbak s a virtuzok
Dremifaszollatidddra eskdtek; a zenertk pedig - ifja-vnje - nagyra tartottk mind a
kettt.
Dremifaszollatiddd, mondtk az utbbiak, kitn, mg nem kvet el hibt; de nha is
aluszik; ugyan kivel nem fordul el ez? Dmidszol emelkedettebb s egyenletesebb: csupa
szpsg; de j tulajdonsgai mind megvannak, st hatsosabbak vetlytrsban; Dre-
mifaszollatiddd mvei viszont egyni, msnl fl nem lelhet vonsokkal bszklkednek.
Az reg Dmidszol egyszer, termszetes, egyhang, nha tlontl egyhang is: ppen ez a
hibja. Az ifj Dremifaszollatiddd egyni, csillog, bonyolult, tanult, nha tlontl tanult
is: de ez taln inkbb a hallgat hibja. Az elz szerz nyitnya, meg kell hagyni, pomps, de
minden mve eltt megismtldik; az utbbi ugyanannyi nyitnyt rt, ahny opert; s
valamennyit a fmvnek tekinthetjk. Dmidszolt a termszet dallamokra tantotta; a
tanulmnyok s a tapasztalat Dremifaszollatidddt elvezettk a harmnia forrsaihoz. Ki
tud gy deklamlni, recitlni, mint az reg? Ki tud olyan knny ariettkat, rzki rikat,
jellegzetes kzzenket rni, mint az ifj? Dmidszol csak a zenei prbeszdhez rt.
Drmifaszollatiddd mr sejtetni tudja a finom rnyalatokat, melyek a gyengdet az
rzkitl, az rzkit a szenvedlyestl, a szenvedlyest a bujtl megklnbztetik: nhny
hve pedig eskszik arra, hogy ha Dmidszol dialgusai sikerltebbek is, ennek magyarzatt
nem a szerzk tehetsge, hanem a felhasznlt szvegrk kpessge kzti eltrsben kell
keresni.
- Hallgasstok meg, hallgasstok csak meg - kiltanak - a Dardanus nagyjelenett: mindjrt
kiderl, hogy mihelyt Dremifaszollatiddd j szveggel dolgozhat, Dmidszol bjos
jelenetei jraszletnek.
Akrmi volt is az igazsg, az n idmben az egsz vros valsggal znltt az reg
zenedrmira, s szinte tdult, hogy lssa az ifj balettjeit.
Banzban ekkor ppen Dremifaszollatiddd egyik pomps operjt adtk, melyet - ha a
kegyencn-szultna nem kvncsi r - alighanem hlsipkban mutattak volna be: a
csecsebecsk vissza-visszatr panaszai felajzottk ugyan a kis hegedsk buzgalmt, de a
vezet nekesn lemondta szerept. Helyettestjnek nem volt olyan szp hangja, de
jtkval feledtetni tudta ezt: gy aztn semmi sem tarthatta vissza a szultnt s kegyencnjt,
mindketten megtiszteltk az eladst jelenltkkel.
Mirzoza mr megrkezett. Megjn Mangogul is, felmegy a fggny, kezddik az elads.
Minden ment is, mint a karikacsaps, Chevalier kisasszony valban feledtette Le Maure
kisasszonyt, s mr a negyedik felvonsnl tartottak, mikor a szultn egy krus kells kzepn,
mely hosszadalmassgval felbosszantotta, a kegyencnt pedig ismtelten stsra kny-
szertette, gyrjt az nekesnk kara fel fordtotta. Soha klnb vgjtki tablt! Harminc
lny nmult el hirtelen, a szjuk ttva maradt, s megriztk sznpadias testtartsukat is.
Ugyanebben a pillanatban harminc csecsebecse zendtett r nagy hangon: az egyik egy vsri
rigmusra, a msik egy malac gnydalra, a harmadik egy ugyanvalst illetlen pardira, csupa

31
hozzjuk ill, klnsnl klnsebb ntra. Egyik oldalrl ezt hallotta a kznsg: , ne
mondja, kommasszony! a msikrl: Hatszor, hatszor, egy tucatszor!, itt: Jaj, betette!, Jaj, ki
tette?, amott: Ciprin, szentatym, fordtson ht a gatyn! Vgl az egsz egyetlen sikolt-
rikolt hangg olvadt, a vilg legklnsebb, legkptelenebb, legkacifntosabb krusv,
mivelhogy s minekutna a cse... a pa... a pi... (A kzirat e helyen megrongldott.)
A zenekar kzben hzta a magt, a fldszint, a karzat s a pholyok hahotja hozzvegylt a
hangszerek zajhoz s a csecsebecsk dalhoz, hogy a hangzavar tkletes legyen.
Nhny nekesn, attl val flelmben, hogy a csecsebecsjk belefrad a csacska ntk
dudorszsba, s, ne adj isten, csacsogni kezd, riadtan a sznfalak mg rohant; az ijedsgen
kvl azonban ms bajuk nem esett. Mangogul ltta, hogy a hallgatsg semmi j rde-
kessgrl sem rtesl, s visszafordtotta gyrjt. A csecsebecsk nyomban elcsendesedtek, a
nevets elcsitult, a nztr lecsillapodott, az elads folytatdott, s bksen befejezdtt.
Lehullt a fggny; a szultna s a szultn tvoztak; sznsznink csecsebecsi pedig elvonul-
tak oda, ahol nem az nektudomnyuk kedvrt vrtk ket.
A kaland nagy feltnst keltett. A frfiak hahotztak, az asszonyok ijedeztek, a brhmanok
botrnkoztak, a tudsok tprenkedtek. s Orkotom mit szlt hozz? Orkotom triumflt. Egyik
rtekezsben elre megmondta, hogy a csecsebecsk nekelni fognak, s me, igaza lett:
kartrsai ettl zavarba jnnek, s ez nek tnye fnyes rv e ttel rdekben.

32
Tizennegyedik fejezet
ORKOTOM KSRLETEI

... h 15-n olvasta fel az akadmia lsn Orkotom hres tanulmnyt, melyben a csecsebe-
csk csacsogsra vonatkoz nzeteit sszefoglalta. Mr ekkor nagy hangon hivatkozott
csalhatatlan, tbbszr megismtelt s mindig sikeres ksrleteire, s ezzel hallgatsgnak
tlnyom tbbsgt sikerlt is elvaktania. A nagykznsgben tovbb lt e kedvez kp, s
teljes hat htig mindenki azt mondta, hogy Orkotom igen szp felfedezst tett.
A doktor teljes diadalhoz mr csak az hinyzott, hogy a hres s magasztalt ksrleteket az
akadmia szne eltt megismtelje. Az e clra sszehvott kzgyls pompzatosnak
grkezett. Megjelentek a miniszterek, st maga a szultn is eljtt, habr lthatatlanul.
Minthogy Mangogul nagy bartja volt a magnbeszdnek, s mert ezt a korabeli trsalgs
hvsgai megrgztt szoksv tettk, gy tanakodott magban:
Vagy Orkotom javthatatlan sarlatn, vagy pedig nem nagy szellem, hanem nagy szamr a
prtfogm. Ha az akadmikus, aki korntsem boszorknymester, meg tudja szlaltatni az
lettelen csecsebecsket, tmogatm szarvashibt kvetett el, mikor szerzdst kttt az
rdggel, s eladta a lelkt, hogy elnyerje a hatalmat az lettl duzzad csecsebecsk felett.
A szultn belezavarodott gondolataiba, s hirtelen akadmijnak kells kzepn tallta
magt. A hallgatsg soraiban - mint lthattuk - ott szorongott mindenki, aki Banza vrosban
szakrtnek szmtott a csecsebecsk tern. Orkotom elgedett lehetett volna kznsgvel,
ha a kznsg is elgedett lehetett volna vele: de a doktor ksrletei teljes kudarccal jrtak. A
tudor elszr is fogott egy csecsebecst, a szjhoz emelte, akkort fjt bele, hogy majd
megszakadt, abbahagyta, jrakezdte, megprblkozott egy msikkal, mert mindenfle kort,
mrett, fajtjt, sznt hozott magval; de fjhatta, ahogy akarta, csak tagolatlan zrejeket
tudott csiholni a csecsebecskbl, hiba grt egsz msfle hangokat.
Az emberek zgni-morogni kezdtek, s a doktor egy pillanatra zavarba jtt, de csakhamar
visszazkkent nyugalmba, s arra hivatkozott, hogy az effle ksrletek ilyen nagyszm
kznsg jelenltben nem egyknnyen sikerlnek; ebben ktsgtelenl igaza is volt.
Mangogul mltatlankodva felllt, kiment, s egy szemhunyorts alatt kegyelt szultnjnl
termett.
- Nos, felsg - szlt Mirzoza, mihelyt megpillantotta -, ki gyztt, Orkotom-e vagy n? Mert
az csecsebecsi csodt tettek, ehhez nem frhet ktsg.
A szultn nem is vlaszolt, csak jrt fel s al.
- Magassgod - folytatta a kegyencn - elgedetlennek ltszik.
- , asszonyom - felelte a szultn -, lerhatatlan ennek az Orkotomnak a pimaszsga. Ne is
beszljnk rla... Mit mondtok majd, jvend korok, ha megtudjtok, hogy a nagy Mangogul
szzezer tallr vjradkot fizet ilyen alakoknak, a btor tisztek pedig, akik vrkkel ntztk
az homlokt vez babrt, ngyszz frankos kegydjon tengdnek. A teremtsit, belerlk!
Egy hnapra oda a jkedvem!
Mangogul megint elhallgatott, tovbb rtta a kegyencn termeit. Lehorgasztotta a fejt; jtt-
ment, meg-megllt, nha dobbantott egyet. Aztn lelt egy pillanatra, majd felpattant,
elksznt Mirzoztl (mg megcskolni is elfelejtette), s lakosztlyba sietett.
Az afrikai szerz, aki Ergebzed s Mangogul magasztos s csodlatra mlt tetteinek
megrktsvel halhatatlan nevet szerzett magnak, e szavakkal folytatja:

33
Mangogul rosszkedve lttn joggal hihette volna brki, hogy szmzni fogja orszgbl az
sszes tudsokat. De nem gy trtnt. A szultn msnap jkedven bredt, dleltt rszt vett a
lovasjtkokon, este kegyenceivel s Mirzozval egytt vacsorzott a szerj kertjben, egy
csodlatos storban, s szemmel lthatlag teljesen megfeledkezett az llamgyekrl.
A kkn is csomt keresk, Kong fondorkodi s Banza rossz nyelvei nem mulasztottk el,
hogy meg ne rjk ezt a magatartst. De mit nem rnnak meg az ilyen emberek?
- Krem alssan - mondtk a stnyokon s a kvhzakban -, krem alssan, kormnyzs ez?
Egsz nap kopja van a markban, jszakit meg tertett asztalnl tlti!
- Ha n szultn volnk - kiltott fel egy szentorocska, aki tnkrement a sok krtyzsban,
elvlt a felesgtl, s a legrosszabb nevelst adta gyermekeinek -, ha n szultn volnk,
felvirgoztatnm Kongt. Ellensgeim korbcsa s alattvalim gynyre lennk! Fl ven
bell helyrelltanm a rendrsg, a trvny, a hadvezets s a tengerszet teljes tekintlyt.
Szz nagy hadihajt pttetnk. Feltretnm a pusztasgokat, kijavttatnm az orszgutakat.
Az adkat eltrlnm, vagy legalbbis leszlltanm a felre. Ami a jradkokat illeti,
szpllek uraim, hitemre, felkopna az llatok! A derk tisztek, Pongo Szabimra, igen, a derk
tisztek, a kiprblt katonk, a hivatalnokok, mint mi magunk, akik jt napp tve
szorgoskodunk, hogy igazsgot szolgltassunk a npnek, igen, ezek a frfiak lveznk
kegyeim radst!
- Emlkeznek mg, uraim - tette hozz fontoskodva egy simra fslt, foghjas politikus,
lyukas knyk, rongyos kzelj ujjasban -, nagy csszrunkra, Abdulmalikra, az abesszin
dinasztibl, aki ktezer-hromszznyolcvant vvel ezeltt uralkodott? Emlkeznek mg,
hogy kt csillagszt karba hzatott, mert egy napfogyatkozs kiszmtsnl hrom percet
tvedtek? s hogy elevenen felboncoltatta sebszt s els orvost, mert alkalmatlan idpont-
ban rendeltek neki mannacukrot?
- s aztn, krdem nket - folytatta egy msik -, minek ez a sok here brhman, ez a sok
freg, akiket a vrnkkel hizlalunk? J volna az a mrhetetlen gazdagsg, melyben ezek
dsklnak, neknk, becsletes embereknek is.
Valaki meg ezt mondta:
- Tudtak-e negyven ve j szakcsmvszetrl s lotaringiai likrkrl? Olyan fnyzsbe
zuhantunk, mely a birodalom kzeli vgromlst jsolja, a pagodk megvetsnek, az
erklcsk romlsnak egyenes kvetkezmnyeknt. A nagy Kanoglu asztalnl bezzeg csak
marhahst ettek s srbetet ittak, nem trdtek paprcsipkkkel, Martin-fle kenckkel,
Rameau muzsikjval! Az Opera tndrei akkor is ppoly odaadk voltak, mint ma; de
mennyivel olcsbban kapta meg ket az ember! Ez a fejedelem mindent elront, nzzk csak
meg. Bezzeg, ha n volnk a szultn!
- Ha te lennl a szultn - reccsent r egy kiszolglt katona, aki killta a fontenoy-i csata
minden veszlyt, s fejedelme oldaln vesztette el fl karjt a lawfelti tkzetben -, mg
tbb ostobasgot csinlnl, mint amennyivel most kecsegtetsz. Eh, bartom, a nyelved sem
tudod fken tartani, de szvesen parancsolgatnl egy egsz birodalomnak! Annyi eszed sincs,
hogy a csaldod elkormnyozd, de belertand magad az llamgyek vezetsbe! Hallgass,
szerencstlen. Tiszteld a fldi hatalmassgokat, s adj hlt az isteneknek, hogy ebben a
birodalomban lttad meg a napvilgot, hogy olyan fejedelem orszglsa alatt lsz, aki
blcsessgvel mg a minisztereit is megvilgostja, vitzsgvel mg a katonit is mulatba
ejti; ellensgei rettegnek tle, npei rajonganak rte, s egyedl csak azt a mrskletet lehet a
szemre lobbantani, mellyel uralma idejn a hozzd hasonl alakokat kezelik.

34
Tizentdik fejezet
A BRHMANOK

Mikor a tudsok belefradtak a csecsebecskbe, a brhmanok lptek a helykbe. A valls a


locsog csecsebecsket mintegy hatskrbe tartoz trgynak tekintette, s szolgi nem
szntek meg hangoztatni, hogy mindebben Brahm ujja ltszik.
A fpapok ltalnos zsinatot tartottak; a hatrozat a legjobb toll boncokat bzta meg, hogy
kell formban igazoljk e jelensg termszetfltti voltt, s addig is, mg munkjuk ki nem
nyomatik, minden brhman ezt fogja bizonytani tudomnyos vitkban, ngyszemkzt s
nyilvnosan, gyntat- s szszken egyarnt.
Mivel a kongi valls kt vilgszellemet ismert, s a manicheusok egyik gnak volt
tekinthet, hiba rtettek egyet a brhmanok abban, hogy e jelensg termszetfltti, mgis
eltrt a vlemnyk, mikor azt akartk meghatrozni, melyik vilgszellem nyilatkozik meg a
csecsebecsk csacsogsban.
Azok, akik jformn ki se dugtk az orrukat celljukbl, s nem tanulmnyoztak mst, mint
szent knyveiket, Brahmnak tulajdontottk a csodt.
- Csakis kpes - mondottk - a termszet rendjt ilyetnkppen megszaktani; s az idk
megmutatjk, hogy mindebben igen mly blcsessg rejlik.
Azok viszont, akik srn bedugtk az orrukat a hlflkkbe, s tbbszr ldgltek alkv-
szalonokban, mint szerzetesi szobjukban, fltek, hogy nhny fecseg csecsebecse csacso-
gsa le tallja leplezni lszentsgket, s ezrt e locsifecsisgrt Kadabrt, a gonosz istensget,
Brahmnak s szolginak eskdt ellensgt tettk felelss.
Ez a felfogs tele volt ellentmondsokkal, s aligha jrult hozz az erklcsk javtshoz.
Ezzel ugyan legbuzgbb hangoztati sem hitegettk magukat. Arra mindenesetre j volt, hogy
vdszrnyai al hzdjanak; s a valls valamennyi szolgja szzszor is szvesen felldozta
volna az sszes pagodkat minden oltrval, csak hogy ez sikerljn.
Mangogul s Mirzoza rendszeresen rszt vettek a Brahm tiszteletre tartott szertartsokon, s
errl a tnyrl a hivatalos lap az egsz birodalmat tjkoztatta. Az egyik legfbb nnepnapon
is megjelentek a nagymecsetben. A trvnymagyarzatra kijellt brhman felkapaszkodott a
szszkre, elmondta a szoksos kzhelyeket s unalmas bkokat a szultnnak s kegyenc-
njnek, s igen kesszlan fejtegette a trsasgban val hagyomnyh helyfoglals helyes
mdjait. Szmtalan tekintllyel tmasztotta al mindezen dolgok szksges voltrl vallott
nzeteit, majd hirtelen, szent hvtl tforrsodva, az albbi tirdt vgta ki, mely annyival is
hatsosabb volt, mivel senki sem szmtott r:
- Mit hallani minden trsasgban? Zavaros zgs, ismeretlen moraj ti meg flnket.
Megromlott minden, s a beszd adomnya, melyet Brahm vgtelen kegye mindeddig a nyelv
szmra osztott ki, most, fktelen haragja folytn, ms szerveknek is birtokba kerlt. s
milyen szerveknek! Nem titok, hveim. Kell-e tbb csoda, hogy felriadj szunnyadsodbl,
hltlan emberisg? Nem volt-e bneidnek eddig is elg tanja, anlkl, hogy a bn legfbb
eszkze felemelte volna szavt? Bizony, csordultig telt a pohr, mert az g haragja j bn-
tetssel sjt benneteket. Hiba burkolztok homlyba; hiba vlasztotok nma bntrsakat:
ezentl hallani fogjtok ket. Tanskodni fognak ellenetek, s felfedik ocsmnysgtokat a
vilgnak! , Brahm, kinek blcsessge mindeneket kormnyoz, igazsgos a te tleted!
Trvnyed megblyegzi a tolvajlst, a hamis tansgot, a hazugsgot, a parznlkodst;

35
megblyegzi az lnok rgalmazst, a fondor nagyravgyst, a dhs gyllkdst s a
rosszindulat mesterkedseit. H szolgid szntelenl hirdettk igazsgodat gyermekeid kzt, s
megfenyegettk ket mindazon bntetsekkel, melyeket jogos haragodban a parancsolatok
megszegi szmra tartogatsz; de hiba: az ostobkat lobog szenvedlyeik elsodortk, sztak
az rral, fitymltk figyelmeztetseinket, kacagtak fenyegetseinken, s szfia beszdnek
tartottk a kikzst igket; bneik hztak, szaporodtak, sokasodtak; istentelensgk hangja
hozzd is elrt, s mi mr nem tudjuk meglltani haragod flelmetes ostort, mellyel most
lesjtasz rjuk. Eddig irgalmadrt esedeztnk, magasztaljuk ht mtl fogva igazsgos
voltodat! Csapsaid alatt rogyadozva bizonnyal visszatall hozzd e nyj, s felismeri a kezet,
mely re nehezedik. Ah, mgsem - , dbbenetes megtalkodottsg, , vaksg netovbbja! -,
haragod hatalmnak jelt a termszet vak gpezetnek tulajdontjk. gy szlnak az
szvkben: nincs Brahm; ezt lltjk: mg nem ismerjk az anyag minden tulajdonsgt;
ezzel hivalkodnak: az j bizonytkok nem Brahm ltt, hanem ellenfeleinknek, az szolgi-
nak tudatlansgt s hiszkenysgt igazoljk. Erre a talapzatra tornyoztk tteleiket, kp-
zeltk el feltevseiket, ptettk ksrletezgetseiket; de Brahm, rk trnusnak magasbl,
kikacagja hibaval erlkdsket. A vakmer tudomnyt megalzta; s mint az veget, oly
knnyen pattantottk el a csecsebecsk a beszdes nyelvk fkentartsra kiagyalt hatstalan
zablt. Vajha felismernk e dlyfs frgek, hogy rtelmk korltozott, s igyekezetk medd!
Vajha megsznnnek perelni Brahm ltezse, hatalmnak vgtelen volta ellen! Brahm l,
Brahm mindenhat; s ppoly tisztn jelenik meg elttnk borzalmas haragjban, mint
kimondhatatlan kegyessgben.
Vajon mi vonta r e szerencstlen orszgra az csapsait? A te gonoszsgod, kapzsi s
hitetlen frfi! A te lha leted s bolond szeretkezsed, kacr s szgyentelen asszony! A te
kicsapongsod s szemrmetlensged, gyalzatos kjsvr! A te zsugorisgod kolostoraink
irnt, fsvny! A te igazsgtalansgod, megvesztegethet br! A te uzsord, kielgthetetlen
kufr! A te puhnysgod s vallstalansgod, istentelen s knyes udvaronc!
s ti, kikre e csaps klnskpp kiterjed, feslettsgbe hullt asszonyok s lnyok! Ha mi
lemondannk is a hivatsunkkal jr ktelessgrl, s nmn hallgatnnk parznasgotokrl,
egy hang, mely zaklatbb, mint a mink, mgis mindig veletek marad. Kvet mindenv, s
szemetekre veti mindentt tiszttalan vgyaitokat, ktes kapcsolataitokat, bns viszonyai-
tokat, a sok fradozst, hogy tetsszetek, a sok fortlyt, hogy hdtsatok, a sok mesterkedst,
hogy hdtsaitok megtartstok, szenvedlyetek fktelensgt, fltkenysgetek rlett. Mirt
nem rzztok le Kadabra igjt? Mirt nem trtek vissza Brahm kegyes trvnyei al,
amikppen mi is visszatrnk eredeti trgyunkhoz? Bizony, bizony, mondom nektek, hogy a
trsasgbeli szemlyek eretnek mdra lnek kilenc oknl fogva, ugysmint elszr... stb.
A szentbeszd hatsa vltozatos volt. Mangogul s a szultna, akik ismertk a gyr titkt,
csak annyit mondtak, hogy a brhman ugyanolyan szerencssen vilgtotta meg a csecse-
becsk csacsogsnak okait a valls fnyvel, mint Orkotom az rtelem sugaraival. Az udvari
dmk s ficsrok lztnak tartottk a beszdet, megszllottnak a prdiktort. A hallgatsg
tbbi rsze prftnak kiltotta ki a boncot, zokogott, imdkozott, mg ostorozta is magt, de
az letmdjn ppensggel semmit sem vltoztatott.
Mg a kvhzakban is errl beszltek. Egy szpllek gy tlte, hogy a brhman csak
felletesen foglalkozott a trggyal, s mve nem ms, mint res s mogorva dagly; az
jtatosak s szenteskedk azt lltottk, hogy egy vszzad ta ez a beszd volt a templomi
kesszls legpompzatosabb mremeke. Szerintem mind a szplleknek, mind a
szenteskedknek igaza volt.

36
Tizenhatodik fejezet
MANGOGUL LTOMSA

A csecsebecsk okozta lrmn kvl ms baj is tmadt a birodalomban; a penum - a


haldoklkra helyezett kis posztdarab - hasznlata krli vita keltett zrzavart. A rgi rtus azt
rendelte, hogy a penumot a szjra kell helyezni. A reformtorok szerint a fenken van a helye.
A vitatkozk nekihevltek. Mr-mr eljutottak arra a pontra, hogy egyms torknak essenek,
mikor a szultn, akihez mindkt fl fellebbezett, engedlyezte, hogy jelenltben a kt tbor
legkpzettebb koponyi vitt tartsanak. Az gyet mlyrehatan megtrgyaltk. Idztk a
hagyomnyt, a szent knyveket s azok magyarzatait. Slyos rvek, hatalmas tekintlyek
sorakoztak fel mindkt oldalon. Mangogul zavarba jtt, elnapolta a tancskozst. Az egyheti
haladk letelte utn a szektsok s ellenfeleik ismt megjelentek az uralkod kihallgatsn.
A SZULTN: Fpapok s lelkipsztorok, foglaljanak helyet. (gy kezdte.) tltva az nket
kt tborra oszt tudomnyos krds fontossgt, a trnom lpcsinl tartott tancskozs ta
nem szntnk mennyei vilgossgrt knyrgni. Tegnap jjel, abban az rban, mikor
Brahm meg szokott nyilatkozni azok eltt, akiket gyngden szeret, ltomsunk volt; gy
tnt, mintha kt komoly frfi beszlgetst hallannk: az egyik azt hitte, hogy kt orr dsze-
leg az arca kzepn, a msik pedig, hogy kt lyuk ttong az lepn; a kvetkezket mondtk.
Elsnek a ktorr beszlt.
- n minden percben a hts felt tapogatja; nevetsges egy szoks.
- Igaz.
- Mondja, nem tud leszokni rla?
- Mint ahogy maga sem a kt orrrl.
- De az n kt orrom valsg; ltom, tapintom; s mennl tbbszr ltom, minl tbbet tapin-
tom, annl jobban meggyzdm arrl, hogy van; n azonban tz v ta fogdossa a fenekt,
rezheti, hogy ppolyan, mint ms, igazn kigygyulhatott volna mr a bolondrijbl...
- Bolondria! Tudja meg, dupla orr bartom, n a bolond.
- Semmi veszekeds. Folytassuk csak, folytassuk: n mr elmondtam, mi a helyzet a kt
orrommal. Meslje el n is a kt vgblnyls trtnett, ha ugyan emlkszik r...
- Hogy emlkszem-e r? Ht lehet azt elfelejteni? Harmincegy hnapja trtnt, jszaka egy s
kt ra kztt.
- Naht!
- Egy pillanat, krem. Flek, hogy... de nem. Ha csak egy csppet is konytok a szmtanhoz,
pontosan ennyi, ennyinek kell lennie.
- Ez aztn klns! Teht azon az jszakn...
- Teht azon az jszakn ismers hangot hallottam; ezt kiltotta: Segtsg! Segtsg!
Krlnzve, egy rmlt, zillt ifj dmt pillantottam meg, rohant felm, ahogy csak brta a
lba. Egy vad, mogorva vnember ldzte. Furcsa ltzkrl s fegyver mdjra szorongatott
szerszmairl tlve asztalos lehetett. Trdnadrgban s ingben volt. Az ingujja knykig
felgyrve, a karja izmos, arca napsztta, homloka rncos, lla borosts, orcja pffedt, szeme
szikrz, melle szrs, a fejn pedig hegyes sipka.

37
- El tudom kpzelni.
- A n - mr-mr utolrtk - tovbb kiltozott: Segtsg! Segtsg!; az asztalos, az ldz
ezt lihegte: Hiba futsz. Megfoglak. Ne mondja senki, hogy te vagy az egyetlen, akinek
nincs. Szzezer rdg, neked is lesz, mint msnak. Ebben a pillanatban a szerencstlen
asszony megbotlott s elvgdott, mg vadabbul visongatva: Segtsg! Segtsg!; az
asztalos csak ennyit mondott r: Ordts csak, ordts, amennyit akarsz, nagy vagy kicsi, de
most mr neked is lesz, megnyugtathatlak. Ezzel fllebbentette a hlgy alsszoknyjt, s
kitakarta a hts felt. Fehr volt ez az lep, mint a h, telt, tmr, kerek, pufk, gmbly,
szval, mint egyik vzcsepp a msikra, gy hasonltott a legfbb fpap felesgnek fenekre.
A FPAP: A felesgemre?
A SZULTN: Mirt ne? A ktsegglyuk gy folytatta:
- Valban volt, emlkszem r. Szval az reg asztalos egyik lbt a hlgy keresztcsontjra
helyezte, lehajolt, kt kzzel a n feneke al nylt, oda, ahol a comb s a lbszr hajlik, jl
megnyomta, hogy a kt trd a has al kerljn, s a far az gnek lljon; olyan gyesen csinlta,
hogy knnyszerrel felismerhettem ezt az lepet (, des felismers!); kzben az alsszoknya
mgl mg el-eltrt egy ernyedt hang: Segtsg! Segtsg! n taln kemnyszvnek,
lelketlennek tart engem; de ht nem szabad jobbnak mutatkoznunk, mint amilyenek vagyunk;
s be kell vallanom, szgyenszemre, hogy tbb volt bennem a kvncsisg, mint a knyrlet,
inkbb szemlldni szerettem volna, mint segteni.
Ekkor a nagy fpap megint flbeszaktotta a szultnt.
A FPAP: Nagyr, nem n vagyok-e vletlenl az egyik beszlget fl?
A SZULTN: Mirt ne?
A FPAP: Az, akinek kt orra van?
A SZULTN: Mirt ne?
AZ JTK FEJE: s n az, akinek kt lyuka van?
A SZULTN: Mirt ne? A nyomorult asztalos flvette szerszmt, egy furdancsot, melyet a
fldre tett. Elbb a szjhoz emelte a frvasat, hogy megnedvestse, majd a hashoz
tmasztotta a szerkezet nyelt, s a szerencstlen fl hajolt, aki mg mindig ezt kiltozta:
Segtsg! Segtsg! Nekikszlt, hogy lyukat ssn oda, ahol kettnek kellett volna lenni,
de egy sem volt.
A FPAP: Ez nem az n felesgem.
A SZULTN: Az asztalos hirtelen visszahklt, s nmi tprengs utn gy szlt: Szp kis
dolgot akartam csinlni! Ennek is az oka: mirt nem dolgozik jobban a kezem al? Egy
pillanat trelmet, asszonyom. Ezzel lerakta a furdancsot; zsebbl egy halvny, rzsaszn
szalagot hzott el; bal keznek hvelykujjval a farkcsont cscsra helyezte a szalag egyik
vgt, s homorra hajltva, msik keze lvel a kt farpofa kz igaztotta a tbbit, s egsz az
alhasig vezette krben a hlgyn, aki szntelenl sivalkodott: Segtsg! Segtsg!, hny-
koldott, vergdtt, hadonszott, kaplzott, sszekuszlta az asztalos szalagjt, megzavarta a
mrtkvtelt. Az asztalos rszlt: Asszonyom, mg nem jtt el a kiltozs ideje. Semmi rossz
nem fog trtnni nnel. Lehetetlen tbb kmlettel eljrni. Ha nem vigyz, nagyon nehezen
fog menni a munka, s csakis nnnmagt okolhatja majd miatta. Mindennek ki kell jellni a
pontos helyt. Bizonyos arnyokat is meg kell tartani. Ez fontosabb, mintsem gondoln. Egy
pillanat, s ksz a baj, a helyrehozhatatlan baj; akkor persze ktsgbe fog esni.

38
A FPAP: s n, felsg, hallotta mindezt?
A SZULTN: Ahogy nt hallom.
A FPAP: s az asszony?
A SZULTN: Bartunk gy folytatta:
- gy ltszott, hogy a hlgy hajlik az okos szra; sarkainak tvolsgbl arra kvetkeztettem,
hogy kezd beletrdni sorsba. Valamit mondott az asztalosnak, mire az gy vlaszolt: ,
ebben igaza van; hogy a nket milyen nehz megvltoztatni! Farfr uram most mr
nyugodtabban vehetett mrtket, aztn kitertette halvny rzsaszn szalagjt egy mrvasra,
krtt fogott, s megkrdezte a hlgytl: Hogyan parancsolja? Nem rtem. Klasszikus
vagy modern arnyok szerint?
A FPAP: , mennyei parancsolatok blcsessge! Milyen sletlensgnek tartannk mindezt,
ha nem kinyilatkoztats volna! Az emberi elme leborulva imdja.
A SZULTN: A hlgy vlaszra nem emlkszem, de az asztalos gy felelt: Ez mr igazn
badarsg! Semmi rtelme sincs. Mindenki azt fogja mondani: ki volt az a tkfej, aki gy
flrelyukasztotta ezt a feneket? Mire a hlgy: Elg a locsogsbl, Farfr uram, csinld,
ahogy mondtam... Erre a mester: Csinld, ahogy mondtam! Asszonyom, mindenki ad a
becsletre. Megint a hlgy: Mondtam mr, gy akarom, s ksz. Akarom, akarom... A
mester hangosan hahotzott; gondolhatja, hogy n sem tudtam megrizni a komolysgom.
Farfr uram kzben meghzta vonalait a szalagon, visszahelyezte s felkiltott: Asszo-
nyom, ez gy nem megy; nincs semmi, de semmi rtelme. Brki nzze meg a fenekt, ha csak
egy csppet is rt a dolgokhoz, ki fogja nevetni nt is, engem is. Tudjuk, hogy ettl eddig kell
egy kis kz; de ekkora tvolsgra mg senki sem csinlta. Ami sok, az sok. Ht ezt akarja? A
hlgy: Persze hogy ezt akarom, gyernk mr... Farfr uram erre fogta az irnjt, megjellte
a hlgy fenekn is a szalagon szerepl pontokat; vllt vonogatva meghzta a ngyszget,
kezbe vette furdancst, s gy szlt: Itt kvnja teht asszonyom? Igen, ott; gyernk,
gyernk... Ejnye, asszonyom! Mi az mr megint? Hogyhogy mi az? Ht gy nem
megy! s mirt nem, krnm? Mirt? Mert n reszket, s sszeszortja a fenekt; szem
ell tvesztem a clngyszget, s vagy tl magasan, vagy tl alacsonyan lyukasztom ki.
Btorsg, asszonyom, btorsg. Knny azt mondani; mutassa csak a frvasat! Irgalmas
g! Eskszm, ez a legkisebb az egsz mhelyben. Mr egy fl tucatot kifrhattam volna,
mita itt fecsegnk. Gyernk, asszonyom, laztson; gy mr j lesz; mg egy kicsit; pomps;
na, mg, mg... Lttam, hogy a furfangos Farfr lassan kzelt furdancsval. Fogja, s... E
percben elnttt a sznalommal vegyes harag. Vergdm; szeretnk az ldozat segtsgre
sietni, de meg van ktzve a kt karom, nem tudok mozdulni. Rordtok az asztalosra:
Hagyd abba, aljas gazember! Olyan iszony erfeszts ksrte a kiltsom, hogy a ktel-
kek, melyek fogva tartottak, elszakadtak. Rvetem magam az asztalosra, s megragadom a
torkt. Rm szl: Ki vagy? Minek rtod bele magad? Nem ltod, hogy egyltaln nincs
feneke? Tudd meg, n vagyok a nagy Farfr; n csinlok fenknylst azoknak, akiknek
nincsen. Neki is frnom kell egyet, gy akarja az, aki engem kldtt; vagy pedig eljn a nagy
Segglyukaszt, aki nlam is hatalmasabb, s nem furdanccsal dolgozik, hanem dikiccsel, s
akkor aztn az dikicse fogja kiszaktani azt, ami hinyzik itt. Takarodj ht, szentsgtr,
klnben a furdancsommal vagy az utdom dikicsvel tged is... Engem? Igen tged, de
gy... S ekkor a bal kezben szorongatott szerszmmal megrzta a levegt.
A ketts vgblnyls frfi, akit eddig beszlni hallottunk, most gy fordult a pros orrhoz:
- Mi baja? Mirt hzdik flre?

39
- Flek, hogy heves kzmozdulataival eltri valamelyik orromat. Mondja csak tovbb.
- Azt se tudom mr, hol tartottam.
- Ott, hogy az asztalos szerszmval megreszkettette a levegt...
- s akkort vgott visszakzrl a vllamra, hogy hasra estem; most az n ingem csszott fel,
az n als felem nzett felfel; a flelmetes Farfr megfenyegetett furdancsa hegyvel, s
rm frmedt: Krj kegyelmet, fajank; krj kegyelmet, vagy egy msodikat is lyukasztok
neked... Rgtn ezutn reztem a furdancs hegynek hidegt. Elfogott az iszonyat; flriad-
tam, s azta azt kpzelem, hogy kt lyuk van a fenekemen.
A kt beszlget (folytatta a szultn) csfolni kezdte egymst.
- Hahaha, kt lyuk van a seggn!
- Hahaha, hogy legyen mibe dugni a kt orrod!

A szultn ekkor nneplyesen a gylekezet fel fordult, s gy szlt:


- Fpapok s az oltr tbbi szolgi, me, ti is nevettek! Pedig mi sem kznsgesebb, mint azt
kpzelni, hogy kt orrunk van, s gnyolni azt, aki gy rzi, hogy kt nyls van a fenekn.
Egy pillanatnyi sznet utn a szultn arcra visszatrt a der, s megkrdezte a kt szekta
fpsztort, mi a vlemnyk ltomsrl.
- Brahmra - mondtk mindketten -, ez az egyik legmlyrtelmbb kinyilatkoztats, melyben
prfta valaha is rszeslt.
- rtenek belle valamit?
- Nem, nagyr.
- s a kt szereplrl mit tartanak?
- Hogy mind a ketten bolondok.
- s ha az a szeszlyk tmadna, hogy prtvezrek legyenek, s a pros fenknylsak
felekezete ldzni kezden a ktorrak szektjt?
A fpapok s papok lestttk a szemket; Mangogul pedig gy szlt:
- Azt akarom, hogy alattvalim sajt elkpzelsk szerint ljenek s haljanak. Azt akarom,
hogy kedvk szerint ttessk a penumot a szjukra vagy a fenekkre; ti pedig tbb ilyen
szemtelensggel ne merszeljetek frasztani!
A papok tvoztak; a zsinaton pedig, melyet nhny hnap mlva tartottak, kinyilatkoztattk,
hogy Mangogul ltomst a szent knyvek gyjtemnybe illesztik: nem is vlt a szgyenkre.

40
Tizenhetedik fejezet
A SZJKOSARAK

Mg a brhmanok Brahm szavt lestk, pagodrl pagodra jrtak, s bnbnatra serkentettk


hveiket, msok megprbltak hasznot hzni a csecsebecsk fecsegsbl.
A nagyvrosokban valsggal hemzsegnek az olyan emberek, akiket a nyomor lelemnyess
tesz. Nem lopnak, s nem szlhmoskodnak; de annyival klnbek a szlhmosoknl, mint a
szlhmosok a gazembereknl. Mindent tudnak, mindent megtesznek, mindenre van titkos
szerk; jnnek s mennek, befurakodnak. Ott vannak az udvarban, a vrosban, a palotban, a
templomban, szn-, kv- s bordlyhzban, blban, operban, akadmikon; mindig olyanok,
amilyennek kvnod ket. Ha nyugdjrt folyamodsz, ki tudjk nyitni a miniszter ajtajt. Ha
pereskedsz, eljrnak a brnl. Ha a jtkot szereted, k a krupik; ha az asztal gynyreit, k
a szllsmesterek; ha a nket, bevezetnek Amnhoz vagy Akariszhoz. Melyikktl paran-
csolsz betegsget vsrolni? Vlaszthatsz; s mihelyt sikeresen megszerezted, k gondoskod-
nak gygytsodrl. F foglalkozsuk kitapasztalni az egyes emberek nevetsges szoksait, s
kihasznlni a tmeg ostobasgt. Az jvoltukbl osztogatjk utcasarkokon, templomajtk-
ban, sznhzak be- s stnyok kijratnl azokat a cdulkat, melyek ingyen tudtodra adjk,
hogy Ezsez r, aki a Louvre, Saint-Jean, Temple, LAbbaye szomszdsgban lakik, itt s itt,
ilyen meg ilyen emeleten, reggel kilenctl dlig a laksn, a nap tbbi rjban pedig a
vrosban vezeti orruknl fogva az embereket.
A csecsebecsk jformn el sem kezdtek mg locsogni, s az egyik ilyen cselszv mris
elrasztotta egsz Banzt az albbi formj s tartalm nyomtatvnnyal. Legfell a kvetkez
szveg llt, csupa nagybetvel:

A HLGYEKHEZ!

Alatta kisebb dlt betkkel:

kegyelmessge, az orszgbr
engedlyvel s a Kirlyi Tudomnyos
Akadmia jvhagysval.

Utna pedig:

Eolipil r, a Banzai Kirlyi Akadmia, a Monomugi Kirlyi Tuds Trsasg, a Biafarai


Csszri Akadmia, a Loangi Kutat Akadmia, a Monomotapai Camur Trsasg, az
Erekko Intzet, nemklnben pedig Beleganza s Angola Kirlyi Akadmijnak tagja, aki
veken t az udvar, a fvros s az orszg tetszstl ksrve az eladsok egsz sort
tartotta a nesze-semmi-fogd-meg-jlrl, a szpnem dvre egy olyan szjkosarat avagy
hordozhat pecket tallt fel, mely megakadlyozza a csecsebecsk fecsegst, anlkl
azonban, hogy termszetes tevkenysgk vgzsben gtoln ket. E szerkezet tiszta s
knyelmes; minden mretben, minden korosztly szmra s klnfle rban kaphat, s a
feltallt mris az a kitntets rte, hogy a legelkelbb krk szmra is szllthatott.

41
Valamilyen testlethez tartozni - ez a vilg egyik leghasznosabb dolga. Brmilyen nevetsges
legyen is egy rucikk, beszlnek rla, sikere van. gy trtnt, hogy Eolipil tallmnya
szerencss vllalkozsnak bizonyult. Tmegesen tdultak hozz az asszonyok: a knnyvr
hlgyek sajt fogatukon; az eszesebbek brkocsin; a jmborok gyntatjukat vagy lakjukat
kldtk el: mg a zrdk kapus nvreit is lttk itt. Mindenki szjkosarat akart; s herceg-
nktl a polgrasszonyokig kivtel nlkl valamennyien beszereztk, akr volt r szksgk,
akr nem.
A brhmanok, akik isteni bntetsnek nyilvntottk a csecsebecsk locsogst, s ettl vrtk,
hogy a hlgyek erklcsi s a papok anyagi helyzete megjavuljon, nem nzhettk remegs
nlkl e szerkezetet, mely megcsalja az egek bosszjt s az remnyeiket. Alig szlltak le a
szszkrl, mris jra felkapaszkodtak, mennydrgtek, ostoroztak, tekintlyekre hivatkoztak,
s nem mulasztottk el kinyilatkoztatni, hogy a szjkosr az rdg tallmnya, s nem dv-
zlhet, aki hasznlja.
- Nagyvilgi hlgyek - kiltoztk -, vesstek flre szjkosaratokat; alzkodjatok meg Brahm
akarata eltt. Hagyjtok, hadd szlaljon meg csecsebecstek ajkain lelkismeretetek szava, s
ne pironkodjatok bevallani olyan vtkeket, melyeket nem szgyellettetek elkvetni.
De hiba kiltoztak; gy volt ez a szjkosarakkal, mint az ujjavesztett ruhkkal vagy a
molyrgta prmekkel. Ezttal berekedhettek templomaikban, mert a hlgyek beszereztk s
hordtk a peckeket, mg csak meg nem untk, vagy mg r nem jttek, hogy semmit sem r az
egsz.

42
Tizennyolcadik fejezet
VILGJRK

gy lltak a dolgok, mikor hossz tvollt, roppant kltsgek s hallatlan fradsgok utn jra
megjelentek az udvarban azok a vilgjrk, akiket Mangogul kldtt szt a vilg minden
sarkba, hogy sszegyjtsk a tvoli fldrszek blcsessgt; a szultn, napljukat nzegetve,
minden sor utn hahotzott.
- Mi ez a kellemes olvasmny? - krdezte Mirzoza.
- Ez is csak olyan hazugsg, mint a tbbi - felelte Mangogul -, de legalbb szrakoztat. ljn
ide a kerevetre, hadd gynyrkdtessem; a hmr olyanfajta felhasznlsrl fog hallani,
amilyenrl eddig nem is lmodott. Teht:
- Tegnap meggrtem nnek, hogy mulatsgos ltvnyban lesz rsze - szlt hozzm
Kklophil...
MIRZOZA: Ki ez a Kklophil?
MANGOGUL: Egy szigetlak...
MIRZOZA: Melyik szigetrl?
MANGOGUL: Teljesen mindegy.
MIRZOZA: s kinek mondja ezeket?
MANGOGUL: Az egyik vilgjrmnak.
MIRZOZA: Vgre hazajttek a vilgjri?
MANGOGUL: Persze; nem tudta?
MIRZOZA: Nem tudtam rla.
MANGOGUL: Naht, akkor egyezznk meg, kirlynm; n ugyanis nha knyeskedik egy
kicsit. Megadom nnek a jogot, hogy tvozhat, mihelyt a felolvassom megbotrnkoztatja.
MIRZOZA: s ha elbb tvoznk?
MANGOGUL: Ahogy kvnja.
Nem tudom, elment-e, maradt-e Mirzoza, de a szultn, visszatrve Kklophil mondkjhoz,
az albbiakat olvasta:
- Ezt a mulatsgos ltvnyt a mi templomunk fogja szolgltatni, azzal egytt, ami trtnik
benne. A politika s az egyhz rdekldse egyarnt az emberi nem szaporodsra irnyul e
helyen; s az a md, ahogy ezen fradoznak, nem mltatlan az nk mdszerhez. Felszarva-
zott frjek termszetesen itt is akadnak; ugye felszarvazottnak mondjk az nk nyelvn
azokat, akiknek hitvese ms lelst is elfogadja? Itt is akadnak teht felszarvazott frjek,
ugyanannyi vagy taln mg tbb is, mint mshol, pedig vgtelenl gondos vintzkedsekkel
igyeksznk biztostani, hogy a hzastrsak egymshoz illk legyenek.
- nk teht - feleltem - tisztban vannak ama titokkal, melyet nlunk nem ismernek vagy
elhanyagolnak, hogy a hzasulandkat tkletesen sszeillesszk?
- Nem tallta el - mondta Kklophil -; a mi szigetlakink gy vannak megalkotva, hogy
minden hzassg boldog, ha a trvny betit sz szerint kvetik.

43
- Nem rtem tisztn, mit mond - vlaszoltam -; a mi haznkban ugyanis a hzassg a lehet
legteljesebb sszhangban van a trvnnyel; de gyakran a lehet legteljesebb ellenttben van a
boldogsggal s a jzan sszel.
- Rendben van - vgott a szavamba Kklophil -, elmagyarzom. De elkpeszt: n mr kt
hete kzttnk van, s mg mindig nem tudja, hogy haznkban mind a frfi, mind a ni
csecsebecsk kln-klnfle formjak? Mire hasznlta az idejt? E csecsebecsk rktl
fogva arra vannak rendelve, hogy egymsba illeszkedjenek; pldul egy csavar formj frfii
kessg egy anyacsavar alak ni csecsebecsbe. rti?
- Hogyne - mondtam -; az alakoknak ez a klcsns megfelelse bizonyos fokig hasznos is
lehet; ktlem azonban, hogy ez elegend a hzastrsi hsghez.
- Mit kvnna mg?
- Elvrnm, hogy abban az orszgban, ahol mindent a mrtan trvnyei szablyoznak, nmi
tekintettel legyenek a hzasfelekben lakoz hv arnyaira. Csak nem kpzeli, hogy egy
tizennyolc esztends barna kislny, aki tzesvr, mint egy kis rdg, hsgesen fog ragasz-
kodni egy kihlt hatvanas aggastynhoz? Ez nem megy, krem, mg ha vgtelen csavarja
lenne is az ids frfinak...
- n ktsgtelenl a lnyegre tapintott - mondta Kklophil. - Tudomsra kvnom hozni,
hogy mi is gondolunk erre.
- Mgpedig hogyan?
- A felszarvazott frjek alapos s behat vizsglatval...
- s milyen eredmnyre jutottak?
- Meghatroztuk a hzasulandk vrmrskleti hevnek szksges arnyait.
- s az arnyok ismeretben?
- Ezen arnyok ismeretben osztottuk be a frfi, illetleg ni hasznlatra szolgl hmrket.
Eltr formjak; a ni hmr alakja egy nyolc hvelyk hossz s msfl hvelyk tmrj
frfii kessgre emlkeztet; a frfiak vegcse formj, s regnek mretei ugyanekkork.
me, itt tartjk - mondta, s bevezetett a templomba - ezeket az tletes szerkezeteket, s
mindjrt megszemllheti mkdsket is; a tolong sokasg s az ldozpapok srgse-
forgsa mr a szent prbattel kezdett jelenti.
Nagy nehezen utat trtnk magunknak a tmegben, s belptnk a szentlybe, ahol oltr
helyett kt damaszttal bortott, lefggnyzetlen gy llt. Ezek krl sorakoztak fel a papok s
papnk, hangtalanul, kezkben a rjuk bzott hmrkkel, melyeket gy riztek, mint a Vesta-
szzek a szent lngot. Kt szerelmespr kzeledett az rmszlk ksretben. Oboa- s
csimpolyaszra lpdeltek, teljesen meztelenl; lttam, hogy az egyik lnynak kr alak
csecsebecsje van, szerelmesnek pedig henger formj kessge.
- Ebben nincs semmi rendkvli - mondtam Kklophilnek.
- Nzze meg a msik kettt - felelte.
Odapillantok. A fiatalembernek hasb alak kessge volt, a lnynak szgletes csecsebecsje.
- Kvesse buzg figyelemmel a szent szertartst - szlt Kklophil.
Kt pap lefektette az egyik lnyt az oltrra; egy harmadik helyre illesztette a szent hmrt; a
nagy fpap pedig htatosan vizsglta, hny fokig szalad fel a folyadk hat perc alatt. A
fiatalembert kt papn nyjtztatta vgig a msik gyon; a hmrt egy harmadik papn

44
illesztette r. A nagy fpap a megadott idpontban itt is ellenrizte a folyadkszint emel-
kedst, a hzassgot rvnyesnek nyilvntotta, s az ifj prt a szli hzhoz kldte, hogy
egybekelsket egyesls kvesse. A szgletes csecsebecse s a hasb alak kessg tulaj-
donsgait ugyanilyen szigoran vizsgltk, ugyanilyen tzetesen ellenriztk; de a nagy fpap
a folyadkszint emelkedst figyelve, nhny fokkal kevesebbet szlelt a finl, mint a
lnynl, s a szertartsknyvekben megszabott arnyszmok szem eltt tartsval (mert voltak
hatrrtkek), a szszkrl a feleket egyeslsre alkalmatlannak nyilvntotta. Tilos teht
egyeslnik, mgpedig az egyhzi s a vilgi trvnyek vrfertzsre vonatkoz bntetseinek
terhe alatt. A vrfertzs ezen a szigeten teht nem res szlam. A termszet ellen elkvetett
bnnek szmt, mint kt olyan klnbz nem szerkezet kzeledse, melyek alakjuknl
fogva sehogy sem illeszthetk ssze.
jabb hzassgi szertarts kvetkezett. A lny csecsebecsjnek alakja szablyos pratlan
oldal sokszg volt, a fi kessge pedig piramidlis, s gljnak alapja pontosan meg-
egyezett az emltett sokszggel. Megejtettk rajtuk a hmr prbjt, s mivel a folyadkszint
magassgnak arnya csekly klnbsget mutatott, a fpap kinyilatkoztatta, hogy ez esetben
megadja a felmentst, s hozzjrul a hzassghoz. Ugyangy tettek egy pratlan oldal
sokszg formjval rendelkez csecsebecse s az azt hajt prizma alak kessg gyben,
mikor a folyadk emelkedsnek rtke csaknem egyenl volt.
A mrtan alapismereteinek birtokban knnyszerrel tlthatjuk, hogy a szigeten a terlet-
szmts, illetleg a szilrd testek mrse a tkletessg igen magas fokt rte el, s hogy
mindaz, amit az egyenl kerlet skidomok terletszmtsrl rtak, alapvet fontossg;
nlunk e felfedezs ilyetn gyakorlati alkalmazsa mg vrat magra. A szigeten a kr alak
csecsebecsk s a henger alak kessgek gazdit tartjk a legszerencssebbeknek, mert
minden idom kzl a kr terlete a legnagyobb, egyenl hosszsg kerlet mellett.
Az ldozpapok vrtk a tovbbi jellteket. A fpap megltott engem a tmegben, s
maghoz intett. Engedelmeskedtem.
- , idegen! - mondta. - Szemtanja lehettl szent misztriumunknak; lthattad, hogy
orszgunkban milyen benssges a kapcsolat a valls s a trsadalom rdeke kztt. Ha
hosszasabban idzhetnl krnkben, bizonyra ritkbb s klnlegesebb eseteket is meg-
tekinthetnl; de meglehet: valamely srgs ok hazdba visszaszlt. Menj ht, s hirdessed
blcsessgnket honfitrsaid kzt.
Mlyen meghajoltam; a fpap a kvetkez szavakkal folytatta:
- Ha a szent hmr mreteinl fogva nem alkalmazhat valamely leny kutaszolsra (ez a
rendkvli eset tizenkt v alatt t zben fordult el), egyik gyertyavivm kszti el a nnem
szemlyt a szentsg befogadsra; e mvelet alatt a hvek imba mlyednek. Ebbl is sejt-
heted, anlkl, hogy rszleteznm, milyen tulajdonsgok szksgeltetnek a papi hivatshoz,
mik a felszentels felttelei. Gyakoribb eset, hogy a hmrt valamely ifj esetben nem
tudjuk alkalmazni, mert a hmnem szemly kessge kznys s hajlik, pontosabban: e
mveletre nem hajlik. Ilyenkor a sziget rett lenygyermekei odaseregelhetnek, hogy meg-
ksreljk a halott fellesztst. Ezt nevezzk jtatoskodsnak. Az e mveletben klnleges
buzgalmat tanst lenyokat mondjuk kegyeseknek, a hit tmaszainak s megszilrdtinak.
Annyi mindenesetre igaz, , idegen - tette hozz mern szemembe nzve -, hogy mindez
nzpont s eltletek dolga! Nlatok bnnek tartjk azt, amit mi istennek tetsz
cselekedetnek. Nlunk rossz szemmel nznek arra a lnyra, aki betlttte tizenharmadik
letvt, s mg nem kzeltett az oltrhoz; szlei jogos s megrdemelt szemrehnysokkal
illetnk. Ha fejletlen vagy rosszul fejlett leny knlkozik fel a hmrnek, s a mr folyadk

45
szintje nem emelkedik, az illet zrdba vonulhat. Szigetnkn ppoly gyakori eset, mint
msutt, hogy a nnem szemly megbnja e lpst, s ha ilyenkor alkalmaznk nla a
hmrt, a folyadkot olyan sebesen s olyan magasra futtatn fel, mint senki ms a vilgon.
Remnytelen kesergskben szmosan el is halloztak. Ezernyi visszals, ezernyi botrny
forrsa volt e szoks, mg n meg nem vltoztattam. Ugyanis, hogy fpsztori mkdsem
halhatatlan rdemekkel gazdagtsam, egy bullt adtam ki, mely pontosan megllaptja, milyen
ids korban, milyen idpontokban s hny zben kell meghmrzni valamely fiatal lenyt,
mieltt szerzetesi fogadalmat tehetne; egyebek kzt a ftyol felltsnek elestjn s napjn
is. Szmtalan asszonnyal tallkoztam, akik ldjk rendelkezsem blcsessgt, s csecse-
becsjk ppen ezrt rendkvl odaadnak mutatkozik irnyomban; m ezeket az apr
eljogokat t szoktam engedni papjaimnak. Tovbb az a leny, akinek esetben a folyadk
oly hirtelen s oly magasra szalad fel, hogy egyetlen frfi sem kpes kvetni, kurtizn lesz; ez
a hivats szigetnkn kztiszteletnek s kzmegbecslsnek rvend; tudni val, hogy nlunk
minden nagyrnak megvan a maga kurtiznja, s minden rangos hlgynek megvan a maga
mrtantudsa. Ez kt egyformn emelkedett plya, br az utbbi kezd kimenni a divatbl. Ha
pedig egy ifj gyenge, szletsi hiba vagy tok nehezedik r, s nem tudja meg se mozdtani a
folyadkot, ntlensgre van krhoztatva; viszont azok, akik a folyadkot nk ltal nem is
kvethet magassgokba lvellik fel, ktelesek szerzetesnek menni, mondjuk karmelitnak
vagy ferences bartnak. k folystjk a seglyt azoknak a tehetsebb jmbor hlgyeknek,
akiknek a rendszeres vilgi szolgltatsok nem adattak meg. De ah - kiltott fel ekkor, szemt
s kezt az gre emelve -, mgis mennyit vesztett rgi fnybl az egyhz!
ppen folytatni kvnta, mikor falamizsnsa e szavakkal szaktotta flbe:
- Legtisztelendbb atym, Fldozrsgod, gy tetszik, nem vette szre, hogy a szertarts mr
vget rt, s tzes kesszlsval elhti a lakomt, melyre mr vrjk.
A fpap elhallgatott, s cskra nyjtotta gyrjt; a tmeggel egytt mi is elhagytuk a
templomot, s Kklophil, beszlgetsnket folytatva, gy szlt:
- A nagy fpsztor nem mondott el mindent; nem emltette sem a szigetnket sjt balese-
teket, sem tuds hlgyeink foglalatossgait, pedig e trgyak bizonyra fel tudnk kelteni az n
rdekldst.
- s n bizonyra ki tudja elgteni kvncsisgom - vlaszoltam. - Nos, milyen balesetekrl,
milyen foglalatossgokrl van sz? Taln ezek is a hzassgra, a csecsebecskre vonat-
koznak?
- gy bizony! - mondta Kklophil. - Krlbell harminct vvel ezeltt szleltk, hogy
hiny mutatkozik henger formj frfii kessgekben. Valamennyi kr alak csecsebecse
ezen sirnkozott, s felterjesztsekkel, krvnyekkel ostromolta az llamtancsot, hogy hiny-
rzetkre mihamarabb orvoslst talljanak. Az llamtancs, melyet mindig magasabb szem-
pontok vezrelnek, egy ll hnapig nem vlaszolt semmit. A csecsebecsk panaszolkodsa
mr-mr az hez np kenyeret kvetel kiltozsra emlkeztetett. Ekkor a szentorok
kijelltek egy bizottsgot a tnyek megvizsglsra s jelents ttelre. A bizottsg munkja
tbb mint egy hnapig tartott. A kiltozs egyre ersdtt, mr-mr lzads robbant ki, mikor
egy csecsebecse-javt mester, igen szorgalmas frfi, jelentkezett az akadmin. Prba-
munkt vgeztettek vele, s ez olyan sikeresnek bizonyult, hogy a megbzott hlgyek tanst-
vnyai alapjn s a rendrfnk hozzjrulsval az llamtancs e frfit hsz egymst kvet
esztendre szl kizrlagos engedllyel ruhzta fel, melynek rtelmben jogosult a kr
alak csecsebecsk szksgleteinek kielgtsre. A msodik szerencstlensg a sokszg
csecsebecsk teljes hinya volt. Minden mesterembert felkrtek, prbljanak segteni a bajon.

46
Djakat tztek ki. Tmegesen talltk fel a klnbz szerkezeteket, s a djakat megosztottk
kzttk. Haznkban, mint lthatta - mondta Kklophil -, a csecsebecsk klnbz
formjak. Mindig megrzik a szlets pillanatban nyert alakot. gy van ez nknl is?
- Nem - vlaszoltam. - Az eurpai, zsiai vagy afrikai csecsebecsk vgtelenl vltozkony
formval rendelkeznek, cuiuslibet figurae capax, nullius tenax.
- Ezek szerint mgsem volt tves az a magyarzat - vette vissza a szt Kklophil -, melyet
orvosaink adtak egy hasonl jelensgre. Mintegy hsz ve egy fiatal s felettbb szeretetre
mlt hlgy jelent meg szigetnkn. Senki sem rtette a nyelvt; s br csakhamar meg-
tanulta a minket, mgsem rulta el, honnan kerlt kznk. Bjos arcval, megnyer
szellemvel a legtbb ifj furat elbvlte. J nhnyan, a leggazdagabbak, fel is ajnlottk,
hogy felesgl veszik, s Kolibri szentort tntette ki vlasztsval. A nagy napon, hven a
szoksokhoz, a templomba vezettk ket. A szp idegen az oltron fekve olyan csecsebecst
trt a sblvnny meredt nzk szeme el, melynek semmi nven nevezend meghatrozott
formja nem volt, s a hmr beleillesztsekor a folyadk azonnal szznyolcvan fokra szktt.
A nagy fpap nyomban kijelentette, hogy ilyen csecsebecsvel kurtiznnak kell lennie, s a
szerelmes Kolibrinak megtiltotta, hogy nl vegye. A szentor, ha mr felesgv nem is, de
szeretjv tehette. Egy szp napon aztn, mikor a hlgy szemmel lthatlag meg volt
elgedve Kolibrival, bevallotta neki, hogy az nk birodalmnak fvrosban szletett: s nagy
szerepe volt abban, hogy az nk hlgyeirl valamennyien kivl vlemnyt formlhattunk.
Itt tartott a szultn, mikor Mirzoza ismt megjelent.
- Tvesen felfogott szemrmessge - mondta Mangogul - a legbjosabb olvasmnytl fosztotta
meg nt. Nagyon szeretnm, ha elruln, mire val ez a minden nben, ernyesben-ledrben
egyarnt meglev lszentsg? Ezek a tnyek borzasztjk el? Nem, hiszen n is tudja mindezt.
Vagy taln a szavak? Azok miatt igazn kr riadozni. Ha nevetsges pirulni a tnyktl, a
szavak miatt szgyenkezni mg szzszorta nevetsgesebb. Rajongok ezekrt a szigetlakkrt,
akikrl ez az rtkes napl hrt ad; mindent a nevn neveznek; mindjrt egyszerbb a nyelv is,
s knnyebb pontosan meghatrozni a becsletes s becstelen dolgokrl alkotott kpzeteket...
MIRZOZA: Vajon az asszonyok ruhban jrnak-e ott?
MANGOGUL: Bizonyra; de nem szemrembl, hanem kacrsgbl; betakarjk magukat,
hogy felajzzk a kvncsisgot, a vgyakat...
MIRZOZA: S n szerint ez megfr a j erklcskkel?
MANGOGUL: Bizonyra...
MIRZOZA: Sejtettem.
MANGOGUL: , n mindent megsejt, de mindig csak sejt.
A beszlgets kzben a szultn hanyagul lapozgatott a naplban, majd gy szlt:
- Egyedlll szoksokrl van sz ebben. Nzze, itt egy fejezet a szigetlakk klsejrl.
Semmi olyan sincs benne, ami srten nagyrdem szemrmt. Itt meg egy msik a hlgyek
ltzkdsrl, ez mr igazn az n rdekldsi kre, mg hasznot is hzhat belle. Nem
vlaszol! n mindig bizalmatlan irnyomban.
- Nincs taln igazam?
- Kklophil kezre kne adnom nt, hadd vigyk el a szigetlakk kz. Eskszm, mire
visszajn, n lesz a megtesteslt tkly.

47
- gy rzem, mris az vagyok.
- Mg hogy gy rzi! s n jformn egy szt sem szlhatok, mert n rgtn elvonul. Pedig
ht n sokkal rtkesebb lenne, s n sokkal kellemesebben reznm magam, ha brmikor
brmirl beszlhetnk, n pedig mindig meghallgatna engem.
- Mirt olyan fontos nnek, hogy meghallgassam?
- Ha jobban meggondolom, nnek igaza is van. Ht akkor hagyjuk ma estre vagy holnapra,
vagy valamelyik ms estre, a szigetlakk klsejrl s az ottani dmk ltzkdsrl szl
fejezetet.

48
Tizenkilencedik fejezet
A SZIGETLAKK KLSEJRL S HLGYEIK LTZKDSRL

Vacsora utn voltak: Mirzoza kzimunkzott, Mangogul pedig, egy ottomnon elnylva, flig
hunyt szemmel csendesen emsztett. Egy rcskt tlttt gy, csendben s nyugalomban, majd
e szavakkal fordult kegyencnjhez:
- Asszonyom, kpesnek rzi magt, hogy meghallgasson?
- Az attl fgg...
- Vgtre is, amikpp n ppoly blcsen, mint udvariasan kifejtette volt, mirt lenne fontos
nekem, hogy n meghallgat-e, vagy sem?
Mirzoza elmosolyodott; Mangogul folytatta:
- Hozzk ide vilgjrim napljt, ugyancsak gyelve, nehogy a knyvjelzm kiessen, s ne
tudjam, hol tartok, mert akkor aztn, szakllamra mondom...
A naplt tnyjtottk; a szultn felnyitotta, s olvasni kezdett:
- A szigetlakk egyltaln nem hasonltanak az emberekre. Hivatsuk jele mr szletsk
pillanatban megltszik: gy aztn majdnem mindenkibl az lesz, amire val. Azoknak, akiket
a termszet mrtantudsnak sznt, krzv nylik az ujja; ezek kz tartozott az n
hzigazdm is. A csillagsznak szletett szemlyek szeme sszetolhat tvcsre emlkeztet; a
fldrajzosok feje fldgmb formj; a zenszek vagy hangszakrtk fle krt alak; a
fldmrk lba jelzkarra hasonlt; a vzimrnkk...
Itt a szultn egy pillanatra megllt olvass kzben.
- Nos, a vzimrnkk... - srgette Mirzoza.
- n akarta tudni - vlaszolt Mangogul -; locsolcs alak a frfii kessgk, s szkkt
mdjra lvellik a vizet; a vegyszek orra lombikszer; az anatmusok mutatujja valsgos
sebszks; a gpszek reszel vagy frszel karokkal rendelkeznek, s gy tovbb.
- Ott bizony mskpp van - fejtegette Mirzoza -, mint nlunk, ahol olyan alakok, kik inas
karoknl egyebet ugyan nem kaptak Brahmtl, s legfeljebb az eke vonsra ltszanak alkal-
masnak, mgis vagy az n kormnynak gyeplit szorongatjk a markukban, vagy a trvny-
szken trnolnak, vagy az akadmin elnklnek; msok pedig, br vaksibbak a vakondoknl,
megfigyelsekkel tltik el letket, vagyis olyan tudomnyos plyn foglalatoskodnak, amely
hizszemet kvetel.
A szultn tovbb olvasott:
- A szigetlakk kzt akadnak olyanok, akik krzujjal, fldgmbfejjel, tvcsszemmel,
krtfllel rendelkeznek; mint hzigazdmnak kifejtettem, szemltomst ezek az emberek a
sziget kivlsgai, olyan sokoldal frfiak, akik mindenfajta tehetsg blyegt magukon
hordjk.
Mirzoza flbeszaktotta a szultnt, s gy szlt:
- Fogadjunk, hogy tudom a hzigazda vlaszt...

49
MANGOGUL: S mi lgyen az?
MIRZOZA: Azt felelte, hogy akiket a termszet ltszlag mindenre kpess tett, valjban
semmire sem jk.
MANGOGUL: Brahmra, valban ezt mondta; szultnm, n aztn a szellemes asszony.
Vilgjrm mg azt is rja, hogy a szigetlakk ilyetn klseje mindannyiukat gpszerv tette;
gy jrtak, mintha fldet mrnnek; gesztikulls kzben mintha brkat rajzoltak volna;
nekk fellengzs deklamlsba csap t.
MIRZOZA: Bizonyra rossz volt a zenjk.
MANGOGUL: Mirt gondolja?
MIRZOZA: Ha szavalssal prbltak segteni rajta, csak gyenge lehet.
MANGOGUL: Alig jrtam vgig - folytatja a vilgjr - vrosligetk nagy stnyt, mris n
lettem csevegseik tmja, kvncsisguk trgya. Az egyik szerint a holdbl pottyantam
kzjk; a msik lehurrogta trst, s azt mondta, hogy a Szaturnuszrl rkeztem. A harmadik
gy vlekedett, hogy a Merkr lakja lehetek. A negyedik odalpett hozzm, s megkrdezte:
- Idegen, legyen szabad megkrdezznk, hova val vagy.
- Kongi vagyok - feleltem.
- Hol van az a Kong? - krdezte.
ppen meg akartam magyarzni, mikor ezer s ezer torokbl felharsant krlttem:
- Ez kongi, egy kongi, egy kongi!
Majd megsketltem a ricsajtl; flemre tapasztottam a kezem, s futva tvoztam a parkbl.
Kzben az emberek meglltottk vendgltmat, s azt tudakoltk, vajon llat-e, ember-e az
a Kong. Napokon keresztl valsggal megszllta a tmeg hzigazdm kapujt: azrt jttek,
hogy lssk a kongit. Eljk lptem, s beszlni kezdtem; k azonban szemmel lthat
undorral s jelentsgteljesen rhgve elvonultak, s ezt kiltoztk:
- Pfuj, hiszen ez egy ember!
Ennl a rsznl Mirzoza hangosan felnevetett.
- s az ltzkk? - krdezte azutn.
Mangogul gy szlt:
- Asszonyom, emlkszik n egy bizonyos fekete brhmanra, egy roppant eredeti, flig blcs,
flig bolond figurra?
- Hogyne emlkeznk. Kedlyes emberke volt, mindenbe tudott egy kis szellemet keverni;
szerzetestrsainak, a tbbi fekete brhmanoknak jvoltbl aztn meghalt bnatban.
- gy van. Nincs olyan dolog, amirl n ne hallott volna; vagy taln ltta is azt a csembalt,
melyen hangok helyett a szneket szedte sklba, azt lltva, hogy ugyanolyan kellemetesen
jtszik a szemek szmra egy szontt, allegrt, prestt, adagit, cantabilt, mint amilyen
gynyrsges a fl szmra egy ilyen sikerlt zenedarab.
- Tbbet is tettem: egyszer arra krtem, hogy ltessen t nekem egy hangmenettet szn-
menett; egsz jl boldogult vele.
- s ez pompsan szrakoztatta nt?
- Pompsan; hisz akkor mg csak gyermek voltam.

50
- Nos, vilgjrim ugyanezt a masint megtalltk a szigetlakknl is, de igazi cljaira
felhasznlva.
- rtem; az ltzkdsre.
- Igen; de milyen mdon?
- Milyen mdon? Ht gy: egyik ruhadarabunk adva van, ms tennivalnk nincs is, mint letni
a csembal nhny billentyjt, s mris megtudjuk, mi illik ehhez a darabhoz, meghatrozzuk
az sszhangz szneket.
- Trhetetlen! Semmi jat sem lehet mondani nnek; mindent kitall.
- St, azt hiszem, hogy ebben a muzsikban vannak szndkos s megrzsre sznt
disszonancik is.
- Ahogy mondja.
- Azt hiszem teht, hogy egy komorna tehetsge ugyanannyi tudst s tapasztalatot, ugyan-
annyi magassgot s mlysget kvn, mint egy templomi orgonist.
- s tudja-e, mi kvetkezik ebbl?
- Nem.
- Csak annyi, hogy becsukhatom a naplt, s nyugodtan megihatom a srbetemet. Szultna,
elkedvetlent a blcsessge.
- Ezek szerint szeretn, ha butbb volnk.
- Mirt is ne? Ez kzelebb hozna bennnket egymshoz, mg fejedelmibben mulatnnk.
Vgzetes szenvedly kell ahhoz, hogy az ember ilyen vgtelen megalztatst elviseljen.
Vigyzzon, meg fogok vltozni.
- Legyen kegyes, nagyr, vegye el megint a naplt, s folytassa a felolvasst.
- Szves rmest. Most teht megint a vilgjr kvetkezik:

Egy napon, az tkezs vgeztvel, hzigazdm a pamlagra dlt, s nyomban elaludt, n pedig
lakosztlyukba ksrtem a hlgyeket. Tbb szobn haladtunk keresztl, majd pedig egy tgas
s vilgos helyisgbe kerltnk, melynek kzepn egy csembal dszelgett. A hz asszonya
lelt, vgigjratta ujjait a billentykn, szemt a hangszekrnyre szegezte, s gy szlt elge-
detten:
- Azt hiszem, jl van hangolva.
gy ltszik, lmodozik - mondtam magamban, mert semmilyen hangot sem hallottam.
- Asszonyom, n, ugye, zensz; bizonyra ksrni szokott...
- Nem.
- De ht mi ez a hangszer?
- Mindjrt megltja.
Lenyai fel fordult, s gy szlt r az idsebbikre:
- Csngess a szobalnyoknak.

51
Hrom szobalny jtt be; a hz asszonya nagyjbl a kvetkezket mondta:
- Kisasszonyok, nagyon elgedetlen vagyok. Tbb mint hat hnap ta sem a lnyaim, sem
jmagam nem voltunk zlsesen felltztetve. Pedig risi pnzeket kltttek. A legjobb
oktatkat adtam nk mell, mgis mintha fogalmuk sem volna a harmnirl. Ma zld s
arany szalagos fktt akarok hordani. Teremtsk el a tbbit.
A legifjabb komorna megnyomta a billentyket; egyik keze nyomn fehr, srga, karmazsin-
vrs s zld, a msik nyomn kk s lila fnysugr gyulladt ki.
- Nem j - mondta trelmetlenl a dma -, lgyabb rnyalatokat krek.
A komorna jra megrintette a billentyket: fehr, citromsrga, trkizkk, pipacsvrs,
rzsaszn, aranysrga s fekete.
- Mg rosszabb! - mondta az rhlgy. - Prblja fels szlamban!
A szobalny engedelmeskedett; az eredmny: fehr, narancssrga, halvnykk, testszn,
knsrga s szrke.
A dma felkiltott:
- Nem brom tovbb!
- Ha asszonyom figyelembe venn - mondta egy msik komorna -, hogy a nagy krinolinjval
s a kis papucsaival...
- Igaz, nem is lenne rossz...
Ezzel a hlgy egy hts helyisgbe vonult vissza, hogy a fenti sznsklba ltzzn; kzben az
idsebbik lny megkrte a kvetkez komornt, hogy jtsszon le neki egy ruhafantzit, majd
e szavakkal folytatta:
- Blba kszlk; knyelmes, ragyog s utnozhatatlan ruht akarok. Unom a telt szneket.
- Mi sem egyszerbb - mondta a komorna.
Lettte a gyngyszrkt klnbz, semmihez sem hasonlthat les s tompa rnyala-
tokban, majd gy szlt:
- Nzze, kisasszony, milyen jl ll ez a knai hajviselethez, az n pvatollas kis kpenyhez,
halvnyzld s arany alsszoknyjhoz, fahjszn harisnyjhoz, koromfekete cipjhez;
kivltkpp, ha barna kalapot vesz, rubinboglros kcsagtollal.
- Tl sokat akarsz, kedvesem - mondta az ifj lny. - Jjj ht velem, vidd is vghez, amit
kitalltl.
A fiatalabb lnyon volt a sor; az utols komorna gy szlt hozz:
- Nnje a blba megy; de n, ugye, n templomba?
- Pontosan; s ppen ezrt szeretnm, ha valami klnsen hdtt zongorznl a szmomra.
- Nos ht - gy a komorna -, ltse fl tzpiros ftyolruhjt, n majd kikeresem a hozz-
valkat. Nem erre gondoltam... ez jobb... nem... ez az... igen, ez az; elragad lesz... ltja,
kisasszony: srga, zld, fekete, tzpiros, azr, fehr, kk; nagyszeren illik hozz a cseh topz
flbeval, egy csipetnyi pirost s a szpsgtapaszok: kt sebzett szv, hrom flhold s ht
lgypiszok.
Ezutn mlyen meghajoltak felm, s kimentek a szobbl.

52
Ugyanolyan bolondok a nk itt is, mint nlunk. De ez a csembal sok fradsgtl megkmli
az embert - gondoltam, magamra maradva.
Mirzoza flbeszaktotta a felolvasst, s gy szlt a szultnhoz:
- Legalbb egy dalocskt lekottzhatott volna az n vilgjrja, szmozott basszussal s
ruhahangjegyekkel.
A SZULTN: Megtette.
MIRZOZA: De ki fogja lejtszani?
A SZULTN: A fekete brhman valamelyik tantvnya; az, akinl a szncsembal van. Mirt,
unja mr?
MIRZOZA: Sok van mg htra?
A SZULTN: Nem; alig nhny oldal, s ksz...
MIRZOZA: Olvassa.
A SZULTN: Itt tartottam gondolataimban - folytatja a napl -, mikor kinylt az anya
ltzszobjnak ajtaja, s egy olyan elkpeszt ruhba bjtatott maskara jelent meg, hogy
meg sem ismertem. Msfl lbbal magasabb volt, mint addig, hla hatalmas haj tornynak s
glyalbra emlkeztet papucsnak; fehr prmgallrt, narancssrga kabtkt, halvnykk
sima brsonyruht, testszn alsszoknyt, knsrga harisnyt s szrke mkusprm papucsot
viselt; de a legelkpesztbb tszg alak krinolinja volt, valamennyi ki- s beugr szg
rpplya- s hajlsszgmrvel felszerelve. Mint egy mozg vrtorony, t bstyval. Aztn
feltnt az egyik lny is.
- Szent isten! - kiltott fel az anya. - Ki ltztetett fel gy? Tnj el; iszonyatos vagy! Ha nem
kezddne ilyen hamar a tncmulatsg, mg le is vetkztetnlek. Remlem, legalbb larcot
ltesz.
Majd a kisebbik fel fordult:
- Na, ez - mondta, tettl talpig szemgyre vve - csinos is, clszer is.
Kzben elkerlt a hz ura is, aki bbiskolsa vgeztvel szintn kiltzkdtt: avarszn
kalap volt rajta, hossz, csigkba szedett parka, ketts szvs kelmbl kszlt ruha, nagy,
ngyszgletes hajtkval, mindegyike legalbb msfl lb; ell t gomb, ngy zseb, mintha
rntttk volna, se tzs, se rnc; zergebr nadrg s harisnya, zld szattynbr cip, egybe-
dolgozva az egsz, mint valami bugyog.
Ekkor Mangogul megllt, s gy szlt a hahotz Mirzozhoz:
- gy ltszik, hogy n nagyon nevetsgesnek tallja ezeket a szigetlakkat...
Mirzoza a szavba vgott:
- Ne is folytassa; ezttal, szultn, nnek van igaza; de nagyon krem, ne vonjon le ebbl
semmilyen kvetkeztetst. Ha eszbe jut, hogy rtelmesen viselkedjen, mindennek vge.
Biztos, hogy a szigetlakk ugyanolyan klnsnek tartannak bennnket, mint mi ket; s
hogy, ami a divatot illeti, itt bizony a balgk szabnak trvnyt a blcseknek, a kurtiznok
diriglnak a tisztes asszonyoknak, s nincs mit tenni, kvetnnk kell ket. Mulatunk seink
arckpe lttn, s nem gondolunk arra, hogy unokink ugyangy fognak nevetni rajtunk.
MANGOGUL: letemben elszr megjtt a jzan eszem!...
MIRZOZA: Megbocstom; de mskor ilyen el ne forduljon...

53
MANGOGUL: Az n sszes blcsessgei, meg az sszhang, a dallam, a szncsembal...
MIRZOZA: lljon meg, folytatni szeretnm... valsgos egyhzszakadst okoztak, elvlasz-
tottk a frfiakat meg a nket, szval mindenkit. Iskola iskola ellen, mester mester ellen
lzadt; vitatkoztak, srtegettek, gyllkdtek.
- gy van; de ez mg nem minden.
- n sem fejeztem mg be.
- Rajta, tessk.
- S ahogy az nemrg Banzban is trtnt, ahol a hangokrl szl vitban a sketek hangos-
kodtak legjobban: az n vilgjrinak szigetn azok kiltoztak legkitartbban s legzajo-
sabban, akik vakok voltak...
A szultn ingerlten felkapta s darabokra szaggatta a vilgjrk beszmolit.
- Jaj, mit csinl?
- Megszabadtom magam ettl a haszontalan munktl.
- Nekem taln haszontalan; de nnek?
- Ami nem jelent gynyrsget az n szmra, szmomra kzmbs.
- Ennyire kedves vagyok ht nnek?
- Igazi ni krds. Nem, a nk nem reznek semmit; azt hiszik, nekik minden jr; brmit
tegyen is rtk az ember, sohasem tehet eleget. Egy pillanatnyi ellenkezs egy ll esztend
minden ldozatkszsgt feledteti. Megyek.
- Nem, n marad; jjjn; mg kzelebb, s cskoljon meg...
A szultn megcskolta, s gy szlt:
- Igaz teht, hogy pusztn bbok vagyunk?
- Igaz, nha.

54
Huszadik fejezet
A KT JTATOS

A szultn nhny napig bkn hagyta a csecsebecsket. A gyr pihent, mert gazdjt fontos
llamgyek foglalkoztattk. Ez alatt az id alatt kt banzai hlgy vrosszerte nevetsgess
tette magt.
Mindketten megrgztt jtatosok voltak. Szerelmi gyeiket a lehet legnagyobb titokban
bonyoltottk, s j hrnevket mg a hozzjuk hasonl hlgyek rosszmjsga sem kezdhette
ki. A mecsetekben sznet nlkl az ernyeiket magasztaltk. ket lltotta minden anya a
lnya, minden frj a felesge el, l pldakpnek. Mindkt dma letnek vezrl elve az
volt, hogy a legnagyobb bn a botrny. Hasonl felfogsuk s nem utolssorban az a tny,
hogy felettbb fradsgos dolog pletes erklcsnek mutatkozni egy tisztn lt s ravasz
hlgy-felebart szemben, ersebbnek bizonyult a jellemk kztti klnbsgeknl; s ezrt
nemcsak felebartok: bartok is voltak.
Sophie brhmanjt Zlide fogadta; Zlide Sophie-nl trgyalt lelkiatyjval; s ha egy kicsit
megvizsgltk magukat, bizony, mindegyik tudta, mi trtnt a msik csecsebecsjvel; s a
csecsebecsk furcsa csacsogsa miatt kegyetlen flelemben telt az letk. gy reztk, hogy a
kvetkez pillanatban leleplezdnek, s oda tizent v szakadatlan gyeskedsvel s tettet-
svel sszekovcsolt ernyes hrnevk, amely pillanatnyilag nagyon a terhkre volt.
Nemegyszer az letket is odaadtk volna, legalbbis Zlide, ha ugyanolyan rosszhrek, mint
legtbb ismersk.
- Mit szl majd a vilg? Mit tesz majd a frjem?... Hogyan! Ez az asszony, aki csupa
tartzkods, csupa szernysg, csupa szemrem, ez a Zlide nem ms, mint... mint a tbbi...
Ah, ktsgbe ejt a gondolat!... Igen, jobb szeretnm, ha nem lett volna, ha soha nem lett
volna... - trt ki a kesersg Zlide-bl.
Bartnjt ugyanezek a gondolatok foglalkoztattk, ha nem is ugyanilyen hvvel. Zlide
utols szavainak hallatra mg mosolygott is.
- Nevessen, asszonyom, ne fojtsa vissza. Nyugodtan hahotzhat - mondta Zlide mlyen
megbntva -, most aztn van mirt.
- ppgy tisztban vagyok a mindkettnket fenyeget veszllyel, mint n - felelte Sophie
hidegen -; de ht mit tehetnnk ellene? Mert azt hiszem, abban egyetrtnk, hogy az n vgya
aligha fog teljeslni.
- Talljon ki valamilyen kibvt - gy Zlide.
- - folytatta Sophie -, belefradtam abba, hogy trjem a fejem: nem jut eszembe semmi...
Egyik lehetsg, hogy az ember megbjik valahol vidken; de hogy n itt hagyjam Banzt, az
rmket, lemondjak az letemrl, arrl sz sem lehet. rzem, hogy a csecsebecsm sohasem
tudn megszokni.
- Mit tegynk ht?
- Mit tegynk? Bzzunk mindent a gondviselsre, s nevessnk, brmit mondjanak is az
emberek; n legalbbis ezt teszem. Mindent megksreltem, hogy sszebktsem a feddhetet-
len nevet a gynyrsgekkel. De ha meg vagyon rva, hogy le kell mondanunk a j hrnkrl,
legalbb a gynyrket tartsuk meg. Eddig egyedlll jelensgek voltunk. Nos, kedvesem,
ezentl olyanok lesznk, mint szzezer msik asszony; n szerint nehz ezt elviselni?

55
- Nehz, ktsgkvl - felelte Zlide -, nehz elviselni, hogy azokra hasonltsak, akiket eddig
mlysgesen lenztem. Azt hiszem, a vilg vgre is elmennk, csak hogy ettl a meg-
alztatstl szabaduljak.
- Rajta, kedvesem - folytatta Sophie -; ami engem illet, n bizony maradok... Azrt mgis azt
tancsolom, szerezzen valamilyen titkos szert, ami meggtolja a csecsebecsjt, hogy locsog-
jon az ton.
- Igazn semmi helye itt a trflkozsnak - csattant fel Zlide -; s az n vakmersge...
- Tved, Zlide, sz sincs itt vakmersgrl. Beletrdni abba, hogy a dolgok menjenek a
maguk tjn, hiszen amgy sem tudunk vltoztatni rajta: ez lemonds. Ltom, hogy meg
fogunk szgyenlni; de megszgyenls ide, megszgyenls oda, olyan keveset nyugtalan-
kodom miatta, amilyen keveset csak tudok.
- Megszgyenls! - trt ki zokogva Zlide. - Megszgyenls! Micsoda csaps! Nem brom
tovbb... Ah, tkozott bonc, te vagy az oka! Szerettem a frjem; ernyesnek szlettem; mg
mindig csak t szeretnm, ha vissza nem lsz lelkiatyai tiszteddel s az n bizalmammal.
Megszgyenls! Drga Sophie...
Nem tudta folytatni. A zokogs elvgta a szavt; szinte teljesen sszeroppanva leroskadt egy
kerevetre. Csak annyi idre nyerte vissza a hangjt, mg fjdalmasan felkiltott:
- , Sophie drgm, meghalok... Belehalok. Nem, nem tudok a j hrem nlkl lni.
- De Zlide, Zlide drgm, ne siessen annyira meghalni: taln... - mondta Sophie.
- Nincs olyan taln, ami ezt megllthatn, meg kell halni...
- Taln azt tehetnnk...
- Semmit sem tehetnk, mondom... De beszljen, drgm, mit tehetnnk?
- Taln megakadlyozhatnnk a csecsebecsket a fecsegsben.
- Ah, Sophie, n hamis remnyekkel ltat engem; be akar csapni.
- Nem, nem, dehogyis csapom be; figyeljen csak rm, ne keseregjen, mint aki eszt vesztette.
Hallottam ezt-azt Frenikolrl s Eolipilrl, peckekrl s szjkosarakrl.
- Mi kze lehet Frenikolnak, Eolipilnek meg a szjkosaraknak a bennnket fenyeget
veszlyhez? Mit tehetne rtnk az n csecsebecse-mvesem? s mi az a szjkosr?
- A szjkosr-gpezeteket, kedvesem, Frenikol agyalta ki, az akadmia jvhagyta. Eolipil
pedig tkletestette, s egyben a felfedezs dicssgt is kisajttotta.
- Nos, szval ez a gpezet, melyet Frenikol gyeskedett ssze, az akadmia jvhagyott, s ez
az egygy Eolipil tkletestett...
- , milyen hihetetlenl lnk lett n egyszerre! Nos, ez a gpezet, ha felltik, megakad-
lyozza a csecsebecse fecsegst, de nem akadlyozza a...
- Igaz lehet ez, kedvesem?
- Azt mondjk.
- Ezt meg kell tudni - mondta Zlide -, mgpedig azonnal.
Csengetett; egyik szolglja jelentkezett; elkldte Frenikolrt.
- Mirt nem Eolipilrt? - krdezte Sophie.

56
- Frenikol nem olyan feltn - felelte Zlide.
A csecsebecse-mves nem ksett sokig.
- Ah, Frenikol, n itt? - mondta Zlide. - Isten hozta. Kedves mester, segtsen ki kt hlgyet
kegyetlen zavarbl...
- Mirl van sz, hlgyeim?... Valami ritka csecsebecsre vgynak?
- Nem; van neknk csecsebecsnk, s szeretnnk...
- Szeretnnek szabadulni tle, ugyebr? Akkor azonban, hlgyeim, meg kell hogy mutassk.
Vagy megfizetem az rt, vagy adok rte valamit cserbe...
- Nem jl rti, Frenikol uram; nincs mit cserlni itten...
- , rtem; valami flnfgg lesz ez, s gy szeretnk elveszteni, hogy frjuruk majd nlam
megtallhassa...
- Sz sincs rla. Mondja mr meg, Sophie, mirl van sz!
- Frenikol - vette t a szt Sophie -, szksgnk volna kt... no, rti mr, ugye?
- Nem, asszonyom; hogyan is rthetnm, ha semmit sem mondanak?...
- gy van ez - felelte Sophie -, ha mi, nk, szemrmesek vagyunk, s nem szvesen nevezzk
nevn a dolgokat...
- De ht - vlaszolta Frenikol - mgiscsak meg kell magyarzniuk. Csecsebecse-mves
vagyok, nem gondolatolvas.
- Nem, ezt nnek kell kitallnia...
- Hitemre, hlgyeim, mennl tovbb bmulom nket, annl kevsb rtem. Ha valaki fiatal,
gazdag s szp, mint nk, nem szorul r ilyen mdolgokra: egybirnt, szintn szlva, be
kell vallanom, hogy n mr nem tudok szolglni vele. Effajta mtyrkkkel kapcsolatban
tengedtem a terepet kezd kartrsaimnak.
jtatos hlgyeink olyan mulatsgosnak tartottk a csecsebecse-mves tvedst, hogy
mindketten egyszerre hangos hahotra fakadtak, s zavarba hoztk vele a mestert.
- Engedjk meg a hlgyek - szlt Frenikol -, hogy ajnljam magam, s tvozzak. A jvben
megkmlhetnnek attl, hogy egy mrfld messzesgbl iderendelnek, pusztn azrt, mert ki
akarnak nevetni.
- lljon meg, bartom, lljon meg - mondta Zlide mg mindig nevetve. - Nem ez volt a
clunk. De n nem rtette meg, mit akarunk, s olyan mulatsgos tletei tmadtak...
- Csupn nkn mlik, hlgyeim, hogy helyes nyomra talljak. Mirl van sz teht?
- , Frenikol r, engedje meg, hogy kinevessem magam, mieltt vlaszolok.
Zlide majd megfulladt nevettben. A csecsebecsemves azt hitte, hogy idegrohama van vagy
megzavarodott, de igyekezett trelmesen vrni. Vgre Zlide lecsillapodott.
- Nos - mondta -, a csecsebecsnkrl van sz; a sajt, tulajdon csecsebecsnkrl, rti, Frenikol
uram? Bizonyra tudja, hogy egy id ta szmos ilyen jszg csrgni kezdett, mint a szarka;
mi pedig nagyon szeretnnk, ha csecsebecsnk nem kvetn ezt a csf pldt.
- , vgre megrtettem - vlaszolta Frenikol -, vagyis szjkosrra volna szksgk...

57
- Valban, most mr megrtette. Mondtk is nekem, hogy Frenikol r nem kznsges tkfej.
- Asszonyom, az n jsga megindt. Ami pedig a krt holmit illeti, van belle mindenfle s
fajta, mris megyek s hozom.
Frenikol tvozott; Zlide ezalatt megcskolta bartnjt, s ksznetet mondott a kibvrt;
n pedig (mondja az afrikai szerz) pihenek egyet, mg a mester visszar.

58
Huszonegyedik fejezet
A CSECSEBECSE-MVES VISSZATRSE

A mester megrkezett, s egy-egy jl elksztett szjkosarat adott t jtatossgaiknak.


- Irgalmas isten! - kiltott Zlide. - Mekkora szjkosarak! Micsoda risi mretek! Kik azok a
boldogtalanok, akiknek ekkorra van szksgk? Ez egy l hossz. Bartom, maga minden
bizonnyal a szultn kancjrl vett mretet.
- Igen - vetette oda Sophie hanyagul, miutn megtekintette s ujjval megmrte a szerkezetet -;
nnek igaza van; csak a szultn kancja vagy az reg Rimza hasznlhat ilyet...
- Eskszm, hlgyeim - felelte Frenikol -, ez a szoksos mret; Zelmaide, Zyrphile, Amina,
Zulajka s szz ms hlgy is ppen ekkort vsrolt...
- Az lehetetlen - vlaszolta Zlide.
- Pedig gy van - folytatta Frenikol -, br igaz: valamennyien azt mondtk, amit nk; s ha
hozzjuk hasonlan nk is meg kvnnak bizonyosodni tvedskrl, taln meg kellene
prblniuk...
- Frenikol r mondhat, amit akar, sohasem fog meggyzni arrl, hogy ez az n mretem - gy
Zlide.
- Engem sem. Mutasson msikat, ha van - gy Sophie.
Frenikol, aki tapasztalatbl tudta, hogy ezzel az rucikkel kapcsolatban gysem lehet meg-
gyzni a nket, most tizenhrom ves lnyoknak kszlt szjkosarakat vett el.
- Ez az, ez kell neknk! - kiltottk a hlgyek, egyszerre mind a ketten.
- Szvbl kvnom - felelte Frenikol, de nagyon halkan.
- Mennyibe kerl? - krdezte Zlide.
- Asszonyom, csupn tz dukt...
- Tz dukt! Ezt nem gondolhatja komolyan, Frenikol...
- Asszonyom, tiszta lelkiismerettel llthatom...
- Az ru jdonsgt akarja megfizettetni velnk?...
- Eskszm, hlgyeim, csak vesztek rajta...
- Sz ami sz, szp munka; de tz dukt, az nagy pnz...
- Nem adhatom olcsbban...
- Akkor megynk Eolipilhez.
- Megtehetik, hlgyeim: de mester s mester, szjkosr s szjkosr kzt nagy klnbsg van
m.
Frenikol nem engedett, s Zlide vgl rllt a vsrra. Kifizette a kt szjkosarat; a csecsebecse-
mves hazament, abban a biztos tudatban, hogy a szerkezet felttlenl rvid lesz a hlgyeknek,
s hamarosan visszavsrolhatja negyedron. Tvedett. Mangogul ugyanis sohasem jrt
hlgyeink kzelben, sohasem fordtotta feljk a gyrjt, s gy a csecsebecsknek sohasem
kerekedett kedve, hogy a szokottnl hangosabb szra nyissk ajkukat. Ez volt a kt jtatos
szerencsje; mert Zlide, amikor felprblta a szjkosarat, ltta, hogy feleakkora, mint

59
kellene. Mgsem adott tl rajta, mert azt kpzelte, legalbb olyan knyelmetlen kicserlni,
mint egyltaln nem hasznlni.
Mindezeket Zlide egyik szolglja titokban elmondta a szeretjnek, az titokban tovbbadta
msoknak, s vgl a titkot titokban megtudta egsz Banza. Frenikol is fecsegett; jtatos
ismerseink kalandja kzismertt vlt, s egy ideig nem is foglalkoztatta ms pletyka Kong
rossz nyelveit.
Zlide vigasztalhatatlan volt. Ez az inkbb szerencstlen, mint vtkes asszony meggyllte a
brhmanjt, elvlt a frjtl, s kolostorba vonult. Ami Sophie-t illeti, eldobta az larct,
dacolni mert a szbeszddel, nem fukarkodott a pirostval s a szpsgtapaszokkal,
forgoldni kezdett a nagyvilgban, s szmos kalandja volt.

60
Huszonkettedik fejezet
A FULDOKL CSECSEBECSE

Br a banzai polgrasszonyok sejtettk, hogy az rendjk csecsebecsinek nem jut a csacso-


gs dicssgbl, mgis mindnyjan felfegyverkeztek szjkosarakkal. Banzban gy viseltk a
szjkosarakat, mint ahogy nlunk az udvari gyszt.
Ezen a ponton az afrikai szerz lmlkodva jegyzi meg, hogy sem az rak olcssga, sem a
szjkosarak elpolgriasodsa nem szntette meg ezt a divatot a szerjban. Ez egyszer - rja -
a hasznossg ersebbnek bizonyult az eltleteknl. Egy ilyen kzhelyszmba men
gondolat aligha rdemli meg, hogy idzzk: de n gy ltom, valamennyi rgvolt kongi r
elkvette azt a hibt, hogy ismtlsekbe bocstkozott, vagy azrt, mert gy kvnt mveinek
valszerbb sznezetet s knnyedsget klcsnzni, vagy pedig azrt, mert korntsem volt
meg bennk az a nagy termkenysg, amit csodlik feltteleztek.
Brhogy lett lgyen, Mangogul egy napon, amikor egsz ksretvel a palota kertjben
stlgatott, elhatrozta, hogy Zelais fel fordtja gyrjt. Zelais csinos volt, s szmos
kalanddal gyanstottk; csecsebecsje azonban csak dadogott, nem mondott mst teljessggel
rthetetlen flszavaknl, melyeket a gnyoldok gy rtelmeztek, ahogy kedvk tartotta...
- Naht - mondta a szultn -, ugyancsak nehezen csacsog ez a csecsebecse. Biztosan zavarja
valami a vilgos beszdben.
Mg ersebben megbabonzta gyrjvel. A csecsebecse ismt nekifohszkodott, hogy
elmondhassa a magt; s rszben megszabadulva az ajkait fojt tmstl, tisztn s vilgosan
gy szlt:
- Jaj... jaj... meg... megful... megfulladok. Nem brom tovbb... Jaj... jaj... megfulladok.
Maga Zelais is nyomban fuldokolni kezdett: arca elspadt, torka dagadozott, s a hlgy lehunyt
szemmel, flig nyitott szjjal roskadt a krltte llk karjba.
Brhol msutt tstnt segtettek volna Zelaison. Csak a szjkosartl kellett volna meg-
szabadtani, a csecsebecse szabad llegzst biztostani - de hogy Mangogul jelenltben
knnytsenek rajta segt kzzel!
- Gyorsan, orvost, orvost! - kiltotta a szultn. - Zelais meghal!
Az aprdok elszaladtak a palotba, s mikor visszatrtek, nyomukban mr ott lpkedtek
nneplyesen az orvosok; Orkotom haladt az len. Egyes doktorok rvgst ajnlottak, msok
a karthauzi por mellett kardoskodtak; az les esz Orkotom azonban egy kzeli helyisgbe
vitette a beteget, megvizsglta, s elvgta bugyogjnak zsinrjait. Ez a felszabadult csecse-
becse is egyike lett azoknak, melyeket a doktor megfigyelhetett a paroxizmus pillanatban.
A duzzads mrtktelenl nagy volt, s Zelais tovbb szenvedett volna, ha a szultnban nem
bred fel a sznalom. Mangogul visszafordtotta gyrjt; a testnedvek ismt egyenslyba
kerltek; Zelais maghoz trt, s Orkotom a kra csods sikert nnn rdemnek tudta be.
Zelais balesete s a doktor tapintatlan fecsegse sokat rtott a szjkosaraknak. Orkotom nem
volt tekintettel Eolipil rdekeire, s az szerencsjnek romjaira akarta a sajt szerencsjt
pteni; kikiltotta magt a torokfjs csecsebecsk szakorvosv; a mellkutckban mg ma
is ltni falragaszt. Plyjnak kezdetn dlt hozz a pnz, a vgn zporozott r a megvets.
A szultnnak rme telt abban, hogy a kuruzsl nteltsgt megalzza. Ha Orkotom kr-
kedett, hogy szavatolja valamely mindaddig meg nem szlalt csecsebecse hallgatst, a

61
szultn elg kegyetlen volt ahhoz, hogy e szervet szra brja. Vgl odig jutottak, hogy
mindenki tudta, ha Orkotom doktor ktszer-hromszor megvizsgl egy csecsebecst, az mris
megunja a sok hallgatst. Nemsokra Eolipillel egytt t is a sarlatnok kz soroltk; ott is
maradtak mind a ketten, mg Brahm kegyesen el nem szltotta ket.
Inkbb a szgyen, mint a szlts, tartottk az emberek. A gutatsbe bele is lehet halni. gy
ht lemondtak a szjkosarakrl, hagytk, hadd beszljenek a csecsebecsk: s val igaz, senki
sem halt meg miatta.

62
Huszonharmadik fejezet
AZ IDEGESEK

Volt egy idszak, mint lthattuk, mikor az asszonyok, attl flve, hogy a csecsebecsjk netn
csevegni merszel, fulladoztak s majd meghaltak: de most j kor kvetkezett, tlestek az
ijedtsgen, flrevetettk szjkosarukat, s nem maradt ms bajuk, mint az idegessg.
A kegyencn ksri kzt akadt egy furcsa fiatal lny. Kedlye elragad volt, ha nem is
egyenletes. Napjban tzszer is vltogatta az arckifejezst; de brmelyik brzatn volt is a
sor, mindig megnyerte az emberek tetszst. Utnozhatatlan volt rmben-bnatban egy-
arnt, s a legfurcsbb pillanatokban is bjos vlasztkossggal fejezte ki magt; s legmlyebb
szomorkodsban is igen furcsa s vidm tletei tmadtak.
Mirzoza annyira hozzszokott Kallirrhohoz - ez volt a bolondos lny neve -, hogy alig tudott
meglenni nlkle. Egyszer, amikor a szultn felpanaszolta, hogy kegyencnje, isten tudja
mirt, nyugtalan s fagyos, Mirzoza gy vlaszolt, zavartan a szemrehnysoktl:
- Herceg, a hrom hzillatkm, a kanrim, a szrke cicm s Kallirrho nlkl nem rek
semmit; s lthatja, hogy a legutbbi hinyzik nekem...
- s mirt nincs itt? - krdezte Mangogul.
- Nem tudom - felelte Mirzoza -; de nhny hnappal ezeltt mr kijelentette, hogy ha Mazl
vidkre megy, bizony kptelen lesz lekzdeni idegrohamait; s Mazl tegnap elment...
- Ez mg csak hagyjn - mondta a szultn. - Erre mondjk, hogy alapos oka van az ideges-
sgre. De hogy merszel szz msik hlgy is erre hivatkozni, akiknek fiatal frjk van, s
szeretkben sem szenvedhetnek hinyt?
- Felsg, divatos kr ez - vlaszolta egy udvaronc. - Ha egy hlgynek idegrohamai vannak,
elkelbbnek rzi magt. A trsasgi j modorhoz hozztartozik, hogy szeretje s idegroha-
ma legyen valakinek; egyetlen polgrasszony sincs Banzban, aki ne lne ezzel a lehetsggel.
Mangogul elmosolyodott, s azon nyomban elhatrozta, hogy megltogat nhny ilyen ideges
hlgyet. Egyenesen Salichoz ment. A dma gyban fekdt, keble fdetlen, szeme csillog,
haja borzas, s az gya mellett l s mesl Farfadi, a kis ppos s hebeg doktor. Salica kzben
kinyjtotta az egyik karjt, majd a msikat, stott, shajtozott, a homlokra nyomta a kezt,
s panaszosan felkiltott:
- Jaj... nem brom tovbb... Nyissanak ablakot... Levegt, levegt... Nem brom tovbb,
meghalok...
Mangogul azt a percet hasznlta fel, mikor az aggd komornk segdkeztek Farfadinak, s
knnytettek a beteg takarin; mihelyt a hlgy fel fordult a gyr, e szavakat hallottk:
- , hogy unom ezt az egszet! Ht nem a fejbe vette rnm, hogy most idegrohamot fog
kapni! Ez egy htig is eltart; s haljak meg, ha tudom, mirt: mert tekintetbe vve Farfadi er-
fesztseit, hogy gykeres krt alkalmazzon e bajra, az a vlemnyem, kr itt makacskodni.
- Rendben van, rtem - mondta a szultn, visszafordtva gyrjt. - Ez itt az orvosa kedvrt
idegeskedik. Nzznk krl msutt.
Salica palotjbl tment Arszino nem tl messze fekv kastlyba. Mikor a hlgy
lakosztlyba rt, hangos kacagst hallott; tovbbment, arra szmtva, hogy nagy trsasgot
tall: a hlgy azonban egyedl volt; Mangogul nem is csodlkozott tlsgosan.

63
- Ha egy asszony tadja magt az idegrohamoknak - mondta -, nyilvnvalan aszerint idzi fel
ket, melyik jn ppen kapra, vidm-e vagy szomor.
Arszino fel irnytotta gyrjt, s a csecsebecse rgvest teli szjjal hahotzni kezdett. A
sznni nem akar kacagsbl hirtelen nevetsges sopnkodsba csapott t Narces tvollte
miatt, s mint szinte bartja, azt tancsolta neki, hogy jjjn vissza mihamarbb, ezek utn
pedig zokogni, srni, nyszrgni, shajtozni, keseregni kezdett, mintha most temette volna el
minden hozztartozjt. A szultn nehezen llta meg, hogy ne hahotzzon e klns bnkds
hallatra; visszafordtotta gyrjt s tvozott, hagyva, hadd keseregjen kedvre Arszino meg
a csecsebecsje, s kzben azon gondolkozott, milyen hamis a kzmonds.

64
Huszonnegyedik fejezet
AZ ELTNT S MEGTALLT DOLGOK NYOMBAN

Fggelk Pancirolle tuds rtekezshez s a Nyelvtudomnyi Akadmia kzlemnyeihez.


Mangogul visszatrt palotjba, s a nevetsges asszonyi hvsgokon jrt az esze, mikor szra-
kozottsgbl-e vagy gyrjnek tvedsbl egyszerre csak Thelisz pompzatos, szeretinek
kifosztsa rn emelt palotjnak elcsarnokban tallta magt. Megragadta az alkalmat, hogy
a hlgy csecsebecsjt krdre vonja.
Thelisz a hajdani guineai uralkodcsald sarjnak, Sambuco emrnek volt a felesge. Sambu-
ct egsz Kongban nagy tekintly vezte, hla t vagy hat hres gyzelmnek, melyeket
Ergebzed ellensgein aratott. ppolyan gyessget tanstott a trgyalasztal mellett, mint a
harcmezn, a legfontosabb nagykveti tiszteket tlttte be, s mindig kitnen. Theliszt
Loangbl hazatrve ltta s szerette meg. Az emr mr tven fel jrt, Thelisz pedig mg a
huszontt sem tlttte be. A hlgy mg kedvesebb volt, mint amilyen szp; a nk azt mond-
tk rla, hogy kellemes jelensg, a frfiak pedig elragadnak talltk. Kitn kri voltak mr;
de vagy szemet vetett mr valakire, vagy rtkeihez kpest kevesellte imdi vagyont:
mindenkit visszautastott. Sambuco teht megltta e dmt, lbai el helyezte mrhetetlen
kincseit, nevt, babrjait s cmeit, melyek kzvetlenl az uralkodk mg emeltk - s
diadalmaskodott.
Thelisz eskvje utn hat htig ernyes volt, vagy legalbbis annak mutatkozott; de egy
rzkinek szletett csecsebecse vajmi ritkn szeldl meg csak gy nmagtl s egy tvenves
frj, brmilyen nagy vitz legyen msutt, esztelen, ha arra szmt, hogy ennek az ellensgnek
is megadhatja a magt. Br Thelisz felettbb elvigyzatosan viselkedett, els kalandjai
mgsem maradtak teljesen ismeretlenek. Ez mr elg volt ahhoz, hogy az emberek tovbbi
titkokat ttelezzenek fel rla, s Mangogul, kvncsian az igazsgra, sietve felment a palota
elcsarnokbl a hlgy lakosztlyba. Nyr kzepe volt, rendkvli hsg, s Thelisz vacsora
utn levetette magt heverjre, egy tkrkkel s kpekkel kes szobcskban. Aludt, kezt
mg az lmot ad perzsa mesegyjtemnyen nyugtatva.
Mangogul elnzte egy darabig, megllaptotta, hogy valban bjos, majd gyrjt fel
fordtotta.
- gy emlkszem mindenre, mintha mg most is ott lennk - mondta a csecsebecse mris -:
kilenc szerelmi prba ngy ra alatt. , micsoda percek! Zermunzad isteni frfi! Nem olyan,
mint a vn s fagyos Sambuco! Drga Zermunzad, eddig nem tudtam, mi a legfbb j, mi az
igazi gynyr; te mutattad meg nekem.
Mangogul szeretett volna tbbet is hallani Thelisz s Zermunzad zrkedseirl, melyeket a
csecsebecse - csak az t legkzvetlenebbl rint dolgokat tlvn fontosnak - eddig eltitkolt,
s ezrt nhnyszor mellnyhez drzslte a gyr kvt, hogy aztn teljes ragyogsval
Theliszre irnytsa. A csecsebecse kisvrtatva rezte is a k hatst, s pontosabban megrtve,
mit kvnnak tle, nyugodt elbeszl modorban folytatta:
- Sambuco Monomugi hadseregt veznyelte, s n is elksrtem a hadjratba. Zermunzad
volt az ezredese, s a tbornok nemcsak bizalmval tisztelte meg: minket is az gondjaira
bzott. A buzg Zermunzad egy percre sem hagyta el rhelyt, tl desnek tartotta ezt a
frfias ktelessget, semhogy tengedte volna msnak; s az egsz hadjrat sorn semmitl
sem flt, csak attl, hogy ezt a tisztt elvesztheti.

65
A tli szllson volt nhny jabb vendgem, Kszil, Jahja, Al Maamn, Jaakb, Szalm,
Manszr, Nereszkim, csupa katona, akiket Zermunzad felkarolt, de egybirnt nem rtek fel
vele. A hiszkeny Sambuco felesgnek ernyeit magra az asszonyra s Zermunzad gondos-
kodsra bzta; teljesen elfoglalta t a hbor szmtalan fordulata, a Kong dicssgre
kitervelt sok nagy hadmvelet, s a legkevsb sem gyantotta, hogy Zermunzad elrulja s
hitvese megcsalja t.
A hbor folytatdott: a hadseregek elfoglaltk llsaikat, mi pedig gyaloghintinkat. Mivel
nagyon lassan haladtunk, a hadzm szrevtlenl messze maga mgtt hagyott bennnket, s
mi az utvdhez kerltnk. Zermunzad volt a parancsnok. Ez a btor ifj, aki eddig a nagy
veszlyek lttn sem tntorodott le a dicssg tjrl, ezttal nem tudott ellenllni az rmk
fel vezet svnynek. Egyik alrendeltjt bzta meg, hogy a bennnket nyugtalant ellensg
hadmozdulatait figyelemmel ksrje, maga pedig gyaloghintnkba telepedett; de alig
helyezkedett el odabenn, fegyvercsrgst s zavaros kiltozst hallottunk; Zermunzad flbe-
hagyta, amit elkezdett, ki akart lpni; de a fldre tertettk, s mi a gyztesek kezbe kerltnk.
Plyafutsom teht azzal kezdtem, hogy felfaltam egy tiszt becslett s szolglatait, br e
tiszt vitzsgnl s rdemeinl fogva vezet szerepet vihetett volna a hborban, ha nem
ismeri meg tbornoknak felesgt. Tbb mint hromezer ember vesztette lett ez
alkalommal. Csupa derk alattval, akiket mi raboltunk el az llamtl...
Kpzelhet, mennyire megdbbent Mangogul e szavak hallatra! Annak idejn hallotta a
Zermunzad fltt elmondott gyszbeszdet, de semmit sem ismert fel belle ebben az
ecsetelsben. Atyja, Ergebzed, sajnlta ezt a tisztet: kezben szorongatva a jelentst, mg egy
dicshimnuszt zengett e szp visszavonulsrl, s Zermunzad veresgt s hallt azzal
magyarzta, hogy az ellensg tlerben volt, mgpedig hatszoros tlerben. Egsz Kong
megsiratta ezt a ktelessgt utols leheletig teljest frfit. Felesgnek nyugdjat szavaz-
tak meg, ezrednek lre idsebbik fit lltottk, a kisebbik finak pedig nagy javadalmat
grtek.
- Min borzalom! - szlt halkan Mangogul. - A frj megszgyentve, az llam elrulva,
alattvali lekaszabolva, e sok gazsg eltitkolva, st ernyknt megjutalmazva: mindez egy
csecsebecse miatt!
Thelisz csecsebecsje csak egy pillanatra nmult el, hogy llegzetet vegyen, s mris folytatta:
- Ki voltam szolgltatva az ellensg knye-kedvnek. Egy egsz dragonyos ezred kszen llt,
hogy legzoljon bennnket. Thelisz keseregni ltszott, br egyltaln nem bnta a dolgot; de a
zskmny bjai egyenetlensget sztottak a rablk kzt. Szablyt rntottak, s egy szempillan-
ts alatt harminc-negyven a fbe harapott kzlk. A rendbonts hre eljutott a tbornokig.
Odasietett, lecsillaptotta a kedlyeket, minket pedig egy storba zratott; de mg ssze sem
tudtuk szedni magunkat, mris ott volt, s krte szolglatainak jutalmt. Jaj a legyzttek-
nek! - kiltott fel Thelisz, s hanyatt vetette magt az gyon; s egsz jszaka azzal
foglalkozott, hogy rezze a nagy szerencstlensget.
Msnap a Niger partjhoz rtnk. Itt egy sajka vrt rnk, s rnm s n tnak indultunk, hogy
Benin csszrjnak szne el kerljnk. A hajt huszonngy rig tartott, a kapitny ajnlotta
magt Thelisznek, ajnlatt elfogadtuk, s n tapasztalatbl llthatom, hogy a tengeri szolglat
sszehasonlthatatlanul kemnyebb, mint a szrazfldi. Megismertk Benin csszrt; fiatal
volt, heves s kjsvr: rnm meg is hdtotta, de a csszr Thelisz frjnek hdtsaitl ijedt
csak meg igazn. Bkt krt, meg is kapta, nem kerlt neki tbbe, mint hrom tartomnyba
meg az n vltsgdjamba.

66
Ms idk, ms fradsgok. Sambuco, nem tudom, hogyan, de megtudta az elz hadjrat
balszerencsjnek okt; s ezttal a hatron hagyott, egyik bartjnak, egy fbrhmannak
vdszrnyai alatt. A szent frfi nem nagyon vdekezett; nem tudott ellenllni Thelisz
kacrkodsnak, s hat hnap sem kellett hozz, hogy elnyeljem mrhetetlen vagyont, hrom
halastavt s kt hatalmas szlfaerdejt.
- Irgalmas g! - kiltotta Mangogul. - Hrom t s kt erd! Micsoda farkastvgy csecse-
becse!
- Szra sem rdemes - vlaszolt a hlgy kessge. - Szval megktttk a bkt, s Thelisz
kvette a frjt, aki nagykvetnek ment Monomotapba. rnm rkapott a jtkra, knnyedn
elvesztett szzezer aranyat egy nap alatt, s n knnyedn visszanyertem egy ra alatt.
Bekaptam egy kvetet, akit uralkodjnak gyei nem ktttek le teljesen, s hrom-ngy
hnap alatt elnyeltem egy csinos birtokot, berendezett kastllyal, parkkal, tarka lovacskk
hzta fogattal. Egy ngyperces, de jl vgzett kedveskeds nnepsgeket, ajndkokat,
drgakveket jelentett szmunkra, s a vak vagy politikus Sambuco sosem okvetetlenkedett.
Nem szedem sorba-szmba - folytatta a csecsebecse - a grfsgokat, rgrfsgokat, cmeket,
cmereket stb., melyek semmiv vltak elttem. Forduljon titkromhoz, majd elmondja, mi
lett velk. Alaposan megnyirbltam Biafara terlett, s enym egy egsz tartomny
Beleganzban. Ergebzed felajnlotta nekem lete utols napjaiban...
E szavakra Mangogul visszafordtotta gyrjt, s elhallgattatta ezt a feneketlen rvnyt;
tisztelte atyja emlkt, s semmi olyasflt sem kvnt hallani, ami Ergebzed elismerten kivl
tulajdonsgainak ragyogst elhomlyosthatn.
Visszatrt a szerjba, s kegyencnjt az idegesek trtnetvel s a gyr jvoltbl Thelisztl
megtudott dolgokkal mulattatta.
- n ezt a hlgyet bartsgba fogadta - szlt a szultn -; mgsem ismeri t a lelke
legfenekig, mint n.
- rtem, nagyr - felelte a szultna. - Thelisz csacska csecsebecsje nyilvn elcsacsogta
rnjnek kalandjait Mikokof tbornokkal, Feridr emrrel, Marszfa szentorral s a nagy
brhmannal, Ramadancival. Ugyan, ki ne tudn, hogy kitartja az ifj Al Amrt, s hogy az
reg Sambuco, aki semmit sem szl az egszhez, ppoly pontosan rtesl mindenrl, mint n!
- Nem tallta ki - mondta Mangogul. - Vallomst csikartam ki a csecsebecsjbl.
- Mirt, is kicsikart valamit Magassgodtl? - krdezte Mirzoza.
- Tlem ugyan nem - felelte a szultn -, de szmos alattvalmtl, birodalmam nagyjaitl s a
szomszdos uralkodktl: birtokokat, tartomnyokat, kastlyokat, tavakat, erdket, drga-
kveket s fogatokat tarka lovacskkkal.
- Nem is szlva - tette hozz Mirzoza - a hrnvrl s az erklcskrl, nagyr. Nem tudom,
milyen elnyket reml a gyrjtl; de mennl tbbszr tesz vele prbt, annl jobban
megutlom n az egsz ni nemet: mg azok sem jelentenek kivtelt, akikre mindeddig tisz-
telettel kellett felnznem. Olyan haragra gyltam ellenk, hogy meg kell krnem Magass-
godat, hagyjon nhny percre magamra.
Mangogul tudta, hogy a kegyencn eskdt ellensge minden erszaknak, teht hromszor
megcskolta a dma jobb flt, s tvozott.

67
Huszontdik fejezet
ZELT MANGOGUL ERKLCSEIBL

Mangogul trelmetlenl leste a percet, mikor kegyencnjt viszontlthatja, keveset aludt,


korbban kelt fel, mint mskor, s a reggeli rkban megjelent nla. Mirzoza mr csengetett: a
fggnyket mr szthztk, s komorni kszldtek, hogy segdkezzenek az ltzsnl. A
szultn alaposan krlnzett, de sehol nem ltott kutyt, s megkrdezte Mirzozt, mi e
szokatlan jelensg magyarzata.
- Furcsa - felelte Mirzoza -, hogy n ezt furcsnak tartja, holott nem is az.
- Biztosthatom - vlaszolta a szultn -, hogy udvarom valamennyi dmjnl lttam kutykat,
s lektelezne, ha n elmondan, mirt van nekik, vagy mirt nincs nnek. A legtbb hlgynek
nem is egy kutyja van; s mind egy szlig olyan kedveskedssel halmozzk el ket, amilyet a
szeretjknek sem adnak meg egyknnyen. Mivel rdemlik ki ezek az llatok kedvez
helyzetket? Mit tesznek velk?
Mirzoza nem tudta, mit is vlaszoljon.
- De ht - mondta aztn - az embereknek ppgy van kutyjuk, ahogy papagjuk vagy kan-
rijuk. Taln nevetsges llatokhoz ragaszkodni; nincs abban semmi furcsa, ha tartunk egyet:
nha elszrakoztatnak, s nem rtanak soha. Ha az ember beczi ket, nem kell kvetkezm-
nyektl flnie. Klnben is, azt hiszi, hercegem, hogy egy szeret megelgszik olyan cskkal,
amilyet a hlgyek a trpespanieljknek adnak?
- Bizony azt hiszem - mondta a szultn. - Nehz egy fick lehet, ha nem elgszik meg vele.
Mirzoza egyik komornja, aki szeldsgvel, gyessgvel s igyekezetvel megnyerte mind
rnjnek, mind a szultnnak kegyeit, gy szlt:
- Ezek az llatok knyelmetlenek s tiszttalanok; sszepecstelik a ruhkat, tnkreteszik a
btort, sztszaggatjk a csipkket; ha a leghsgesebb szobalny feleannyi krt tenne, mint
amennyit az lebecskk egy negyedra alatt, menten kiakolbltank.
- Holott - tette hozz a szultn - asszonya szerint msra sem jk, mint erre.
- Herceg - felelte Mirzoza -, ragaszkodunk rgeszminkhez; s ha illik, hogy kutynk legyen,
van is, mint sok ms dolog, ami szintn nem volna rgeszme, ha meg tudnnk magyarzni,
mirt kvetjk. A majmok uralma megdlt; a papagjok mg tartjk magukat. A kutykat
meguntuk, de me visszatrnek. A mkusoknak is megvolt a maguk ideje; s gy van ez az
llatokkal, ahogy a divatban is egymst kveti az olasz meg az angol, a mrtan, a varrott
dszek meg a fodrok.
- Mirzoza - mondta a szultn, fejt rzva -, n mg nem tud mindent errl a dologrl; majd a
csecsebecsk...
- Csak nem kpzeli Magassgod - szlt kzbe a kegyencn -, hogy Harja csecsebecsjtl
megtudhatja, hogy ez az asszony, aki egyetlen knnycseppet sem ejtett, mikor meghalt a fia,
az egyik lnya s a frje, mirt zokogott kt htig fiatal szelindeknek elvesztsekor?
- Mirt ne? - krdezte Mangogul.
- Csakugyan - mondta Mirzoza -, ha csecsebecsnk minden rgeszmnket meg tudn magya-
rzni, okosabb lenne nlunk.

68
- Ki vitatja ezt? - vlaszolta Mangogul. - St azt hiszem, hogy a csecsebecse szz dolgot is
megttet az rnjvel szrevtlenl; s nemegyszer megfigyeltem, hogy valaki azt hitte, a fejt
kveti, pedig a csecsebecsjnek engedelmeskedett. Egy nagy filozfus a llek - mrmint a
frfillek - szkhelynek a tobozmirigyet tartotta. Ha feltteleznm, hogy a nknek is van
lelke, pontosan tudnm, hol helyezkedik el.
- Felmentem az all, hogy tudst megossza velem - vgott kzbe Mirzoza.
- De legalbb annyit engedlyez - mondta Mangogul -, hogy kzljek nnel nhny gondolatot
a nkrl; a gyrm sugallta, abban a meggyzdsben, hogy van lelkk. A gyrvel eddig
megejtett prbk nagy moralistv tettek. Nincs bennem annyi szellem, mint La Bruyre-ben,
sem annyi kvetkezetessg, mint Port-Royal hittudsaiban, sem annyi kpzeler, mint
Montaigne-ben, sem annyi blcsessg, mint Charronban: de sikerlt olyan tnyeket ssze-
gyjtenem, melyeknek k taln hjval voltak.
- Beszljen, herceg - felelte Mirzoza gnyosan -: csupa fl vagyok, gy lesem a szavt.
Valami rendkvli dolog lesz ez, moralista prbk egy olyan fiatal szultn rszrl, mint n!
- Orkotom rendszere hbortos; hres kartrsa, Hiragu, ne vegye ezt rossz nven. Mind-
azonltal sok rtelmes dolog van vlaszaiban, melyeket a neki feltett ellenvetsekre adott. Ha
feltteleznm, hogy a nknek is van lelke, a doktorral egytt szvesen felttelezem azt is, hogy
a csecsebecsk mindig beszltek, igaz, hogy halkan, s a nagy szellem, Kukufa gyrjnek
hatsa mindssze annyi, hogy harsnny tette a hangjukat. Mihelyt ezt leszgeztk, a
legegyszerbb dolog meghatrozni, milyenek nk valamennyien:
Jmbor asszony az (pldul), akinek a csecsebecsje nma, vagy nem hallgatjk meg.
Szemrmes asszony az, aki gy tesz, mintha nem hallgatn meg a csecsebecsjt.
Szerelmes asszony az, akinek a csecsebecsje sokat kvetel, s mg tbbet enged meg neki.
Kjsvr asszony az, aki szvesen hallgatja meg a csecsebecsjt.
Kurtizn az, akinek a csecsebecsje meglls nlkl kvetelzik, s semmit sem tagad meg
tle.
Kacr asszony az, akinek a csecsebecsje nma, vagy nem hallgatjk meg; de aki minden
kzelbe kerl frfiban azt a remnyt kelti, hogy egy szp napon majd megszlal a
csecsebecsje, s taln nem fogja a sketet jtszani.
Nos, lelkem gynyrsge, mit gondol a meghatrozsaimrl?
- Azt hiszem - mondta a kegyencn -, hogy Magassgod kifelejtette a gyengd nket.
- Ha nem beszltem rluk - felelte a szultn -, csak az az oka, hogy nem tudom, milyenek; a
tapasztalt emberek klnben is azt lltjk, hogy a gyengd sznak, mihelyt nem a csecse-
becsvel kapcsolatban hasznljk, semmi rtelme sincs.
- Hogy mondja? Semmi rtelme sincs? - kiltotta Mirzoza. - Hogyan, ht nincs kzpt,
ktelez, hogy szemrmes, szerelmes, kacr, kjsvr vagy feslett legyen egy asszony?
- Lelkem gynyrsge - mondta a szultn -, ksz vagyok elismerni, hogy felsorolsom
pontatlan, s csatolni fogom a gyengd asszonyt is az elz jellemekhez; de csak akkor, ha n
olyan meghatrozst tud adni rluk, amely egyetlen megllaptsommal sem egyezik.
- Nagyon szvesen - mondta Mirzoza. - Remlem, sikerl, anlkl, hogy az n rendszert
felbortanm.
- Lssuk - vgta r Mangogul.

69
- Rendben van - kezdte a kegyencn. - Gyengd asszony az, aki...
- Btorsg, Mirzoza! - biztatta Mangogul.
- Jaj, nagyon krem, ne zavarjon. Gyengd asszony az, aki... aki szeretett, anlkl, hogy a
csecsebecsje beszlt volna... vagy akinek a csecsebecsje csak azrt az egy frfirt emelt szt,
akit rnje szeret.
Nem lett volna lovagias eljrs a szultntl, ha most ktekedni kezd a kegyencnvel, s
megkrdezi, mit rt azon, hogy szeretni; nem is tett semmi ilyet. Mirzoza beleegyezsnek
vette ezt a hallgatst, s bszkn arra, hogy e nehznek ltsz lpst ilyen sikeresen tette meg,
gy folytatta:
- nk azt hiszik, nk frfiak, hogy mivel mi nem vitatkozunk, nem is gondolkozunk. Tudja
meg ht egyszer s mindenkorra, hogy mi ppoly knnyen megtallnnk a hamis pontokat az
nk paradoxonjaiban, mint nk a mi gondolatainkban, ha nem sajnlnnk r a fradsgot.
Ha Magassgodnak kevsb volna srgs, hogy kielgtse kvncsisgt az lebekkel
kapcsolatban, most szvesen adnk egy kis zeltt blcseletembl. De gy sem veszt semmit;
egy szp napon majd csak szentel egy kis idt nekem is.
Mangogul azt felelte, mi sem lehet fontosabb szmra, mint hogy Mirzoza blcseleti
elkpzelseibl okuljon; egy huszonkt esztends szultna metafizikja legalbb olyan rend-
kvli, mint egy hozz hasonlan fiatal szultn erklcstana.
Mivel Mirzoza megrezte, hogy ez puszta udvariassg Mangogul rszrl, egy kis idt krt,
hogy felkszlhessen; gy j rgyet szolgltatott a szultnnak, aki mris valsggal replt
oda, ahov trelmetlensge szltotta.

70
Huszonhatodik fejezet
AZ LEBEK

Mangogul tstnt Harjhoz sietett; s mivel szeretett s szokott nmagval trsalogni, gy


gondolkozott:
Ez a n sohasem fekszik le a ngy kuvasza nlkl; hacsak a csecsebecsk nem teljesen
tudatlanok kutyadolgokban, az v el fog mondani nekem egyet-mst; mert, hla istennek,
mindenki tudja, hogy l-hal a kutyirt.
E gondolatmenet vgre Harja elszobjba rt, s mr tvolrl megrezte, hogy az asszony
szokott trsasgval fekdt le: egy leb, egy dn dog, kt szelindek. A szultn elhzta
tubkos szelencjt, s kt csipet spanyol dohnyt szippantott, majd odalpett Harjhoz. A
hlgy aludt, de a csupa fl kutyafalka a zajra ugatni kezdett, s felverte az asszonyt.
- Hallgassatok, kicsikim - mondta Harja olyan mzes-mzosan, hogy nyilvnval volt, nem
a szolglival beszl -; aludjatok, aludjatok, ne zavarjtok az ji nyugodalmam, de a
magatokt sem.
Harja valaha szp s ifj volt; rangjhoz ill szeretket tartott; de szeretit mg hamarabb
elvesztette, mint a bjait. Hogy magnyban vigasztalja valami, szokatlanul fnyz letre
adta magt: tartotta a legdalisabb lakjokat egsz Banzban. A hlgy vnlt, egyre vnlt, s
a ml vek jobb tra vezreltk; berte ngy kutyval s kt brhmannal, s valsgos l
pldja volt az ernynek. Valban, a legmrgesebb szj szatra sem tallt itt semmi
harapnivalt, s Harja bkben lvezhette immr tbb mint tz esztend ta a feddhetetlen
erklcs hrnevt s a kutyit. Olyannyira ismertk lebei irnt rzett rendkvli gyengdsgt,
hogy az emberek vlemnye szerint a brhmanok vele kapcsolatban minden gyan fltt
lltak.
Harja jra krlelni kezdte llatait, s azok kegyesen szt fogadtak. Ekkor Mangogul a gyr-
jhez emelte kezt, s az lemedett csecsebecse belefogott utols kalandjnak ecsetelsbe.
Az els kalandok olyan rg estek meg vele, hogy mr az emlkket is majdnem elfeledte.
- Vissza, Medor - szlalt meg rekedt hangon -; kifrasztasz. Jobban szeretem Lisette-et:
gyengdebb nlad.
Medor, akinek a csecsebecse hangja ismeretlen volt, tovbb kellemetlenkedett; Harja
felbredt, s gy folytatta:
- Menj onnan, te kis csibsz, nem lehet gy pihenni. Ez nha jlesik; de ami sok, az sok.
Medor visszahzdott, Lisette furakodott oda a helyre, Harja pedig megint lomba merlt.
Mangogul, aki egy idre meglljt parancsolt gyrjnek, most jbl fordtott egyet a kvn, s
a tiszteletre mlt antik csecsebecse mlyet shajtva gy kezdett ggygni:
- Ah, mily nagyon elkesert a nstny agr halla! A legjobb nstny, a leggyengdebb lny
volt; soha meg nem unta a jtkot: csupa szellem, csupa kellem; hozz kpest ti, tbbiek, csak
llatok vagytok. s a csnya gazda meglte... a szegny kis Zinzolint; ha eszembe jut,
elbortja szemem a knny... Azt hittem, hogy az rnm belehal. Kt napig se nem evett, se
nem ivott; majd elment az esze: kpzelheti a bnatt. Lelkiatyja, bartai, st mg lebei sem
kzeledhettek hozzm. Szobalnyainak kidobats terhe mellett parancsolta meg, hogy nem
szabad az urat hozz beengedni... Ez a szrnyeteg elragadta tlem az n kedves Zinzoli-
nocskm - kiltotta -; ne kerljn a szemem el; soha tbb az letben nem hajtom ltni!

71
Mangogul kvncsi volt Zinzolin hallnak krlmnyeire, s ezrt, hogy a k haterejt
fokozza, gyrjt ruhjnak szrnyhoz drglte, majd Harja fel fordtotta. A csecsebecse e
szavakkal folytatta:
- Harja, Ramadek zvegye, beleszeretett Szindorba. Ez a fiatalember deskevs rdemet
szerzett szletsekor, egy rdemt kivve, mely azonban felettbb tetszett a hlgyeknek, s
mely rgtn az lebek utn leginkbb kedvre val volt Harjnak is. Az nsg legyzte
Szindor undort, melyet Harja vei s ebei irnt rzett. Hszezer tallr jradk elhom-
lyostotta az ifj szemben rnm rncait s az alkalmatlankod ebeket: hzassg lett a
dologbl. Szindor azzal kecsegtette magt, hogy kpessgeivel s szolglatkszsgvel
elfoglalhatja az llatok helyt, s hogy uralma kezdetvel amazok kegyvesztett vlnak, de
tvedett. Nhny hnap mlva, azt hivn, hogy nagy szolglatokat tett neknk, bizonygatni
kezdte asszonyomnak, miszerint az a sok kutya az gyban szmra kevsb kecsegtet
trsasg, mint Harja szmra; miszerint nevetsges hrom kutynl tbbet tartani, s hogy ez a
nszgyat kutyall alacsonytja; s tovbb egyszerre csak egyet szabadna odavenni.
Azt tancsolom nnek - vlaszolta Harja felindulva -, hogy a jvben kmljen meg az ilyen
eladsoktl! A kutyimnak sem lett volna j az a nyomorsgos od, amelybl ezt a
semmirekell gaszkon fickt kirngattam, s most azt hiszi, illik neki, hogy itt finomkodik!
Bizonyra illatostottk az gynemjt, uracskm, mikor a hnaposszobban lakott. Tudja
meg ht egyszer s mindenkorra, hogy a kutyim sokkal hamarabb nyertek bebocstst az
gyamba, mint n, s vlaszthat: vagy kikszldik belle, vagy osztozik velk.
A nyilatkozat hatrozott volt, a kutyk maradtak a helyzet urai; egy jszaka, mikor vala-
mennyien pihentnk, Szindor fordultban balszerencssen belergott Zinzolinba. A szuka
agr nem volt ilyen bnsmdhoz szokva, bele is harapott frjemuram lbikrjba, s Szindor
kiltozsa nyomban felbresztette rnmet.
Mi baja van, uram? - krdezte. - Mintha fojtogatnk. Rosszat lmodott?
Szttpnek a kutyi, asszonyom - felelte Szindor. - Az agr ppen most tpett ki egy darabot
a lbambl.
Ennyi az egsz? - mondta Harja, s befordult a falnak. - Milyen lrmt csap egy kis
semmisgrt!
Szindort vrig srtettk e szavak, leszllt az gyrl, s megfogadta, hogy csak akkor tr vissza,
ha a kutyafalkt kikergetik. Kzs bartok segtsgt krte, hogy sikerljn kieszkzlnie az
ebek szmzetst; de mindezek a nagy horderej trgyalsok eredmnytelenek maradtak.
Harja ezt a vlaszt adta nekik:
Ezt a pernahajder Szindort egy padlsszobbl vettem magamhoz, egerek s patknyok
trsasgbl; ott bezzeg nem finomkodott, taludta az egsz jszakt, n pedig szeretem a
kutyim, szrakozom velk, legzsengbb gyerekkorom ta hozzszoktam kedveskedskhz,
s elhatroztam, hogy csak a hall vlaszthat el tlk. Azt is mondjk meg neki - folytatta, a
kzvettk fel fordulva -, hogy egsz letben bnni fogja, ha nem engedelmeskedik felttel
nlkl akaratomnak; visszavonom az adomnylevelet, melyet javra ksztettem, s az sszeget
hozzcsapom a vgrendeletemben drga kicsikim eltartsra s polsra biztostott
pnzhez.
Magunk kzt szlva (tette hozz a csecsebecse), nagy szamr lehet ez a Szindor, ha azt
remlte, hogy miatta megtesszk, amit hsz szeret, egy lelki- s egy gyntatatya s egy
kolostorra val brhman nem tudott elrni, brhogy fradoztak is. Szindor azonban, vala-
hnyszor a kutykba tkztt, alig tudta fken tartani magt. Egy szp napon a szerencstlen

72
Zinzolin a kezbe kerlt; Szindor nyakon cspte s kihajtotta az ablakon: szegny jszg
belepusztult a zuhansba. Ez volt m a szp jelenet: Harja haragtl izz arccal, knnyben z
szemmel...
A csecsebecse mg egyszer bele akart fogni abba, amit mr elmondott: hiba, a csecsebecsk
szeretik az ismtelgetst. Mangogul tjt llta a szzuhatagnak, de ez a nmasg nem tartott
sokig. Mihelyt az uralkod gy tlte, hogy sikerlt ms tra terelnie ezt a szsztyr
csecsebecst, jra megadta szmra a csacsogs lehetsgt; s a locsifecsi kicsattan
kacagssal folytatta visszaemlkezseit:
- Majd elfelejtettem beszmolni rla, hogyan is zajlott le Harja nszjszakja. Sok mulat-
sgos dolgot lttam letemben, de ilyet mg sosem. A lakoma utn a procskt lakosztlyukba
ksrtk; mindenki visszavonult, kivve rnm komornak: k segdkeztek a vetkzsben.
Vgre Harja levetkztt, lefekdt, s Szindor egyedl maradt vele. Mikor szrevette, hogy a
nla frgbb lebek, szelindekek, agarak megkaparintottk felesgt, gy szlt:
Engedje meg, asszonyom, hogy elkergessem ezeket a vetlytrsakat.
Tegyen, amit tud, kedvesem - felelte Harja -; nekem nincs szvem kizavarni ket. Ezek a kis
jszgok nagyon ragaszkodnak hozzm, s hossz id ta nem is volt ms trsasgom...
Taln lesz bennk annyi udvariassg - mondta Szindor -, hogy mra tengedik nekem azt a
helyet, amelyet n vagyok hivatva betlteni.
Ahogy gondolja, uram - vlaszolta Harja.
Szindor elbb kedveskedssel prblkozott; szpen megkrte Zinzolint, hogy hzdjk az gy
sarkba; de az engedetlen llat morogni kezdett. A tbbi kutyn is rr lett a nyugtalansg: a
szelindek s az lebek gy ugattak, mintha ldklnk az rnjket. Szindort trelmetlensg
fogta el a lrma hallatra: flrergta a szelindeket, lelkte az egyik lebet, s megragadta
Medor mells lbt. Medor, a hsges Medor elvesztette szvetsgeseit, de megprblta
mindezt a kedvez vdlls elnyeivel ptolni. rnje combjhoz tapadva, vrben forg
szemmel, felborzolt szrrel, ttott torokkal vicsortotta r ellenfelre a vilg leghegyesebb
fogsort. Szindor tbbszr is megrohamozta, de Medor ugyanannyiszor htrlsra knysze-
rtette, vres ujjakkal, tpett kzelvel. Tbb mint negyedrn keresztl dlt az dz tusa,
mely felettbb elszrakoztatta Harjt. Szindor, ltva, hogy itt ervel nem boldogul, stratgit
vltoztatott. Jobb kezvel ingerelte Medort, Medor erre a hadmveletre figyelt, s nem vette
szre a bal kz megkerl mozdulatt: nyakon csptk. Az eb elszntan kzdtt, hogy
visszanyerje szabadsgt, de hiba; el kellett hagynia a csatateret, t kellett engednie Harjt.
Szindor diadalmaskodott, de nem minden vronts nlkl; Harja, gy ltszik, tartotta magt
ahhoz a szokshoz, hogy a nszjszakn vr folyik. llatai vitzl ellenlltak, a hlgy teht
nem csalatkozott remnyeiben.
- Ez a csecsebecse - mondta Mangogul - sokkal gyesebben fogalmazza a tudstsokat, mint
a titkrom.
A szultn, miutn megtudta, mire valk az lebek, visszatrt kegyencnjhez.
- Kszljn fel a vilg legfurcsbb trtnetre! - kiltotta mr messzirl. - Ez rondbb mg
Palabria majmainl is. Kpzelje csak, a ngy kutya vetlytrsa, st gyzelmes vetlytrsa volt
Harja frjnek, s a hzaspr az egyik agr hullja fltt gy sszeveszett, hogy soha tbb
nem fognak kibklni!

73
- Milyen vetlytrsak s kutyk? - krdezte a kegyencn. - Egy szt sem rtek az egszbl.
Tudom, hogy Harja eszeveszetten szereti az lebeit; de azt is tudom, hogy Szindor indulatos,
s taln nincs benne annyi elzkenysg, amennyivel olyan felesgnek tartozik az ember,
akinek vagyont ksznheti. De brhogy viselkedett is Szindor, nem hiszem, hogy vetly-
trsakat vonzott volna Harjhoz. Egybirnt is ez a hlgy olyan rzkeny, hogy krnem kell
Magassgodat, kegyeskedjk rthetbben elmagyarzni a dolgokat.
- Figyeljen jl - felelte Mangogul -; egyet fog velem rteni, hogy a nknek rendkvl klns,
hogy ne mondjam, pocsk zlsk van.
Ezzel mris belefogott Harja trtnetbe, szrl szra, ahogy a csecsebecse elmeslte.
Mirzoza sem llta meg nevets nlkl a nszjszakn vvott csata krnikjt. Utna mgis
komoly arccal szlalt meg:
- Felhbort. szintn megundorodtam ezektl az llatoktl s gazdiktl, s megmondom a
komornimnak, ha brmelyikkrl kiderl, hogy kutyt tart, azonnal elbocstom.
- Mirt kell ezt a gylletet mindjrt ilyen szles krre kiterjeszteni? - mondta a szultn. - A
nk, igen, a nk, egyik vgletbl a msikba esnek! Hiszen szksg van ezekre az llatokra a
vadszatokon, hadjratokban, isten tudja, mi mindenre jk mg, azon kvl is, amire Harja
tartja ket.
- Kezdem azt hinni - felelte Mirzoza -, hogy Magassgod aligha fog ernyes asszonyt tallni.
- Megmondtam elre - vlaszolta a szultn -, de ne siessk el a dolgokat: egy napon mg majd
szememre veti, hogy a trelmetlensge segtett hozz e megllaptshoz, amelyet vlemnyem
szerint csakis gyrm prbinak ksznhetek. Olyan prbkon gondolkozom, melyek meg
fogjk dbbenteni nt. Mg nem lepleztnk le mindent, s arra szmtok, hogy a mg meg nem
krdezett csecsebecsktl fontosabb rteslseket sikerl szereznem.
Mirzoza lland rettegsben lt tulajdon csecsebecsje miatt. Mangogul rtekezstl olyan
zavarba jtt, hogy nem is tudta teljesen palstolni: de a szultnt kttte az esk, lelke mlyn
lt a hit, s ezrt tle telheten megnyugtatta kegyencnjt, gyngden megcskolgatta, majd a
tancsba sietett, ahol fontos gyek vrtak r.

74
Huszonhetedik fejezet
A KEGYDJAK

Kanoglu s Ergebzed uralma alatt vres hbork dltak Kongban, s ez a kt uralkod ppen
szomszdai fltt aratott gyzelmeinek ksznhette halhatatlan nevt. Abex s Angote
csszrai Mangogul ifj voltt s uralkodsnak kezdett kedvez alkalomnak tltk arra,
hogy visszaszerezzk elvesztett tartomnyaikat. Hadat zentek ht Kongnak, s minden
oldalrl megtmadtk. Mangogul haditancsa a legjobb volt egsz Afrikban; az reg
Sambuco s Mirzala emr, akik a rgi hborkat is vgigkzdttk, lltak a csapatok lre,
gyzelmet gyzelemre halmoztak, s gondoskodtak olyan tbornokok nevelsrl, akik idvel
majd a helykre llhatnak: s ez volt elrt sikereik kzt a legfnyesebb diadal.
Hla a haditancs tevkenysgnek s a tbornokok vitzsgnek, az ellensg, mely fennen
hirdette, hogy megszllja a birodalmat, t sem tudta lpni hatrainkat, st, a sajt hatrait sem
tudta megvdeni: felprdltuk vrait-vrosait. De a folytonos diadal ellenre Kong nemcsak
ntt: gyenglt is; a gyakori joncozs elnptelentette a vrosokat s falvakat, s a pnzforrsok
is kiapadtak.
Az ostromok s csatk slyos vrldozattal jrtak; a nagyvezrt, aki nem kmlte katonit,
egyenesen azzal vdoltk, hogy flsleges tkzetekbe bonyoldik. Minden csald gyszban
volt, mindenhol sirattak egy apt, fivrt vagy j bartot. A hsi hallt halt tisztek szma
roppant magas volt, csak a kegydjrt folyamod zvegyek szma vetekedett vele. A miniszter
szobi ostrom alatt lltak. A hlgyek mg a szultnt is elrasztottk krvnyeikkel, melyben
rszletesen ecseteltk az elesett frj szolglatait s rdemeit, a folyamod zvegy knjait, a
gyermekek szomor sorst, valamint ms megindt krlmnyeket. Krelmk a lehet
legjogosabb volt: de mi szolglhatott volna e millikra rg kegydj alapjul?
A miniszterek, miutn kimertettk az sszes szp, st nemegyszer a csnya s az indulat-
szavakat is, vgre trgyalni kezdtek, hogyan lehetne megoldani ezt a knos gyet; de kitn
okuk volt arra, hogy semmit se tegyenek. Nem volt egy vasuk sem.
Mangogul, akit egyformn bosszantott minisztereinek hamis okoskodsa s az zvegyek
sirnkozsa, megtallta a rgta keresett kiutat.
- Uraim - fordult tancsosaihoz -, az a vlemnyem, hogy mieltt megszavaznnk a
kegydjakat, helyes volna megvizsglni, valban jog szerint jr-e...
- Ez a vizsglat - mondta az orszgbr - hosszadalmas lesz, s hatalmas vitt fog felkavarni.
Hogyan vessnk vget ezalatt az asszonyok jajveszkelsnek s tolakodsnak, mr csak
azrt is, mert n a kiszemelt ldozatuk, nagyr.
- Nem lesz az olyan nehz, mint gondolja, orszgbr uram - felelte a szultn -; s meggrem
nnek, hogy holnap dlre a mltnyossg legszigorbb szablyai szerint mindent el fogunk
intzni. A kilencrs kihallgatsra engedje be ket.
A tancsosok sztszledtek; az orszgbr hivatalba sietett, mly tprengsbe merlt, majd a
kvetkez falragaszt fogalmazta, melyet hrom ra alatt kinyomattak, kidoboltattak s Banza
valamennyi tkeresztezdsnl kiakasztattak.

75
A SZULTN NEVBEN
AZ ORSZGBR KEGYELMESSGE
Mi, Ktsa-Tsr, Kong orszgbrja, elspadsorrend vezr, a nagy Manimonbanda
uszlyhordozja, a dvnyseprk f- s alfelgyelje, ezton adjuk tudtra mindazok-
nak, akiket illet, miszerint holnap reggel kilenc rakor a nemes lelk szultn kihallgatst
tart a szolglatban hsi hallt halt tisztek zvegyei rszre, hogy krseik megfontolsa
utn megadja, ami mltnyos. Kelt orszgbrsgunk alatt, Radzsab havnak tizen-
kettedik napjn, a 147 200 000 009-ik esztendben.

Kong valamennyi szerencstlen hlgye - pedig bven akadt bellk - elolvasta a hirdet-
mnyt, vagy elkldte a lakjt, hogy az olvassa el, s termszetesen megjelent a jelzett rban a
trnterem elcsarnokban...
- A tolongs elkerlse vgett - mondta a szultn - csak hat hlgy jjjn be egyszerre. Mihelyt
meghallgattuk ket, a kls udvaraim fel vezet hts ajtn tvoznak. nk, uraim,
figyeljenek jl, s dntsenek krseik felett.
E szavak utn jelt adott a trnterem ajtnlljnak, s bevezettk az ajthoz legkzelebb ll
hat hlgyet. Mind hossz gyszruht viselt, s mly meghajlssal ksznttte magassgt.
Mangogul Iszekhez, a legfiatalabb s legcsinosabb hlgyhz fordult.
- Asszonyom - mondta -, rgen vesztette el a frjt?
- Hrom hnapja, felsg - vlaszolt Iszek zokogva. - Altbornagy volt Magassgod szolg-
latban. Az utols csatban esett el; nem maradt utna ms, mint hat tle szletett gyerme-
kem...
- Tle szletett? - szaktotta flbe egy hang, mely Iszek hangja volt ugyan, mgis ms volt a
csengse, mint az elbbinek. - A hlgy tudja, csak nem mondja: mind a hatot az a fiatal
brhman kezdte el s fejezte be, aki asszonyomat vigasztalgatta, mg frje tvol volt a sereg-
gel.
Knny kitallni, honnan trt el ez a kszsges, de tapintatlan hang. Szegny Iszek ijedtben
elspadt, megtntorodott s elallt.
- A hlgynek idegrohama van - szlt csendesen Mangogul -; vigyk a szerj egyik
lakosztlyba, s segtsenek rajta.
Nyomban ezutn Phoenichez fordult.
- Asszonyom - krdezte -, az n frje nemdebr basa volt?
- Igen, felsg - felelte Phoenice reszket hangon.
- Hogyan vesztette el t?
- gyban, prnk kzt halt meg, felsg, az utols hadjrat fradalmaitl elcsigzva...
- Az utols hadjrat fradalmaitl elcsigzva! - visszhangozta Phoenice csecsebecsje. -
Ugyan, asszonyom, az n frje j erben, egszsgben trt haza a harcmezrl; mg ma is
vgan lne, ha kt-hrom ripacs... rt engem, ugye; gondoljon csak magra.
- Jegyezzk fel - mondta a szultn -, hogy Phoenice az llamnak s hitvesnek tett j
szolglatairt kr kegydjat.
A harmadiktl megkrdeztk, milyen nvre hallgatott s hny ves volt a frje, akirl az a
szbeszd jrta, hogy feketehiml ldozata lett a tborban...

76
- Feketehiml! - kiltotta a csecsebecse. - Szavamra, szp kis mese! Mondja csak meg,
asszonyom, hogy kt jl irnyzott kardvgs vgzett vele, melyet Cavagli szandzskbg mrt
r, mivel a derk frj rosszallotta, hogy az emberek vlemnye szerint idsebbik fia gy
hasonlt a szandzskbgre, mint egyik tojs a msikra, s n is, n is - folytatta a csecsebecse -
tisztban vagyunk azzal, asszonyom, hogy soha mg hasonlsgnak alaposabb s term-
szetesebb oka nem volt.
A negyedik ppen meg akart szlalni, be sem vrva Mangogul krdst, mikor hallottk, hogy
csecsebecsje rkezdi odalent:
- Tz v ta, teht amita a hbor tart, egsz jl sikerlt felhasznlnia az idejt; kt rtermett
aprd s egy megtermett lakj ptoltk a frjt; s a kegydjat, amirt folyamodik, minden
bizonnyal arra kvnja fordtani, hogy a Vgopera egyik sznszt kitartsa.
Az tdik hlgy rendthetetlen nyugalommal lpett a szultn el, s magabiztos hangon krte
elhunyt frjeura, egy janicsraga, szolglatainak elismerst, aki Matatras falai alatt vesztette
lett. A szultn felje fordtotta a gyrt, de hiba. A csecsebecse nma maradt. (Meg kell
vallanom - mondja az afrikai szerz, aki maga is ltta a hlgyet -, oly igen rt volt, hogy
felettbb meglepdtnk volna, ha csecsebecsjnek brmi kzlendje van.)
Mangogul mr a hatodik hlgynl tartott; ennek a csecsebecsje sz szerint a kvetkezket
mondta:
- Mondhatom, szp dolog, asszonyom - kezdte, arra a hlgyre clozva, akinek oly konokul
hallgatott a csecsebecsje -; n kegydjrt folyamodik, s kzben szerencsejtkbl l:
krtyabarlangot csinlt a laksbl, s vente tbb mint hromezer aranyat vg zsebre belle;
s kis lakomkat rendez a jtkosok szmra s szmljra; s Oszmn hatszz aranyat fizetett
nnek azrt, hogy egy ilyen lakomra engem is odacsaljon, s ott aztn az az rul Oszmn...
- Hlgyeim, krelmket tzetesen meg fogjk vizsglni - mondta a szultn -; most
tvozhatnak.
Ezek utn, tancsosaihoz intzve szavait, megkrdezte tlk, nem tartank-e nevetsgesnek,
hogy kegydjat szavazzanak meg egy csapatra val elkorcsosult brhmannak s a hozzjuk
hasonlknak, meg olyan asszonyoknak, akiknek egyedli gondjuk az volt, hogy szgyent
hozzanak derk frfiakra, a szultn dicssgrt letket is felldoz katonkra.
Az orszgbr emelkedett szlsra, vlaszolt, sznokolt, sszegezett s visszakozott, zavaro-
san, mint mindig. Beszde kzben Iszek is maghoz trt julsbl, s knos kalandjtl d-
hdten, kegydjra immr nem szmtva, st, inkbb attl a kntl gytrtetve, hogy ms netn
kapni merszel - ami klnben knnyen megeshetett volna -, visszasietett az elcsarnokba, s
kt-hrom bartnjnek odasgta: csupn azrt hvtk ssze ket, hogy a csecsebecsjk
csacsogsban gynyrkdjenek; a tulajdon flvel hallotta, milyen rmsgeket mondott az
egyik bent a teremben, s br vakodik megnevezni az illett, az a vlemnye, hogy bolondok
lennnek, ha ilyesfajta veszlynek kitennk magukat.
A tancs szjrl szjra jrt, s sztugrasztotta az zvegyek seregt. Mikor az ajtnll
msodszor is kitrta a terem ajtajt, egy teremtett llek sem volt az elcsarnokban.
- Nos, orszgbr uram, remlem, legkzelebb hinni fog nekem - mondta Mangogul, s meg-
veregette a j reg vllt, mikor a hlgyek megfutamodsrl rtestettk. - Azt grtem, hogy
megszabadtom ettl a sok sirnkoztl, s me, lltam a szavamat. Pedig ugyancsak nagy
buzgalommal udvaroltk krl nt, a kilencvent esztendeje ellenre. Brmilyen ignyeket
tmasztott is ezekkel a hlgyekkel kapcsolatban (mert tudom, milyen knnyen tmadnak ilyen

77
ignyek effle helyzetben), azt hiszem, mgis hls lehet nekem a szkskrt. Tbb
bosszsgot okoztak volna, mint rmet.
Az afrikai szerz rtsnkre adja, hogy e ksrlet emlkt mig is rzik Kongban, s ez az
oka, hogy a kormny olyannyira tartzkod, ha kegydjat akarnak kiprselni belle; Kukufa
gyrjnek azonban ms ldsds tnykedse is volt, mint a kvetkez fejezetbl lthatjuk.

78
Huszonnyolcadik fejezet
JOGI KRDSEK

Kongban a nemi erszakot szigoran bntettk: egy ilyen hres eset Mangogul uralkodsa
alatt is addott. A fejedelem, mint minden eldje, trnra lptekor megeskdtt, hogy sohasem
ad kegyelmet ilyesfajta gaztettre; de brmilyen szigorak voltak is a trvnyek, mgsem
gtolhattk meg, hogy egyesek, heves vgyuktl elragadtatva, t ne hgjk ket. A bnst arra
tltk, hogy elvesztse azt a szervt, mellyel kihgott; kegyetlen mtt, a bns tbbnyire
belepusztult: a bak korntsem jrt el annyi elvigyzattal, mint Petit doktor.
Karzl, egy j csaldbl szrmaz ifj, mr hat hnap ta tmlcben snyldtt, erre a
gytrelmes sorsra vrva. Lukrcija s vdlja Ftima volt, egy szp fiatalasszony. Szoros s
bizalmas kapcsolatukrl mindenki tudott, Ftima lgyszv frje azonban nem tallt semmi
kivetnivalt a dologban, gy ht az emberek oktalansgnak tartottk volna, hogy belertsk
magukat hrmuk gyeibe.
Ktesztendei hbortatlan viszony utn Karzl llhatatlannak bizonyult, vagy megunta az
egszet, s beleszeretett a Banzai Opera egyik tncosnjbe, Ftimt pedig elhanyagolta, br
mg nem szaktott vele vglegesen. Szerette volna, ha illend keretek kzt fjhat takarodt,
knytelen volt teht tovbbra is el-elltogatni a hzba. Ftima haragra gylt, hogy elhagytk,
bosszt forralt, s ezeket a bcsltogatsokat hasznlta fel a htlen elveszejtsre.
Egy szp napon a kezes frj magukra hagyta ket, s Karzl, szablyjt lecsatolva, ppen
megprblta elaltatni Ftima gyanakvst nhny tiltakoz szval - az ilyesmi semmibe sem
kerl a szeretknek, de egy nyugtalan asszony ktelyeit sohasem tudja elaltatni -, mikor
Ftima t-hat gyors mozdulattal sszezillta ruhjt, s zavaros tekintettel kiltozni kezdett,
segtsgl hvta frjt s szolglit, s k berohanva fltani voltak, amint az asszony azt
bizonygatja, hogy Karzl erszakoskodott vele, st, a kardra mutatva mg azt is hozzteszi:
A gyalzatos tzszer is rm emelte, hogy vgyainak betltsre knyszertsen.
A fiatalembert annyira megrendtette a vd aljassga, hogy nem volt ereje sem vdekezni, sem
meneklni. Megragadtk, brtnbe hurcoltk, s a legfbb katonai kdi megindtotta ellene az
eljrst.
A trvny elrta, hogy Ftimt meg kell vizsglni; ez meg is trtnt, s a vizsgl matrnk
jelentse nagyon kedveztlen volt a vdlottra nzve. Az erszak tnynek megllaptsra a
matrnk ksz formulval rendelkeztek, a benne foglalt feltteleknek az eset mindenben
megfelelt, s mindez Karzl ellen szlt. A brk kihallgattk, szembestettk Ftimval;
vallomst tettek a tank is. Az ifj hiba bizonygatta rtatlansgt, s tagadta a gaztett
elkvetst, hiba prblta kt esztendeig tart kapcsolatukkal bizonytani, hogy vdlja nem
olyan n, akit meg kell becstelenteni - a szablya szerepe, a tank nlkli tallka, Ftima
kiltozsa, Karzl zavarodottsga a frj s a cseldsg lttn, a brk szerint mind-mind az
erszak fennforgsnak vlelmezst indokoltk. Ftimnak esze gban sem volt bevallani,
hogy az ifjt kitntette kegyeivel, st mg azt is tagadta, hogy a leghalvnyabb remnysugarat
gyjtotta benne; szerinte az llhatatos ragaszkodsa hitvesi ktelessghez - melytl persze
egyetlen percre sem tntorodott el -, ktsgkvl ez brta r Karzlt arra, hogy erszakkal
prblja megszerezni, amit csbt szp szavakkal nem rt el. A matrnk vallomsa mg
htborzongatbb volt: csak t kellett futni, sszehasonltani a bntet trvnyknyv idevg
rendelkezseivel, s mris tudta az ember, milyen sors vr a szerencstlen Karzlra. Nem
menthette meg sem a vd, sem csaldjnak j hre; a brk Radzsab h tizenharmadikra

79
kitztk az tlet kimondst s vgrehajtst. Ezt mr orszg-vilgnak tudtul adtk,
trombitasz ksretben, ahogy szoks.
Az esemny sok szbeszdre adott alkalmat, s a vlemnyek hossz ideig megoszlottak.
Nhny knyesked aggszz, akinek sohasem kellett megbecstelentstl tartania, ezt hirdette
nagy fennhangon:
- Karzl mernylete fertelmes; elrettent pldt kell statulni, klnben nem rezheti magt
biztonsgban az rtatlan erny, s a becsletes asszonyokat, gy lehet, mg az oltr lpcsjn is
megtmadjk.
Aztn olyan eseteket idztek, mikor szemrmetlen fickk ksrletet mertek tenni egyes
kztiszteletben ll hlgyek ernyeinek megszeplstsre; a rszletekbl vilgosan kiderlt,
hogy e szban forg s kztiszteletben ll hlgyek: k maguk; s mindez a sok pletes
beszlgets Ftimhoz hasonlan ernyes hlgyek s Karzlnl sokkal kevsb rtatlan
brhmanok kzt zajlott le.
A divatfiak viszont, st, nhny divatdma is, azt hirdettk, hogy a megbecstelents pusztn
legenda: csak attl lehet elvenni valamit, aki kjre-kedvre megadja magt, s lehetetlen rst
tni a vrfalon, ha foggal s krmmel vdik. Pldkat sorakoztattak fel a ttel igazolsra; a
dmk tudtak ilyen eseteket, a divatfiak pedig kitalltak; vg nlkl hivatkoztak olyan
asszonyokra, akiket nem becstelentettek meg.
- Szegny Karzl - mondogattk -, mi az rdg jutott eszbe, hogy a kis Bimbreloque-ot
akarta (gy hvtk a tncosnt); mirt nem maradt meg Ftima mellett? A lehet legjobb
viszonyban voltak; a frj pedig hagyta, hadd menjen minden a maga tjn, valsgos lds az
ilyen... Adta vn boszorkny matrni - folytattk -, rosszul raktk fel a vasorrukra a szem-
veget, nem is lttak semmit! Ki is lthatna tisztn ebben az gyben? Most aztn a szentor
urak meg fogjk fosztani szegny fit a gynyrsgtl azrt, mert nyitott kaput dngetett.
Bele is fog halni, ez nem vits. s figyeljk csak meg, hogy ezek utn az elgedetlen
asszonyok mi mindenre rzik majd feljogostva magukat...
- Ha ezt az tletet vgrehajtjk - vgott kzbe valamelyikk -, belpek a szabadkmvesek
kz.
Mikor Mangogul Karzl jvend sorsn keldtt, a mindig irgalmas szv Mirzoza
kifejtette, hogy ha a trvny Karzl ellen szl is, a jzan sz Ftima ellen vall.
- Klnben is hallatlan - tette hozz -, hogy ilyen blcs kormnyzat alatt is ennyire bet
szerint vegyk a trvnyt, s egy vdaskod n puszta lltsa vgveszlybe sodorhasson egy
polgrt. Az erszak tnyt vajmi nehz megllaptani, s be kell ltnia, nagyr, hogy ennek a
dolognak megtlsre az n gyrje legalbb olyan illetkes, mint az n szentorai. Az is
furcsa volna, ha a matrnk tbbet tudnnak a megbecstelentsrl, mint maga a csecsebecse.
Mostanig Magassgod gyrje csupn kvncsisgnak kielgtsre szolglt. Vajon a nagy
szellem, az adomnyoz, nem magasztosabb clra sznta-e? Azt hiszi, hogy Kukufa meg-
srtdik, ha n a gyrt az igazsg kidertsre, alattvali dvre hasznlja? Prblja csak ki!
Csalhatatlan eszkz van az n kezben arra, hogy kicsikarja Ftimbl bnnek bevallst
vagy rtatlansgnak bizonytkt.
- Igaza van - vlaszolt Mangogul. - Megteszem, amit kr.
A szultn nyomban tvozott: nem volt sok veszteni val id: mr elrkezett Radzsab h
tizenkettediknek estje, s a szentus tizenharmadikn tletet akart hirdetni. Ftima ppen
nyugovra trt; fggnyei flig ssze voltak hzva. Arct egy jszakai mcses komor fnye
vilgtotta meg. Br vonsait eltorztotta az emszt izgalom, a szultn gy is ltta, hogy szp.

80
A hlgy szemben, csakgy, mint a szvben, egymst vltogatta a sznalom s gyllet, a
fjdalom s bossz, a vakmersg s a szgyen. Hosszan shajtozott, knnyeket ontott,
letrlte, aztn jra srni kezdett, nhny pillanatig magba roskadva lesttte a szemt, majd
fejt felkapva, haragos pillantst vetett az gre. De mit csinlt kzben Mangogul? Magban
beszlt, majd egsz halkan ezt mondta:
- me, a ktsgbeess sszes tnetei. Szvt megint a Karzl irnti gyengd rzelem tlti be
teljesen. Mg nnn szgyent is feledi, nem lt mst, csak a szeretjre leselked szrny
szenvedst.
E szavakkal a szultn vgzetes gyrjt Ftima fel fordtotta, s a dma csecsebecsje
izgatottan felkiltott:
- Mg tizenkt ra, s bosszt llunk! Elpusztul az rul, a hldatlan; kiontjk a vrt...
Ftimt rmletbe ejtette szerveinek szokatlan mozgoldsa, s csecsebecsjnek tompa
hangjtl megriadva, mindkt kezt a hangforrsra tapasztotta, megprblta belefojtani a szt.
A gyr varzsereje azonban gy is hatott, s az engedetlen csecsebecse, mit sem trdve az
akadlyokkal, folytatta:
- Igen, bosszt llunk! Rd, Karzl, aki htlenl elhagytl, rd a hall vr; rd, Bimbreloque,
aki a helyemre tolakodtl, rd pedig a ktsgbeess... Tizenkt ra mg! , milyen hossz id
az n szmomra! Siess, drga pillanat, hadd lssam a htlen, az rul Karzlt a hhr brdja
alatt, hadd lssam patakz vrt... Mit is mondtam, n boldogtalan?... Ltni fogom, s nem
reszketek, szerelmem trgynak szrny hullst. Ltni fogom, amint felemelkedik a vgzetes
brd... Tvozz tlem, , kegyetlen gondolat... Igaz, hogy gyll engem; igaz, hogy elhagyott
Bimbreloque miatt; de egy napon, taln... Nem, nem is taln; biztos, hogy a szerelem
visszavezreli hozzm. Ez a kis Bimbreloque csak fut kaland, ml szeszly; Karzl elbb-
utbb rdbben, hogy igazsgtalanul helyezte elm, hogy nevetsgesen vlasztott. Vigasz-
taldj, Ftima, viszontltod Karzlodat. Igen, viszontltod. Kelj fl azonnal; szguldj,
szrnyalj, hrtsad el errl a drgasgrl a vgzetes csapst! Nem flsz, hogy ksn rkezel?...
De hov is szaladnk, n nyomorult? Karzl megvetse nem jelenthet mst, mint hogy rkre
elhagyott! Bimbreloque-, szrstl-brstl; ha megmentem is, neki mentem meg! Hah,
akkor inkbb szenvedjen szz hallt! Ne is ljen, ha nem nekem l... Igen, rzem, jogos a
haragom. Kirdemelte gylletemet a hltlan Karzl. Most mr semmit sem fogok meg-
bnni. Mindent megtettem, hogy megtartsam; s mindent meg fogok tenni, hogy elveszejtsem.
Ha csak egy napot is kstem volna, mr nem rn utol a bosszm. De rossz szelleme a kezem
kz adta, pp abban a percben, mikor mr-mr megmeneklt. Beleesett a csapdba, melyet
neki lltottam. Most aztn a hatalmamban van. Kierszakoltam azt a tallkt: ez lett volna az
utols, melyet nekem ldoz; de nem fogja egyhamar elfelejteni... , Ftima, mennyi fortlyra
volt szksg, hogy oda juttasd, ahova akartad! Milyen hatsos volt a zilltsgod! Kiltozsod,
szenvedsed, knnyeid, zavarod, minden, mg sztlansgod is hallos tletet mondott
Karzlra. Semmi sem mentheti meg a re vr vgzettl. Karzl meghalt... Te pedig srsz, te
szerencstlen. Mst szeretett, mit szmt ht neked, hogy l-e?
Mangogult e szavak hallatra elfogta az iszonyat; visszafordtotta gyrjt, s mg Ftima
maghoz trt, gyorsan a szultnhoz rppent.
- Nos, nagyr - mondta Mirzoza -, mit hallott? Mg mindig Karzl a bns, s a szzi
Ftima...
- Nagyon krem - felelte a szultn -, mentsen fel attl, hogy azt a tmrdek gazsgot, amit az
imnt hallottam, elismteljem. Milyen rettenetes a n, ha megharagtjk! Ki hinn, hogy egy
ilyen szp testbe, melyet a grcik formztak, gyakran kszvet rejtenek a frik? De biro-

81
dalmam mg holnap, napszllta eltt meg fog szabadulni egy szrnytl, mely veszedelmesebb,
mint a sivatagjaimban szletett fenevadak.
A szultn nyomban hvatta az orszgbrt, megparancsolta, hogy fogjk el Ftimt, Karzlt
hozzk t a szerj egyik lakosztlyba, a szentoroknak pedig jelentsk, hogy magassga
magnak tartja fenn az gy elbrlst. Parancsait mg aznap jjel teljestettk.
Msnap, alighogy megvirradt, a szultn az orszgbr s egy efendi ksretben Mirzoza
lakosztlyba sietett, s maga el hozatta Ftimt. A szerencstlen asszony Mangogul lbai el
vetette magt, megvallotta vtkt a legaprbb rszletekrl sem feledkezve meg, s knyrgve
krte Mirzozt, hogy legyen a szszlja. Kzben Karzlt is elvezettk. A lovag azt hitte,
hogy hallos rja elrkezett; mindazonltal olyan lelki nyugalom sugrzott rla, melyet
csakis az rtatlansg klcsnzhetett. Nhny rosszmj azt mondta, jobban meg volna
illetdve, ha az, aminek elvesztsre tltk, valban megrdemeln, hogy megsirassk. A
hlgyek nagyon szerettk volna megtudni, mennyi ebben az igazsg. Karzl tisztelettudan
fldre borult magassga lbai eltt. Mangogul kegyesen intett, hogy lljon fel, majd kezt
odanyjtva, gy szlt:
- n rtatlan; visszaadom a szabadsgt. Mondjon ksznetet Brahmnak, hogy megmene-
klt. Az elszenvedett gytrelmek vaksgul ktezer arany kegydjat juttatok nnek kincs-
trambl, s az n lesz a Krokodilus-rend kvetkez megresed parancsnoki keresztje is.
Minl tbb keggyel rasztottk el Karzlt, annl jobban flt Ftima a knhalltl. Az orszg-
br a hallbntetsre szavazott a si foemina ff. de vi C. calumniatrix trvnycikk alapjn.
Mangogul vlemnye inkbb az letfogytiglani brtnre hajlott. Mirzoza az egyik tletet tl
szigornak, a msikat viszont tl enyhnek tartotta, s ezrt Ftima csecsebecsjt lelakatolsra
tlte. A dmra az ernyvet r is vasaltk, mghozz nyilvnosan, a Karzl kivgzsre
csolt vrpadon. Innen Ftimt a fegyhzba vittk, azokkal a matrnkkal egytt, akik olyan
mly blcsessgrl tettek tanbizonysgot ebben az gyben.

82
Huszonkilencedik fejezet
MIRZOZA METAFIZIKJA

A llekrl

Mg a szultn Harja, az zvegyek, majd Ftima csecsebecsjt faggatta, Mirzoznak maradt


ideje, hogy felkszljn blcseleti eladsra. Egyik este, mikor Manimonbanda jtatoskodott,
vagyis nem volt nla sem sszejvetel, sem krtyacsata, a kegyencn, szinte bizonyosra vve,
hogy Mangogul felkeresi, fogott kt fekete alsszoknyt, az egyiket fellttte rendesen, a
msikat a vllra kapta, keresztlbjtatta karjt a szoknya kt hastkn, fejbe nyomta az
orszgbr parkjt s az udvari kpln birtromt, s azt hitte, beltztt filozfusnak, pedig
inkbb denevrnek lczta magt.
Ebben az ltzkben jrt fel s al lakosztlyban, akrcsak a Kirlyi Kollgium valamelyik
tanra, aki hallgatit vrja. Mg a tudsok komor s megfontolt brzatt is utnozni prblta,
mintha gondolataiba mlyedne. Erltetett komolysgt mgsem rizte meg sokig. Belpett a
szultn nhny udvaroncval, mlyet hajbkolt az j filozfus eltt, aki nneplyessgvel
zavarba hozta hallgatit, de maga is megzavarodott a felcsattan nevetstl.
- Asszonyom - mondta Mangogul -, n amgy is fel van ruhzva a szellem s a szpsg
minden pompjval, mi szksge volt mg erre a felruhzkodsra is? Szavnak enlkl is
akkora a slya, amekkort csak kvn.
- gy ltom, nagyr - felelte Mirzoza -, hogy nben vajmi csekly tiszteletet breszt ez az
ltzk, jllehet a tantvnynak tbb figyelemmel kellene viseltetnie az irnt, ami mestere
rdemeinek legalbb a felt jelenti.
- Ltom - vlaszolta a szultn -, hogy n mris megtallta az j hivatshoz ill szjrst s
hangnemet; most mr semmi ktsgem sincs, hogy kpessgei megfelelnek ltzke mlt-
sgnak, s trelmetlenl vrom ennek bizonysgt...
- Tstnt eleget teszek kvnsgnak - felelte Mirzoza, s helyet foglalt egy tekintlyes
ottomn kzepn.
A szultn s az udvaroncok letelepedtek krltte, Mirzoza pedig rkezdte:
- Monomugi filozfusai, akik Magassgod nevelst irnytottk volt, sohasem foglalkoztak
a llek termszetvel?
- , nagyon is sokat - felelte Mangogul -; de minden rendszerezgetskkel csak annyit rtek
el, hogy igen hatrozatlan fogalmaim vannak az egszrl; s ha valamilyen bels sejts nem
sgn azt nekem, hogy itt valamilyen, az anyagtl klnbz szubsztancirl van sz, vagy
sszekevernm a lelket a testtel, vagy tagadnm a ltezst. Vllalkozik r, hogy tisztzza ezt
a zrzavart?
- vakodom tle - vlaszolta Mirzoza -; be kell vallanom, ezen a tren semmivel sem tartok
elbbre, mint az n neveli. Az egyetlen klnbsg kztk s kztem, hogy n mindssze
felttelezem egy, az anyagtl klnbz szubsztancia ltezst, k pedig bizonytva ltjk ezt.
m ez a szubsztancia, ha csakugyan ltezik, el kell hogy helyezkedjk valahol. Nem hordtak
ssze hetet-havat nnek errl a tmrl?

83
- Nem - mondta Mangogul -; ltalban egyetrtettek, hogy a llek szkhelye a koponya; ez a
vlekeds nagyon is helytllnak tetszik. Hiszen a fej gondolkozik, vlekedik, fontolgat s
tl, rendelkezik s parancsol; s az olyan emberrl, akinek egyetlen rtelmes gondolata sincs,
azt szoks mondani, hogy res a feje, elvesztette az eszt.
- Lm csak - vlaszolta a szultna -, hov sllyedt hosszas tanulmnyai utn, miv zsugorodott
az n filozfija: felttelez valamit, s kzmondsokkal prblja altmasztani. Herceg, mit
szlna, ha az n legels fldrajztudsa Magassgod llamainak trkpn keletet nyugatra,
szakot dlre rajzolta volna?
- Ez tl goromba hiba - felelte Mangogul -; fldrajztuds nem is kvethet el ilyet.
- Lehetsges - folytatta a kegyencn -; de akkor az n filozfusai gyetlenebbek a leggyet-
lenebb fldrajztudsnl. Nekik nem az volt a feladatuk, hogy egy hatalmas birodalmat fel-
vzoljanak, hogy a ngy vilgtjat meghatrozzk; csupn nmagukba kellett volna szllniuk,
s lelkk eredeti helyt megtallniuk. s mgis sszekevertk keletet nyugattal, szakot dllel.
Kinyilatkoztattk, hogy a llek szkhelye a koponya, pedig a legtbb ember meghal, mieltt a
llek feljutna a fejbe, hiszen elsdleges tartzkodsi helye a lb.
- A lb! - szaktotta flbe a szultn. - Ez a leghbortosabb gondolat, amit valaha is hallottam.
- Igen, a lb - vlaszolta Mirzoza -; ez az n szemben olyan ostobnak tetsz gondolat
rtelmess vlik, ha alaposabban megvizsgljuk, ellenttben mindazokkal, melyeket n
igaznak tart, s amelyek tagadhatatlanul hamisnak bizonyulnak, mihelyt a mlykre nznk.
Magassgod pp az imnt egyetrtett velem abban, hogy a llek ltezst csakis arra a bels
sejtsre alapozzuk, melyben maga megnyilatkozik; s be fogom bizonytani: minden
elkpzelhet s szlelhet rv amellett szl, hogy a lleknek igenis az az elsdleges helye,
melyet n megjelltem.
- Erre aztn kvncsiak vagyunk - mondta Mangogul.
- Ne kegyelmezzenek nekem - folytatta Mirzoza -; st, krem, halmozzanak el ellen-
vetseikkel. A llek els tartzkodsi helye teht, mint mondottam, a lb; ott kezdi meg nll
ltezst, s a lbon keresztl jut el a testbe. E tnnyel kapcsolatban a gyakorlatra hivatkozom,
s meglehet, hogy ezzel a ksrleti metafizika alapkvt rakom le. Mindannyian rezhettk
gyermekkorunkban, hogy a szunnyad llek hnapokon keresztl egyfajta tompultsgban l.
Kinylik a szem, anlkl, hogy ltna, a szj, anlkl, hogy szlana, a fl, anlkl, hogy halla-
na. A llek ms helyet keres magnak, hogy megmozduljon, letre serkenjen; ms szervekben
kezdi kifejteni lettani mkdst; a magzat a lbaival jelzi, hogy fejldik. Teste, feje, karja
mozdulatlanul nyugszik az anyamhben; de a lb kiegyenesedik, behajlik, hrt ad a magzat
ltezsrl, taln szksgleteirl is. Mikor a szls perce elrkezik, mit tud tenni a test, a fej, a
kar? Sohasem szabadulnnak brtnkbl, ha a lb nem segtene rajtuk: a lb jtssza a
legfontosabb szerepet, a lb hajtja maga eltt a test tbbi rszt. Ez a termszet rendje; s ha
valamely ms tag is bele akarja rtani magt az irnytsba, s mondjuk a fej foglalja el a lb
helyt, minden rosszul sikerl; isten tudja, mi trtnik nha anyval s gyermekvel. A gyer-
mek teht megszletett, de a fbb mozdulatokat tovbbra is a lb vgzi. Az ember knytelen
bklyt rakni rjuk, br ez ellen vltig hadakoznak. A fej olyan, mint egy tusk, azt tesszk
vele, amit akarunk; a lb azonban rzi s szaggatja bilincseit, szinte svrogva a szabadsgra,
melyet megvontunk tle. Mikor a gyermek abba a korba jut, hogy mr tud llni, a lba
mindent elkvet, hogy megindulhasson; mindent cselekvsre kszt; minden testrsznek paran-
csot ad; s, me, az engedelmes kz tmaszt keres a falnl, s elrelendl, hogy megakad-
lyozza az elpottyanst, s knnytse a lb munkjt. s mire sszpontostja a gyermek minden
figyelmt, mi a legfbb szrakozsa, mihelyt megersdtt a lbszra, s lba megszokta a

84
mozgst? Arra, hogy szntelenl foglalkoztassa, jjjn-menjen, szkdcseljen, szaladgljon,
ugrndozzon. Ez a fktelensg tetszik neknk, az sz jelnek tartjuk; s ha kznys s lomha
gyermeket ltunk, azt jsoljuk, hogy nagy szamr vlik belle. Ha egy ngyves gyermeket el
akarunk keserteni, ltessk csak le egy negyedrcskra, vagy tartsuk rabsgban ngy szk
kztt: mris rosszkedv lesz s bosszs; mert nem csupn a lbt fosztottuk meg a szabad
mozgstl, hanem a lelkt is bebrtnztk. A llek kt-hrom esztends korig marad a
lbban; a negyedik vben jut el a lbszrig, s a tizentdikben a trdig s a combig. Ilyenkor
szeretjk legjobban a tncot, futtatst, tust s a test egyb heves gyakorlatait. Minden ifjnak
ez az uralkod szenvedlye, st nem egynek tbolya is. Nos, ht nem ott lakik-e a llek, ahol
gyszlvn egyeduralkod, ahol a legkellemesebb rzseket vltja ki? s ha tartzkodsi
helyt a gyermek- s ifjkorban vltoztatja, mirt ne vltoztatn az egsz leten t?
Mirzoza olyan sebesen hadarta el ezt a tirdt, hogy kifogyott a szuszbl. Szalm, a szultn
egyik kegyence kihasznlta azt a pillanatot, amikor a sznok pp kifjta magt, s gy szlt:
- Asszonyom, szeretnk lni azzal a szabadsggal, melyet engedlyezett, hogy ellenvetsekkel
halmozzuk el. Az n rendszere roppant tletes, s biztosthatom, ppoly bjosan, mint
amilyen szabatosan adta el; mgsem vett le annyira a lbamrl, hogy ttelt teljesen
bebizonytottnak ltnm. gy vlem, azzal felelhetnk nnek, hogy mr a gyermekkorban is a
fej parancsol a lbnak, a fejbl rad ki a szellemi er, s az idegek tjn eljutva a tbbi
testrszbe, a tobozmirigyben lakoz llek akarata szerint mozgatja vagy lltja meg ket,
akrcsak magassgnak rendeletei, melyek a Fnyes Portrl kisugrozva mozgatjk meg az
alattvalkat.
- Ktsgkvl - vlaszolta Mirzoza. - De ha ilyen homlyos dolgot mondannak, n egyetlen
tapasztalati tnnyel megfelelnk r. Semmifle bizonytk sincs arra, hogy a gyermekkorban a
fej egyltaln gondolkozik, s mg n is, uram, akinek olyan kivl feje van, s aki mr leg-
zsengbb korban az rtelem csodjnak szmtott, aligha emlkszik olyasmire, hogy gyer-
mekfejjel gondolkozott. Azt viszont megerstheti, hogy mikor gy ugrndozott, mint egy kis
rdg, s valsggal ktsgbe ejtette nevelnit, a lba kormnyozta a fejt.
- Ez semmit sem bizonyt - mondta a szultn. - Szalm is eleven volt, mint minden gyermek.
Nem gondolkoznak ugyan mdszeresen, de azrt vannak gondolataik: az id aztn telik-
mlik, emlkeink megfakulnak, s vgl azt sem tudjuk, gondolkoztunk-e egyltaln.
- De mivel gondolkoznak? - krdezte Mirzoza. - Mert ez a dolog lnyege.
- A fejkkel - felelte Szalm.
- A fej, mindig csak az a fej, amiben semmi sincs - vgott vissza a szultna. - Hagyja bkn a
vilgtalan lmpst, melyben ugyan n szerint van valami fny, de ezt csak az ltja, aki cipeli;
hallgassa meg tapasztalataimat, s ismerje el, hogy feltevsem helytll. Annyira ktsgtelen
tny, hogy a llek a lbban kezdi plyafutst, onnan halad tovbb a testben, hogy rengeteg
olyan frfi s n van, akikben sohasem jut magasabbra. Nagyr, n rengetegszer megcsodlta
Nini knnyedsgt, Saligo szkkenst; mondja meg ht szintn: hiszi-e, hogy ezeknek a
teremtmnyeknek msutt lakozik a lelkk, mint a lbszrukban? Nem vette szre, hogy
Volucer s Zelindor esetben a fej van a lb al rendelve? A tncos lland ksrtse, hogy a
lbt nzze. Minden lpsnl figyelmesen kveti a lba nyomt, s tiszteletteljesen meghajtja
fejt a lba eltt, akrcsak Magassgod eltt a gyzhetetlen bask.
- Ez a megfigyels helyes - mondta Szalm -; de tagadom azt, hogy ltalnos rvny.

85
- Nem is lltottam - felelte Mirzoza -, hogy a llek llandan a lbban tartzkodik: vndorol,
utazik, elhagy egy testrszt, majd visszatr, de csak azrt, hogy jra elhagyja; azt viszont
fenntartom, hogy mindig az a testrsz parancsol a tbbinek, amelyikben a llek lakozik. Ez az
letkor, vrmrsklet vagy a kls krlmnyek szerint vltoz; ebbl addik az zlsek, a
hajlamok, st a jellemek klnbz volta is. Ht nem csodlatra mlt, milyen termkeny az
elmletem? s a fellelt jelensgek sokasga nem azt bizonytja-e, hogy igaz is?
- Asszonyom - vlaszolta Szalm -, ha megprbln nhny szemlyre alkalmazva bemutatni,
taln sikerl olyan bizonytkokat szolgltatnia, amelyre pillanatnyilag mg csak vrunk.
- Nagyon szvesen - felelte Mirzoza, aki kezdte rezni, hogy fellkerekedik -; teljestem
kvnsgukat, de kvessk figyelemmel gondolataim fonalt. Nem krkedem azzal, hogy j a
vitakszsgem. rzsekrl beszlek: neknk, asszonyoknak, ez a filozfink; s ezt nk is
majdnem olyan jl rtik, mint mi magunk. Valsznnek ltszik teht - folytatta -, hogy a llek
nyolc-tz esztends korig a lbban s a lbszrban lakozik; ekkor azonban, vagy taln mg egy
kicsit ksbb, bcst mond ennek a szllsnak, mgpedig vagy nknt, vagy parancsszra.
Parancsszra, ha egy nevel olyan eszkzkhz nyl, melyek a lelket kikergetik szl-
hazjbl, s az agyba hajtjk: ott aztn ltalban emlkeztehetsgg s nagyon elvtve
tlkszsgg vltozik; ez a kollgiumi gyermekek sorsa. Ugyangy, ha egy flkegyelm
neveln azon fradozik, hogy egy fiatal teremtst tformljon, s megtmi az agyt
ismeretekkel, szvt s szoksait pedig elhanyagolja, nos, ilyenkor a llek sebesen rppen a fej
fel, s megll a nyelven, vagy letelepszik a szemben, s a tantvnybl csupn unalmas
fecseg vagy kacr hlgy lesz. A fentiek szerint: rzki n az, akinek lelke a csecsebecsjbe
kltztt, s nem is tgt tbb onnan. Glns n az, akinek lelke hol a csecsebecsjben, hol a
szemben tartzkodik. Gyengd n az, aki lelkt rendszerint a szvben, de nha azrt a
csecsebecsjben hordja. Ernyes n pedig az, akinek lelke hol a fejben van, hol a szvben,
de sohase msutt. Tovbb, ha a llek a szvben t tanyt, rzkeny, egyttrz, szinte,
nagylelk lesz a jellem. Ha pedig vglegesen odahagyja a szvet s a fejbe kltzik, akkor a
gazdjt durva, hltlan, ravasz, kegyetlen embernek tekintjk. s vgl nagyon sokan
tartoznak abba az osztlyba, ahol a llek csak affle nyaralnak tekinti a fejet, s sohasem
idzik benne tl sokig. Ide szmtanak a ficsrok, kacrok, muzsikusok, potk, regnyrk,
udvaroncok, no s mindazok, akiket szpasszonyoknak szoktak nevezni. Hallgassk csak meg
az okoskodsukat, rgtn kiismerszik belle a ksza llek, mely hven visszatkrzi
lakhelyeinek kln-klnfle ghajlatt.
- Ha ez gy van - mondta Szalm -, a termszet rengeteg haszontalan dolgot alkotott; mrpedig
tudsaink azt tantjk, hogy semmi sem teremtdtt hiba.
- Csak hagyjuk a tudsokat s a nagy blcsessgeiket - felelte Mirzoza -, s a termszetet csakis
a tapasztalat szemvegn keresztl vizsgljuk; ltni fogjuk, hogy a termszet gy helyezte el
az ember testben a lelket, mint valami tgas palotban, s ez a lak nem mindig a legszebb
lakosztlyt vlasztja. Tulajdonkpp a fej s a szv volna kijellve szmra, mint az erny
kzpontja s az igazsg fszke; de a llek legtbbszr megll tkzben, beri valami nyo-
morsgos bdval, gyans tanyval, hitvny kocsmval, s ott hortyog lland rszegsgben.
, ha legalbb huszonngy rra megadatnk nekem, hogy kedvem szerint rendezzem be a
vilgot, szavamra, igen klns ltvnyossggal szrakoztatnm nket: egy szemhunyorts
alatt megfosztank minden lelket flsleges, hozz nem ill hajlktl, s minden szemlyt az
jellemezne, ami megmaradt. gy a tncosok kt lbra vagy legfeljebb kt lbszrra cskken-
nnek; az nekesek egy ggre; a nk java rsze a csecsebecsjre; a vitzek s kardforgatk
egy felfegyverzett marokra; bizonyos blcsek pedig a velejevesztett kobakukra; a jtkszenve-
dly rabninek csak a krtykat keverget kt keze maradna meg; a falnknak csak a folyton

86
mozg llkapcsa; a kacrnak csak a kt szeme; a kicsapongbl csupn szenvedlyeinek
szerszmja; a tudatlanokbl s tunykbl pedig semmi sem maradna.
- Ha az asszonyoknak csak a kezket hagyja meg - szaktotta flbe a szultn -, keresett trgy
vlik azokbl az urakbl, akiket n szenvedlyeik szerszmra zsugortott. Pomps mulatsg
volna vgignzni egy ilyen vadszatot; s ha msutt is ugyanolyan becses zskmnynak tartjk
az effle madrkkat, mint Kongban, hamarosan kipusztulna az egsz fajta.
- s mi maradna a gyengd s rzkeny teremtsekbl, a h s llhatatos szeretkbl? -
fordult Szalm a kegyencnhz.
- A szvk - felelte Mirzoza, majd gyengd pillantst vetve Mangogulra, e szavakkal folytatta
-; s jl tudom, kinek a szvvel szeretne az enym egyeslni.
A szultn e szzat hallatra nem tudott tovbb parancsolni magnak; felpattant a karossz-
kbl, s a kegyencn fel sietett; az udvaroncok sztrebbentek, s az j blcsel katedrja
tvltozott kettejk gynyreinek sznpadv; s a szultn ismtelten bebizonytotta, hogy
legalbb annyira elbvltk a blcsel rzelmei, mint fejtegetsei; a bizonygats sorn a
filozfusi dszltzet sszezilldott. Mirzoza visszaadta az alsszoknykat komorninak,
visszakldte az orszgbr hatalmas parkjt, s tisztelendsgnek eljuttatta a birtromot,
azzal az grettel, hogy a legkzelebbi kitntetsi lajstromon az udvari kpln szerepelni fog.
Ez az r sokra vihette volna, ha tbb az esze. Legrosszabb esetben is az akadmiai tagsg
elnyersben bizakodhatott volna; de fjdalom, kt-hromszz sznl nem tudott tbbet, s
mg ezekbl sem volt kpes egy szerny ritornellt faragni.

87
Harmincadik fejezet
AZ ELZ BESZLGETS FOLYTATSA

Mangogul volt az egyetlen, aki Mirzoza blcseleti eladst ellenvets nlkl hallgatta vgig.
Minthogy a szultn elszeretettel szokott ellentmondani, a kegyencnt nagyon meglepte a
dolog.
Vajon a szultn elejtl vgig egyetrt a rendszerezsemmel? - tprengett Mirzoza. - Nem,
az nem valszn. Vagy mg arra is alkalmatlannak tallta, hogy vitba szlljon vele? Meg-
lehet. Elismerem, hogy gondolataim nem helytllbbak, mint azok, amelyeket eddig ismer-
tnk, de nem is hamisabbak; s az az rzsem, talltak mr ki ennl rosszabbakat is.
Hogy ktelyeitl szabaduljon, elhatrozta, krdre fogja vonni Mangogult.
- Nos, herceg - kezdte -, mi a vlemnye a rendszeremrl?
- Csodlatra mlt - felelte a szultn -; mindssze egyetlen hibja van.
- s mi ez a hiba? - krdezte a kegyencn?
- Az, hogy teljessggel hamis az egsz - mondta Mangogul. - Az n gondolatai rtelmben
valamennyinknek kell hogy legyen lelke; mrpedig, szvem gynyrsge, lssa be, hogy
ebben a felttelezsben nincs egy szikrnyi jzan sz sem. Nekem van lelkem: ez itt egy
llat, aki tbbnyire gy viselkedik, mintha nem volna neki; st, taln akkor sincs neki, mikor
gy tesz, mintha volna. De orra van, mghozz ugyanolyan, mint nekem; n rzem, hogy van
lelkem, s gondolkozom: teht ez az llat is gondolkozik, s lelke is van. Ezer ve vonnak le
ilyesfle kvetkeztetseket, s ezek ugyanannyi ideje ostoba pimaszsgok.
- Elismerem - mondta a kegyencn -, nem mindig nyilvnval, hogy msok is gondolkoznak.
- Tegye csak azt is hozz - folytatta Mangogul -, hogy szz s szz esetben az nyilvnval,
hogy nem gondolkoznak.
- Mgis az az rzsem - vlaszolta Mirzoza -, elsietett kvetkeztets volna azt lltani, hogy
nem is gondolkoztak, s nem is fognak gondolkozni soha. Nem vagyunk mindig llatok, mg
ha azok is voltunk nhnyszor; Magassgod taln...
Mirzoza flt, hogy megbntja a szultnt, s hirtelen elhallgatott.
- Fejezze csak be, asszonyom - mondta Mangogul. - rtem nt. Magassgod taln sohasem
volt llat? - ezt akarta mondani, ugye? Azt felelem, hogy voltam nha, s mg azt is meg-
bocstom msoknak, ha annak is tartottak; mert, higgye el, akadtak ilyenek, br nem mertk
ezt a szemembe mondani.
- , herceg! - kiltotta a kegyencn. - Ha az emberek elvitatnk a lelket a vilg legnagyobb
uralkodjtl, ugyan, kinek lehetne lelke?
- Elg a bkokbl - mondta Mangogul. - Egy percre letettem a koront s a kormnyplct.
Nem szultn vagyok, hanem filozfus, meg tudom hallgatni s ki tudom mondani az igaz-
sgot. Az elbbit, gy hiszem, mr korbban bebizonytottam; most pedig n knye-kedve
szerint gyansthatott azzal, hogy nhanapjn n is csak llat voltam: mg csak meg se
srtdtem. Trje teht el, hogy teljestsem j tisztemmel jr ktelessgeimet. Nemcsak hogy
tagadom az n ttelt - folytatta a szultn -, miszerint akinek keze, lba, karja, szeme, fle
van, mint nekem, annak lelke is ppgy van, mint jmagamnak, hanem kzlm azt a szent s

88
visszavonhatatlan meggyzdsemet, hogy a frfiak hromnegyed rsze s a ni nem teljes
egsze egyszeren automata.
- Amit n llt - felelte a kegyencn -, abban bizonyra ugyanannyi az igazsg, mint az
udvariassg.
- No, nzd csak - mondta a szultn -, a hlgy megharagudott; ht mi az rdgnek adta a fejt
filozoflgatsra, ha nem akarja, hogy igazat mondjanak nnek? Taln menjek el az iskolba
megtanulni, mi az udvariassg? n hagytam, hogy n szabadon mozoghasson; n se gtoljon
engem, legyen szves. Azt mondtam teht, hogy nk valamennyien llatok.
- Igen, hercegem; pusztn az marad htra, hogy bizonytsa is be - tette hozz Mirzoza.
- Mi sem egyszerbb - vlaszolta a szultn.
Mris nekillt, s a legcseklyebb szellem s knnyedsg nlkl elismtelte mindazt az
arctlansgot, amit ezerszer elmondtak mr arrl a nemrl, melyben a kt fenti j tulajdonsg
hinytalanul megtallhat. Mirzoza trelmt sohasem tettk kemnyebb prbra; s nk sem
unatkoztak mg letkben akkort, mintha vgig kellene rgniuk magukat Mangogul minden
okoskodsn. Az uralkod, aki klnben nem volt hjval a jzan sznek, aznap rthetetlen s
rtelmetlen magatartst tanstott. nk is megtlhetik.
- Teremtette-teringette! - kiltott a szultn. - A n csak llat, s ez olyannyira igaz, hogy
lefogadom, ha Kukufa gyrjt a kancm fel fordtanm, ugyangy beszlne a derk pra,
mint az asszonyok.
- Tagadhatatlan - vlaszolta Mirzoza -, hogy ez a legalaposabb rv, amit valaha is felhoztak
vagy felhoznak ellennk.
Azzal hahotzni kezdett, mint a bolondok. Mangogult bosszantotta, hogy a nevetsnek nem
akar vge szakadni, sarkon fordult teht, s azzal az elhatrozssal tvozott, hogy a kpzele-
tben felbukkant klns ksrletet megprblja vgrehajtani.

89
Harmincegyedik fejezet
A KIS KANCA

Nem vagyok j arckpfest. Megkmltem az olvast mg a kegyencn portrjtl is; de arra


mr nem tudom rsznni magam, hogy a szultn kancjnak megrajzolsval is ads
maradjak. Teht: kzpmagas volt a termete, s elg j a tartsa; legfeljebb azt lehetett a
szemre vetni, hogy kiss lgatja a fejt. Srga volt a szre, kk a szeme, finom a lba, szraz
a lbszra, ers a trde, s knny a fara. Sokig tantottk tncolni, hajbkolni pedig gy
tudott, mint kispap a nagymisn. Mindent egybevetve szp llat volt, s legfknt szeld:
knny volt fellni a htra, de csak kivl lovasok tudtak megmaradni a nyergben. Korb-
ban Hrn szentor tulajdont kpezte; de egy szp este megbokrosodott a kicsike, kirgott a
lbval, lehajtotta az urasgot, s egyenesen a szultn mnesbe vgtatott nyergestl,
cstrostul, farmatringostul, kantrostul, s ezek az rtkes holmik olyan jl lltak neki, hogy
nem is tartottk rdemesnek visszakldeni.
Mangogul lement az istllba, els titkra, Cikcakk r ksretben.
- Jl figyeljen - mondta a szultn -, s rja...
Ezzel gyrjt mris a kanca fel fordtotta, s az llat ugrndozni, rgni, gaskodni, forgoldni
kezdett, s felnyertett a farka all...
- Mit brndozik? - szlt r az uralkod titkrra. - rja ht...
- Uram szultnom - vlaszolta Cikcakk -, arra vrok, hogy Magassgod elkezdje...
- Ezttal a kancm fog tollba mondani nnek - felelte Mangogul -; rja csak.
Cikcakk, akit mlyen megbntott ez az utasts, btorkodott a szultn tudomsra adni, milyen
nagy megtiszteltetsnek tartja, hogy a szultn titkra lehet; de ht nem a kancnak...
- rja csak, ha mondom - ismtelte a szultn.
- Nem tehetem, nagyr - szabadkozott Cikcakk -, nem ismerem az effle szavak helyesrst...
- Azrt csak rja... - kezdte megint a szultn.
- Ktsgbe vagyok esve, hogy nem engedelmeskedhetem Magassgodnak - folytatta Cikcakk -,
de...
- De hiszen n egy semmirekell - szaktotta flbe Mangogul, az illetlen visszautaststl
haragra lobbanva -; hordja el magt a palotmbl, s vissza se jjjn.
Szegny Cikcakk tvozott, miutn sajt krn tanulta meg, hogy nrzetes embernek vagy
nem szabad a hatalmasok szolglatba szegdnie, vagy kint kell hagynia a vlemnyt a
kapuban. Hvtk a msodtitkrt, egy szinte s becsletes, de mindenekfltt kznys
provnszit. Replt oda, ahova hite szerint ktelessge s szerencsje szltotta, mlyen meg-
hajolt a szultn, mg mlyebben a kanca eltt, s lerta mindazt, amit a paripa tollba mondani
kegyeskedett.
Helyesebbnek tartom, ha az elnyertettek irnt rdekldket a Kongi Levltrhoz utastom. A
szultn rgtn sztosztatta a msolatokat; minden tolmcsnak, az l s holt nyelvek minden
mesternek jutott belle. Egyik professzor azt lltotta, hogy a szveg egy rgi grg tragdia
valamelyik jelenete, s roppant megindtnak tartotta; egy msik hosszas fejtrs utn azt
agyalta ki, hogy az egyiptomiak szent knyvnek fontos tredke; volt, aki azt lltotta, hogy a

90
Hannibl teteme fltt elmondott gyszbeszd bevezetse karthgi nyelven; ismt ms
vlekedse szerint a nyelvemlk knaiul van, mgpedig Konfuciusz egyik igen jtatos fohsza.
A nagy tudomny frfiak tuds feltevsei mr-mr trelmetlenn tettk a szultnt, mikor
eszbe jutott Gulliver utazsa; biztosra vette, hogy ez az angol, aki oly sokig idztt ama
szigeten, hol a lovaknak kormnyuk, trvnyeik, kirlyaik, isteneik, papjaik, vallsuk, templo-
maik s oltraik vannak, s aki szemmel lthatlag tkletesen tisztban van szoksaikkal s
erklcseikkel, nyilvn kifogstalanul ismeri a lovak nyelvt. Valban, Gulliver elolvasta s
folykonyan lefordtotta a kanca eladst, br a szveg hemzsegett a helyesrsi hibktl. Ez
az egyetlen j fordts egsz Kongban. Mangogul, szinte megelgedsre s rendszernek
nagyobb dicssgre, megtudta belle, hogy az egsz nem ms, mint rvid trtnelmi ssze-
foglalsa egy agg hromlfarkas basa szerelmnek egy olyan kis kanca irnt, akit eltte mr
szmtalan bakszamr hgott meg; furcsa histria volt, de udvar-, vros-, st orszgszerte senki
sem ktelkedett az igazsgban, sem a szultn, sem msok.

91
Harminckettedik fejezet
TALN A LEGJOBBAN MEGRT S A LEGKEVESEBBET
OLVASOTT RSZ EBBEN A TRTNETBEN

Mangogul lma, avagy utazs a feltevsek birodalmba

- Jaj, de fj a fejem - mondta Mangogul, a szemt drzslve s stozva. - Soha tbb ne


beszljenek nekem filozfirl; az ilyen csevegsek egszsgtelenek. Tegnap ezekkel az
brndos gondolatokkal fekdtem le, s ahelyett, hogy aludtam volna, mint szultnhoz illik, az
agyam tbbet dolgozott, mint a minisztereim egy ll esztend alatt. Hiba nevet; hogy
bebizonytsam, mennyire nem tloztam az imnt, s hogy bosszt lljak a gytrelmes jszak-
rt, melyet az n okoskodsainak ksznhettem, meg kell hallgatnia az lmomat elejtl
vgig.
Szunykltam, s kpzeletem kezdett szabadon szrnyalni, mikor egy klns, ugrndoz
llatra lettem figyelmes magam mellett. Sasfeje volt, griff lba, lteste s oroszlnfarka.
Megragadtam, mit sem trdve a bakugrsaival, s srnybe kapaszkodva knnyedn a
htra pattantam. Nyomban kibontotta az oldalbl ntt hossz szrnyakat, s reztem, hogy
hihetetlen sebessggel hastjuk a levegt.
J sokig repltnk, mikor megpillantottam egy szinte varzslatosan a vgtelen rben lebeg
hatalmas pletet. Nem mondhatom rla, hogy alapjaiban volt elhibzva, mert nem voltak
alapjai, a semmibl ntt ki. Alig fl lb tmrj oszlopai magasabbra nyltak, mint ameddig
a szem ellt, s boltveket tartottak, melyekre csak a szablyosan elhelyezett ablakokbl
lehetett kvetkeztetni.
Htasszrnyem az plet kapujban megllt. Eleinte haboztam, leszlljak-e, mert gy reztem,
sokkal kisebb kockzat szrnyas lovamon lebegni, mint stlni ebben az oszlopcsarnokban.
Aztn mgis btorsgot mertettem az itt gyelgk sokasgbl, az arcukon tkrzd
magabiztossgbl, leszlltam s elindultam ht, belevetettem magam a tmegbe, s figyelni
kezdtem az embereket.
Csupa aggastynt lttam, felfvdottakat s sztvreket, minden er s egszsg hjn;
csaknem valamennyien nyomorkok voltak. Az egyik madrfej, a msiknak tl kurta a karja.
Ennek a teste, amannak a lba hibs. Legtbbjknek hinyzott a lbfeje, s mankval biceg-
tek. A legcseklyebb lgramlstl elzuhantak, s addig kuporogtak a fldn, mg valamelyik
jonnan rkeznek kedve nem szottyant felsegteni ket. Minden fogyatkossguk ellenre
els szempillantsra kellemesnek tetszettek. Az arckifejezskben volt valami - hogy is
mondjam csak - rdekes, valami mersz. Csaknem teljesen meztelenl jrtak, az ltzkk
mindssze egy parnyi rongydarabbl llt, s alig takarta testk szzadrszt.
Tovbbfurakodtam a tmegben, s egy sznoki emelvnyhez rtem, melynek mennyezete egy
hatalmas pkhl volt. A szszk mersz felptse klnben vetekedett az pletvel.
Amennyire meg tudtam tlni, egy t hegyn llt, s csak az egyensly tartotta. Ugyancsak
reszkettem annak az letrt, aki felkapaszkodott r. Egy hossz szakll aggastyn llt rajta,
ppolyan sszeaszott s mg meztelenebb, mint tantvnyai. Szalmaszlat mrtogatott egy
kupa finom folyadkba, aztn a szjba vette a szalmt, buborkokat fjt, s a krltte
szorong nzsereg megksrelte, hogy a buborkokat a fellegekig hajtsa.

92
Hol vagyok? - krdeztem magamban, megzavarodva e gyerekessg lttn. - Mit jelentsen ez
a buborkfv s ez a sok kis nyomork, aki legyezi-hajtja a szappangolykat? Vajon ki tudja
ezt megmagyarzni?
Megdbbentettek a parnyi szvetdarabkk is, s szrevettem, mennl nagyobbat visel valaki,
annl kevsb rdekldik a buborkok irnt. Ez a klns megfigyels felbtortott, hogy
megszltsam a viszonylag legkevsb csupasz frfit.
Lttam, hogy egyikk vllt flig bebortottk a rongyok, melyeket olyan gyesen toldott
ssze, hogy szre sem lehetett venni a varrsokat. Jrt-kelt a tmegben, jformn gyet sem
vetve arra, mi trtnik itt. gy talltam, hogy klseje megnyer, arca ders, fellpse nemes,
tekintete jsgos, teht egyenesen felje tartottam.
Kicsoda n? Hol vagyok? Kik ezek az emberek? - krdeztem tle minden kertels nlkl.
Platn vagyok - felelte. - A feltevsek birodalmban van, ezek az emberek pedig a rendsze-
rezgetk.
Milyen vletlennek ksznhet, hogy az isteni Platn itt tartzkodik? - mondtam. - s mit
keres ezek kztt a bolondok kztt?
joncokat - vlaszolta. - Van egy kis szentlyem, tvol ettl az oszlopcsarnoktl; oda viszem
azokat, akik kibrndultak a rendszerekbl.
s mivel foglalatoskodnak ott?
Azzal, hogy megismerjk az embert, gyakoroljk az ernyeket, s ldozzanak a grciknak.
Ez tagadhatatlanul szp feladat; de mit jelent ez a sok apr rongydarab? Inkbb koldusnak
nzn nket az ember, semmint filozfusnak.
, mit kvn n tlem - mondta shajtozva -, milyen emlkeket breszt a szvemben? Ez a
templom hajdan a blcselet szentlye volt. Fjdalom, minden megvltozott itt! Szkratsz
szszke llt ezen a helyen...
Mit mond? - vgtam a szavba. - Szkratsznak is ilyen szalmaszla volt, is buborkokat
eregetett?
Nem, nem - vlaszolta Platn -; msrt kapta az istenektl a legblcsebb ember elnevezst;
azrt, mert kimvelte a koponykat, s megnemestette a szveket: ezzel foglalkozott egsz
letben. Sikernek titka vele egytt srba szllt. Szkratsz meghalt, s tovatntek a filozfia
szp napjai. Ezek a rongydarabok, melyeket mg a rendszerezgetk is hivalkodva hordanak,
az kntsnek foszlnyai. Alighogy lehunyta a szemt, mindazok, akik ignyt tartottak a
filozfusi cmre, rgtn rvetettk magukat a ruhira, s szerteszaggattk.
rtem - szltam kzbe -; s ez a rongydarabka az ismertetjelk nekik is, utdaik vge-
lthatatlan sornak is...
Ki fogja sszeszedni ezeket a foszlnyokat - folytatta Platn -, s ki adja vissza neknk
Szkratsz kntst?
Mikor ezeket a szenvedlyes szavakat kiejtette, a tvolban egy gyermeket pillantottam meg,
aki lass, de biztos lpsekkel felnk tartott. Kicsi volt a feje, trkeny a teste, karja gyenge,
lba rvid; de ahogy kzeledett, egyre ersdtek-nvekedtek a tagjai. E folytonos nvekeds
sorn szz klnbz alakot lttt: lttam, amint hossz tvcsvet szegez az gre, ingval a
kezben mri a trgyak szabadesst, higannyal telt cs segtsgvel meghatrozza a leveg
nyomst, s prizmt tartva sztbontja a fnysugarat. Ekkorra mr riss ntt; feje a
csillagokat srolta, lba elveszett a mlysgben, kt karja pedig egyik plustl a msikig rt.

93
Jobb kezben fklyt lobogtatott, melynek fnye messze sztradt a levegben, megvilgtotta
a vizek mlyt, s behatolt a fld mhbe.
Ki ez a hatalmas alak, aki felnk tart? - krdeztem Platntl.
Ismerje meg - vlaszolta -; ez maga a Tapasztalat.
Alighogy kimondta ezt a rvid vlaszt, lttam, hogy a Tapasztalat a kzelnkbe r, a
feltevsek templomnak oszlopai meginognak, boltvei leomlanak, s a padozat megnylik a
lbunk alatt.
Menekljnk! - mondta Platn. - Menekljnk; mr csak pillanatokig ll az plet.
E szavakkal tvozott, s n kvettem. Az ris odart, rvgott az oszlopcsarnokra, az hatal-
mas robajjal sszeomlott, n pedig felbredtem.
- , herceg - kiltotta Mirzoza -, nnek aztn rdemes lmodnia. Nagyon boldog lettem volna,
ha nyugodtan tlti az jszakt; de most, hogy tudom, mit lmodott, nagyon haragudnk, ha
nem gy trtnik mindez.
- Asszonyom - mondta Mangogul -, tudok kellemesebben tlttt jszakkrl, mint ez a
mostani, az lommal, mely nnek annyira tetszett; s ha rajtam ll, hova utazom, minden
bizonnyal msfel fordtottam volna lpteimet, hiszen tudtam, hogy nt a feltevsek biro-
dalmban nem tallhatom meg. Akkor nem is fjna most ilyen ktelenl a fejem, vagy
legalbbis volna mivel vigasztaldnom.
- Herceg - felelte Mirzoza -, remlem, hogy semmi kvetkezmnye nem lesz a dolognak, s
egy-kt ksrlet a varzsgyrvel rendbe fogja hozni nt.
- Majd megltjuk - mondta Mangogul.
A szultn s Mirzoza beszlgetse eltartott mg nhny percig; Mangogul csak tizenegy ra
tjban tvozott, hogy a kvetkez fejezetben ismt tallkozzunk vele.

94
Harmincharmadik fejezet
A NMA CSECSEBECSE

A szultn udvarban kesked hlgyek kzl senki sem volt bajosabb s szellemesebb az ifj
Eglnl, magassga fpohrnoknak felesgnl. Rszt vett Mangogul minden mulatsgn, s
a szultn lvezte knnyed csevegst; s mintha Egl nlkl el sem lehetne kpzelni
szrakozst s rmt, ott kellett lennie az udvar nagyjainak mulatsgain is. Bl, sznielads,
fogads, lakoma, meghitt vacsora, vadszat, jtk: mindenv meghvtk, mindenhol tall-
kozni lehetett vele; a szrakozni vgys valsggal megsokszorozta, teljestve azok hajt,
akik ltni kvntk. Szinte flsleges mondanom, hogy Egl volt nemcsak a leghtottabb,
hanem a legnpszerbb hlgy is.
Egy sereg hdolja ldzte mindig, s ltalnos volt az a meggyzds, hogy nem mindegyiket
utastotta el ridegen. vatlansga vagy szvlyessge kvetkeztben egyszer udvariaskodsa
gyakran ltszott feltn figyelmessgnek, s a kegyeirt epedezk nha gyengd pillantsokat
vltek felfedezni tekintetben, pedig szndka szerint nem fejezett ki mst, csak nyjassgot.
Nem volt sem csipkeld, sem rosszindulat, szjt csakis hzelg megjegyzsek hagytk el,
mghozz annyi elevensggel s lelkesedssel, hogy dicshimnuszai gyakorta gyant keltettek:
nem ppen valamilyen vlasztst akarja-e igazolni; ez azt jelenti, hogy a vilg, melynek Egl
kessge s dessge volt, nem bizonyult r mltnak.
Knnyen azt hihetjk, hogy egy ilyen asszonynak, akinek tlzott jsgn kvl semmit sem
vethetnk a szemre, nem is lehettek ellensgei. Pedig voltak, st, dz ellensgei voltak. A
banzai szenteskedk azt lltottk, hogy tlontl szabados, s magatartsban van valami
bns szrakozni vgys; viselkedsben csakis a szzad lvhajhszst lttk, s arra kvet-
keztettek, hogy az erklcsei is ennek megfelelek; felfedezsket jtkonyan kzltk a
kvncsiakkal.
Az udvari dmk sem bntak vele jobban. Viszonyokkal gyanstottk, szeretket adom-
nyoztak neki, mg nhny nagy kalanddal is megtiszteltk, s ms dolgokba is belekevertk;
ismertk a rszleteket, s tankat idzgettek.
- Kpzeljk - sgtk egyms flbe -, Malrmmal des kettesben leptk meg ket a nagy park
egyik pagonyban.
- Eglnek sok esze van - tettk hozz -, de Malrmnak mg tbb, s aligha ri be annyival,
hogy este tzkor abban a csalitban csak a csacsogst lvezze...
- Tvednek bizony - vlaszolta egy ficsr -; n szzszor is andalogtam vele szrkletkor, s
elg jl reztk magunkat. Errl jut eszembe, tudjk-e, hogy Z-l-amr llandan ott l a hlgy
ltzjben?
- Termszetesen tudjuk, st mg azt is, hogy a hlgy csak akkor ltzkdik, amikor frje
szolglatban van a szultnnl...
- Szegny Cselebi! - folytatta egy msik. - A hitvese valsggal hrbe hozza azzal a
diadmmal s flnfggvel, melyet Iszml bastl kapott...
- Igaz ez, asszonyom?
- Ez a szntiszta igazsg: Egl maga mondta nekem; de Brahm nevre krem, nehogy
tovbbadja; Egl a bartnm, s n roppant megharagudnk...

95
- , jaj! - shajtott fel panaszosan a harmadik hlgy. - Szegny kis teremts nknt rohan a
vesztbe. Pedig kr rte. De ht hsz kaland egyszerre, ez mr mgiscsak sok.
A ficsrok sem kmltk. Az egyik valami vadszatrl beszlt, ahol kettesben el talltak
tvedni. A msik a ni nem irnti tiszteletbl elhallgatta, milyen kvetkezmnyei voltak annak
az igen lnk beszlgetsnek, melyet larcban folytatott Eglvel, mikor egy blon ssze-
akadtak. A harmadik dicshimnuszt zengett a hlgy szellemrl s kellemrl, majd szavait
azzal vgezte, hogy megmutatta Egl arckpt, amelyet - ha hihetnk neki - a legilletkesebb
kzbl kapott.
- Ez a kpms sokkal lethbb - mondta -, mint az, amelyiket Janakinak ajndkozott.
A kofabeszdek vgl a frj flbe is eljutottak. Cselebi szerette a felesgt, mgpedig igen
ildomosan, gyhogy senki mg csak nem is gyanthatta; eleinte, az els hrekre, r sem
hedertett; a pletykk azonban j rohamra indultak minden irnybl, s vgl mr hajlamos volt
azt hinni, hogy bartai tisztbban ltjk a dolgokat, mint maga: mennl tbb szabadsgot
adott Eglnek, annl inkbb gyanakodott, hogy hitvese visszal ezzel. Lelkt elrasztotta a
fltkenysg. Kezdte rvid przra fogni a felesgt. Egl trelmetlenl viselte ezt a meg-
vltozott bnsmdot, annyival is inkbb, mert rtatlannak rezte magt. lnk termszete s
bartninek tancsai meggondolatlan lpsekre ragadtattk, a ltszat ellene fordult, s ez
majdnem az letbe kerlt. Az indulatos Cselebi ezerfle bosszt forralt, vasat, mrget,
selyemzsinrt sznt hitvesnek, vgl mgis egy lassabb s kegyetlenebb bntetst vlasztott:
birtokaira szmzte az asszonyt. Ez szinte a hall egy udvari dma szmra. Rvidre fogva: a
parancsot kiadtk; egy este Egl megtudja a sorst; nem sznjk meg, hiba knnyezik; nem
hallgatjk meg, hiba magyarzkodik; s mr ott is van nyolcvan mrfldnyire Banztl, egy
don kastlyban; mg trsasga sincs, csak kt komorna s ngy fekete eunuch, hogy szemmel
tartsk.
Alighogy elvittk, rgtn rtatlan lett. A ficsrok elfelejtettk a kalandokat, az asszonyok
megbocstottk szellemt s kellemt, s mindenki sajnlta. Mangogul Cselebitl magtl
hallotta meg, milyen indokok alapjn hozott hitvese ellen ilyen szrnysges tletet, s gy
ltszott, az egyetlen, aki helyesli.
A boldogtalan Egl mr hat hnapja snyldtt szmkivetsben, amikor Karzl kalandja
megesett. Mirzoza azt kvnta, brcsak Egl is rtatlan volna, de nem merte magt ezzel
kecsegtetni. Egy nap mgis gy szlt a szultnhoz:
- Az n gyrje, amely megmentette Karzl lett, nem tudna-e vget vetni Egl szmze-
tsnek? De erre nem is gondolhatok, hiszen akkor a csecsebecsjt ki kellene krdezni, s a
szegny szmkivetett nyolcvan mrfldnyire innen haldoklik unalmban...
- Ennyire a szvn viseli Egl sorst? - krdezte Mangogul.
- Igen, herceg; kivltkpp, ha rtatlan... - mondta Mirzoza.
- Egy rn bell ezt is megtudjuk - vlaszolta Mangogul. - Vagy elfeledkezett mr gyrm
tulajdonsgairl?
E szavakkal a palota kertjbe ment, megforgatta gyrjt, s nem telt bele egy negyedra,
mris ott volt Egl kastlynak parkjban. Ltta, hogy Egl egyedl van, s roskadozik a
fjdalomtl; fejt tenyerbe hajtva frje nevt suttogja gyengden, s knnyeivel ztatja a
pzsitot maga krl. Mangogul, gyrjt a hlgynek szegezve, kzeltett, mire Egl csecse-
becsje gy szlt bnatosan:
- Szeretem Cselebit.

96
A szultn vrta a folytatst, de a folytats elmaradt; gyrjt hibztatta, s ktszer-hromszor
is megdrzslte a kalpagjn, mieltt megint Eglre szegezte volna; de minden igyekezete
hasztalan volt. A csecsebecse csak ezt ismtelte:
- Szeretem Cselebit.
s ismt elhallgatott.
- Ez aztn a titoktart csecsebecse - mondta Mangogul. - Nzzk csak meg mg egyszer, de
most mr tartsuk kzelebb a kvecskt.
Annyi ert sszpontostott a gyrjbe, amennyi belefrt, hirtelen Egl fel fordtotta, a
csecsebecse azonban nma maradt. Nem is trte meg ezt a csendet, legfeljebb azrt, hogy
panaszosan elismtelje:
- Szeretem Cselebit, s sohasem szerettem mst.
Mangogul megelgedett ennyivel, s tizent perc mlva Mirzoznl volt megint.
- , herceg - fogadta a kegyencn -, mris visszatrt? Nos, mit tudott meg? Tallt valami
rdekes tmt?...
- Nem talltam semmit - felelte a szultn.
- Hogyhogy semmit?
- Sz szerint semmit. Szfukarabb csecsebecsvel sohasem tallkoztam, nem tudtam belle
tbbet kiszedni, csak ennyit: Szeretem Cselebit, s sohasem szerettem mst.
- Mit mond, hercegem? - kiltotta Mirzoza lnken. - Jaj, de j hr! Vgre egy ernyes
asszony. Ht eltrn, hogy tovbb szenvedjen szegny?
- Nem - felelte Mangogul. - Szmzetse vget r; de nem fl n attl, hogy a hlgy ernye
fogja ennek krt ltni? Egl ernyes ugyan, de gondolja csak meg, szvem gynyrsge, mit
is kvetel n tlem: hvjam vissza Eglt udvaromba, azrt, hogy tovbbra is ernyes
maradjon; de ht legyen az n kedve szerint.
Mangogul nyomban szne el rendelte Cselebit, tudtra adta, hogy az Eglrl terjesztett
hresztelseket gondos tanulmnyozs utn hamisnak s galdnak tallta, s megparancsolja
neki, hozza vissza a hlgyet az udvarba. Cselebi engedelmeskedett, s Mangogul el vezette
hitvest, Egl a szultn lbaihoz akart borulni, de magassga megakadlyozta:
- Asszonyom - ezt mondta neki -, Mirzozt illeti a hla. Mirzoza n irnt rzett bartsga
ksztetett arra, hogy kidertsem, mennyi igazsg van az nre szrt rgalmakban. kestse
tovbbra is udvaromat; de vsse az eszbe, hogy egy szp asszony nha ugyanannyi krt okoz
magnak meggondolatlansgval, mint kalandjaival.
Egl msnaptl fogva megint megjelent Manimonbandnl, s a nagy szultna mosolyogva
dvzlte. A ficsrok ktszer annyi semmitmond bkot rasztottak r, a hlgyek pedig vala-
mennyien sietve kszntttk, megcskoltk, s jra nekilttak, hogy hrnevt megtpzzk.

97
Harmincnegyedik fejezet
IGAZA VOLT-E MANGOGULNAK?

Mita Mangogul tvette a vgzetes ajndkot Kukufa kezbl, gnyoldsnak lland trgya
a nk nevetsges s erklcstelen volta lett: sohasem jutott a vgre, s ez gyakran bosszantotta
a kegyencnt. Kt szrny kvetkezmnye volt az ilyen bosszankodsnak: Mirzoza is - mint a
legtbb n - rosszkedvre hangoldott tle, s megjegyzseibe jkora adag kesersg vegylt.
Jaj volt annak, aki a kzelbe keveredett! Nem ismert sem istent, sem embert, mg magt a
szultnt sem kmlte.
- Herceg - mondta Mirzoza egy ilyen kellemetlen pillanatban -, n oly sok mindent tud, de a
legfrissebb jsgot taln mgsem ismeri...
- Mi volna az? - krdezte Mangogul.
- Hogy n minden reggel hrom oldalt tanul meg knyv nlkl Brantme vagy dOuville
mveibl: de mg nem tudjk, melyiket tartja klnbnek e kt mlyensznt mester kzl...
- Tves a hr, asszonyom - felelte Mangogul -, hisz n Crbillont...
- , csak ne tiltakozzk ez ellen az olvasmny ellen - szaktotta flbe a kegyencn. - A rlunk,
asszonyokrl, jabban terjesztett rgalmak olyan unalmasak, hogy mg mindig jobb a rgieket
feleleventeni. Ebben a Brantme-ban csakugyan egsz gyes dolgok vannak; ha Bayle-tl is
hozzvenne hrom-ngy fejezetet e trtnetecskkhez, mris annyi lenne a szellem nben,
akrcsak d... mrkiban vagy Mouhi lovagban. Csevegsbl csak gy radna a meglep
vltozatossg. Mikor az asszonyokat mr elltta minden jval, rtrhetne a pagodkra; ha a
pagodkkal vgzett, visszakanyarodhatna az asszonyokra. Valban, mr csak egy kis adag
istentelensg hinyzik ahhoz, hogy n igazn szrakoztat legyen.
- Igaza van, asszonyom - felelte Mangogul -, erre is lesz majd gondom. Az, aki fl, hogy prul
jr ezen vagy a msvilgon, legjobb, ha bkn hagyja a pagodk hatalmt, az emberek fedd-
hetetlensgt s a nk ernyes voltt.
- Az n vlemnye szerint teht ez az ernyessg nagyon is ktrtelm? - csattant fel Mirzoza.
- Ktrtelmbb, mint gondoln - felelte Mangogul.
- Herceg - vlaszolta Mirzoza -, szzszor is elmondta a minisztereirl, hogy Kong legbecs-
letesebb emberei. Annyiszor voltam knytelen vgighallgatni az n magasztal szavait az
orszgbrjrl, tartomnyi kormnyzirl, titkrairl, trnokmesterrl, egyszval minden
tisztsgviseljrl, hogy szrl szra el tudnm ismtelni az egszet. Klns, hogy n min-
denkirl, aki elg szerencss ahhoz, hogy nt kzvetlen kzelrl tisztelje, igen j vlemnnyel
van, csak ppen gyengdsgnek trgyra nem veszteget egy-kt j szt.
- s ki mondta, hogy ez gy is van? - vgott vissza a szultn. - Jusson eszbe, asszonyom,
hogy brmit mondjak is a nkrl, legyen igaz vagy hamis, az sohasem vonatkozik nre,
hacsak nem hajtja ltalban az egsz ni nemet kpviselni...
- Ezt pedig nem tancsolnm nnek, asszonyom - tette hozz Szalm, aki fltanja volt ennek
a szvltsnak. - Semmit sem nyerhetne rajta, legfeljebb hibkat.

98
- Nincs szksgem olyan bkokra - felelte Mirzoza -, melyekkel trsnim rovsra halmoznak
el. Ha mindenron magasztalni kvnnak, gy tegyk, hogy a tbbi nket ne alzzk meg. A
hozzm intzett bkok java rsze azokra az nnepsgekre emlkeztet, melyeket a bask
szoktak Magassgod tiszteletre rendezni: mindig a kznp fizeti meg.
- Hagyjuk ezt - mondta Mangogul. - De vallja meg az igazat: az n meggyzdse szerint nem
puszta legenda a kongi asszonyok ernye? Nzze csak meg, lelkem gynyrsge, milyen a
mai nevels, milyen pldakpet ltnak az ifj lenykk desanyjukban, hogyan tmik tele a
szp asszonyok fejt olyasfajta eltletekkel, hogy otthon lni, hztartst vezetni, hzastrs-
hoz ragaszkodni annyit jelent, mint gyszos letet lni, meghalni az unalomtl, vagy elevenen
eltemetkezni. Aztn mi, frfiak, annyira vllalkoz szellemek vagyunk, s egy tapasztalatlan
lenygyermek rgtn odavan a boldogsgtl, ha ltja, hogy a trgya vllalkozsunknak. Azt
mondtam, hogy az ernyes asszony ritka jszg, szrnyen ritka; nem vonom vissza; st inkbb
hozzteszem, az a meglep, hogy csak ennyire ritka. Krdezze meg Szalmot, mi a vlemnye
errl.
- Herceg - felelte Mirzoza -, Szalm tl sok hlval tartozik nemnknek, teht nem lehet
knyrtelen.
- Asszonyom - mondta Szalm -, magassga nem tallkozhatott olyan asszonyokkal, akik
krlelhetetlenek tudtak volna maradni; termszetes teht, hogy gy beszl rluk. n pedig, aki
olyan jsgos, hogy sajt magrl tli meg a tbbieket, hogyan is helyezkedhetne ms
llspontra, mint amit az imnt vdelmezett? Be kell azonban vallanom: n nem tartom
elkpzelhetetlennek, hogy akadnak jzan tlet asszonyok, akik tapasztalatbl ismerik az
erny elnyeit, s hogy egyes j csaldbl szrmaz s helyesen nevelt hlgyek, akik trzik,
szeretik s mindig hven teljestik ktelessgket, tisztban lehetnek a fktelensg slyos
kvetkezmnyeivel.
- Csak ne vessznk bele az elmlkedsekbe - tette hozz a kegyencn. - Itt van pldul Egl:
eleven, szeretetre mlt, bjos, s egyszersmind az erny minta kpe. Herceg, n is tudja, s
egsz Banza az n szjbl hallotta ezt; mrpedig, ha van egy ernyes asszony, akkor lehet
ezer is.
- , azt nem is vitatom, hogy lehetne - mondta Mangogul.
- De ha elismeri, hogy ez lehetsges - vlaszolta Mirzoza -, mi gyzhette meg arrl, hogy
nincsenek ilyen nk?
- A csecsebecsjk, semmi ms - felelte a szultn. - Mindazonltal elismerem, hogy ennek a
tanvallomsnak nincs annyi slya, mint az n rveinek. Kutya legyek, ha nem valamelyik
brhmantl leste el. Hvjk csak ide Manimonbanda kplnjt, majd megmondja, hogy n
krlbell gy bizonytotta az ernyes asszonyok ltezst, ahogy Brahm ltezst szoks
igazolni a brhman-neveldben. Mer vletlensgbl nem tartott eladsokat ebben a magasz-
tos iskolban, mieltt a szerjba kerlt?
- Elg a rossz trfkbl - vgott vissza Mirzoza. - n nemcsak a puszta lehetsgbl
kvetkeztettem; tny s tapasztalat alapjn tlek.
- Igen - folytatta Mangogul -, egyetlen megcsonktott tny s elszigetelt tapasztalat alapjn, n
pedig, mint n nagyon jl tudja, egsz sereg ksrletet vgeztem; de nem akarom tetzni a
rosszkedvt tovbbi ellenkezsemmel.
- Szerencse - mondta Mirzoza srtett hangon -, hogy kt ra mltn megunta knzsomat.

99
- Ha elkvettem ezt a hibt, mris igyekszem jvtenni - felelte Mangogul. - Asszonyom,
lemondok minden eddig szerzett elnymrl; s amennyiben htralev prbim sorn egyet-
len valban s kitartan ernyes asszonyra tallok...
- Mit csinl akkor? - vgott a szavba Mirzoza lnken.
- Ha gy kvnja, ki fogom hirdetni, hogy el vagyok bvlve az ernyes asszonyok ltezs-
nek lehetsgre vonatkoz fejtegetseitl; minden ermmel iparkodom az n gondolkods-
mdjt elfogadtatni, s nnek adomnyozom amarai kastlyomat minden ott kesked
meisseni porcelnommal egytt, mg a zomnc csuklysmajmot s a Vrue asszony gyj-
temnybl szerzett nagy rtk kacatokat sem kivve.
- Herceg - mondta Mirzoza -, megelgszem a kastly porcelnjaival s a kis csuklysmajom-
mal.
- Rendben van - vlaszolta Mangogul -; Szalm lesz a dntbr. Nem is krek mst, csak egy
kis haladkot, mieltt jra kikrdezem Egl csecsebecsjt. Idt kell adni, hogy hatni kezdjen
az udvar levegje s a frj fltkenysge.
Mirzoza egy teljes hnapot engedlyezett Mangogulnak; ez ktszer annyi volt, mint amennyit
a szultn krt; mindketten remnysggel eltelve vettek bcst egymstl. Ha a szultn grete
kiszivrog, egsz Banza fogadsokat kttt volna a szultn ellen vagy mellett. De Szalm
hallgatott, s Mangogul titokban kszlt nyerni vagy veszteni. Amikor odahagyta a kegyenc-
n lakosztlyt, hallotta, hogy Mirzoza a szoba mlybl utnakilt:
- Herceg, a kis csuklysmajmot is?
- A kis csuklysmajmot is - vlaszolta Mangogul tvozflben.
Egyenesen egy szentor kjlakba ment; kvessk mi is.

100
Harminctdik fejezet
ALPHANE

A szultn tisztban volt azzal, hogy minden ifj udvari mltsg tart fenn ilyen kjlakot. De
arrl is rteslt, hogy nmelyik szentornak is van. Ez megdbbentette.
Vajon mit csinlhatnak ott? - tprengett (mert e ktetben is megrizte az els ktetbl mr
ismert j tulajdonsgt, mrmint hogy magban beszljen). - Nem volna szabad, hogy azok az
emberek, akikre npem nyugalmt, vagyont, szabadsgt s lett bztam, kjlakokat
tartsanak fenn. De egy szentor kjlaka taln mgis msmilyen, mint a ficsrok... Feledheti-e
tisztnek jelentsgt, hivatsnak mltsgt az a br, aki eltt alattvalim legfontosabb
rdekeit vitatjk meg, aki kezben tartja az zvegyek sorst tartalmaz vgzetes urnt;
forgathat-e a fejben olyan glns gondolatokat, melyek legfljebb a titkos kicsapongsok
tanyjnak homlokzatn dszeleghetnnek, mikzben Cochin hiba kvet el mindent, hogy az
rvk jajveszkelse a flbe jusson?... Ez lehetetlen... De azrt csak gyzdjnk meg rla.
gy szlt, majd Alcantba ment. Itt tallhat Hippomansz szentor kjlaka. A szultn be-
lpett; vgigjrta a lakosztlyokat, megvizsglta a btorzatot. Minden a legvlasztkosabb
zlsrl rulkodott. Agszilaosznak, a legknyesebb s legkjsvrabb udvaroncnak sem volt
klnb kjlaka. Mangogul nem is tudta, mit gondoljon az egszrl, s elhatrozta, hogy
tvozik, hiszen a heverk, a tkrs hlflkk, a puha ottomnok, az mbrval illatostott
szobk vgl is csak nma tani voltak mindannak, amit szeretett volna rszletesen megismer-
ni; ekkor azonban egy elhzott hlgyet pillantott meg mly lomba merlve egy kereveten.
Gyrjt felje fordtotta, s a csecsebecse a kvetkez elbeszlssel szolglt:
- Alphane egy br lenya. Ha anyja rvidebb ideig l, n sem jutottam volna ide. De a vn
bolond ujjai kzl sztfolyt a csald mrhetetlen vagyona, s jformn semmi sem maradt a
ngy gyermekre, mgpedig hrom fira s egy lnyra; ez utbbinak vagyok a csecsebecsje.
Jaj, hogy meglakoltam a vtkeimrt! Mennyi megalztatst kellett, st kell mg eltrnm! A
trsasgban az volt az ltalnos vlemny, hogy rnm vagyonnak s termetnek legjobban a
zrdai let felelne meg; de n gy reztem, hogy ez korntsem val nekem: a hadmvszetet
az egyhzi rend fl helyeztem, s els hadjrataimat maga Azalaf emr alatt vittem vghez.
Tudomnyomat a nagy Nangazaki vezri plcja alatt tkletestettem; de a katonai szolglat
hltlan volta miatt a kardot felcserltem a bri jogarral. Most teht egy kis semmirekell
szentorhoz tartozom, aki roppant nagyra van kpessgeivel, szellemvel, szpsgvel,
fogatjval s seivel. Kt ra ta vrom t. Biztosan el fog jnni; intzje rtestett, hogy
szentor uram, ha megjelenik valahol, szokshoz hven mindenkit megvrakoztat.
Idig jutott a csecsebecse, mikor Hippomansz megrkezett. Fogatnak lrmjra s kedves
kis agarnak trleszkedsre Alphane felbredt.
- Vgre, hogy itt van, kirlynm - kezdte a kis szentor. - Ugyancsak nehz megkapni nt.
Mesljen; milyennek tallja a hzacskmat? Flr a tbbiekvel, nem igaz?
Alphane megjtszott az ostobt, a flnket, a vigasztalant (Mintha bizony sose jrtunk volna
kjlakokban - mondta a csecsebecse -, s mintha sose vettem volna rszt kalandjaiban), s
fjdalmasan felkiltott:
- Elnk r, szokatlan lpsre szntam magam az n kedvrt. Szrny szenvedly kerthetett
hatalmba, hogy ennyire szem ell tvesztettem a rm leselked veszlyeket; gondolja csak el,
mit mondannak rlam az emberek, ha megneszelnk, hogy itt vagyok?

101
- Igaza van - mondta Hippomansz -; az n lpse egyrtelm; de szmthat diszkrcimra.
- n azonban - vlaszolta Alphane - az n tisztes jzansgra is szmtok.
- , ami azt illeti - mondta Hippomansz gnyosan vihogva -, roppant tisztes s jzan leszek;
hogy is ne volnk jtatos, mint egy angyal, egy ilyen kis kjlakban? Szavamra mondom,
nnek csodlatos keble van...
- Hagyja abba - felelte Alphane -; mris vtett a szava ellen.
- Egyltaln nem - vgott vissza az elnk -; de hisz n mg nem is vlaszolt nekem. Hogy
tetszik nnek ez a berendezs?
Majd a kis agarhoz fordult:
- Gyere ide, Szultna, add szpen a mancsod, kicsikm. Okos kis szuka ez a Szultna...
Kisasszony, nincs kedve stlni egyet a kertben? Menjnk ki a teraszra; hitemre, nagyon
kedves hely. Egy-kt szomszdom odalt ugyan, de taln nem ismerik fel nt...
- Nem vagyok kvncsi r, elnk r - felelte Alphane srtett hangon. - Azt hiszem, jobb nekem
itt benn.
- Ahogy parancsolja - vlaszolta Hippomansz. - Ha elfradt volna, itt az gy. Ha ez gy a
szve vgya, azt tancsolnm, prblja ki. Az ifj Aszteria, a kis Phnice biztostottak rla,
hogy kitn, pedig k igazn rtenek hozz.
E szemtelen szavak kzben a szentor lehzta Alphane ruhjt az ujjnl fogva, kioldotta a
hlgy fzjt, kikttte alsszoknyjt, s lerntotta a vastag lbacskkrl a topnkkat.
Alphane mr majdnem meztelen volt, mikor szrevette, hogy Hippomansz levetkztette...
- Mit csinl? - kiltotta meglepetve. - Elnk, csak nem kpzeli? Igazn megharagszom!
- Ah, kirlynm! - felelte Hippomansz. - Megharagudni valakire, aki gy szereti nt, mint
n? Csak nem tesz ilyen furcsa dolgot? Lehetek oly btor, hogy megkrjem, fradjon fel az
gyra?
- Az gyra? - visszhangozta Alphane. - Ah, elnk r, n visszal az n gyengd szvemmel.
Hogy fradjak fel az gyra, n, az gyra!
- Nem, kirlynm, nem - felelte Hippomansz. - Nem errl van sz: ki mondta, hogy egyedl
fradjon el odig? De meg kell krnem, engedje magt odavezetni; belthatja, hogy klns
tekintettel az n alakjra, nem vagyok abban a hangulatban, hogy a karjaimban vigyem oda...
Mgis megprblta tfogni, s nem sajnlt nmi erfesztst...
- Mekkora sly, , jaj! - nygtt fel. - Gyermekem, ha nem segtesz, sosem rnk el odig.
Alphane tltta e szavak igazsgt, iparkodott segteni, s sikerlt is flig a maga lbn, flig
pedig Hippomansz karjaiban megkzeltenie az gyat, melytl annyira megijedt.
- Valban, bolond vagyok, hogy idejttem. Szmtottam az n tisztes jzansgra, s n oly
hallatlanul hbortos... - rebegte knyeskedve.
- Egyltaln nem - felelte az elnk -, egyltaln nem. Lthatja, hogy nem teszek mst, csak
ami helynval, ami nagyon is helynval.
Azt hiszem, temrdek ms kedvessget csacsogtak mg ssze egymsnak; a szultn azonban
jobbnak tartotta, ha nem figyeli tovbb trsalgsukat, minek kvetkeztben a tbbi elveszett
az utkor szmra: bizony, kr rte!

102
Harminchatodik fejezet
A GAVALLROK

Hetenknt ktszer fogads volt a kegyencnnl. Mirzoza elz este kijellte azokat a
hlgyeket, akiket szvesen ltott, a szultn pedig a meghvand urak lajstromt lltotta ssze.
A vendgek teljes dszben jelentek meg. Hol valamennyien rszt vettek a trsalgsban, hol
kisebb csoportokra oszlott a trsasg. Ha az udvari botrnykrnika nem tlalt mulatsgos
kalandokat, megprbltak kitallni helyette, vagy belefogtak valamilyen rossz mesbe - ahogy
k mondtk, folytattk az Ezeregyjszakt. A frfiaknak joga volt arra, hogy minden eszkbe
tl bolondsgot elmesljenek, a nknek pedig arra, hogy kzimunkzzanak mesehallgats
kzben. A szultn s a kegyencn alattvalik kz elegyedtek; jelenltk semmi jnak s
mulatsgosnak nem volt elrontja, s ritkn fordult el, hogy brki is unatkozott volna.
Mangogul idejekorn megrtette, hogy csak a trnus lbnl lehet megtallni az rmt, senki
nla jobb szvvel nem ereszkedett le a trn magasrl, senki sem tudta a megfelel pillanatban
szebben flretenni az uralkodi mltsgot.
Amg a szultn Hippomansz szentor kjlakban jrt, Mirzoza a rzsaszn szalonban vrt r;
vele volt az ifj Szada, a ders Leokrisz, a vidm Szerika, kt emrn asszony, Amna s
Benzar, a szemrmetes Orphise s az orszgbr hitvese, minden brhman vilgi desanyja,
Vetula. A szultn nem kslekedett megjelenni. Tsere-Bogr grf s mely lovag trsasgban
lpett a terembe. Alkiphenr, egy reg kjenc, s tantvnya, Marmolin, kvettk, majd kt
perc mlva Kormoskrms basa, Csupacsr aga s Brsonytappancs szeliktr is megrkezett.
Ktsgkvl k voltak az udvar legszenvedlyesebb gavallrjai. Mangogul nem is vletlenl
gyjttte ssze ket. Annyit hallott mr beszlni glns kalandjaikrl, hogy elhatrozta,
ktsgtelen bizonyossgot szerez rluk.
- Nos, uraim - fordult hozzjuk -, nk mindenrl tudnak, ami a szerelem birodalmban
trtnik, ruljk el, van-e valami jsg, mit csinlnak a cseveg csecsebecsk?
- Nagyr - felelte Alkiphenr -, egyre hatalmasabb a zenebona: ha gy folytatdik, nemsokra
a sajt hangunkat sem fogjuk hallani. A legmulatsgosabb Zubajda csecsebecsjnek fecse-
gse. A frjnek pontos kimutatst nyjtott be kalandjairl...
- risi volt - tdtotta Marmolin -; t aga, hsz kapitny, egy csaknem teljes ltszm
janicsrszzad, egy tucat brhman! Azt mondjk, engem is emltett; de ez csak rossz trfa.
- A dologban a legjobb - vgta r Kormoskrms -, hogy a rmlt frj befogta a flt, s
elrohant.
- De hisz ez borzaszt! - mondta Mirzoza.
- gy van, asszonyom - szlt kzbe Csupacsr -, ez borzaszt, rettent, undort!
- Mg annl is tbb, krem - vlaszolta a kegyencn -, mert itt egy asszonyt puszta mende-
mondk alapjn szgyentenek meg.
- Asszonyom, ez szrl szra gy trtnt; Marmolin egyetlen hangot sem tett hozz az
igazsghoz - mondta Brsonytappancs.
- Ez bizonyos - mondta Kormoskrms.

103
- Valban - tette hozz Tsere-Bogr -, mr epigramma is szletett rla; epigrammt pedig nem
csinlhatnak semmibl. De mirt lenne mentestve Marmolin a csecsebecsk locsogsa all?
Cynare csecsebecsje is gy hatrozott, hogy csevegni fog, s olyan alakokkal emlegetett
egytt, akikhez semmi kzm. Az ilyesmi ellen nem lehet vdekezni.
- Helyesebb, ha belenyugszunk - mondta Brsonytappancs.
- Igaza van - felelte Tsere-Bogr, majd rgtn nekelgetni kezdett:

Szerencsm oly pazar, hogy hinni sem merem...

- Grf, ezek szerint n - mondta Mangogul Tsere-Bogrhoz fordulva - felettbb kzelrl


ismerte Cynare-t?
- Nagyr - felelte Brsonytappancs -, ki vonhatn ktsgbe ezt? Tbb mint egy hnapon
keresztl stltatta a hlgyet; kinekeltk ket; s mg most is tartana az gy, ha a grf nem
vette volna szre, hogy Cynare nem is szp, s nagy a szja.
- gy van - vgta r Tsere-Bogr -; de volt egy olyan nem mindennapi j tulajdonsga, amely
helyrettte az elbbi hibt.
- Rgen trtnt ez a kaland? - krdezte a szemrmetes Orphise.
- Asszonyom - felelte Tsere-Bogr -, nem emlkszem az idpontra. Utna kellene nznem a
szerelmi naplmban. Ott megtallhatnnk rra, st percre; csakhogy ez vaskos egy ktet, az
embereim szoktak vele szrakozni az elszobmban.
- Vrjon csak - mondta Alkiphenr -; ha emlkezetem nem csal, pontosan egy vvel azutn
trtnt, hogy Kormoskrms sszeklnbztt az orszgbr hitvesvel. A derk hlgynek
olyan az emlkeztehetsge, mint egy angyalnak, s pontosan meg fogja mondani neknk...
- Hogy az nk dtuma teljesen hamis - vlaszolta nneplyesen az orszgbr felesge. - Jl
tudhatjk, hogy a szeleburdiak sohasem voltak nyemre.
- Hiba, asszonyom - vette t a szt Alkiphenr -, mgsem tud meggyzni bennnket arrl,
hogy Marmolin mrtktelen nfegyelmet tanstott, amikor egy titkos lpcsn beloptk az n
lakosztlyba, valahnyszor magassga tancskozsra szltotta az orszgbrt.
- Semmit sem tartok hbortosabb dolognak - tette hozz Brsonytappancs -, mint lopva lpni
be egy asszonyhoz, minden cl nlkl: az ilyen ltogatsokrl ugyanis pontosan azt hiszik,
ami valjban meg is trtnik; s nnek, asszonyom, mr akkor roppant ernyes hrneve volt,
s ezt azta is megrizte.
- De hiszen mindez egy vszzaddal ezeltt trtnt - mondta mely lovag. - Krlbell akkor
esett meg, amikor Zulajka becsapta h szolgjt, a szeliktrt, csak azrt, hogy meghdtsa
Kormoskrmst, s fl v mlva t is odahagyja; pillanatnyilag Csupacsrnl tart. Nem vagyok
irigy bartom szerelmi sikerre; ltom s megcsodlom, anlkl, hogy magamnak kvnnm.
- Zulajka mgis nagyon szeretetre mlt - mondta a kegyencn -; szellemes, j zls, s van az
arcvonsaiban valami, amit hajland vagyok mg bjai fl is helyezni.
- Nem tagadom - felelte mely -; de sztvr s lapos, a combja pedig olyan vkony, hogy
csak sznalmat breszt az emberben.
- Milyen tjkozott n ezekben a krdsekben! - tette hozz a szultna.
- , asszonyom - vlaszolta Tsere-Bogr -, az ilyesmit ki lehet tallni. n alig jrtam
Zulajknl, mgis tudok rla annyit, mint mely.

104
- rmest elhiszem - mondta a kegyencn.
- Errl jut eszembe - szlt a szeliktr -, taln megtudhatnnk Kormoskrmstl, hossz idre
kvnja-e megtartani Zyrphile-t? Az m a szp asszony; csodlatos teste van.
- Ki vonta ktsgbe? - tette hozz Marmolin.
- Ht mg a szeliktr milyen szerencss! - tdtotta mely.
- Lovag - szaktotta flbe a szeliktr -, n nt tartom az udvar legszerencssebb lovagjnak.
Tudok a vezr felesgrl, az Opera kt legszebb mvsznjrl s arrl az imdand kis
grizettrl, akit kjlakban rejteget.
- s n odaadnm - folytatta a lovag - a vezr felesgt s a kt sznsznt, st a grizettet is
annak a hlgynek egyetlen pillantsrt, akivel a szeliktr benssges kapcsolatban van, s aki
nem is sejti, hogy errl mindenki tud.
Majd Leokrisz fele kzeledve, gy folytatta:
- Valban, asszonyom, elragadan illenek nhz ezek a sznek...
- Nem is tudom, mennyi ideig ingadozott Tsere-Bogr szve Melissza s Fatima kztt -
mondta Marmolin -; szavamra, kt bjos asszony. Egyik nap a szke Melisszrt lngolt, a
kvetkezn pedig a barna Fatimrt.
- Lm, ilyen a megzavarodott frfi - folytatta Emely lovag -; mirt nem vlasztotta mind a
kettt?
- Ht ppen azt tette - mondta Alkiphenr.
Gavallrjaink, mint lthattuk, a legjobb ton voltak afel, hogy itt se lljanak meg, mikor a
trsasgnak bejelentettk Zubajda, Cynare, Zulajka, Melissza, Ftima s Zyrphile rkezst.
Ez a bosszant eset egy pillanatra zavarba hozta a dalikat, de csakhamar jra magukra
talltak, ms hlgyeket vettek a szjukra, akiket eddig is csak azrt kmltek, mert mg nem
volt elg idejk a hrbehozatalukra.
Mirzozt trelmetlenn tette ez a fecsegs.
- Uraim - fordult hozzjuk -, ismerve az nk elvitathatatlan rdemeit s feddhetetlen
hrnevket, egy percig sem ktelkedhetnk abban, hogy rszk volt mindazokban a szerelmi
diadalokban, melyekkel eldicsekedtek. Be kell azonban vallanom, hogy rmmre szolglna,
ha az rintett hlgyek csecsebecsje is nyilatkozna ezekrl a krdsekrl; s teljes szvembl
hlt adnk Brahmnak, ha meghallhatnm az igazsgot e csecsebecsk ajkairl.
- Vagyis - sziporkzott Tsere-Bogr - asszonyom ktszer hajtja hallani ugyanazt a dolgot;
nos, llunk az ismtls elbe!
Ekzben Mangogul gyrjt szerelmi szolglatban eltlttt veik sorrendje szerint a hl-
gyekre szegezte; az orszgbr felesge nyitotta meg a sort, s csecsebecsje hrmat khintett,
majd reszketeg s elfl hangon gy szlt:
- A gynyrkbl az els kstolt az orszgbrnak ksznhettem; de alig hat hnapja voltam
az v, mikor egy ifj brhman megmagyarzta rnmnek, hogy ha neki is szentel nminem
lvezeteket, azzal mg nem vt a frje ellen. Magamv tettem mlyrehat erklcsisgt, s
utbb immr teljes lelki nyugalommal fogadhattam be szp sorjban egy szentort, majd egy
llamtancsost, aztn egy fpapot, majd egy-kt llamtancsi eladt, aztn egy zenszt...
- s Marmolint? - krdezte mely lovag.

105
- Marmolint? Ezt a nevet nem ismerem - vlaszolta a csecsebecse. - Csak nem arra az ntelt
fickra gondol, akit rnm kidobatott a palotjbl, mr nem emlkszem pontosan, de
valamilyen szemtelensg miatt...
A szt Cynare csecsebecsje vette t, s a kvetkezket mondta:
- Azt krdik tlem, hogy Alkiphenr, mely, Kormoskrms? Ht n igazn jl rteslt
vagyok, de ezeknek az embereknek a nevt most hallom elszr letemben: sebaj, majd
megtudok rluk mindent Mlik emrtl vagy Tenelor bankrtl vagy Abdurrahmn vezrtl,
hiszen k az egsz vilgot ismerik, nekem pedig j bartaim.
- Cynare csecsebecsje tapintatos - mondta Tsere-Bogr -; szemrmesen hallgat Zarafiszrl,
Ahirmrl, az agg Trebiszterrl s az ifj Mahmdrl, aki pedig igazn nem arra szletett,
hogy elfelejtsk; s nem ismer be egyetlen incifinci brhmant sem, pedig tz-tizenkt
esztendeje szorgalmasan jrja a monostorokat.
- Fogadtam mr egynhny ltogatt letem sorn - mondta Melissza csecsebecsje -, de
egyetlen Kormoskrms, Csupacsr vagy plne Tsere-Bogr sem volt kzttk.
- Becses csecsebecse - felelte Kormoskrms -, n tvedsben leledzik. Ha gy tetszik,
tagadja csak le Csupacsrt vagy engem, de ami Tsere-Bogarat illeti, vele bizony szorosabb
kapcsolatban van, mint ahogy lltja. A grf elejtett errl egy-kt szt nekem; a legszava-
hihetbb gavallr egsz Kongban, s sokkal tbbet r mindazoknl, akiket n mr nven
nevezett, valban a becsletre vlik minden csecsebecsnek...
- Van is neki vagy bartjnak, mely lovagnak, becslete? - srt fel Ftima csecsebecsje. -
Mit vtettem ezek ellen a szrnyetegek ellen, hogy gy megbecstelentsenek? Az abesszin
csszr fia eljtt egyszer Ergebzed udvarba; megtetszettem neki, elhalmozott gondosko-
dsval, de kudarcot vallott volna, s n h maradtam volna hn szeretett frjemhez, ha az
rul Brsonytappancs s aljas bntrsa, mely lovag, meg nem vesztegetik komornimat, s
be nem csempszik az ifj herceget frdszobmba.
Zyrphile s Zulajka csecsebecsjnek is ugyanilyen vdak ellen kellett vdekeznik, mind-
ketten egyszerre beszltek teht, mghozz olyan szaporn, hogy csak a legnagyobb
nehzsgek rn lehetett megllaptani, melyik mit mond.
- Kegyekkel elhalmozni... - kiltotta az egyik.
- Ezt a Brsonytappancsot... - gy a msik.
- Inkbb Zamzam...
- Cerbelon mg csak hagyjn...
- Esetleg Benengel...
- Avagy Agaris...
- Akr Riqueli, a francia rabszolga...
- Vagy Tezaka, az ifj etip...
- De hogy az az unalmas Brsonytappancs...
- Az az arctlan mely...
- Brahmra eskszm...
- Tanm a szent pagoda s Kukufa, a nagy szellem...

106
- Nem ismerem ket...
- Soha semmi kzm nem volt hozzjuk...
Zyrphile s Zulajka mig is beszlnnek, ha Mangogul vissza nem fordtja a gyrjt; mihelyt
megsznt a varzsgyr hatsa, a csecsebecsk hirtelen elhallgattak; mly csend kvette az
eddigi lrmt. A szultn felemelkedett, s haragos pillantst vetett a hebehurgya ifjakra:
- Hogyan merszeltek hrbe hozni olyan asszonyokat - kezdte -, akik arra sem mltattak, hogy
a kzelkbe bocsssanak, st a neveteket is alig ismerik? Mibl mertettetek btorsgot arra,
hogy a jelenltemben hazudozzatok? Reszkessetek, nyomorultak!
E szavakkal szablyjhoz kapott; de a hlgyek riadt jajkiltsa megfkezte haragjt.
- Vgezni akartam veletek - folytatta Mangogul -, s meg is rdemelntek a hallt; ezek a
hlgyek, akiket igazsgtalanul megrgalmaztatok, fognak dnteni a sorsotokrl. Tlk fgg,
eltaposnak-e, letben hagynak-e benneteket, hitvny frgek! Szljanak, hlgyeim, mi trtnjen
velk?
- Maradjanak letben - mondta Mirzoza -; s ha lehet, maradjanak csendben is.
- Maradjatok ht letben - folytatta a szultn -; a hlgyek kegyes engedelmvel; de ha valaha
is elfelejtitek, mi ennek a felttele, atym lelkre eskszm, hogy...
Mangogul nem fejezte be fogadkozst; egyik szolglattev kamarsa szaktotta flbe, s
figyelmeztette, hogy a komdisok kszen llnak. A szultn ugyanis szigoran tartotta magt
ahhoz a szablyhoz, hogy sohasem szabad elksnie sznieladsrl.
- Kezdjk el - mondta, mris kzen fogta kegyencnjt, s pholyba vezette.

107
Harminchetedik fejezet
A KOMDIA

Ha ismertk volna Kongban a szavalmvszet szablyait, j nhny komdist knny


szvvel nlklzhettek volna. A trsulat harminc tagja kzt alig akadt egy nagy sznsz s kt
elfogadhat sznszn. Az rk knytelenek voltak tehetsgket a sznszek kzpszer
kpessgeinek alrendelni; s csak abban az esetben bzhattak benne, hogy darabjukat nmi
sikerrel fogjk jtszani, ha hajlandk voltak a szereplk jellemt a sznszek gyarlsgaihoz
alkalmazni. Az ilyenre mondtk az n idmben, hogy kell sznpadi jrtassga van. Rgen a
sznsz volt a darab miatt, utbb pedig a darabot szabtk a sznszhez: ha valaki benyjtott
egy sznmvet, ktsgtelen, hogy megvizsgltk, rdekes-e tartalma, szellemes-e a mese-
szvse, kvetkezetesek-e a jellemei, tiszta s grdlkeny-e nyelvezete; de ha nem akadt
benne alkalmas szerep Roscius vagy Amina szmra, visszautastottk.
A kizlar-agaszi, a szultn gynyrsgeinek ffelgyelje parancsolta el a trsulatot, gy,
amint volt, s e napon a szerjban egy szomorjtk eladsa szerepelt msoron. Modern
szerz rta, s az rt annyiszor megtapsoltk mr, hogy ha a darab pusztn szemtelensgek
szvevnye lett volna, mer szoksbl akkor is megtapsoljk; de a szerz nem hazudtolta meg
nmagt. Jl megrt darab volt, mvszien szerkesztett jelenetekkel, gyesen felhasznlt
epizdokkal; az rdeklds nttn-ntt, a szenvedlyek felfokozdtak; a termszetesen
egymshoz kapcsold, feszlt felvonsok elgedettsggel tltttk el a nzket a mr ltott
s izgalommal a mg nem ltott rszek irnt; s mr e mesterm negyedik felvonsnl
tartottak, ppen egy igen lnk jelenetnl, mely egy mg rdekesebbet ksztett el, mikor
Mangogul, attl tartva, hogy mosolyogni fognak rajta, ha a meghat rszeket odaad
figyelemmel ksri, elvette messzeltjt, s ltszlagos kznnyel psztzni kezdte a
pholysorokat: az erklyen szrevett egy nagyon megindult hlgyet, de ezt az rzelmet aligha
a darab vltotta ki, s voltakppen igen illetlen volt; abban a szempillantsban felje fordtotta
gyrjt, s a kznsg az igen szenvedelmes felismersi jelenet kzepn azt hallotta, hogy egy
csecsebecse lihegve megszltja a fszereplt:
- Ah!... Ah!... Hagyja abba, Orgogli... tlontl elrzkenyt... Ah!... Ah!... Nem brom
tovbb...
Az emberek flelni kezdtek; mindenki kereste-kutatta, honnan tr el ez a hang: a fldszinten
szjrl szjra jrt, hogy megint megszlalt egy csecsebecse.
- Melyik? Mit mondott? - krdezgettk.
Vrtk, hogy majd csak kiderl, kzben pedig szakadatlanul tapsoltak s kiltoztak:
- Hogy volt! Hogy volt!
Az r a sznfalak mgtt llt, s flt, hogy ez a bosszant rgtnzs tnkreteszi az eladst,
tajtkzott a dhtl, s a pokolba kvnt minden csecsebecst. Nagy volt a lrma, s nem akart
vge szakadni; a szultn irnti ktelez tisztelet nlkl az elads megrekedt volna ezen a
ponton; de Mangogul csendet intett, a sznszek pedig folytattk s befejeztk a darabot.
A szultn kvncsi volt a nyilvnos valloms folytatsra, s megfigyeltette a csacsog csecse-
becst. Nemsokra jelentettk neki, hogy a komdis Eriphlhez kszl; Mangogul azonban,
hla a gyr varzserejnek, hamarabb odarkezett, s mr a hlgy lakosztlyban tartzko-
dott, amikor Orgoglit bejelentettk. Eriphl teljes dszbe ltztt, jobban mondva vetkztt,
s hanyagul hevert egy kereveten. A komdis belpett, szertartsosan, hdtn, nhitten s

108
pvskodva: baljban lobogtatta egyszer, fehr tollas kalpagjt, jobb keznek ujja hegyvel
pedig a bajusza helyt simogatta roppant sznpadias, de a hozzrtk elragadtatst kivlt
mozdulattal; meghajlsa lovagias, kszntse kzvetlen volt.
- Ah! Kirlynm! n! Itt! me! - kiltotta Eriphl eltt hajbkolva, hzelg hangon. - Tudja-e,
hogy ebben a hanyag ltzkben mily elragad?...
A semmirekell szavai megbotrnkoztattk a szultnt. Hiba, fiatal volt mg az uralkod, nem
ismerhette a trsasgi szoksokat...
- Szval szp vagyok gy, kedvesem? - krdezte Eriphl.
- Elragad, mondom, elragad...
- rlk neki. Szeretnm, ha megismtelnd azt a jelenetet, amitl az elbb annyira meg-
hatdtam. Azt a rszt... azt... igen... ez az... Milyen csbt ez a csibsz!... De folytasd; ez
klnskpp megindt engem...
E szavak utn Eriphl olyan pillantst lvellt lovagjra, amely mindent elrult, s kezt nyj-
totta: a pimasz Orgogli szinte csak a ltszat kedvrt leereszkeden megcskolta. Bszkbb
volt a tehetsgre, mint a hdtsra, fellengsen szavalt; szve hlgye pedig felzaklatva hol
arra krte, folytassa csak, hol arra, hogy hagyja abba. Mangogul a dma arckifejezsbl gy
tlte, hogy csecsebecsje is rmest rszt venne ezen a prbajtkon, s jobbnak tartotta, ha
csak elkpzeli, mint ha vgignzi mindazt, ami a jelenetbl htra volt mg. Eltnt teht, s
kegyencnjhez sietett, aki mr vrta.
A szultn beszmolt a kalandrl, s Mirzoza ennek hallatn gy kiltott fel:
- Ne mondja, herceg! A nk teht eljutottak az elaljasods legvgs szakaszba! Egy
komdis! A kznsg rabszolgja! Egy ripacs! Hiszen ha csak a foglalkozsuk szlna ezek
ellen az emberek ellen; de a legtbbjknek se szve, se lelke; s Orgogli mg ezek kztt is
csak puszta gp. Sosem gondolkozott; s ha nem tanult volna szerepeket, taln beszlni sem
tudna...
- Szvem gynyrsge - felelte Mangogul -, gyet se vessen r, ne sirnkozzon. Elfelejtette
mr Harja kutyafalkjt? Egy komdis mgiscsak r annyit, mint egy leb, legalbbis
szerintem.
- Igaza van, herceg - vlaszolta a kegyencn -; bolond vagyok, hogy felizgatom magam olyan
teremtsek kedvrt, akik nem rdemlik meg. Szmt is nekem, hogy Palabria blvnyozza a
trk majmait, hogy Szalika mikpp kezelteti idegrohamait Farfadival, hogy Harja a kutyi
kzt s a kutyirt l-hal, hogy Eriphl Kong minden ripacsnak odaadja magt! Legfeljebb
egy kastlyt veszthetek rajta. rzem is, hogy bcst mondhatok neki, s mr beletrdtem...
- Agy, kis csuklysmajom! - mondta Mangogul.
- Agy, kis csuklysmajom - visszhangozta Mirzoza -, s agy, ni nemrl formlt j
vlemny: azt hiszem, rkre elvesztettem. Ha megengedi, herceg, kt htig be sem engedek
magamhoz egyetlen nt sem.
- Mgiscsak szksge lesz valakire.
- lvezni fogom az n trsasgt, vagy vrni fogok nre - felelte a kegyencn -; s ha mgis
lennnek res pillanataim, Rikariknak s Szalmnak ldoznm ket: mindketten ragaszkodnak
hozzm, s n is kedvelem mindkettjket. Ha belefradok felolvasm nagy tudomnyba, az
n udvaronca fog mulattatni ifjkori kalandjaival.

109
Harmincnyolcadik fejezet
RTEKEZS AZ IRODALOMRL

A kegyencn szerette a mvelt embereket, anlkl, hogy megjtszotta volna a szplelket.


ltzasztaln a gymntok s a cicomk kztt ott hevertek az ppen akkor megjelent
regnyek s kisebb mvek, s Mirzoza bmulatra mlt biztonsggal tlte meg ket. Anlkl,
hogy ez nehzsget okozott volna neki, t tudott trni egy cavagnole- vagy biribi-jtszmrl
valamilyen akadmikus vagy tuds rtekezsre, s mindenki elismerte, hogy pusztn
kifinomult rzsei segtsgvel olyan ernyeket s hibkat fedezett fel a mvekben, melyek
mg e nagy elmk figyelmt is elkerltk. Mirzoza lesltsa megdbbentette ket, krd-
seitl zavarba jttek; de a kegyencn sohasem lt vissza szpsgbl s szellembl szrmaz
elnyvel. Senki sem rezte megbntva magt, ha a vitban vesztes maradt vele szemben.
Egy Mangogullal tlttt dlutn vge fel belltott Szalm, s a kegyencn Rikarikot is hvatta.
Az afrikai szerz ms helyet szentelt arra, hogy Szalm jellemt ecsetelje; Rikarikrl azonban
itt emlti meg, hogy tagja volt a Kongi Tudomnyos Akadminak, nagy tudsa ellenre is
szellemes ember volt, alaposan ismerte az elmlt szzadokat, krmszakadtig ragaszkodott a
rgi regulkhoz, s szntelenl idzgette ket, az elvek embernek, st gpelynek szmtott,
s nem akadt nla lelkesebb hve a hajdani kongi rknak, kivltkpp egy bizonyos
Miruflnak, aki vagy hromezer-negyven esztendvel ezeltt felsges kaffer kltemnyben
nekelte meg egy nagy erd elfoglalst, melybl a kafferek az erd si urait, a majmokat
kikergettk. Rikarik ezt a kltemnyt kongi nyelvre fordtotta, s igen szp killtsban,
jegyzetekkel, magyarzatokkal, szvegvltozatokkal, vagyis tudomnyos dszkiadsban meg
is jelentette. rt mg kt rossz szomorjtkot a szablyok szigor szemmeltartsval, egy
dicshimnuszt a krokodilokrl s nhny opert.
- Hoztam nnek egy regnyt, asszonyom - mondta Rikarik mlyen meghajolva -; Tamazi
mrkinnak tulajdontjk, de, sajnos, Mulaj Haszan keze nyoma ltszik rajta; elhoztam
tovbb elnkigazgatnknak, Lambadago tudornak cfolatt Tuxigrf klt tegnap megjelent
tanulmnyra; s vgezetl ez utbbi Tamerln cm munkjt.
- Csodlatra mlt! - kiltotta Mangogul. - A nyomdk szakadatlanul dolgoznak; s ha a
kongi frjek is olyan jl teljestenk ktelessgket, mint a tollforgatk, tz v sem kellene
hozz, s egymilli-hatszzezer embert szlthatnk fegyverbe, meghdthatnm Mono-
mugit. Majd elolvassuk a regnyt, ha rrnk. Most lssuk a drgedelmet, fleg azt a rszt,
ami rm vonatkozik.
Rikarik tfutotta a szveget s a kvetkez rszleten akadt meg a szeme:
Felsges csszrunk sei ktsgkvl rdemds frfiak voltak. Mangogul azonban, aki
nluknl is nagyobb, mg tbb bmulatra mlt dolgot hagy az eljvend szzadokra. Azt
rtam, hogy bmulatra mlt? Fogalmazzunk pontosabban: hihetetlen. Ha eldeinknek igazuk
volt, mikor azt bizonygattk, hogy Kanoglu uralkodsa mesbe ill, mennyivel inkbb van
jogunk mineknk arra gondolni, hogy leszrmazottaink taln el sem hiszik majd mindazt a
csodlatos blcsessget s rdemet, melynek szerencss tani lehetnk!
- Szegny Lambadago uram - mondta a szultn -, milyen sznalmas kzhelypufogtat n!
Meg vagyok gyzdve rla, hogy, hla az n kvetinek, az n dicssgemet egy szp nap
ppen gy el fogja homlyostani a fiam, ahogy az n jvoltbl az enym elhomlyostotta
az apmt; s gy tovbb, mg csak lesznek a vilgon akadmikusok. Mi a vlemnye errl,
Rikarik r?

110
- Herceg, csak annyit mondhatok nnek - vlaszolta Rikarik -, hogy a nagykznsg el volt
bvlve ettl a parnyi rszlettl, melyet az imnt felolvastam Magassgodnak.
- Annl rosszabb - vgott vissza Mangogul. - Kipusztult volna ht az kesszls igazi
mvszete nlunk, Kongban? A felsges Homiligo nem ilyen szavakkal magasztalta a dics
Abent.
- Herceg - felelte Rikarik -, az igazi kesszls nem egyb, mint az emelkedett s nemes
beszd mvszete, mely egyszerre kellemes s meggyz.
- Tegye hozz azt is, hogy: rtelmes - folytatta a szultn -, s ezek alapjn tlje meg bartjt,
Lambadagt. Brmekkora tisztelettel viseltessem is napjaink kesszlsa irnt, ez az ember
egyszeren hamisan szaval.
- De herceg - feleselt Rikarik -, anlkl, hogy felednm, mivel tartozom Magassgodnak,
engedje meg nekem...
- Megengedem nnek - vlaszolta lnken Mangogul -, hogy a jzan szt mg Magass-
gomnl is jobban tisztelje, s vilgostson fel szabatosan, van-e joga az kesszls
mestereinek arra, hogy mellzzk a jzan szt.
- Nincs, herceg - felelte Rikarik.
Bele akart fogni egy hosszabb tirdba, bsgesen idzve Afrika, mindkt Arbia s Kna
valamennyi nagy sznokt, de Szalm flbeszaktotta.
- Az n sszes tekintlyei sem tudjk megcfolni - kezdte az udvaronc - azt a tnyt, hogy
Lambadago kznsges kzhelygyros, mghozz nagyon gyetlen s nagyon szemrmetlen.
Bocsssa meg ezeket a kifejezseket, Rikarik uram - folytatta. - n igen nagyra tartom nt; de
valban, flretve a kartrsi elfogultsgot, nem volna-e hajland hozznk hasonlan elismerni,
hogy az uralkod szultn, aki igazsgos, szeretetre mlt, jtkony s kitn katona, nem
szorul az n sznokainak glyalbra, anlkl is van olyan nagy, mint sei; s hogy az a gyer-
mek, akit atyja s sei rovsra magasztalnak, nevetsgesen hi, ha nem rzi: mg egyfell
megszptik, msfell elcsftjk? Annak igazolsra, hogy Mangogul ppolyan kivl, mint
brmelyik eldje, n szerint le kell csapatni Ergebzed s Kanoglu szobrnak fejt?
- Rikarik r, Szalmnak igaza van - mondta Mirzoza. - Adjuk meg mindenkinek, ami
megilleti, s ne engedjk, hogy az emberek azt higgyk: dicssgnk pusztn atyink
emlknek ravasz megrvidtse. Mondja el ezt nevemben az egsz akadminak a kvetkez
lsen.
- Tl rgta hasznljuk mr ezt a hangot - vlaszolta Szalm -; nem hiszem, hogy ennek a
figyelmeztetsnek foganatja lesz.
- Azt hiszem, n tved, uram - felelte Rikarik. - Az akadmia ma is a j zls szentlye; s
legjobb napjaiban sem bszklkedhetett olyan filozfussal vagy kltvel, akinek ne akadna
ma mlt vetlytrsa. Sznmirodalmunk Afrika legjobbjnak szmtott, st mg ma is annak
szmt. Milyen ragyog m Tuxigrf Tamerln-ja! Felr Euriszposz ptoszval s
Aszophsz emelkedettsgvel. Maga a megtesteslt klasszicits.
- Lttam a Tamerln els eladst - mondta a kegyencn -; s megllapthattam, akrcsak n,
hogy a darab meseszvse j, prbeszdei vlasztkosak, s minden megfelel benne a
drmars szablyainak.
- Mily nagy a klnbsg, asszonyom - vgott kzbe Rikarik -, Tuxigrf, teht egy klasszikus
emlkn nevelkedett r s a legtbb modern szerz kztt!

111
- Ezek a modernek - mondta Szalm -, akiket n kedvre becsmrel, nem is olyan megve-
tendk, mint ahogy n lltja. Ugyan, ht nem ltja mveikben a tehetsget, tallkonysgot,
tzet, a rszleteket, a jellemeket, a tirdkat? Bnom is n a szablyokat, ha a darab tetszik!
Abu-l-Kszim, Mubardar, Abu Bakr s a tbbi szaracn darabjait szmomra nem a blcs Al-
Mudr s a tuds Abaldok megfigyelsei teszik csodlatoss, sem pedig a kivl Facardin
kltszettana, amelyet egybirnt nem is olvastam. Lehet-e ms szably, mint a termszet
utnzsa? Klnbzik-e a szemnk azoktl, akik a termszet tanulmnyozsnak ldoztk
letket?
- A termszet minden pillanatban ms-ms orcjt mutatja - felelte Rikarik. - Valamennyi
orcja igaz; de nem mind egyformn szp. s a szpet ppen azokbl a munkkbl tanuljuk
meg kivlasztani, melyek szemmel lthatlag oly kis becsben llnak n eltt: a nagy
szellemek s eldeik tapasztalatainak gyjtemnybl. Brmennyi esznk legyen is, a
dolgokat csak egyenknt, egyms utn ismerhetjk meg; egyetlen ember sem kpzelheti azt,
hogy kurta lete alatt mindent ltott, amit a korbbi szzadokban felfedeztek. Klnben azt
kellene feltteleznnk, hogy valamely tudomny keletkezst, fejldst s betetzst
egyetlen koponynak ksznheti: ez pedig ellenkezik a tapasztalat igazsgval.
- Rikarik uram - vgott vissza Szalm -, okoskodsbl nem kvetkezik egyb, mint hogy a
mai szellemek a napjainkig sszegyjttt kincsek teljessgt lvezik, s gy termszetszeren
gazdagabbak a klasszikusoknl, vagy ha nem tetszik nnek ez a hasonlat, ezeknek az
risoknak vlln llva termszetszeren messzebbre ltnak nluknl. s valban, mi az
fizikjuk, csillagszatuk, hajzsuk, mechanikjuk, mennyisgtanuk a minkhez kpest?
Mirt ne lehetne a mi kesszlsunk s kltszetnk is magasabbrend?
- Szalm - felelte a szultna -, e klnbsg okait Rikarik valamikor le fogja vezetni nnek.
Elmondja majd, mirt gyengbbek a mi szomorjtkaink a klasszikusok mveinl; magam is
knnyszerrel be tudnm bizonytani, hogy ez gy van. Nem akarom nt azzal vdolni -
folytatta -, hogy nem ismeri a klasszikusokat. Tl kes az n szelleme ahhoz, semhogy ne
olvasta volna mveiket. Tekintsen el teht a szoksaikra, erklcskre, vallsukra vonatkoz
gondolataiktl, melyek azrt srtik nt, mert a krlmnyek azta megvltoztak; s be kell
ltnia, hogy mveik trgya nemes, jl megvlasztott s rdekes; cselekmnye szinte nmag-
tl bomlik ki; prbeszdei egyszerek, szinte termszetesek; a bonyodalmak sosem erlte-
tettek; a figyelem sohasem oszlik meg, a fcselekmnyt nem nyomjk el mellkes esemnyek.
Gondolatban repljn Alindala szigetre; ksrje szemmel, mi trtnik ott; hallgasson ki
minden szt, attl kezdve, hogy az ifj Ibrhm s a furfangos Forfanty odarkeznek; lpjen a
boldogtalan Polipszilsz barlangjhoz; egyetlen hangot se mulasszon el panaszaibl, s
mondja meg, van-e olyan dolog, ami lmnyt megzavarn? Nevezzen meg egyetlen mai
darabot, amely killja ezt a prbt, s ugyanilyen tkletesnek bizonyul: rgtn be fogom
vallani, hogy legyztt.
- Brahmra mondom - kiltott fel a szultn nagyot stva -, valsgos akadmiai szkfoglalt
tartott, asszonyom!
- Nem rtek a szablyokhoz - folytatta a kegyencn -, mg kevsb a tuds szavakhoz,
melyekkel megfogalmaztk ket; de tudom, hogy csupn az tetszik, az t szven, ami igaz.
Tudom azt is: a sznielads tkletessge nem ms, mint valamely cselekmny annyira
pontos utnzsa, hogy a tvedsbe ejtett nzk szntelenl azt kpzeljk: magnak a cselek-
mnynek szemtani. s hol van ehhez hasonl az n ltal magasztalt szomorjtkokban?
Taln a darab meseszvst csodlja? Rendszerint olyan bonyolult, hogy valban csodnak
szmtana, ha ilyen rvid id alatt ennyi minden trtnhetne. Egy birodalom buksa vagy
fennmaradsa, egy hercegkisasszony hzassga, egy uralkod halla: mindez egyetlen szem-

112
pillants alatt. Ha sszeeskvsrl van sz, az els felvonsban mg csak gondolnak r; a
msodikban mr megszervezik s megpecstelik; a harmadikban minden intzkedst
megtesznek, minden akadlyt elhrtanak, az sszeeskvk megkapjk feladatukat; azonnal
kitr a lzads, a harc, taln szablyos csata is; s ezt nevezi n rdekes, lendletes, hiteles
meseszvsnek! Ezt sosem fogom megbocstani nnek, ppen nnek, aki nagyon jl tudja,
hogy a legkisebb cselszvnyt is milyen nehz vghezvinni, hogy a legcseklyebb politikai
gyhz is mennyi id s irkafirka, mennyi trgyals s megbeszls kell.
- Igaz, asszonyom - felelte Szalm -, hogy a darabjaink kiss zsfoltak; de ez csak szksges
rossz; az epizdok segtsge nlkl bizony hiba vrakozna az ember.
- Vagyis, hogy letet ntsnk egy esemny sznrevitelbe, nem szabad sem olyannak mutat-
nunk, amilyen, sem pedig olyannak, amilyennek lennie kellene. Ez a lehet legnevetsgesebb,
hacsak az nem kptelenebb nla, hogy a hegedk vg ricskkat, pezsg szontkat jtszanak,
mikzben a lelkeket gyszba vonja egy fejedelem tragdija, aki ppen akkor veszti el
kedvest, trnust s lett.
- Asszonyom, nnek igaza van - mondta Mangogul -; ilyenkor gyszos hangzatokra van
szksg; megyek s rendelek bellk nnek.
Mangogul felkelt s tvozott; a trsalgs azonban Szalm, Rikarik s a kegyencn kztt
tovbb folytatdott.
- Legalbb azt ne tagadja, asszonyom - mondta Szalm -, hogy ha a mellkes szlak rontjk is
az lmnyt, a prbeszdek megint megteremtik. Ehhez senki sem rt jobban a mi drma-
rinknl.
- Akkor pedig senki sem rt hozz egyltaln - vgott vissza Mirzoza. - A prbeszdekben
eluralkodott fellengssg, elmnckeds s res csillogs ezer mrfldnyire van a termsze-
tessgtl. Hiba prbl az r elrejtzni; a szemem rakad, jra meg jra felfedezi t alakjai
mgtt. Cinna, Sertorius, Maximus, milie valamennyien s llandan csak Corneille
szcsvei. A mi klasszikus szaracnjaink drmiban nem gy trsalognak. Ha hajtja, Rikarik
r akr le is fordt nnek nhny rszletet; hallani fogja, milyen tiszta, termszetes beszd rad
az ajkukrl. Szvesen odaszlnk a mai rknak: Uraim, ahelyett, hogy minduntalan szelle-
messgekkel tmik szerepliket, helyezzk inkbb olyan krlmnyek kz, amely valban
szellemmel telti ket.
- Azok utn, amit asszonyom darabjaink meseszvsrl s prbeszdeirl mondott - felelte
Szalm -, nem nagyon hiszem, hogy a vgkifejleteknek megkegyelmezne.
- Termszetesen nem - vlaszolta Mirzoza -; szz rossz esik egy jra. Az egyik vgkpp nincs
megoldva; a msik csak csodval boldogul. Ha valamelyik szerznek tjban van egy
szerepl, akit mr t felvonson vgigrngatott, egy trdfssel szabadul meg tle: mindenki
zokogni kezd, csak n nevetek, mint a bolond. s aztn, beszltek-e gy valaha is az emberek,
ahogy a mi sznszeink szavalnak? A hercegek s a kirlyok valban mskpp jrnak-e, mint a
tbbi pkzlb emberek? Hadonsztak-e valaha, akrcsak a megszllottak vagy a tbolyo-
dottak? Ilyen szrnyen sziszegnnek beszd kzben a hercegnk? Az emberek azt hiszik,
hogy a szomorjtk napjainkban a tkletessg magas fokt rte el; n pedig szinte bizo-
nyosra veszem, hogy az utbbi szzadok sorn Afrikban mvelt irodalmi mfajok kzl ez a
legtkletlenebb.
Idig jutott el a kegyencn napjaink sznmveinek ostorozsban, midn Mangogul visszatrt.
- Asszonyom - szlt a szultn -, nagyon lektelezne, ha folytatn; amint ltja, vannak titkos
mdjaim arra, hogy megrvidtsem a kltszettani rt, ha hossznak rzem.

113
- Tegyk fel - folytatta a kegyencn -, hogy egy Angote-bl most rkezett frfinak, aki mg
sohasem hallott a sznhzrl, de van jzan esze s j modora, ismeri valamennyire a fejedelmi
udvarokat, az udvaroncok mesterkedseit, a miniszterek fltkenysgt s a hlgyek okvetet-
lenkedst, teht ennek az embernek bizalmasan a kvetkezket mondanm: Kedves bar-
tom, rettenetes dolgok trtnnek a szerjban. Az uralkod elgedetlen a fival, azt gyantja,
hogy szenvedlyesen szereti Manimonbandt, s amilyen ember, kpes a legkegyetlenebbl
kitlteni rajtuk a bosszjt; minden jel szerint szrny vge lesz ennek a kalandnak. Ha
hajtja, tanja lehet mindannak, ami trtnni fog. A vendg elfogadja ajnlatomat, n egy
elrcsozott pholyba vezetem; ltja a sznpadot, s azt hiszi, az a szultn palotja. Gondoljk,
hogy minden tettetett komolysgom ellenre akr csak egyetlen percig is tvedsben tudnm
tartani? ppen ellenkezleg, nk is elismerhetik, hogy a sznszek merev jrsa, szokatlan
ltzke, klnckd taglejtsei, fellengs, rmes s temes beszde, s ezer ms hamis hang
rgtn meg fogja hkkenteni, s mr az els jelenet sorn az orrom al drgli, hogy csfot
ztem belle, vagy pedig, hogy az uralkod s az egsz udvar badarsgokat beszl.
- Bevallom - mondta Szalm -, hogy ez a plda megdbbent: de nem kockztathatnm-e meg
azt a fltevst, hogy az emberek azzal a meggyzdssel mennek el az eladsra, hogy ott
nem az esemnyt magt, hanem az esemny utnzst fogjk ltni?
- s ez a meggyzds lehetetlenn teszi - vlaszolta Mirzoza -, hogy az esemnyt termszetes
mdon adjk el?
- Ez azt jelenti, asszonyom - szlt kzbe Mangogul -, hogy most n llt az akadkoskodk
lre.
- s azt is, ha hitelt adunk nnek - folytatta Szalm -, hogy a birodalmat a j zls hanyatlsa
fenyegeti; jjszletik a barbrsg, s mr azon a ponton vagyunk, hogy visszazuhanunk
Mamurrha s Orondado kornak stt tudatlansgba.
- Ettl nem kell tartania, uram. Gyllm a savany embereket, s nincs szndkomban
szaportani a szmukat. Egybknt is, magassgnak dicssge tlontl drga nekem, sem-
hogy valaha is veszlyeztessem uralkodsnak ragyogst. De ha hinnnek neknk, nemde,
Rikarik uram, az irodalom taln mg fnyesebben csillogna.
- Hogyan - mondta Mangogul -, csak nem akar ebben az gyben orszgbrmnak egy
beadvnyt tnyjtani?
- Nem, nagyr - felelte Rikarik -; de miutn megksznm Magassgodnak valamennyi
irodalmr nevben, hogy j felgyelvel ajndkozott meg bennnket, ill tisztelettel fel-
hvnm az n orszgbrjnak figyelmt arra, milyen knyes feladat a kziratok tvizsglsra
kiszemelt tudsok megvlogatsa; hogy e feladatot olyan emberekre bztk, akik nzetem
szerint alkalmatlanok e hivats gyakorlsra; s hogy ennek egsz sereg kellemetlen kvetkez-
mnye lesz, mint pldul a j mvek megnyomortsa, a legkitnbb szellemek megfojtsa,
hiszen k, ha nem rhatnak gy, ahogy szeretnnek, vagy egyltaln nem fognak rni, vagy
pedig munkik ltal hatalmas sszegeket fognak klfldre juttatni; tovbb pldul hibs
vlemnyeket nyilvntanak olyan dolgokrl, melyeket nem szabad bolygatni, s szz ms
kellemetlensg, hosszadalmas volna valamennyit elsorolnom Magassgodnak. Azt tancsol-
nm, vonja meg a kegydjakat bizonyos irodalmi vrszopkrl, akik szntelenl s szem-
telenl kvetelznek: a jegyzetksztkre, rgisgbvrokra, szvegmagyarzkra s ms
efflkre gondolok, akik igen hasznosak volnnak, ha elvgeznk a munkjukat, de megvan
az a szerencstlen szoksuk, hogy tsiklanak a homlyos pontok felett, s megvilgtjk a
teljesen vilgos helyeket. Vgl pedig azt kvnnm tle, legyen gondja majdnem minden
htrahagyott m megsemmistsre, s ne trje, hogy a nagy rk emlkt valamely kiad

114
mohsga beszennyezze, jval a szerz halla utn sszegyjtve s megjelentetve mindazon
munkit, melyeket az mg letben feledsre krhoztatott.
- n pedig - folytatta a kegyencn - megneveznk neki egy-kt igen rdemes frfit,
olyanokat, mint Rikarik r, akikre kiraszthatn Magassgod jttemnyeit. Nem dbbenetes,
hogy szegnyknek egyetlen garasa sincs, amikor Manimonbanda drgaltos tenyrjsa vrl
vre ezer aranyat kap az n kincstrbl?
- Nos, asszonyom - felelte Mangogul -, ugyanennyit fogok juttatni magnpnztrambl
Rikarik rnak, klns tekintettel az n ltal tudomsomra adott csodlatos dolgokra.
- Rikarik uram - mondta a kegyencn -, gy illik, hogy n is juttassak nnek valamit;
felldozom nrt a hisgomon esett csorbt; cserbe Mangogulnak az rdemeket jutalmaz
bkezsgrt megbocstom neki az ellenem elkvetett srtst.
- Megtudhatnm, asszonyom, mi volt ez a srts? - krdezte Mangogul.
- Igen, nagyr, mris tudtra adom. Magassgod belesodort bennnket az irodalomrl szl
beszlgetsbe: azzal kezdi, hogy mond valamit napjaink korntsem kivl kesszlsrl; s
amikor hajlandnak mutatkozunk tovbbszni ezeket a bnatos szavakat, pusztn azrt, hogy
lektelezzk nt, Magassgodat elfogja az unalom meg az sthatnk; izeg-mozog a karos-
szkben; szz testhelyzetet is kiprbl, de egyik sincs kedvre; vgl a vilg legkedvetlenebb
magatartsba is belefrad, hirtelen elsznja magt, felpattan s eltnik; s hova megy? Taln
megint kihallgatst tart egy csecsebecsnek.
- Nem tagadom a tnyt, asszonyom; de nem is ltok benne semmi srtt. Ha valakit untatnak a
szp dolgok, de szvesen meghallgatja a csnykat, magra vessen az illet. Ez az igazsg-
talan rtksorrend nem csorbtja annak a dolognak az rdemt, amit otthagyott; csak az derl
ki belle, hogy rosszul tli meg a dolgokat. Hozztehetem mg, asszonyom, hogy mialatt n
Szalm megtrtsvel foglalatoskodott, n szinte ugyanilyen hibavalan azon fradoztam,
hogy egy kastlyt szerezzek nnek. Vgl pedig, ha mr bnsnek kell bizonyulnom, hiszen
n ezt lltotta, bejelenthetem, hogy vtkem azon nyomban megbosszultatott.
- s hogyan? - krdezte a kegyencn.
- A kvetkezkpp - felelte a szultn: - Hogy egy kicsit kiszellztessem a fejem az akadmiai
ls utn, melyet el kellett viselnem, csecsebecskkel akartam csevegni.
- Nos, herceg?
- Nos, sohasem hallottam mg ilyen unalmas jszgokat, mint ez a kt mostani csecsebecse.
- Ez a lehet legnagyobb rm szmomra - vlaszolta a kegyencn.
- Mind a kett teljesen rtelmetlen nyelven sznokolt: tvirl hegyire megjegyeztem, mit
mondtak; de haljak meg, ha csak egy szt is rtek belle.

115
Harminckilencedik fejezet
LAPTOTT SZFEROID S NYAKATEKERT GIRGIRO
AKI BRJA, MARJA

- Furcsa - folytatta a kegyencn -; mindmostanig azt hittem, inkbb olyasmivel vdolhatjuk a


csecsebecsket, hogy tl rtheten beszlnek.
- De nem ez a kett, a patvarba is, asszonyom! - felelte Mangogul. - rtse meg, aki tudja.
Ismeri azt a kicsi s teljesen gmbly nt, akinek a feje a vllai kz sllyedt, karjt alig
lehet szrevenni, s a lba annyira rvid, a hasa annyira lelg, hogy trk majomnak vagy
valamilyen rosszul fejlett nagy embrinak nzhetn az ember; Laptott Szferoidnak beczik, s
szegny a fejbe vette, hogy Brahm a mrtan tanulmnyozsra teremtette t, hiszen gmb
alakra formlta; ugyanennyi joggal a tzrsghez is tartozhatna, mert alakja arra utal, hogy
gy rppent el a termszet kebelbl, akr a goly az gycsbl. Szerettem volna megtudni
egyet-mst a csecsebecsjrl, s ki is krdeztem; de ez az rvnyprti dma olyan mlysges
mrtani szakkifejezsekkel lt, hogy vgkpp nem rtettem, st taln maga sem rtette.
Msrl sem volt ott sz, mint ilyesflkrl: egyenes vonalak, homor felletek, adott mennyi-
sgek, hosszsg, szlessg, vastagsg, szilrd testek, eleven er, holt nyoms, kp, henger,
kpszeletek, grbk, msodrend grbk, nmagba visszatr grbe, konjuglt harmonikus
plusprral...
- Kmljen meg Magassgod a tbbitl! - kiltott fel fjdalmasan a kegyencn. - Kegyetlen
emlkeztehetsge van. Ebbe bele kell pusztulni. Azt hiszem, tbb mint egy htig fjni fog a
fejem tle. A msik is ppilyen szrakoztat volt, mer vletlensgbl?
- Ezt n fogja eldnteni - felelte Mangogul. - Brahm lbujjra, valsgos csodt mveltem:
megjegyeztem minden zagyvalkt, szrl szra, noha annyira tvol llt tle a tisztasg s az
rtelem, hogy rtkes ajndknak tartanm, asszonyom, ha boncol s brl ismertetst tudna
nyjtani rla.
- Hogy mondta, hercegem? - kiltott fel Mirzoza. - Itt haljak meg, ha ezt a mondatot nem gy
lopta valakitl.
- Nem tudom, hogyan eshetett meg - felelte Mangogul -; mert a mai nap folyamn csak ennek
a kt csecsebecsnek tartottam kihallgatst. Mikor az utbbi fel fordtottam gyrmet,
egypercnyi sznet utn gy szlalt meg, mintha valami gylekezethez intzn szavait:
Uraim, felmentem magam az all, hogy nnn szellemem lebecslve, gondolataim s
kifejezseim szmra pldakpet keressek. Ha mgis valami jat mondank, nem knyes-
kedsbl teszem; maga a trgy ltott el vele: ha ugyanis mr ismert dolgokat ismtelnk, gy
gondolkoznk, mint a tbbiek.
A gny ne iparkodjk nevetsgess tenni fenti bevezetsemet, s ne vdoljon azzal, hogy
semmit sem olvastam, vagy hogy hiba olvastam lgyen; egy csecsebecse, mint n is, nem
arra termett, hogy olvasson, nem is arra, hogy hasznot hzzon olvasmnyaibl, sem arra, hogy
kipuhatolja az ellenvetseket; sem pedig, hogy vlaszoljon rjuk.
Nem tagadom meg a trgykrmhz ill tprengst s dszes kifejezseket, annl kevsb,
mert e tekintetben trgyam vgtelen szernysgre van krhoztatva mind a szmszersget,
mind a fnyeskedst illetleg; de tartzkodni fogok attl, hogy apr, st csepr rszletekbe
bonyoldjak, minekutna ez a termketlen nyelvmvszek osztlyrsze; s ktsgbe volnk
esve, ha e hibkkal gyanstannak.

116
Kzlvn teht nkkel, uraim, mi mindent vrhatnak felfedezseim- s irlyomtl, gy
vlem, elegend lesz nhny ecsetvons, hogy jellememet nk el trjam.
Mint ezt nk, uraim, ppoly jl tudjk, akrcsak jmagam, ktfle csecsebecst ismernk:
nagyralt csecsebecst s szerny csecsebecst; az elbbi mindig az lre nyomakodik, mindig
fszerepet akar jtszani; az utbbi viszont szvesen mutatkozik odaadnak, szvesen rendeli
magt msok al. Ez a ketts szndk a tervek vgrehajtsban is megnyilatkozik, s mindkt
fajta csecsebecst knyszerti, hogy szellemknek megfelelen cselekedjenek.
Korai neveltetsem eltleteihez ragaszkodva, azt hittem, hogy biztosabb, knnyebb s
tetszetsebb plyt futhatok be, ha az alzatossg szerept vlasztom, s nem a kevlysgt;
gyermeki szemremmel s megejt esedezsekkel ajnlottam fel magam mindazoknak,
akikkel szerencsm volt tallkozhatni.
De mily mostoha idket lnk! Annyi azonban, oly sok de, ha s noha utn, aminek a
tizedrsze trelmetlenn tette volna a legelhagyatottabb csecsebecst is, vgre elfogadtk
szolglataimat. De jaj! Dicssgem nem tartott sokig: els birtoklm engedett egy j hdts
csbos ragyogsnak, fakpnl hagyott engem, s n ismt ttlensgre voltam krhoztatva.
Valsgos kincset vesztettem vele, s nem ltattam magam azzal, hogy a szerencse krptolni
fog; s valban, a megresedett helyet pusztn elfoglalta, de nem tlttte be utdja, egy
hatvanves frfi, akiben sok volt ugyan a jra val kszsg, de kevs a jra val kpessg.
Minden erejt nekifesztve iparkodott feledtetni velem hajdani szp napjaimat. Minden esz-
kzt megmozgatott, melyet plymon hasznosnak s helynvalnak tlnk; de prblkozsai
csakis sajnlkozst vltottak ki bellem.
Ha talltam is - mert, mint mondani szoktk, szorgalmatos asszony mindig tall munkt -
nmi enyhletet fjdalmamra a termszet kincsei kzt, ez a krptls ki nem elgtnek
bizonyult, br kpzelerm vltig azon fradozott, hogy j kapcsolatokat talljon, vagy
legalbbis kitalljon.
Ekkora az elnye az elssgnek: megadja az els benyomsokat, s hatrt szab minden utna
kvetkeznek, brmilyen formban jelentkezzen is; s ilyen hltlan termszete van -
szgyenszemre meg kell mondanom - minden csecsebecsnek, hogy a j szndknak sosincs
elttk akkora becse, mint a tetteknek.
Ez a megllapts olyannyira termszetesnek tetszik, hogy - br gy rzem, senkinek sem
tartozom rte hlval - egyszeren nem hihetem, hogy n vagyok az egyedli, akinek ez
eszbe jutott; de ha ms is gondolt volna r, mgis, uraim, n vagyok az els, aki megnyilat-
kozsommal btorkodtam ennek rtkeit nk el trni.
vakodom szemre lobbantani elttem mr szhoz jutott trsaimnak, hogy hallgattak e
trgyrl, mivel hisgomnak szinte megelgedsre szolglt ily nagyszm sznok utn
megfigyelseimet mint valami jdonsgot trhatni nk el...
- Ah, herceg! - kiltott fel Mirzoza lnken. - gy rzem, mintha Manimonbanda tenyrjst
hallgatnm: forduljon ehhez a frfihoz, s meg fogja kapni azt a boncol s brl ismertetst,
melyet n, mint rtkes ajndkot, hasztalan vr brki mstl.
Az afrikai szerz azt lltja, hogy Mangogul elmosolyodott, s tovbb beszlt.
- n azonban - teszi hozz - rizkedem attl, hogy fejtegetseinek htralev rszrl is
beszmoljak. Ha a fenti bevezets nem volt olyan szrakoztat, mint Vakond tndr els
nhny lapja, a folytats unalmasabb lenne Bajusz tndr utols lapjainl.

117
Negyvenedik fejezet
MIRZOZA LMA

Mire Mangogul befejezte Nyakatekert Girgiro akadmiai szkfoglaljt, eljtt az jszaka, s


nyugovra trtek.
A kegyencn gy rezte, hogy ezt az jszakt mly lomba merlve fogja eltlteni; de alvs
kzben is az elz esti beszlgets foglalkoztatta; ezek a gondolatai sszekeveredtek ms-
milyenekkel, s olyan klns lom gytrte, hogy beszmolt rla a szultnnak is.
- Els lmomban lehettem - kezdte -, mikor gy reztem, hogy egy hatalmas, knyvekkel
zsfolsig megtelt csarnokba kerlk; nem tudom megmondani, milyen knyvek voltak; gy
voltam velk, mint sokan msok, akik nem alszanak: egyetlen cmet sem nztem meg; sokkal
dbbenetesebb ltvny kttte le minden figyelmem.
A knyveket magukban foglal szekrnyek kzt helyenknt szoborllvnyok emelkedtek,
rajtuk csodlatos szpsg mrvny vagy rc mellszobrok: az id vasfoga megkmlte ket;
nhny aprbb srlst nem szmtva, p s szp volt valamennyi; az a mltsg s nemessg
sugrzott vonsaikrl, mely az antik szobrszok mveirl rad; legtbbjknek hossz szaklla
volt, magas homloka, akrcsak nnek, s rdekes arckifejezse.
Szerettem volna megtudni a nevket, s megismerni rdemeiket; ekkor az egyik ablak-
mlyedsbl ellpett egy n, s megszltott: alakja szp volt, jrsa mltsgteljes, tartsa
nemes; arcvonsaiban egyeslt a jsg s a bszkesg; s hangjban volt valami szvig hatol
melegsg; mellvrt, sisak s lobog fehr selyemruha - ennyibl llt az ltzke.
Tudom, mi nyugtalantja nt - mondta -, s ki fogom elgteni kvncsisgt. Ezek a szobrok,
melyek felbresztettk figyelmt, kegyeltjeimet brzoljk; e frfiak azon fradoztak, hogy
tkletestsk a szpmvszeteket, melyekkel n ajndkoztam meg az embereket: a fldke-
reksg legpolgrosultabb orszgaiban ltek, kortrsaik lveztk, szzadunk pedig csodlattal
vezi mveiket. Ha kzelebb lp, ltni fogja, hogy a szobrok talapzatt rdekes dombormvek
dsztik, s nmi tjkoztatssal szolglnak rsaik jellemz sajtossgairl.
Az els szobor, melyet megszemlltem, mltsgteljes, s gy lttam, vilgtalan aggastynt
brzolt: minden bizonnyal hborkat nekelt meg; legalbbis talapzatnak oldalaira ilyen
jeleneteket faragtak; az ellapon egyetlen alak ltszott; egy ifj hs: keze kardjnak markola-
tn, egy ni kar pedig a hs frtjeibe kapaszkodott, mintha felgerjedt haragjt kvnn csilla-
ptani.
E szoborral szemkzt egy fiatal frfi kpmsa llt; maga volt a megtesteslt szernysg; tekin-
tett megklnbztetett tisztelettel az aggastynra emelte: is dalolt harcokrl s hborkrl;
de nem ez volt rdekldsnek egyedli trgya; a talapzatt vez dombormvek kzl egyik
oldalon ekjkre grnyed, fldjkn munklkod szntvetket, a msik oldalon pedig
fben heversz, birkk s kutyk kzt furulyz psztorokat lehetett ltni.
Az aggastyn szobra mellett, ugyanazon az oldalon, egy borzad tekintet frfi mellszobra
keskedett; tekintetvel valamilyen tovatn trgyat kvethetett, s talapzatra egy flrevetett
lantot, sztszrt babrleveleket, sszetrt kocsikat s hatalmas sksgon szguld fkevesztett
lovakat faragtak.
A vele szemkzt ll szobor felkeltette rdekldsemet; mintha mg most is ltnm ezt a
ravasz arcot, hegyes sasorrot, merev tekintetet s gnyos mosolyt. Talapzatt olyan srn
bortottk a dombormvek, hogy ha belefognk a lersukba, sohase jutnk a vgre.

118
Szemgyre vettem mg nhny szobrot, majd krdezgetni kezdtem vezetnmet.
Ki ez - fordultam hozz -, akinek ajkra van rva az igazsg s arcra a becslet?
Bartja s ldozata mind az egyik, mind a msik ernynek - vlaszolta. - Egsz letben azon
fradozott, hogy honfitrsaibl felvilgosult s ernyes embereket neveljen; s hltlan
honfitrsai kioltottk az lett.
s ez a mellszobor, itt, mellette?
Melyik? Az, akit mintha a talapzatnak oldalra vsett grcik tartannak?
Igen, az.
az erny elbb emltett szerencstlen bajnoknak tantvnya s szellemi rkse.
s az a kerek kp, mirtusz- s venyigekoszorval?
Egy igen szeretetremlt filozfus, aki egyedli cljnak a gynyr megneklst s
lvezst tartotta. A Kj karjai kzt lehelte ki lelkt.
s ez a msik, ez a vak?
pedig... - mondta.
De mr be sem vrtam a vlaszt; gy reztem, mintha ismers orszgban jrnk: sietve lp-
tem a szemkzti szobor el. Talapzatt a tudomny s mvszet jellegzetes eszkzeibl ssze-
lltott dszts bortotta: az egyik oldalon kis morok hancroztak kzttk. A msik oldalon
a politika, a trtnelem s a blcselet nemti keskedtek. Kt csatarendben ll sereg volt a
harmadik oldalra faragva: a katonk arcn dbbenet s iszonyat; itt-ott a sznalom s a
csodlkozs nyomait is fel lehetett fedezni. Mindezeket az rzelmeket a szemk eltt
lejtszd esemny tmasztotta. Egy haldokl ifjt lehetett ltni, mellette pedig egy korosabb
harcost, aki fegyvert nnn szvnek szegezte. Minden tkletes s szp volt e kt figurban:
az idsebbik ktsgbeesse, az ifjabbik tagjaiban sztrad hallos ernyedtsge egyarnt.
Kzelebb hajoltam, s lejjebb ezt az aranybets feliratot pillantottam meg:
..., jaj, a fia volt!
Odbb egy rjng szultn alakjt mintztk meg, aki trt szmtalan ember szeme lttra egy
fiatal leny keblbe mlyesztette. Sokan elfordtottk tekintetket, msok knnyekben trtek
ki. E domborm kr a kvetkez szavakat vstk:
Neresztn, mondd, te vagy?...
ppen tovbb akartam haladni, mikor valami hirtelen tmadt zaj miatt htra kellett fordulnom.
Hossz fekete kmzsba bjtatott frfiak csaptk ezt a lrmt: csapatostul leptk el a csarno-
kot. Nmelyikk fstlt szorongatott a markban, s a fstlkbl fojt pra szllt fel; msok
pedig tallomra tpett-szaggatott, zls nlkl sszeaggatott fzreket cipeltek trkszegfbl
s effajta virgokbl. sszesereglettek a szobrok krl, meglbltk a fstlket, s kt,
szmomra ismeretlen nyelven himnuszokat nekeltek. A tmjnfst rtapadt a szobrokra,
melyeknek a koszork amgy is roppant nevetsges klst klcsnztek. A klasszikusok
azonban csakhamar visszanyertk korbbi mltsgukat, s lttam, hogy a koszork el-
hervadva-elszradva lehullanak a fldre. A barbrok civakodni kezdtek, mert egyesek kzlk
- legalbbis a tbbiek vlemnye szerint - nem hajtottak elg mlyen trdet; mr-mr klre
mentek, mikor ksrm egyetlen pillantsval sztkergette ket, s a csarnokban jra csend lett.

119
Alighogy a barbrok eltntek, a szemben lev ajtn hossz sorban pigmeusok vakodtak be.
E kis emberkk nem voltak magasabbak kt knyknl, de krptlsul roppant hegyes volt a
foguk, s roppant hossz a krmk. Aprbb csoportokra szakadtak, s birtokukba vettk a
szobrokat. Egy rszk megksrelte lekaparni a dombormveket, s a padl nemsokra tele volt
letredezett krmkkel; msok, az arctlanabbak, egyms vllra kapaszkodtak, hogy feljus-
sanak a szoborfejek magassgba, s megfricskzhassk a klasszikusok orrt. Nagy rmmel
lttam, hogy a fricskk nem rtottak a szobroknak, st visszapattantak rluk, egyenesen a
pigmeusok orrra. gy, kzelebbrl szemgyre vve ket, lehetett is ltni, hogy majd mindnek
tmpe az orra.
Ltja - mondta ksrnm -, ennyibl ll ezeknek a mitugrszoknak a merszsge s
bnhdse. Hossz ideje tart mr ez a hadakozs, s mindig k hzzk a rvidebbet. Nem
vagyok olyan szigor hozzjuk, mint a fekete kmzssokhoz. A tmjn beszennyezheti a
szobrokat; emezeknek hibaval igyekezettl pedig legfeljebb mg fnyesebb lesz a
ragyogsuk. De mivel n alig egy-kt rt tlthet itt, azt tancsolom, haladjon tovbb.
E percben sztnylt egy hatalmas fggny, s mgtte egy mtermet pillantottam meg, tele
msfajta pigmeusokkal: nem volt sem krmk, sem foguk, krptlsul azonban ollval s
borotvval voltak flfegyverezve. Kezkben elevennek ltsz emberfejeket szorongattak, s
azzal foglalatoskodtak, hogy az egyiknek a hajt vgtk le, a msiknak leszaktottk az orrt
vagy a flt, ennek a jobb, amannak a bal szemt toltk ki, s majd mindegyiket felboncoltk.
E sikeres mtt utn vizsglgatni kezdtk ldozataikat, s rjuk mosolyogtak, mintha a leg-
szebbnek tartank ket a vilgon. A nyomorult fejek hiba jajveszkeltek, knzik alig
kegyeskedtek vlaszolni. Hallottam, hogy az egyik fej visszakveteli az orrt, s azt bizony-
gatja, hogy nlkle sehol sem mutatkozhat.
Ugyan, fejecskm-galambocskm - felelte a pigmeus -, n teljesen megbolondult. Ez az orr,
amirt annyit sirnkozik, valsggal elcsftotta. Hossz volt, nagyon hossz... Ekkora orral
hogy is lehetne sikere? Bezzeg most, gy megkurttva, megfaragva, most mr csinos n;
bolondulni fognak nrt...
A fejek sorsa megrendtett, tvolabb azonban mris felfedeztem nhny jobbszv pigmeust,
akik szemveggel keresgltek a fldn. sszeszedtk az orrokat s fleket, s rillesztettk
mindenfle reg fejre, melyrl az idk folyamn lekoptak ezek a testrszek. Volt kzttk
olyan, ha kevs is, akinek sikerlt ez; de a tbbi vagy a fl helyre ragasztotta az orrot, vagy
az orr helyre biggyesztette a flet, s a fejek gy mg sokkal torzabb vltak.
Nagyon szerettem volna tudni, mit is jelent mindez; megkrdeztem ksrmet, pedig mr
vlaszra nyitotta a szjt, mikor hirtelen felriadtam.
- Kellemetlen eset - mondta Mangogul -; ez a hlgy bizonyra sok titkot leleplezett volna. De
ha mr elmulasztotta, azt tancsolom, forduljunk szemfnyvesztmhz, Bloculocushoz.
- Ahhoz a tkfilkhoz - csattant fel a kegyencn -, akit n abban a kivltsgban rszestett,
hogy egyedl mutogathatja az udvarban a laterna magict?
- Hozz maghoz; ha sem tudja megfejteni az n lmait, akkor senki - felelte a szultn, majd
gy folytatta: - Hvassk Bloculocust.

120
Negyvenegyedik fejezet
FRICAMONE S KALLIPG

Afrikai forrsunk nem tjkoztat arrl, mit tett Mangogul, mikzben Bloculocusra vrakozott.
Minden jel arra mutat, hogy elment, kikrdezett nhny csecsebecst, majd elgedetten a
hallottakkal, visszatrt kegyencnjhez, s a kvetkez rmkiltsokkal kezdte meg ezt a
fejezetet:
- Gyzelem! Gyzelem! n diadalmaskodott, asszonyom: n a kastly, a porceln s a kis
csuklysmajom!
- Ez biztosan Eglt jelenti... - vlaszolta a kegyencn.
- Nem. Nem Egl, asszonyom - szaktotta flbe a szultn. - Valaki ms.
- Ah, herceg - mondta a kegyencn -, ne vonja meg tlem azt a gynyrsget, hogy meg-
tudhassam e csodalny nevt...
- Rendben van; e csodalny... ki hitte volna?...
- E csodalny?... - krdezte a kegyencn.
- Fricamone - felelte Mangogul.
- Fricamone! - visszhangozta Mirzoza. - De hisz ebben nincs semmi lehetetlen. Ifjsgnak
nagyobb felt zrdban tlttte, s a legpldsabb, visszahzd letet li azta is, hogy el-
hagyta a kolostort. Frfi be sem teheti hozz a lbt; s ez a hlgy szinte a fejedelemasszonya
egy jtatos ifj dmkbl ll gylekezetnek, a tkletessgre neveli ket, mindig tele van
velk a hza. Itt aztn valban semmi keresnivalja sem lehetett nknek, frfiaknak - tette
hozz a kegyencn, s mosolyogva megcsvlta a fejt.
- Asszonyom, nnek igaza van - mondta Mangogul. - Faggatni kezdtem a csecsebecsjt:
semmi vlasz. Megkettztem a gyr varzserejt, jra meg jra megdrgltem: hiba
minden. Ez a csecsebecse sket, morogtam magamban. Mr azon a ponton voltam, hogy ott-
hagyom Fricamone-t a kereveten, gy, amint talltam, mikor a hlgy megszlalt, mgpedig a
szjval: Drgm, bartnm, Akariszom! - kiltotta. - Milyen boldogok is e percek, melyeket
elrablok mindattl, ami krlvesz s nyomaszt, hogy a tid lehessek! A karjaidban tlttt
pillanatok mellett ezek letem legszebb percei... Semmi sem zavar; minden csendes krlt-
tem; flig lebocstott fggnyeim csak annyi fnyt eresztenek t, hogy lthassalak, s lvez-
hessem gyengdsgedet. Rparancsolok kpzeletemre: felidzlek, mg mieltt lthatnlak...
Drga Akarisz, milyen gynyr vagy!... Igen, ez a te szemed, a te mosolyod, a te szd... Ne
rejtsed el ellem fesl melledet. Hadd cskoljam meg... Hiszen alig lttam mg... Mg, hadd
cskoljam mg!... Hadd jrjam be hegyeit-vlgyeit... Elragad a tboly! Akarisz! Hol vagy,
Akarisz, aranyom?... Jjj mr, des Akarisz... , drga, szeret bartnm, eskszm az gre,
ismeretlen rzsek ragadjk magukkal lelkemet. Megszakad a szvem, belehalok, nem brom
tovbb... Hulljatok, , gynyrsg knnyei, hulljatok s lohassztok a lelkem mardos
lngokat. Nem, drga Akarisz, mg Alizali, a dalia, akirt rajongsz, sem szerethet oly vadul,
mint n... De jaj, valami zajt hallok... Ah, ez Akarisz lesz, biztosan ... Jjj, szvem, drga
szvem, gyere... Fricamone nem is tvedett - folytatta a szultn -; valban Akarisz rkezett
meg. Magukra hagytam ket, hadd szrakoztassk egymst, s szentl meggyzdve, hogy
Fricamone csecsebecsje tovbbra is nma marad, egyenesen nhz siettem, hogy tudomsra
hozhassam: vesztettem.

121
- Vgkpp nem rtem ezt a Fricamone-t - vlaszolta a szultna. - Vagy megbolondult, vagy
heves idegrohamok gytrik. Nem, herceg, nem: lelkiismeretesebb vagyok, mintsem gondoln.
Semmi kifogsolnivalm sincs a ksrlettel kapcsolatban. De rzem, van itt valami, ami nem
engedi, hogy ezt a dolgot a magam javra felhasznljam. s nem is fogom felhasznlni. gy
dntttem. Nem kell sem a kastlya, sem a porcelnjai, csak ha alaposabb jogcmem lesz r.
- Nem rtem nt, asszonyom - felelte Mangogul. - Szavamra, nehz boldogulni nnel. Taln
nem nzte meg elg jl a kis csuklysmajmot.
- Nagyon is jl megnztem, herceg - vgta r Mirzoza. - Tudom, milyen szp. De azt hiszem,
ez a Fricamone mgsem az n esetem. Ha azt szeretn, hogy a majmocska mgiscsak az
enym legyen valamikor, mshol kell kereskednie.
- Asszonyom - vlaszolta Mangogul nmi tprengs utn -, most mr csakugyan nincs ms
htra, mint Mirolo kedvese; taln az segtsgvel sikerl diadalt aratnia.
- , herceg, n kpzeldik - felelte a kegyencn. - Nem ismerem ezt a Mirolt; de akrmilyen
legyen is, ha kedvese van, azt nem a semmirt tartja.
- Valban, igaza lehet - mondta Mangogul -; n mgis tartanm a fogadst, hogy Kallipg
csecsebecsje semmit, de semmit nem tud.
- Akkor ht engedjk meg - folytatta a kegyencn -, hogy a kt dolog kzl az egyik: vagy
Kallipg csecsebecsje... De most majdnem belefogtam egy nevetsges okfejtsbe... Tegyen
meg mindent, herceg, amit csak jnak lt: krdezze ki Kallipg csecsebecsjt; ha mgis
hallgat, annl rosszabb Mirolnak, s annl jobb nekem.
Mangogul tvozott, s egy perc mlva ott llt annak az ezsttel hmzett srga hevernek
oldaln, melyen Kallipg fekdt. Alighogy gyrjt felje fordtotta, fojtott hang ttte meg
a flt, s a kvetkez sznoklatot mormogta el:
- Mit kvn tlem? Egy szt sem rtek az n krdseibl. Senki sem trdik velem. Pedig gy
rzem, rek annyit, mint brki ms. Igaz, hogy Mirolo gyakran forgoldik itt, de csak a portm
krnykn...

(Ezen a helyen hosszabb rsz hinyzik a szvegbl. Az egsz irodalmi vilgot mly hlra
ktelezn az a szemly, aki kpes lenne kiegszteni Kallipg csecsebecsjnek szavait, mert
csak az utols kt sor maradt rnk belle. A tudsokat pedig felszltjuk, vizsgljk meg e
helyet alaposan, s prbljk kiderteni, vajon nem szntszndkkal hagyta-e resen ezt a rszt
az r; elgedetlen volt azzal, amit rt, de semmi okosabb nem jutott eszbe.)

- ...azt mondjk, hogy vetlytrsamnak az Alpeseken tl oltrokat emeltek. De jaj, ha Mirolo


nem volna, az egsz vilgon csak nekem lltannak.
Mangogul nyomban visszasietett a szerjba, s szrl szra elismtelte a kegyencn eltt
Kallipg csecsebecsjnek sirmait; hiba, ragyog emlkeztehetsge volt.
- Asszonyom - mondta vgl -, minden sszevg: n gyztt; mindent truhzok nre,
alkalomadtn ksznje majd meg Kallipgnek.
- Nagyr - felelte Mirzoza komoly arccal -, n gyzelmemet a vilgosan kimutathat ernynek
kvnom megksznni, nem pedig a...

122
- De asszonyom - vlaszolta a szultn -, sosem lttam ennl vilgosabban kimutathat ernyt:
ez a csecsebecse kzvetlen kzelrl ltta az ellensget.
- Herceg - vgott vissza a kegyencn -, tudom, hogy mit kell tennem; de itt van Szalm s
Bloculocus, hatrozzanak k.
E percben lpett be Szalm s Bloculocus; Mangogul elmondta nekik, mirl van sz, s k
mindketten Mirzoza javra dntttek.

123
Negyvenkettedik fejezet
AZ LMOK

- Uram - mondta a kegyencn Bloculocusnak -, mg egy szvessgre kell krnem nt. Mlt
jszaka rengeteg furcsnl furcsbb dolog villant t az agyamon. lmot lttam; de isten tudja,
milyen lmot! Biztostottak afell, hogy ami az lmok kihvelyezst illeti, nnek nincs prja
egsz Kongban. Magyarzza el ht hamar, mit jelent mindez...
Azon nyomban el is mondta az lmt.
- Asszonyom - felelte Bloculocus -, meg kell vallanom, elg kzpszer oneirokritsz
vagyok...
- Ah! Krem, kmljen meg ezektl a szakkifejezsektl - kiltotta a kegyencn -; tegye flre a
tudomnyt, s beszljen rtelmesen.
- Asszonyom - mondta Bloculocus -, ki fogom elgteni kvncsisgt: eredeti elkpzelseim
vannak az lmokrl; s taln ppen ennek s csakis ennek ksznhetem azt a kitntetst, hogy
nt szrakoztathatom, s azt a jelzt, hogy lomlt vagyok: igyekszem a lehet legvilgo-
sabban kifejteni mondanivalmat. Aligha ismeretlen n eltt - folytatta -, mit mondanak
minderrl csaknem kivtel nlkl a filozfusok s a tbbi emberek. Azt lltjk, hogy azok a
dolgok, melyek napkzben a leglnkebb hatst gyakoroltk rnk, jnek idejn elfoglaljk
lelknket; az brenltnkben szerzett benyomsok megmaradnak agyunk rostjaiban; az
leter, mely megszokta, hogy eljusson bizonyos helyekre, ismers utat kvethet; innen
szrmaznak teht ezek az akaratlan kpzetek, s hol nyomaszt, hol pedig rmteli rzseket
tmasztanak bennnk. E szisztma szerint, legalbbis gy ltszik, egy boldog szeretnek
lmban is kitnen kell hogy menjen a sora; mgis gyakorta megesik, hogy az a hlgy, aki a
valsgban korntsem bnik vele embertelenl, lmban gy kezeli, mint egy ngert, vagy
pedig, hogy a frfi nem bjos bartnjt brlalja, hanem egy torz szrnyalakot szorongat
helyette a karjaiban.
- Pontosan ez volt az n mlt jszakai kalandom - szlt kzbe Mangogul -; mert n majdnem
minden jjel lmodom; ez affle csaldi betegsg, aprl fira szll, mita Toghrul szultn,
aki 743 500 000 002-ben elszr lmodott, elkezdte. Nos teht, mlt jszaka nt lttam
lmomban, asszonyom - mondta Mirzoznak. - Az n brt, karjt, keblt, nyakt, vllt, az
n rugalmas testt, ezt a karcs derekat, ezt a fllmlhatatlan cspt; vagyis nt magt; hiba
kerestem azonban ezt a bjos arcot, ezt az imdand fejet: helyette egy szelindek pofjval
nztem szemtl szembe. Riadtan felkiltottam; Kotluk, a kamarsom odasietett, s megkr-
dezte, mi bajom. Mirzoza a legrtabb vltozson ment keresztl - feleltem fllomban -; dn
dog lett belle. Kotluk nem tartotta szksgesnek, hogy felbresszen, visszahzdott teht,
n pedig jra elaludtam; de biztosthatom, tisztn felismertem nt, az n testt s a kutya fejt.
Bloculocus, meg tudja-e magyarzni ezt a jelensget?
- Nem flek a feladattl - vlaszolta Bloculocus -, ha Magassgod egy rendkvl egyszer
alapelvben egyetrt velem: mgpedig, hogy az llnyek vgtelenl sok dologban hasonl-
tanak egymsra, hla kzs tulajdonsgaiknak; s a tulajdonsgok bizonyos sszessge az,
ami jellemzi s megklnbzteti ket.
- Ez vilgos - vlaszolta Mirzoza -; Ipsziphilnek is van keze, lba, szja, a szellemes
asszonyoknak is.
- s Farazmnnak is van kardja - tette hozz Mangogul -, s a btor frfiaknak is.

124
- Ha nem vagyunk tisztban a tulajdonsgok azon sszessgvel, amely ezt vagy azt az embert
jellemzi, vagy ha tl kapkodva tljk meg, illik-e hozzjuk mindez, kitesszk magunkat
annak, hogy aranynak nzzk a rezet, drgaknek az veget, szmtantudsnak a szmt
lelket, nagy szellemnek a kzhelypufogtatt, becsletes embernek Kritnt, s szp asszonynak
Phoedimt - fzte hozz a szultna.
- Nos, asszonyom, tudja-e, hogyan hatrozhatnnk meg azokat, akik gy tlkeznek? - vette t
a szt Bloculocus.
- Hogy bren lmodnak - felelte Mirzoza.
- Nagyon jl mondja, asszonyom - folytatta Bloculocus -; mert ezer monds kzt sem akad
filozofikusabb s szabatosabb ennl a sokszor hallott kifejezsnl: azt hiszem, n lmodik;
gyakori ltvny ugyanis az olyan ember, aki azt hiszi, hogy gondolkozik, pedig pusztn nyitott
szemmel lmodik.
- Rluk mondhatja el az ember - szaktotta flbe a kegyencn -, hogy az egsz letk lom.
- Nem gyzk csodlkozni azon a knnyedsgen, amellyel n, asszonyom, az ilyen elvont
fogalmakat felfogja - vlaszolta Bloculocus. - Az lom nem ms, mint egymst hihetetlen
sebessggel kvet elhamarkodott tletek lncolata, amelyek sszekapcsolnak csupn igen
tvoli tulajdonsgaikban megegyez dolgokat, s valami furcsasgot stnek ki belle.
- , nagyon is jl rtem nt - mondta Mirzoza -; ez egyfajta intarzia; egybehordott darabjainak
kisebb vagy nagyobb lehet a szma, tbb vagy kevsb rendszeres az elhelyezse, aszerint,
hogy az embernek mennyire gyors az szjrsa, mennyire lnk a kpzelete, mennyire
megbzhat az emlkeztehetsge: ppen olyan, mint az rltsg, mikor a tbolyda valamelyik
lakja felkilt, hogy villmokat lt, hallja a mennydrgs robajt, s lbai eltt szakadkok
nylnak meg; vagy mikor Ariadn, tkre el telepedve, nmagra mosolyog, szpnek tallja a
szemt, bjosnak az arct, hibtlannak a fogt s parnyinak a szjt: ez a kt zavarodott elme,
a tvoli sszefggsektl megcsalatva, jelenlevnek s valsgosnak tekinti a kpzelt trgya-
kat.
- gy van, asszonyom, igen - mondta Bloculocus -; ha tzetesebben megvizsgljuk a tbo-
lyodottakat, meggyzdhetnk rla, hogy llapotuk nem tekinthet msnak, mint folyamatos
lomnak.
- Tudok nhny olyan esetrl - mondta Szalm, Bloculocushoz intzve szavait -, amely
tkletesen igazolja az n elkpzelseit: gy ht n is egyetrtek nnel. Egyszer azt lmodtam,
hogy nyertst hallok, s hogy a nagymecsetbl klns llatok jnnek ki, prosval, rendben;
nneplyesen lpegettek hts lbukon; a kpket takar csuklyn kt hastk volt, kt hossz,
mozgkony, brsonyos fl kandiklt ki rajtuk; mells lbukat pedig hossz ujjas bortotta.
Sokat trtem a fejem annak idejn, hogy meg tudjam magyarzni ezt a ltomst; de csak most
jutott eszembe, hogy az lom eltti este a Montmartre-on jrtam. Egy ms alkalommal, mg a
nagy Ergebzed szultn ltal szemlyesen vezetett hadjrat sorn az erltetett menettl holtra
fradva aludtam stramban, s azt lmodtam, hogy egy fontos gyben dntst kell krnem a
dvntl; megjelentem a rgenstancs eltt, de kpzeljk csak megrknydsemet: a terem
telis-tele volt jszlakkal, vlykkal, etetkkel s tykketrecekkel; az orszgbr brsonyszk-
ben egy krdz kr lt, a szeraszker helyn egy berber birka; a defterdr padjn egy hossz
krm, horgas csr sas; a kjja-bg s a fhadbr helyn egy-egy gatys kuvik; a vezrek
padsorban pedig pvafarkas ludak: elterjesztettem krelmemet, s abban a pillanatban olyan
flsikett zsivajt hallottam, hogy felriadtam.

125
- Ezt az lmot nem nehz megfejteni - vlekedett Mangogul -; nnek volt valamilyen gye a
dvnban, s mieltt odament volna, jrt egyet az llatkertben; de, Bloculocus uram, nem
mond semmit az n kutyafejemrl?
- Herceg - felelte Bloculocus -, szzat egy ellen, hogy asszonyunknak van cobolyfark
szrmegallrja, br lehet, hogy ms hlgyn ltott ilyet; tovbb az els dn dog ltvnya
bizonyra nagy hatst gyakorolt nre: ennek mr a tizedrsze is elegend ahhoz, hogy jnek
idejn foglalkoztassa Magassgod lelkt; a szn hasonlatossga okozhatta, hogy n a szrme-
gallr helybe kutyanyakat kpzelt, s me, mris egy eb rt koponyjt lmodta e gynyr ni
fej helyre.
- Elkpzelsei helyesnek ltszanak - felelte Mangogul -; mirt nem jelenteti meg? Hozz-
jrulhatna vele az lomjsls fejldshez, e fontos tudomnyhoz, melyet kt vezreddel
ezeltt oly sokat gyakoroltak, s azta oly szgyenletesen elhanyagolnak. Tudomnyos rend-
szernek kln rtke, hogy fnyt derthetne szmos s j munkra, melyet lmodozsok
szvevnynek tekinthetnk, olyanokra, mint Platn rtekezse az idekrl, vagy Hermsz
Triszmegisztosz tredkei, H... atya irodalmi paradoxonjai, Newtonnak A sznek optikja
avagy egy brhmannak Egyetemes matematika cm ktete; s nem mondan meg pldnak
okrt, ltnok uram, vajon mit is lthatott Orkotom azon a napon, amelyen hipotzist
meglmodta? Vagy milyen lmai lehettek C... atynak, mikor sznorgonjt szerkesztgette? s
mit lmodott Kleobulosz, midn megalkotta tragdijt?
- Nmi elmlkeds utn meg tudnm hatrozni, nagyr - felelte Bloculocus -; m ennek az
elms jelensgnek feszegetst arra az idre tartogatom, mikor mr az olvaskznsg kezbe
adtam Philoxenosz mvnek fordtst; arra krem Magassgodat, adja meg nekem e
kivltsgot.
- Szves rmest - mondta Mangogul -; de ki ez a Philoxenosz?
- Egy grg r - vlaszolta Bloculocus -, aki pompsan rtett az lmok minden csnjhoz-
bnjhoz.
- n tud grgl?
- Nem, uram, egy rva szt sem.
- De ht nem azt mondta az imnt, hogy Philoxenosz mvt fordtja, pedig grgl rt?
- Igen, uram, de nem fontos ismerni valamely nyelvet, hogy fordtsunk belle, hiszen gyis
azok szmra fordtunk, akik nem rtik az eredetit.
- Ht ez pomps - mondta a szultn -; fordtsa csak, Bloculocus uram a grgjt, anlkl, hogy
rten; szavamat adom, hogy senkinek sem rulom el, st, hogy ezutn is vltozatlanul nagyra
fogom becslni nt.

126
Negyvenharmadik fejezet
FANNI

A beszlgets befejezse utn meg mindig maradt elg id, hogy Mangogul, mieltt vissza-
vonul lakosztlyba, egy jabb ksrletet tegyen gyrjvel, s legalbb az eddigieknl vid-
mabb gondolatok kzt trjen nyugovra: rgtn el is sietett Fannihoz; de nem tallta otthon;
vacsora utn megint visszament; a hlgy mg mindig tvol volt: a szultn teht msnap
reggelre halasztotta a prbt.
Mangogul - mondja az afrikai r, akinek fljegyzseibl fordtjuk knyvnket - aznap fl
tzkor jelent meg Fanninl. ppen lefekvskor rkezett. Kzelebb lpett a hlgy nyoszo-
lyjhoz, szemgyre vette, s nem tudta megrteni, hogyan lehetett valakinek ily kevs
szpsggel ilyen sok kalandja.
Fanni szinte unalmasan szke volt; lompos, termetes, rossz mozgs; arcvonsai hatrozatla-
nok, kevs bennk a kellem, annl tbb az ellenszenves elszntsg, mellyel csak az udvarban
boldogulhat az ember; ami a szellemet illeti, nem tagadtk el, hogy kalandjai sorn fel-
szedhetett egyet-mst, hiszen nagyon buta n az, aki vagy hsz szerelmi ggyel a hta mgtt
ne tanulna meg legalbb csacsogni-csevegni; Fanni ugyanis pp ennyinl tartott.
Vgre-valahra olyan frfihoz tartozott, aki ppen hozz illett: nem hborodott fel Fanni
htlenkedsn, br meg kell hagyni, nem tudta olyan pontosan, mint az emberek ltalban,
meddig is merszkedik el a felesge. Annak idejn szeszlybl vlasztotta Fannit, s most mr
megszoksbl ragaszkodott hozz; olyan volt az egsz, mint egy rendes hzassg. Az jszakt
blban tltttk, reggel kilenc fel kerltek gyba, s nyomban elaludtak. Alonso kzm-
bssge aligha lett volna Fanni kedvre val, ha a frj nem ilyen elzkenyen elnz. A
procska teht egymsnak htat fordtva mlyen aludt, mikor a szultn gyrjt Fanni
csecsebecsjre szegezte. A csecsebecse nyomban csacsogni, rnje horkolni, Alonso pedig
bredezni kezdett.
- Ez nem Alonso - mondta a csecsebecse szapora stozs kzben. - Hny ra van? Mit
akarnak tlem? Mg alig pihentem; hagyjanak mr nyugton egy pillanatra.
A frj megint el akart aludni; de a szultnnak ms szndka volt vele.
- Micsoda ldztets! - kesergett tovbb a becses csecsebecse. - Megint idetolakszik valaki,
mit akar tlem? Jaj annak, akinek hresek az eldei! Milyen buta dolog nemes csecsebecsnek
lenni! Fraszt helyzetemben egyetlen vigaszom, uram s parancsolm szvjsga. Bizony, e
tekintetben a legjobb ember a vilgon. Soha, a legcseklyebb kellemetlensget sem okozta
nekem. Viszonzsul mi is a lehet legjobban kihasznltuk ezt a szabadsgot. Brahmra, mi
lett volna velem, ha valamilyen mogorva s szntelenl utnam koslat fick szerez meg
magnak? Szp kis letnk lett volna!
A csecsebecse hozztett mg nhny szt, melyet Mangogul nem rtett, majd hihetetlen
sebessggel elsorolt egy egsz sereg hsies, mulatsgos, visszs s tragikomikus esemnyt,
gyhogy teljesen kifulladt bel, s vgl e szavakkal folytatta:
- Lthatja, nem rossz az emlkeztehetsgem; de n is ppolyan vagyok, mint a tbbiek: csak
egy csekly tredkt jegyeztem meg mindannak, ami megesett velem. Meg kell teht
elgednie a mr elmondottakkal; tbb nem jut eszembe.
Ez becsletes beszd - mondta magban Mangogul, de tovbb ngatta a fecsegt.

127
- Hogy n milyen trelmetlen! - mltatlankodott a csecsebecse. - Azt hiszi, nincs jobb
dolgom, mint pletykzni? De nem bnom, pletykzzunk, ha kell; utna taln, kegyes
engedelmvel, mst is csinlhatok. Fanni, az rnm - folytatta -, rthetetlenl a magnyra
vgyakozott, odahagyta az udvart, s bezrkzott banzai palotjba. ppen sz eleje volt, s a
vrosban nem tartzkodott egy rva llek sem. Joggal krdezheti, mit is tett ht az rnm.
Becsletemre, nem tudom; Fanni mindig csak egy dologgal foglalkozott, s ha most is ezt
csinlta volna, tudnk rla. Nyilvn ttlensgre volt krhoztatva: igen, emlkszem, msfl
napot teljes semmittevssel tltttnk, s hallra untuk magunkat. Annyira bosszantott ez az
letmd, hogy majd belepusztultam; Amiszadar azonban eltklte, hogy megszabadt
bennnket.
Ah, n itt, szegny j Amiszadarom; valban, el vagyok bvlve. A lehet legjobbkor jtt.
Ki gondolhatta volna, hogy n Banzban van? - felelte Amiszadar.
, ami azt illeti, ht senki: sem te, sem a tbbiek mg csak nem is lmodhattak rla. Nem
tudod kitallni, mi miatt sllyedtem idig?
Nem; az igazat megvallva, egy szt sem rtek az egszbl.
Egy szt sem?
Nem bizony.
Tudd meg ht, kedvesem: meg akartam trni.
Megtrni? n?
Igen, igen.
Nzzen csak rm egy pillanatra; de hisz n bjosabb, mint valaha! Semmit sem ltok, ami
indokoltt tenn ezt a megtrst. Trfa az egsz.
Nem bizony, ez komoly dolog. Elhatroztam, hogy lemondok a vilgi hvsgokrl; unom.
Ez csak valami ml szeszly. Itt haljak meg, ha nbl valaha is jtatos llek lesz.
Pedig az leszek, mondom; a frfiakban nincs egy szemernyi jindulat.
Taln Mazul vtett n ellen?
Nni; szz ve nem is lttam.
Teht Zufol?
Mg nagyobb tveds; szem ell tvesztettem a fickt, s azt se tudom, hogyan, mert szre se
vettem.
Akkor megvan! Az ifj Imola!
Ugyan, ki tartja meg az effle mitugrszt?
Ht akkor ki s mi az oka?
Nem tudom; haragszom az egsz vilgra.
, asszonyom, egyltaln nincs igaza; ez a vilg, melyet megvetsvel sjt, tudna nmi
krptlst nyjtani nnek a vesztesgeirt.
Amiszadar, csakugyan azt hiszed, vannak mg tiszta lelkek, akik mentesek maradtak a
szzad romlottsgtl, akik mg tudnak szeretni?

128
Hogyan? Szeretni? n mg ad valamit az ilyesfajta nyomorsgra? n akarja azt, hogy
szeressk, n?
Mirt is ne?
De gondolja csak el, asszonyom, egy frfi, aki szeret, elvrja, hogy t is szeressk, mghozz
csakis t, egyedl. nnek sokkal tbb esze van, semhogy alvetn magt egy h s gyengd
szeret szeszlyeinek s fltkenykedsnek. Nincs frasztbb a vilgon, mint az ilyen
emberek. Csak ket szabad ltni, csak ket szabad szeretni, csak rluk szabad lmodozni;
minden szellemvel, vidmsgval, bjval csakis ket szabad szolglnia; ez vgkpp nem
illene nhz. Szp kis ltvny lenne, mondhatom, amint n egyre mlyebbre sllyed valami-
lyen nemes szenvedlybe, s fokozatosan magra lti egy polgrasszony minden gyarlsgt!
Azt hiszem, igazad van, Amiszadar. gy rzem, valban nem illik hozznk, hogy szerelme-
ket szjnk. Vltoztassunk ht a dolgon, ha vltoztatni kell. Csakugyan nem tudom elkp-
zelni, hogy ezek a gyengd asszonyok, akiket mindig pldakpl lltanak elnk, boldogabbak
a tbbieknl.
Ki mondta ezt nnek, asszonyom?
Senki; de az ember mgis megrzi.
vakodjk az ilyen megrzsektl. Egy gyengd asszony meg tudja teremteni a tulajdon
boldogsgt, s boldogg teszi a szeretjt is; csakhogy ez a szerep nem minden hlgynek
val.
Senkinek sem val az, kedvesem, hidd el; mindenki rosszul rzi magt ebben a szerepben.
Mert milyen elny szrmazik abbl, ha ragaszkodunk valakihez?
Ezer. Egy ragaszkod asszony meg tudja vni a hrnevt; kedvese megklnbztetett
tisztelettel fogja vezni; nem is hinn, mennyit ksznhet a szerelem a megbecslsnek.
Egy szt sem rtek ebbl: mindent sszezavarsz, hrnevet, szerelmet, megbecslst, s isten
tudja, mit mg. Ne merjk azt mondani, hogy az llhatatlansg lealacsonyt! Hogyisne!
Vlasztok magamnak egy frfit: nem tetszik; vlasztok egy msikat, de az sem felel meg:
elcserlem ht egy harmadikra, br az sem felel meg jobban; s mert annyira ldz a bal-
szerencse, hogy hsszor egyms utn rosszul vlasztok, ahelyett, hogy sajnlnl, azt akarod...
Azt akarom, asszonyom, hogy egy hlgy, aki els vlasztsakor tvedett, ne vlasszon
msodszor, mert fl: megint csaldni fog, s hibt hibra halmoz.
, micsoda morl! De gy tetszik, kedvesem, az imnt mg ppen az ellenkezjt
prdikltad. Megtudhatnm, hogy az n zlse szerint milyennek kell lennie egy asszonynak?
rmest elrulom, asszonyom; csakhogy nagyon ksre jr, s ez felettbb sok tartana...
Annl jobb: gy sincs senkim, te leszel a trsasgom. Megegyeztnk, nem igaz? lj ide a
heverre, s folytasd; gy knyelmesebben hallgathatlak.
Amiszadar szt fogadott, s Fanni mell lt.
Asszonyom - kezdte, mikzben kzelebb hajolt, s kitakarta a hlgy keblt -, mennyire
eltakarja nt ez a lenge kis kpeny.
Igazad van.
Jaj, mirt kell az ilyen gynyr holmikat elrejteni? - folytatta Amiszadar, s megcskolta a
gynyr halmokat.

129
Elg volt! Teljesen megbolondultl? Olyan arctlan vagy, hogy az mr tlzs. Erklcs-
nemest uram, taln a beszlgetst folytatn, ha mr egyszer belekezdett.
Azt hajtanm - fogott bele jra Amiszadar -, hogy a kedvesem legyen szp, legyen szelle-
mes, legyen szerelmes, s fknt legyen szemrmes. Szeretnm, ha mltnyoln gondosko-
dsomat, s nem utastana el a ltszat kedvrt sem; ha nyltan megmondan, hogy tetszem
neki; ha mindarra megtantana, amivel mg jobban megnyerhetem a szvt; ha nem titkoln
elttem, hogy irntam val hajlandsga nvekszik; ha nem hallgatna meg mst, csak engem,
nem ltna mst, csak engem, nem gondolna, csak rm, nem lmodozna, csak rlam, nem
szeretne, csak engem, nem foglalkozna, csak velem, s minden tettvel csakis ezt bizonytan;
s egy napon engedne mmoros szenvedlyemnek, s n tisztn lthatnm, hogy mindent a mi
kettnk szerelmnek, az enymnek s az vnek ksznhetek. Ez volna csak a diadal,
asszonyom! s boldog lehet az a frfi, aki ilyen hlgyet mondhat magnak!
Szegny j Amiszadarom, hiszen te flrebeszlsz, ez napnl vilgosabb. Megrajzoltad egy
olyan asszony arckpt, amilyen az letben egyszeren nincs.
Bocssson meg, asszonyom, igenis van. Elismerem, hogy nagyon ritka kincs, nekem mgis
abban a szerencsben volt rszem, hogy tallkozhattam egy ilyennel. , jaj, ha a hall nem
ragadja el tlem - mert az ilyen nket csak a hall tudja rbrni arra, hogy szaktsanak -, taln
mg most is a karjai kzt hevernk.
s te milyen voltl hozz?
Eszeveszetten szerettem; egyetlen alkalmat sem mulasztottam volna, hogy gyengd rzel-
meimet nyomatkosan ne bizonytsam. Megvolt az az des elgttelem, hogy bizonysg-
tevsemet szvesen fogadtk. Hsgem megingathatatlan volt, akrcsak az v. Ha ssze-
tztnk valamin: csak azon, hogy melyiknk szereti jobban vagy kevsb a msikat. Ezek az
apr civakodsok mg kzelebb hoztak egymshoz. Ha megvizsgltuk a szvnket, utna mg
gyengdebbek lettek az rzseink. Kimagyarzkodsainkat mg hevesebb cskok kvettk.
Mennyi szerelemrl, mennyi szintesgrl rulkodott tekintetnk! Kiolvashattam a szembl,
s is az enymbl, hogy egyforma hvvel gnk egymsrt!
s mit ksznhettetek mindennek?
Olyan gynyrket, amilyenekrl kevsb szeret s kevsb szinte szvek nem is
lmodhatnak.
lvezted?
Igen, lveztem; de mint valami olyan j dolgot, melyet vgtelenl nagy becsben tartok. Ha
maga a tisztelet nem rszegt is, sokban hozzjrul a rszegsghez, szinte szvvel voltunk
egymshoz, s nem is hinn, mennyit gazdagodott vele a szenvedlynk. Mennl tovbb
vizsglgattam t, annl tbb j tulajdonsgt vettem szre, annl jobban lelkesedtem rte.
letem felt lbai eltt tltttem, s resnek reztem a msik felt. n jelentettem szmra a
boldogsgot, s betetzte az enymet. Mindig rmt okozott, ha lttam, mindig bnatot, ha
bcst kellett vennem. gy ltnk, asszonyom; s most tlje meg, csakugyan olyan sajnlatra
mltak-e a gyengd nk.
Nem, ha igaz, amit n llt, nem azok; de nehezen tudom elhinni. gy nem lehet szeretni. St,
gy rzem, hogy az olyan szenvedlyes szerelmekben, mint az n, minden rmt slyos
nyugtalansggal kell megfizetni.

130
Mg a nyugtalansg is kedves volt szmomra, asszonyom. tltem a fltkenysg viharait.
Szvemig hatolt a ktsgbeess, ha csak a legcseklyebb vltozst is szleltem kedvesem
arcvonsain.
Micsoda esztelensg! Mindent egybevetve azt hiszem, mgiscsak jobb gy szeretni, ahogy
most tesszk; fogjuk fel knnyedn; tartsunk ki, amg szrakoztat; hagyjuk abba, ha megunjuk
vagy ha jabb kalandra kerekedik kedvnk. A csapodrsgnak olyan rmk egsz
garmadjt ksznhetjk, amilyenekrl ti, remeg szerelmesek, nem is lmodhattok.
Elismerem, hogy ez a mdszer megfelel a divatdmknak s a kikaps hlgyeknek; de
teljessggel alkalmatlan gyengd s rz szv frfiak szmra. Legfeljebb szrakoztatni tudja
ket, amg gazdtlan a szvk, s kedvk van sszehasonltsokat tenni. Egyszval, a
knnyelm n nincs s nem is lesz nyemre soha.
Igazad van, drga Amiszadarom; elragad, ahogy gondolkodol. s mondd, most ppen
szeretsz-e valakit vagy valamit?
Nem, asszonyom, hacsak nt nem; de ezt nem is merem mondani...
Csak merd, drgm: nyugodtan mondhatod - felelte Fanni, a frfi szembe meredve.
Amiszadar elrtette a vlaszt, kzelebb hzdott a kereveten, s a Fanni keblre oml szalagot
kezdte babrlni; nem szltak r, hogy hagyja abba. Keze, amely semmi akadlyba sem
tkztt, beljebb csszott. Tovbbra is olyan pillantsokkal rasztottk el, hogy nem lehetett
flremagyarzni. (Ami engem illet - mondta a csecsebecse -, rgtn reztem, hogy j
nyomon jr.) Cskot nyomott a gynyrnek s gmblynek kikiltott keblekre. Most mr
rszltak, hogy elg, de a hanghordozsbl rezni lehetett: megsrtdnnek, ha szt fogadna,
gy ht nem is hagyta abba. Megcskolta a dma kezt, a dma keblt, a dma szjt; sehol
sem tallt ellenllsra. Fanni lbai szrevtlenl valahogy Amiszadar combjaira kerltek. A
frfi megpihentette rajtuk a kezt. rezte, milyen finom a bre, s nem mulasztotta el, hogy
szv ne tegye. Hzelgst szrakozottan hallgattk meg. Hla ennek a figyelmetlensgnek,
Amiszadar keze tovbbhaladhatott: elg gyorsan el is jutott a trdekhez. A figyelmetlensg
mg most sem rt vget, s Amiszadar ppen azon iparkodott, hogy knyelmesen elhelyez-
kedjk, mikor Fanni maghoz trt. A tisztelet teljes hinyval vdolta meg az ifj blcselt; a
vltozatossg kedvrt ezttal Amiszadar bizonyult olyan szrakozottnak, hogy se nem ltott,
se nem hallott; nem is felelt meg a vdaknak, de annl inkbb megfelelt a vgyaknak. Milyen
elragad dalia volt! A sokasgbl, amely megelzte s kvette t, senki sem tudta gy
betlteni a kedvem. Mg most is reszket az ajkam, ha rla beszlek. De engedje meg, hogy
egy kiss kifjjam magam: ahhoz kpest, hogy ez az els prblkozsom, gy rzem, elg
hossz ideje beszlek.
Alonso Fanni csecsebecsjnek egyetlen szavt sem mulasztotta el; legalbb annyira fontos
volt neki, hogy megtudja a kaland vgt, mint Mangogulnak; egyikk sem trelmetlenked-
hetett azonban, mert a regl csecsebecse mris folytatta, mgpedig e szavakkal:
- Mint ksbb, nmi tprengs utn rjttem, Amiszadar egypr nap mlva vidkre utazott, ott
aztn kifaggattk, hogy mirt is volt a fvrosban, s elmondta, milyen kalandba keveredett
rnmmel. Az trtnt ugyanis, hogy rnm s Amiszadar egyik kzs frfiismerse palotnk
eltt elhaladva vletlenl vagy clzatosan meg tallta krdezni, itthon van-e a hz asszonya;
bejelentette magt, s fel is jtt.
Ah, asszonyom, ki hitte volna, hogy n itt van, Banzban? s mita tartzkodik itt?
Szinte mr szz ve, bartom; mr kt hete, hogy visszavonultam a trsasgtl.

131
Szabad-e megtudakolnom, asszonyom, mi miatt?
, jaj! Azrt, mert frasztott. A trsasgi hlgyek eljutottak a szabadossg olyan magas
fokra, hogy az mr trhetetlen. Vagy gy kell lnnk, mint k, vagy knyeskednek kiltanak
ki; s az igazat megvallva tlzsnak tartom mindkt megoldst.
Hogy n milyen pletes lett egyszerre, asszonyom! Csak nem Brelibibi brhmansgnak
sznoklatai trtettk meg?
Nem; ez amolyan filozfiai roham, vallsi bolondra. Hirtelen fogott el; s igazn nem
szegny Amiszadaron mlt, hogy mg mindig nem javultam meg teljesen.
n teht tallkozott Amiszadarral a kzelmltban, nemde, asszonyom?
Igen, egyszer vagy ktszer...
Nem is fogadott mst?
Bizony, senki mst. az egyetlen gondolkozni, okoskodni s cselekedni kpes lny, aki
visszavonulsom rkkvalsga ta belphetett ide.
Ez klns.
Mi klns lehet ebben?...
Semmi, csak volt neki az elmlt napokban valami kalandja egy banzai hlggyel, aki ppgy
htat fordtott a vilgnak, ppolyan magnyos s jtatos llek, mint n. De mindjrt el is
mondom nnek: taln mulattatni fogja.
Bizonyra - vlaszolta Fanni.
Amiszadar bartja mris nekillt, s elmeslte a kalandot, szrl szra gy, ahogy n - mondta
a csecsebecse -; s mikor odig rt, ahol n vagyok...
Nos, asszonyom, mi a vlemnye? - krdezte. - Ht nincs ennek az Amiszadarnak
szerencsje?
Lehet m - felelte Fanni -, hogy Amiszadar hazudik; el tudja hinni, hogy vannak olyan
vakmer asszonyok, akik szemrmetlenl odadobjk magukat?
De ht gondolja csak meg, asszonyom - vlaszolta Marszufa -, Amiszadar senkit sem
nevezett meg, s nem valszn, hogy be akart volna csapni bennnket.
Sejtem, hogy trtnhetett - vlaszolta Fanni. - Amiszadarnak van esze; jkp: olyan kjes
gondolatokat breszthetett szegny remetehlgyben, melyeknek nem lehetett ellenllni. Igen,
gy volt. Vesztbe rohan, aki meghallgatja az ilyen frfiakat; s Amiszadar mg kzttk is
egyedlll...
Hogyan, asszonyom? - vgott kzbe Marszufa. - Amiszadar volna az egyetlen frfi, aki r
tudja beszlni a hlgyeket? Nem ismern el msnak a j tulajdonsgait is, hiszen ms is
megrdemel ennyi megbecslst ntl?
Kirl beszl, ha szabad krdenem?
Magamrl, asszonyom, aki roppant bjosnak tallja nt, s...
Azt hiszem, trfl. Nzzen meg jl, Marszufa. Nincs rajtam sem pirost, sem szpsgtapasz.
Az effle hanyagsg nem ll jl nekem. Ijeszt vagyok...
Tved, asszonyom: elragad gy kendzetlenl. Annyira vonz s megkap!

132
Marszufa e csbt szavait tovbbiakkal tetzte. szrevtlenl n is belekeveredtem a
beszlgetsbe; amikor Marszufa vgzett velem, megint az rnmet vette sorra:
Amiszadar csakugyan megprblkozott az n trtgetsvel? Csodlatos frfi, ami a jobb
beltsra trtseket illeti! Nem adna egy kis zeltt az erklcstanbl? Fogadni mernk, hogy
nem sokban klnbzik az enymtl.
Megbeszltk a szptevs nhny krdst, igen mlyrehatan. Elemeztk a klnbsget a
gyengd s a kacr dmk kztt. , a maga rszrl, a gyengd nkre szavazott.
Mint ahogy n is, bizonyra...
Sz se rla, kedvesem. Vltig azon fradoztam, hogy bebizonytsam: mi, nk, mindnyjan
egyformk vagyunk, ugyanazokat az elveket kvetjk. Neki ms volt a vlemnye. Folyton
csak klnbsgeket llaptott meg, a vgkimerlsig; olyan klnbsgeket, amelyek, gondo-
lom, pusztn a kpzeletben lteznek. Teremtett magnak valamilyen tkletes lnyt, egy
lombeli asszonyt, jzan s eszes jszgot.
Asszonyom - felelte Marszufa -, jl ismerem Amiszadart. rtelmes fiatalember, s ismeri a
nket. Ha azt mondta, hogy vannak...
Ht akr vannak, akr nincsenek, n sosem leszek olyan, mint azok - szaktotta flbe Fanni.
Meghiszem azt - felelte Marszufa -; hiszen n szletshez s kpessgeihez jobban ill
magatartst vlasztott. Engedjk t e knyesked dmkat a filozfusoknak; az udvarban
gyis hallra unnk magukat...
Amikor Fanni csecsebecsje idig rt, nyomban elhallgatott. Ilyesfajta sznokainknak egyik
legfbb ernye volt, hogy tudtk, mikor kell abbahagyni. Klnben gy beszltek, mintha
mst se tettek volna egsz letkben; nhny tuds ebbl arra kvetkeztetett, hogy a csecse-
becsk puszta gpek. Okoskodsuk gy hangzott...
Itt az afrikai r hosszadalmasan ismerteti a kartzinusok ama elvont okoskodst, mely
szerint az llatoknak nincs lelke, s ezt alkalmazza a lehet leglesebb elmvel a csecsebecsk
locsogsra. Rvidre fogva, az a vlemnye, hogy a csecsebecsk ugyangy beszlnek, mint
ahogy a madarak nekelnek; vagyis anlkl, hogy tanultk volna, s mgis olyan tkletesen,
hogy nyilvnval: felsbb hatalom mkdteti ket.
s mit csinl a herceggel ezalatt? - krdezhetik nk. Elkldi vacsorzni a kegyencnhz;
legalbbis a kvetkez fejezetben itt fogjuk viszontltni.

133
Negyvennegyedik fejezet
SZALM UTAZSAINAK TRTNETE

Mangogulnak az volt a legfbb gondja, hogy vltozatossgot vigyen gynyreibe, s minl


tbbszr prbra tegye gyrjt; miutn udvarnak legrdekesebb csecsebecsit mr kik-
rdezte, szeretett volna nhny vrosi csecsebecst is hallani; de mivel gy tlte, nem sok jt
tudhat meg tlk, szvesebben vette volna, ha knyelmesen tancskozik velk, s megtakartja
azt a fradsgot, hogy utnuk jrjon.
Azon trte a fejt, hogyan tudn idecsalogatni ket.
- Mekkora hh egy ilyen semmisg miatt - mondta Mirzoza. - Mindssze egy udvari blt kell
rendeznie, nagyr, s meggrem, tbb sznok fog itt sszegylni, mint amennyit meg kvn
hallgatni.
- Igaza van, szvem gynyrsge - felelte Mangogul -; annl is inkbb, mert hla az n
tletnek, gy valban csak azok jnnek el, akikre szksgnk lesz.
Nyomban megparancsolta a herlt fhremrnek s a szultni vadaskert kincstrnoknak,
hogy ksztsk el az nneplyt, s ne osszanak ki csak ngyezer belpt. Itt felteheten
jobban tudtk, mint msutt, hogy mennyi hely kell hatezer ember szmra.
A bl megnyitsra vrakozva, Szalm, Mangogul s a kegyencn megbeszltk a legfrissebb
hreket.
- Tudja-e, asszonyom, hogy szegny Kodind elhallozott? - kezdte Szalm a kegyencnhz
fordulva.
- Most hallok rla elszr: miben halt meg? - krdezte a kegyencn.
- Fjdalom, asszonyom, a tmegvonzs ldozata lett - felelte Szalm. - Ifjkora ta ehhez a
tudomnyos rendszerhez vonzdott, s ez regsgre az rletbe tasztotta.
- De hogyan? - rdekldtt a kegyencn.
- Monomugi kt hres csillagsza, Halley s Circino szmtsai szerint - folytatta Szalm -
egy bizonyos stks, mely Kanoglu uralkodsnak vgnapjaiban oly nagy izgalmat okozott,
tegnapeltt jra meg kellett hogy jelenjen; Kodind attl tartott, hogy az stks netn
hamarabb rkezik a kelletnl, s nem lesz az a szerencss, aki elsnek pillanthatja meg,
elhatrozta teht: rtornyban tlti az jszakt, s tegnap reggel kilenckor mg mindig ott lt,
szemt a messzelt vegre tapasztva. Fia fltette, hogy a sok lstl mg a vgn rosszul
lesz, nyolc ra tjban felkapaszkodott hozz, megrngatta a kntse ujjt, s tbbszr is
rszlt:
Atym, atym!
Semmi vlasz.
Atym, atym! - ismtelte ifjabb Kodind.
Itt fog szguldani - felelte Kodind -; itt fog szguldani. Az ldjt, ltni fogom!
Ezt nem gondolhatja komolyan, atym, ijeszten nagy a kd...
Ltni akarom; s fogom is ltni, mondom neked.

134
Ezek a vlaszok meggyztk az ifjt, hogy szerencstlen atyjnak elmjre is kd borult, s
segtsgrt kezdett kiltozni. sszeszaladtak az emberek, elkldtek valakit, hogy keresse meg
Farfadit, s n is ppen nla voltam, hiszen az n orvosom, mikor belltott Kodind inasa...
Gyorsan, gyorsan, j uram, siessen; az reg Kodind, a gazdm...
Ejnye no, Pezsg, mi van? Mi trtnt a gazdddal?
Megbolondult, uram.
Megbolondult a gazdd?
Sajnos, igen, uram. Kiltoz, hogy valami tkst akar ltni, s hogy ltni is fogja azt a tkst,
mert annak el kell jnnie. Patikrius uram mr ott is van nla, s nre vrnak. Jjjn, siessen.
Tboly! - mondta Farfadi, mikzben fellttte talrjt, s ngyszgletes fvegt keresgette. -
Tboly, a tboly szrny megnyilatkozsa!
Majd megint az inashoz intzte szavait:
Mondd, Pezsg - krdezte -, nem lt pillangkat a gazdd? Nem tpdesi le takarjrl a
bolyhocskkat?
Bizony nem, uram - felelte Pezsg. - Szegny ember fenn l a csillagvizsgljnak tetejn, s
a felesge, lnyai meg a fia prbljk fken tartani. Siessen, uram, holnap majd csak megleli a
ngyszg fvegt.
Kodind betegsge mulatsgosnak grkezett: Farfadi beszllt ht a hintmba, s egytt
hajtattunk a csillagvizsglig. Mr a lpcs tvben hallottuk, hogy Kodind gy ordt, mint a
tbolyodott:
Ltni akarom az stkst; fogom is ltni; takarodjatok, gazfickk!
Mivel a csald, mint lthattuk, nem tudta rbeszlni, hogy lejjjn lakosztlyba, felvitettk az
gyt a torony tetejbe; mi legalbbis fekve talltuk Kodindt. Elhvtk a vrosnegyed
patikriust s az egyhzkzsg brhmanjt, s ez utbbi rkezsnkkor ppen a beteg flbe
rivallt:
Testvrem, drga testvrem, az dvssgedrl van sz; nyugodt lelkiismerettel nem lehet
ebben az rban stksre leselkedni; krhozatra tasztod magad...
Ez az n dolgom - mondta Kodind.
s mit mondasz majd Brahmnak, mikor meg fogsz jelenni szne eltt? - erskdtt a
brhman.
Lelkiatym - vgott vissza Kodind, anlkl, hogy levette volna szemt a messzelt
lencsjrl -, azt felelem majd, hogy nnek az a dolga, hogy a pnzemrt buzdtson engem; a
patikrius rnak, itt ni, hogy magasztalja a langyos lttyt; a doktor r a ktelessgt teljesti,
amikor az rversem szmllgatja, s semmit sem rt az egszbl; s n is a magam
ktelessgt teszem, amikor az stksre vrok.
Hiba gytrtk, ennl tbbet nem tudtak kiszedni belle: hsi elszntsggal folytatta meg-
figyelseit, s meghalt fenn a tetn, bal kezt a bal szemre, jobbjt a messzelt csvre, jobb
szemt pedig a szemlencsre tapasztva, mikzben fia azt ordtotta, hogy tvesek a szmtsai,
a patikrius valamilyen gygyrt ajnlgatott, az orvos a fejt csvlta, megjegyezve, hogy itt
mr nincs mit tenni, s a lelkiatya a kvetkezket mondta neki:
Testvrem, sznjad-bnjad bneidet, s ajnljad lelked Brahm kegyelmbe...

135
- Errl igazn elmondhatjuk - szlalt meg Mangogul -, hogy hsi hallt halt a becslet mezejn.
- Hagyjuk bkn nyugodni szegny Kodindt - tette hozz a kegyencn -, s keressnk
valamilyen kellemesebb beszdtmt.
Majd Szalmhoz fordult:
- Uram - mondta -, ha valaki az n korban s ebben az udvarban, ahol az rm uralkodik,
ilyen glns, szellemes, tehetsges s j megjelens, nem csoda, hogy a csecsebecsk
magasztaljk. St, n azt is gyantom, hogy nem mondanak el mindent, amit tudnak nrl.
Nem azt krem, hogy egsztse ki ket: bizonnyal j okai lehetnek, hogy megtagadja ezt. De
annyi kaland utn, amennyivel ezek a magasztalk kitntettk nt, ismernie kell a nket; ez a
megllapts nem jr semmifle kvetkezmnyekkel, gy ht nyugodtan elfogadhatja.
- Az n bkja, asszonyom - felelte Szalm -, nagyon hzelgett volna az nrzetemnek hszves
koromban: de mostanra mr bsges tapasztalatokat szereztem; s az egyik legels ppen az
volt, hogy mennl tovbb gyakorolja az ember magt ebben a mfajban, annl kevsb lt
tisztn. Hogy n ismernm az asszonyokat? Legfeljebb annyi igaz, hogy sokat tanulm-
nyoztam ket.
- Nos, mi a vlemnye rluk? - krdezte a kegyencn.
- Asszonyom - felelte Szalm -, brmit fecsegtek is ssze a csecsebecsk, n minden asszonyt
roppant tiszteletre mltnak tartok.
- Kedves uram - mondta a szultn -, n valban megrdemeln, hogy csecsebecse legyen; nem
is volna szksge szjkosrra.
- Elg a szatirikus hangbl, Szalm - tette hozz a szultna -, mondja csak az igazat.
- Asszonyom - felelte az udvaronc -, ebbe a jellemzsbe taln kellemetlen vonsok is keve-
redhetnnek; ne knyszertsen r, hogy ppen azt a nemet srtsem meg, mely mindig jl bnt
velem, s melyet n mdfelett tisztelek...
- Tisztelet! Mindig csak a tisztelet! Nem ismerek gunyorosabb dolgot a nyjaskod emberek
tiszteletnl! - szaktotta flbe Mirzoza, s mivel azt hitte, hogy Szalm r val tekintettel
ellenkezik, e szavakkal folytatta: - Jelenltem a vilgrt se feszlyezze nt: mulatni szeret-
nnk; s n becsletszavam adom, hogy csak azt veszem magamra, ami szpet mond a ni
nemrl, s a tbbit meghagyom a tbbi asszonynak. Ugye, azt mondta, hogy sokat tanulm-
nyozta a nket? Nos, szmoljon be tanulmnyainak eredmnyeirl: bizonyra ragyogak,
figyelembe vve az n jl ismert sikereit; s felttelezem, hogy minderre nem fog rcfolni az
sem, amit mg nem ismernk.
Az reg udvaronc engedett a srgetsnek, s rkezdte:
- A csecsebecsk sokat beszltek rlam, elismerem, de nem mondtak el mindent. Akik
kikerekthettk volna trtnetemet, vagy nincsenek tbb, vagy nem a mi gvnk alatt lnek,
s akik mr mondtak egyet-mst, csak felsznesen szltak a dolgokrl. Mindmostanig sr-
tetlenl megriztem titkukat, mint ahogy meg is grtem nekik, noha n sokkal inkbb a
beszdre termettem, mint k; most azonban, mivel k megszegtk a csndet, gy rzem,
engem is felmentettek a titoktarts all.
Tzesvrnek szlettem, s alighogy megtudtam, milyen is a szp asszony, mris szerettem. A
nevelnimet termszetesen utltam; annl jobban reztem viszont magam anym komorni
kztt. Majdnem mindnyjan fiatalok s szpek voltak: minden vatoskods nlkl beszl-
gettek, vetkztek, ltztek elttem, st biztattak, hogy engedjek meg magamnak nmi

136
merszsget; szellemem, mely termszetnl fogva hajlott az rzkisgre, sok hasznot hzott
mindebbl. t- vagy hatves koromban, ezekkel az ismeretekkel felvrtezve, kerltem t a
frfiak kezbe; s isten tudja, mennyit fejldtek ilyesfajta kpessgeim, mikor mestereim
kezembe nyomtk a klasszikus auktorokat, s magyarzni kezdtk ezt vagy azt a helyet,
melynek rtelmvel taln k maguk sem voltak tisztban. Atym aprdjai megtantottak
nhny kollgiumi kedveskedsre; s mikor elolvastam a tlk klcsnkapott Aloysi-t, nagy
kedvet reztem arra, hogy tkletestsem magam. Ekkor tizenngy esztends voltam.
Gondosan krlnztem, hogy a hzunkhoz bejratos hlgyek kzl melyikhez fordulhatnk;
de mind egyformn alkalmasnak ltszottak arra, hogy megszabadtsanak knosan feszlyez
rtatlansgomtl. Mg csak a dolgok kezdetn voltam, s mivel csak a velem egykorak
megtmadsra reztem magamban elegend btorsgot, a tbbi hlgyekhez a vilgrt sem
mertem volna nylni, egyik unokahgomra esett a vlasztsom. milie - mert gy hvtk -
fiatal volt, n is az voltam; szpnek tartottam, s n is tetszettem neki; nem volt megkzelthe-
tetlen, s n roppant vllalkoz szellem voltam; kedvvel tanultam, s is gett a tudsvgytl.
Gyakran tettnk fel egymsnak nagyon rtatlan s nagyon egyrtelm krdseket: egy szp
napon vgre sikerlt kijtszania nevelninek bersgt, s okulhattunk. , milyen blcs
tant a termszet! Egykettre rvezetett a gynyr nyitjra, s mi engedtnk ezeknek az
sztnzseknek, anlkl, hogy brmit is sejtettnk volna a kvetkezmnyekrl: mrpedig gy
aligha lehet megelzni ket. milie-t el-elfogta a rosszullt, s ezt annl kevsb titkolta, mert
fogalma sem volt az okrl. Anyja faggatni kezdte, csakhamar megbizonyosodott kapcsola-
tunkrl, s atymat is rtestette. Szemrehnysaiba nmi bszkesg is vegylt; nyomban
elhatrozta, hogy utazni fogok. tnak is indultam egy nevel trsasgban, akit kioktattak,
hogy beren rkdjn viselkedsem fltt, de ne zavarjon akadkoskodsval; s t hnappal
ksbb megtudtam az jsgbl, hogy milie feketehiml ldozata lett; s atym levelbl, hogy
az irntam rzett vonzalom kerlt az letbe. Szerelmem els gymlcse a szultn seregben
szolgl, mgpedig kitntetssel: tekintlyemmel mindig tmogattam t, azonban azt hiszi,
hogy csak atyai j bartja s tmogatja vagyok.
Tuniszban voltunk, mikor szletsnek s anyja hallnak hre elrt hozzm: nagyon meg-
rendtett; gy rzem, vigasztalhatatlan lettem volna, ha nem kerlk kapcsolatba egy kalz-
kapitny hitvesvel, de ez a dma nem hagyott idt nekem a kesergsre: vakmer volt, n
pedig bolond; s nap nap utn felkapaszkodtam a leeresztett ktlhgcsn elbb szllsunkrl
az teraszra, onnan aztn a hlflkjbe, hogy tkletestsem tudomnyomat; mert milie
csak az alapismereteket jelentette. Nevelm, utastsaihoz hven, pp az id tjt kezdett
srgetni, hogy keljnk t Eurpba, mikor a kalz visszatrt portyzsrl; fel is szlltunk egy
Lisszabonba indul hajra; elbb azonban tbbszr egyms utn rzkeny bcst vettem
Elvirtl, pedig megajndkozott ezzel a gymnttal.
A haj, melyet vlasztottunk, alaposan meg volt rakva ruval; n azonban a kapitny felesgt
tartottam a legszebb portknak: alig hszves lehetett, s a frje, nyilvn nem minden alap
nlkl, olyan fltkeny volt r, mint egy tigris. Mi hrman hamarosan megrtettk egymst:
doa Velina rgtn ltta, hogy tetszik nekem, n is, hogy nem vagyok kzmbs a szmra, a
frje pedig, hogy utunkban van; a tengersz tstnt elhatrozta, hogy nem tgt a nyomunkbl,
mg horgonyt nem vetnk Lisszabonban; kedves felesgnek szembl kiolvashattam,
mennyire bszti t frjnek figyelmessge; sem lthatott mst az n szememben, s a frj
kitnen megrtett bennnket. Kt teljes napon keresztl majd elepedtnk a vgyakozstl; s
bizonyra bele is pusztulunk, ha az g nem szl kzbe; de most is, mint mindig, megsegtette
a bajba jutott lelkeket. Alig haladtunk keresztl a Gibraltri-szoroson, mikor hatalmas vihar
kerekedett. Nem mulasztanm el, asszonyom, hogy flbe idzzem a szlvsz sivtst, meg-
szlaltassam a mennydrgs robajt, lngba bortsam az eget villmokkal, a fellegekig felkor-

137
bcsoljam a hullmokat, vagyis hogy lerjam a legflelmetesebb vihart, amilyennel mg a
regnyekben sem tallkozhatott, ha nem egy megtrtnt esetet mondank el; gy csak annyit
mondok, hogy a kapitny a matrzok kiltozsa miatt knytelen volt elhagyni szobjt, vagyis
flve az egyik veszedelemtl, kitette magt a msiknak: nevelmmel egytt tvozott, s n,
egy percre sem habozva, szp portuglom karjai kz vetettem magam, s tkletesen meg-
feledkeztem tengerrl, orknrl s viharrl, trkeny kis hajnkrl, s teljesen a csalrd ele-
mekre bztam magam. Utunk rvid volt, s gondolhatja, asszonyom, hogy ilyen krlmnyek
kztt, nhny ra alatt milyen keveset lttam ebbl az orszgbl: Cadizban kiszlltunk, s n
meggrtem a dmnak, hogy Lisszabonban viszontltjuk egymst, ha gy akarja tancsadm
is, aki egyenesen Madridba kvnt menni. A spanyol nk szerelmesebb termszetek s
szigorbb rizet alatt llnak, mint a mi asszonyaink: a szerelmeket zenetviv hlgyikk
segtsgvel szvik, akiknek az a dolguk, hogy szemgyre vegyk az idegeneket, tegyenek
ajnlatokat nekik, vezessk a hzhoz, s ksrjk vissza ket, a dmk pedig magukra
vllaljk, hogy boldogg tegyk vendgeiket. n nem mentem keresztl ezen a szertartson,
hla a szerencss vletlennek. ppen akkor ugyanis egy francia uralkodi vrbl szrmaz
herceget emelt a kirlysg trnusra egy hatalmas forradalom; az megrkezsnek s
koronzsnak tiszteletre udvari nnepsgeket tartottak, s ezekre n is hivatalos voltam; egy
blon megszltott valaki; tallkt knlt msnapra; elfogadtam az ajnlatot, de a kiszemelt
idben s helyen csak egy larcos, orra hegyig kpenybe burkolzott frfit talltam; egy
levlkt nyjtott t nekem, melyben az llt, hogy doa Oropeza lgyottot a kvetkez napra s
ugyanerre az rra halasztja. Meg is jelentem, s egy gyertyafnyben sz, meglehets pomp-
val berendezett lakosztlyba vezettek: istennm nem sokat vratott magra; alig rkeztem
meg, is belpett, egyetlen szt sem szlva a karjaimba vetette magt, mg az larct sem
vetve le. Nem tudtam, szp-e vagy csnya; de csakhamar a kerevetre keveredtnk, s reztem,
hogy fiatal s forms, s felettbb kedveli a gynyrsget; mikor mr kellkpp eltltekezett
magasztalsaimmal, levette az larcot, s n megpillanthattam ennek a dohnyszelencmen
kesked kpmsnak az eredetijt.
Szalm felkattintotta s a kegyencn fel nyjtotta csodlatos mv, drgakvekkel kirakott
aranyszelencjt.
- Ezt nevezem bkez ajndknak! - mondta Mangogul.
- Szerintem az arckp a legfbb kessge - tette hozz a kegyencn. - Micsoda szem! Micsoda
szj! Micsoda formk! Nincs ebben egy kis hzelg tlzs?
- Olyannyira nincs, asszonyom - felelte Szalm -, hogy Oropeza taln mindrkre Madridhoz
kttt volna, ha frje tudomst nem szerez kapcsolatunkrl, s el nem halmoz fenyegetsek-
kel. Szerettem Oropezt, de mg jobban szerettem az letemet; nevelm is azon a vlemnyen
volt, hogy flsleges kitennem magam a frj trnek csak azrt, mert mg nhny hnapig
lvezni kvnnm az asszonyt: gy ht rtam, pontosabban kirtam egy ottani regnybl egy
igen meghat bcslevelet a szp spanyol dmnak, s tovbbutaztam Franciaorszgba.
Franciaorszg akkori uralkodja a spanyol kirly nagyatyja volt, s udvart mltn neveztk
egsz Eurpa leggazdagabb, legszebb s legglnsabb udvarnak: engem pedig gy fogadtak,
mint valami ritka tnemnyt.
Egy kongi ifir - mondta egy szp mrkin -, , ez nagyon kvnatosan hangzik; az ottani
frfiak tbbet rnek, mint a mieink. Kong, ha jl tudom, nincs nagyon messze Marokktl.
Vacsorkat adtak tiszteletemre. Ha csak egy fikarcnyi rtelem is volt abban, amit mondtam,
rgtn les esznek s csodlatra mltnak kiltottak ki; annl inkbb hangoskodtak, mert
korbban azzal a gyanval tiszteltek meg, hogy aligha van jzan eszem.

138
Bjos ifj - mondta egy msik hlgy az udvarban izgatottan -; valban nagy kr lenne egy
ilyen jkp fit, mint , visszaengedni abba a csnya orszgba, ahol a nket mg a
pillantsoktl is vjk, mghozz olyan frfiak, akik mr nem is frfiak! Igaz ez, uram? Azt
mondjk, nincsen semmijk: valban dsztelen s dicstelen dolog egy frfi szmra...
Itt kell ht fogni ezt a derk legnyt - folytatta egy msik asszony -; j csaldbl szrmazik:
mltai lovagg lehetne ttetni; ha nk is gy akarjk, magamra vllalom, hogy szerzek neki
valamilyen hivatalt; s kebelbartnm, Viktria hercegn, amennyiben szksges, szlhatna
rdekben a kirlynak is.
Csakhamar kzzelfoghat bizonytkokat szereztem odaad jindulatukrl; lehetv tettem,
hogy a mrkin hatrozottan nyilatkozhasson a kongi s marokki lovagok rdemeirl;
megtudtam, hogy vajmi nehz jl betlteni azt a hivatalt, melyet a hercegn s bartnje
grtek nekem, gy ht szpen megszabadultam tle. Itt-tartzkodsom sorn jttem r, hogy
nagy szenvedlyek szlethetnek egyetlen nap alatt is. Hat hnapig csapongtam ebben a
forgatagban, ahol nem volt szksges, hogy egy j kaland kezdete eltt a rgit befejezze az
ember: mindenki csak a gynyrre htozott; s akr vonakodott, akr engedett valaki, mris
tovbbszlltunk jabb lvezetek fel.
- Hogyan mondja, Szalm? - vgott szavba a kegyencn. - Arrafel ismeretlen fogalom a
tisztessg?
- Bocssson meg, asszonyom - felelte az lemedett udvaronc -, folyton csak ezt a szt ism-
telgetik: de a francia nk ppen gy nem rabszolgi ennek a kifejezsnek, mint szomszdaik.
- Milyen szomszdaik? - krdezte Mirzoza.
- Az angol asszonyok - vgta r Szalm -, akik ltszatra fagyosak s megkzelthetetlenek,
valjban pedig fktelenek, kjsvrak s bosszvgyk, s br kevsb szellemesek, de rtel-
mesebbek, mint a francik: ezek az rzelmek beszdt, amazok az lvezetek nyelvt kedvelik
leginkbb. De Londonban ppgy, mint Prizsban, szeretkeznek s szaktanak, jrakezdik,
hogy megint abbahagyjk. Egy lord bishop (amolyan brhmanfle, de nem tesz ntlensgi
fogadalmat) lenya utn egy baronet hitvesre kertettem a sort: mikzben a frj tzesen
szolglta a parlamentben a nemzet rdekeit az udvar cselszvnyeivel szemben, mi ketten a
felesgvel otthon egsz msfajta vitban tzeskedtnk; de az lsszak vget rt, s a hlgy
knytelen volt kvetni lovagjt nemesi birtokukra: gyorsan rvetettem magam egy ezredes
felesgre, mg a frj csapattestvel a tengerparton teljestett szolglatot; vgezetl pedig a
lord mayor felesge vett vdszrnyai al. Micsoda asszony, istenem! Sohasem lttam volna
viszont Kongt, ha blcs nevelm, aki ltta, hogy vgromls fenyeget, meg nem szabadt
ebbl a knyszermunkbl. Leveleket hamistott, melyekben csaldom krte, hogy trjek haza,
s mi fel is szlltunk egy Hollandiba indul hajra; gy gondoltuk, Nmetorszgon keresztl
eljutunk Olaszorszgba, s ott aztn vlogathatunk a sok lehetsg kzt, mikpp is rjnk t
Afrikba.
Hollandit csak postakocsirl lttuk: nem tltttnk sok idt Nmetorszgban sem; ebben az
orszgban minden rangbeli dma olyan, mint valami fellegvr, minden porcikjt kln-kln
kell bevenni: az ember vgl persze clhoz r, de az ostrom annyi rendszablyt kvetel, a
kapitulci pontjainak megfogalmazsakor annyi de s ha kerl el, hogy a vrak megvvsa
nemsokra mr untatott.
Egsz letemben emlkezni fogok arra, mit mondott egy rendkvl elkel nmet n, mikor
eljutottunk odig, hogy nekem is meg kell adnia mindazt, amit oly sokaktl nem tagadott meg.
Ah! - jajdult fel fjdalmasan. - Mit szlna atym, a hatalmas Alziki, ha megtudn, hogy
odaadtam magam egy olyan parnyi kis konginak, mint n?

139
Semmit, asszonyom - vgtam vissza -; megriadtam ennyi nagysgtl, gy ht visszavonulok.
Blcsen tettem, hogy gy tettem; megemlegettem volna, ha kzpszer mivoltommal megsz-
gyentem hatalmassgt: e vlsgos pillanatban bizonyra mellettem llt maga Brahm,
szlfldnk egszsges tjainak oltalmazja.
Ezutn olasz nkkel rintkeztnk, s k nem bizonyultak ilyen fennhjznak. Tlk tanultam
meg a gynyr klnbz mvszi fogsait. Ezekben a keresett mdszerekben van ugyan
furcsasg s szeszly; de, bocsssk meg, hlgyeim, nha erre is szksg van, hogy rmet
okozhassunk nknek. Hoztam magammal nhny lvezetes recipt Firenzbl, Velencbl
s Rmbl, s nekem ksznhet, hogy mindez ma mr e barbr vidken is kzismert; a
dicssget azonban thrtom az olasz asszonyokra: n is tlk tanultam.
Mintegy ngy esztendt tltttem Eurpban, s Egyiptomon keresztl trtem vissza birodal-
munkba, mely - mint nk is jl tudjk - sokat fejldtt s gazdagodott e ritka olasz felfe-
dezsek jvoltbl, hiszen rgtn terjeszteni kezdtem ket.
Itt az afrikai szerz megemlti, hogy Szalm szrevette: eurpai kalandjairl, valamint a bejrt
orszgok asszonyainak jellemzsrl a kegyencn flbe mormolt kzhelyei mly lomba
ringattk Mangogult; nem akarta felbreszteni, s ezrt kzelebb hzdott a kegyencnhz, s
halkabban folytatta.
- Asszonyom - mondta -, ha nem rettegnk attl, hogy hosszra nylt eladsommal mris
tlontl kifrasztottam, elmondanm legels prizsi kalandomat: nem is tudom, hogy feled-
kezhettem meg rla eddig.
- Mondja, kedvesem - felelte a kegyencn -; kettztt odaadssal fogok figyelni, hogy tlem
telhetleg ptoljam a szultn mulasztst, aki elaludt.
- Madridban kaptunk nhny ajnllevelet - folytatta Szalm - a francia udvar egyik-msik
urasghoz, s gy rgtn megrkezsnk utn sikerlt bekerlnnk a legjobb trsasgba.
ppen nyr eleje volt, s este nevelmmel egytt elmentnk stlni a Palais-Royalba. Egyik
este nhny ficsr szegdtt mellnk, megmutogattk a legszebb asszonyokat, elmondtk a
rluk szl megesett vagy kitallt trtneteket, s persze, gondolhatja, a sajt szerepket sem
felejtettk ki az elbeszlsbl. A kertben mris szp szmmal szorongtak a dmk; de nyolc
ra tjban tekintlyes ersts rkezett. Ahogy elnztem a temrdek drgakvet, a ragyog
ruhkat s az imdk tmegt, szentl azt hittem, mindegyik hlgyike legalbbis hercegkis-
asszony. Meg is sgtam ezt a gondolatom a trsasgbl egy uracsnak, s azt felelte: ltszik,
hogy szakrt vagyok e dologban, s ha hajtanm, mg az este egytt vacsorzhatnk
nhnnyal a legszeretetremltbbak kzl. Elfogadtam az ajnlatt, mris tovbbadta az
egszet kt-hrom bartjnak, a bartok szerteszledtek a stnyon, s nem telt bele negyedra
sem, visszajttek, hogy beszmoljanak trgyalsaik eredmnyrl.
Uraim - mondtk -, ma este Astrie hercegnnl vrjk nket vacsorra.
Azok, akik nem vehettek rszt ezen a kirndulson, irigyeltk a szerencsnket: nhnyszor
mg krbejrtunk, aztn elbcszkodtunk, s hintba szlltunk, hogy lvezzk szerencsnket.
Egy szk lpcs tvben, szerny kapu eltt lltunk meg, majd mg egy lpcsn felkapasz-
kodva, bejutottunk egy laksba, melyet akkor nagyobbnak s jobban btorozottnak tltem,
mint ma tennm. Bemutattak a hz rnjnek: olyan mlyen meghajoltam eltte, olyan
tiszteletteljes bkot vgtam ki hozz, hogy csaknem zavarba jtt. Felszolgltk a vacsort, s
engem egy bjos ifj teremts mell ltettek: a hlgyike a lehet legjobban adta a hercegnt.
Az igazat megvallva, azt sem tudom, hogyan mertem belszeretni: pedig ez trtnt.
- Szval letben egyszer mgiscsak szeretett? - szaktotta flbe a kegyencn.

140
- Igen, asszonyom - felelte Szalm -, a tizennyolc vesek szerelmvel, vgtelen trelmetlenl,
hogy minl hamarabb dlre vigyem a dolgot. Egsz jszaka egy szemhunysnyit nem alud-
tam, s mihelyt megvirradt, nekilltam, hogy megrjam a szp ismeretlennek a vilg legcifrbb
szerelmes levelt. Elkldtem, kaptam is r vlaszt: lgyottot grt nekem. Sem a vlasz
hangja, sem a hlgy siets elzkenysge nem nyitotta fel a szemem, s szinte rohantam a
megadott helyre, szentl meggyzdve, hogy magnak a miniszterelnknek felesgt vagy
lnyt kaparintom meg. Istennm egy hatalmas kerevet kzepn vrt rm: odaroskadtam a
lba el; megfogtam a kezt, s a lehet leggyngdebben cskolgatva, hllkodtam azrt a
kegyrt, mellyel megajndkozott.
Igaz lenne ez? - mondtam neki. - Valban megengedi Szalmnak, hogy szeresse nt, hogy ezt meg
is vallja, s - anlkl, hogy megsrten nt - des remnysgekkel kecsegtethesse magamagt?
Megcskoltam a keblt, ezzel tve ki szavaim vgre a pontot; minthogy a hlgy fekdt, mris
azon sernykedtem, hogy a j kezdetet j folytats kvesse, azonban flton meglltott, s
gy szlt:
Lassan a testtel, bartom: te szp fi vagy, sok is az eszed, s gy sznokolsz, mint egy
angyal; de nekem ngy arany kell.
Hogy mondja? - vgtam a szavba.
Azt mondtam - vlaszolta -, hogy itt ugyan semmi keresnivald, ha nincs nlad ngy arany!
Hogyan, kisasszony - feleltem dbbenten -, n csak ennyit r? Ennyirt igazn nem volt
rdemes Kongbl idejnnm.
Rgtn rendbe szedtem magam, lerohantam a lpcsn, s eljttem.
n is csak azzal kezdtem, mint lthatja, asszonyom, hogy hercegnnek nztem a sznsznt.
- Szmomra ez roppant meglep - vlaszolta Mirzoza -; hiszen oly nagy a klnbsg
kzttk!
- Bizonyra szz s szz szemtelensg szaladt ki a szjukon - folytatta Szalm -; de ht mit
kvn? Egy idegen, mghozz egy fiatalember nem vizsglhat meg mindent olyan tzetesen.
Kongban annyi rosszat sszehordtak az eurpai asszonyok romlottsgrl...
Itt tartott Szalm, mikor Mangogul felbredt.
- gy ldjon isten - mondta stozva, s szemt drglve -, ez a fick mg mindig Prizsban
van! Szabad-e megkrdeznem, szp regl, mikor esedkes a visszatrse Banzba, sokig
kell-e mg szunyklnom? Mert tudvalev, bartom, hogy jelenltemben mg csak clozgatni
sem szabad utazsra: rgtn elfog az sthatnk. Rossz szoks, de rm ragadt Tavernier s a
tbbiek olvassa kzben.
- Herceg - felelte Szalm -, mr tbb mint egy rja visszartem Banzba.
- Engedje meg, hogy dvzljem ez alkalombl! - vgott vissza a szultn, majd a szultnhoz
fordulva gy folytatta: - Asszonyom, itt a bl ideje; induljunk, ha az utazs fradalmai nem
viseltk meg tlsgosan.
- Herceg - felelte Mirzoza -, mris kszen llok.
Mangogul s Szalm mr fellttte az larct; a kegyencn is vette a magt; a szultn a kezt
nyjtotta, tmentek a tncterembe, s ott klnvltak, hogy elvegyljenek a tmegben. Szalm
kvette ket, s n is, mondja az afrikai r, br sokkal tbb kedvem lett volna aludni, mint
bmulni a tncot...

141
Negyventdik fejezet
LARCOSBL S ANNAK KVETKEZMNYEI

A gynyr hv szavnak sietve engedelmeskedtek Banza legszertelenebb csecsebecsi.


Egyesek polgri fogaton rkeztek; msok brkocsin, st volt olyan is, amelyik csak gy,
gyalogszerrel. Sose jutnk a vgre, mondja az afrikai szerz, akinek uszlyhordozjul
szegdtem, ha elszmllnm, hny trft kvetett el a rovsukra Mangogul. Tbb munkt
adott a gyrjnek ezen az egy jszakn, mint amita a szellemtl megkapta sszesen. Hol az
egyik, hol a msik hlgy fel szegezte, sokszor hszasval vette clba ket: ilyenkor persze
takaros kis lrma kerekedett; az egyik csecsebecse les hangon felrikoltott:
- Hegedsk, a Dunkerque-i harangjtk-ot krem.
A msik rekedten:
- Nekem szkdelt hzzanak.
- Nekem valami vidmat - mondta egy harmadik.
Aztn egy egsz csom, egyszerre:
- A szokott kontratncokat: bourre-t, ngyest, calotine-t, fzrtncot, pistolet-t, menyecske-
tncot, pistolet-t, pistolet-t!
Szz s szz badarsg fszerezte ezeket a kiltsokat. Egyik oldalrl ezt lehetett hallani:
- Pokolba a semmirekellvel! Kldjtek vissza az iskolba!
Msfell:
- Ht gy menjek haza, hogy fel se szentelnek?
- Ki fogja kifizetni a kocsimat? - gy az egyik.
- Itt hagyott, de addig jrok utna, amg meg nem tallom! - gy a msik.
- Akkor ht holnap; de legalbb hsz arany az ra; anlkl nem lesz semmi! - gy a harmadik.
Minden sz vgyakrl vagy eredmnyekrl rulkodott.
A tolongsban egy fiatal s szp polgrasszonyka kiszemelte Mangogult, kvette, kacrkodott
vele, s vgl is elrte, hogy a szultn nekiszegezze a varzsgyrt. Csecsebecsje abban a
pillanatban felkiltott:
- Mirt menekl? lljon meg, szp larcos; ne legyen rzketlen egy nrt g csecsebecse
izz lngolsa irnt.
A szultn megbotrnkozott e mersz valloms hallatra, s elhatrozta, hogy megbnteti a
vakmert. Kisurrant, keresett egy testrt, akinek nagyjbl ugyanolyan volt az alakja, mint az
v, radta a jelmezt s az larct, majd odavetette a polgrfelesg karmai kz, s a hlgyet
annyira megtvesztette a ltszat, hogy tovbbra is ezer csacskasgot csacsogott a vlt
Mangogul flbe.
Az lszultn nem volt ostoba ember; jl rtett a jelbeszdhez; egy kzmozdulattal valamilyen
flrees csalitba csalogatta a csinos dmt, s a n egy ra hosszat kegyencnnek, szultnnak
rezte magt, s isten tudja, milyen terveket forgatott a fejben; de ez a varzslat nem tartott
sokig. Miutn elhalmozta az lltlagos szultnt minden kedveskedsvel, arra krte, hogy

142
vegye le az larct; a dalia meg is tette, megmutatta brzatt, melyen hatalmas, hegyesre
pdrt bajusz keskedett, s egy csppet sem hasonltott Mangogulra.
- Ah, pfuj! - sikoltott fel a polgrasszonyka. - Pfuj...
- Nos, hltyikm - felelte a svjci -, mi fan makfal? n hinni tenni nnek kitn szolklat, n
petik haraxani, mikor enkem mekismerni?
De az istenn mg csak nem is vlaszolt, kiszktt a testr keze kzl, s eltnt a tmke-
legben.
Azok a csecsebecsk, akik nem htoztak ilyen nagybecs kitntetsre, pusztn a gynyrrel
akartak sszetallkozni, mind elglten s elgedetten trtek vissza Banzba kalandos
tjukrl.
Mikor Mangogul tvozott a blbl, kt magas rang tiszt lnk szvltsra lett figyelmes.
- az n szeretm - mondta az egyik -; mr egy v ta az enym, s n az els, aki az n
helyemre akar furakodni. Mirt zavarja a kreimet? Nasszsz, bartom, kereskedjk msutt:
szz s szz szeretetre mlt asszonyt tallhat, s mind szerencsjnek tartan, ha betelhetne
nnel.
- Szeretem Amnt - felelte Nasszsz -; csak tetszik nekem, senki ms. Bizonyos
remnyekkel kecsegtetett, s engedelmvel nem fogok lemondani ezekrl.
- Remnyekkel! - ismtelte Ali bg.
- Igen, remnyekkel...
- Fkomadta teremtette, nem gy van az...
- A szavamat, hogy gy van, s hogy n nyomban elgttelt fog adni nekem azrt, mert meg-
hazudtolt.
Tstnt lesiettek a lpcskn; mr a szablyjukat is kivontk, s a szvlts szomor vget rt
volna, ha a szultn meg nem lltja ket, s meg nem tiltja, hogy megverekedjenek, mg szp
Helnjukat ki nem hallgatjk.
A tisztek engedelmeskedtek, elmentek Amnhoz, s Mangogul is kisvrtatva kvette ket.
- Teljesen sszetrt ez a bl - kezdte Amna -; rgtn lecsukdik a szemem. Roppant
kegyetlen frfiak nk, hogy ppen akkor toppannak be, amikor le akarok fekdni: klnben
is mindketten olyan klnsek ma. Meg szabad tudnom, mi jratban vannak?
- Semmisg az egsz - felelte Ali bg, s bartjra mutatott -; az r itt azzal krkedik,
mghozz j hangosan, hogy n remnyekkel kecsegteti. Hogy is llunk ezzel, asszonyom?
Amna szra nyitotta a szjt; a szultn azonban e percben clba vette gyrjvel, a hlgy
elhallgatott, s a csecsebecsje vlaszolt helyette...
- Nasszsz alighanem tved; tle bizony semmit sem akar a gazdm. Hiszen van neki egy jl
megtermett lakja, tbbet r az, mint az urasg. Jaj, milyen ostobk is a frfiak: azt hiszik,
hogy cmmel-nvvel, rend- s rangfokozattal, vagyis res szavakkal meg lehet szdteni egy
csecsebecst! Mindenkinek megvan a maga blcselete, s a minknek az az alapelve, hogy
minden frfinak rdeme szerint ismerjk el s ismerjk meg a becst, mgpedig a valsgos
becst s nem a kpzelt becst. Mr megbocssson a j Claville r, az effle dolgokhoz mgis
mi rtnk jobban, mint ezt mindjrt meg is bizonytjuk. Mindketten ismerik Bibicosa mrkint
- folytatta a csecsebecse. - Tudjk, hogy viszonya volt Kleandorral, s hogy kiesett a frfi
kegyeibl, s most roppant jtatos letet l. Amna hsges bartn; mindig polta Bibicoshoz

143
fzd kapcsolatait, s tovbbra is szorgalmasan ltogatta a mrkin hzt, melyben minden
rend s rang brhmannal tallkozhatott. Egy szp napon valamelyik brhman megkrte
rnmet, jrjon kzben rdekben Bibicosnl.
Ugyan, mit krjek tle? - felelte Amna. - Tnkrement asszony, sajt magn sem tud segteni.
Bizonyra hls volna nnek, ha tudn, hogy mg mindig gy kezeli, mint valami befolysos
szemlyt. Ugyan, bartom, Kleandor herceg s Mangogul semmit sem tesz meg mr rte, s n
hasztalan vrakozna az elcsarnokokban...
De krem, asszonyom - felelte a brhman -, csupn egy cseklysgrl van sz, s ennek az
eldntse pusztn a mrkinra tartozik. gy ll az eset: a mrkin pttetett egy kis minaretet a
palotjban; erre nyilvn a napi t imdsghoz van szksge; valsznleg kell teht egy
imm is; nos, n erre a helyre htozom...
Mit mond? - csattant fl Amna. - Hogy egy imm! n ezt aligha gondolja komolyan; leg-
feljebb egy koldul dervis kell neki, hogy nhanapjn elhvja, ha esik az es, vagy ha otthon,
lefekvs eltt akarja elmondani az elrt fohszokat: de hogy egy imm, akit ott kell tartani a
palotban, etetni, ruhzni, fizetni! Ht erre vgkpp nem telik Bibicosnak. Tudom, hogy
llnak az gyei. Szegny fejnek mg hatezer arany jvedelme sincs; s n mg ebbl is
ktezret le akar flzni egy immnak? Nem mondom, ezt jl kiagyalta!
Brahmra, roppant sajnlom - vlaszolta a szent frfi -; mert nzze csak, ha n lennk az az
imm, iparkodnk mihamarabb nlklzhetetlennek bizonyulni: s ha ezt sikerl elrni,
rgtn mleni kezd a pnz, a kegydj az ember lbe. n tettl talpig Monomotapbl
szrmazom, s mindig kszen llok, hogy eleget tehessek a ktelessgeimnek...
Nocsak - felelte Amna elcsukl hangon -, nem is olyan remnytelen az n dolga. Br
sajnlatomra meg kell mondanom, n nem kelti azt a benyomst, hogy valban ilyen hatalmas
rdemekkel rendelkezik...
Aki a honfitrsaimban bzik, sosem csalatkozik - vlaszolta Monomotapa kessge -; gy-
zdjk csak meg rla...
S a brhman rgtn ott a helysznen olyan nyoms rvekkel bizonytotta megejt kpessgeit,
hogy nk ketten, uraim, Amna szemben abban a pillanatban elvesztettk a felt annak, amit
mindaddig oly nagyra tartott nkben. Ah! ljenek a monomotapai dalik!
Ali bg s Nasszsz hosszra nylt kppel, sztlanul sszenztek; de mihelyt magukhoz trtek
els mulatukbl, sszelelkeztek; mg egy megvet pillantst vetettek Amnra, s mris
sebbel-lobbal tnak indultak, hogy a szultn lba el borulva ksznetet mondjanak, amirt
leleplezte ezt az asszonyt, s ezzel megmentette mindkettjk lett s klcsns bartsgt.
ppen akkor rkeztek, mikor Mangogul beszmolt a kegyencnnek Amna viselt dolgairl.
Mirzoza jt nevetett, s ezutn mg kevesebbre tartotta az udvari dmkat s a brhmanokat.

144
Negyvenhatodik fejezet
SZALM BANZBAN

Mangogul a bl utn nyugovra trt; a kegyencnnek azonban egy cspp kedve sem volt az
alvshoz, elhvatta ht Szalmot, s krlelte, hogy mesljen mg szerelmi kalandjairl. Szalm
szt is fogadott, s e szavakkal folytatta:
- Asszonyom, a szerelmi csatrozs nem foglalta le minden percemet: a gynyrtl elragadott
pillanatokat komoly tanulmnyoknak szenteltem; kusza viszonyaim sem akadlyozhattak meg
abban, hogy el ne sajttsam az erdts, a lovasmvszet, a fegyverforgats, a muzsika s a
tnc fortlyait; meg ne figyeljem az eurpaiak lett s szoksait, ki ne tanuljam politikjukat
s hadszervezetket. Mikor hazatrtem Kongba, bemutattak a csszrnak, a szultn nagy
atyjnak, s magas rangra emelt hadseregben. Bejratos voltam az udvarhoz, csakhamar
rszt vettem Ergebzed herceg minden mulatsgban, s ennek jvoltbl szmtalan kalandba
keveredtem szp asszonyokkal. Akadt kzttk mindenfle nemzetisg, kor, szrmazs;
kevesen utastottak el kegyetlenl, mert vagy a rangom szdtette meg ket, vagy megszerettk
a beszdmodoromat, vagy az arcom tetszett nekik. Megvolt az a kt tulajdonsgom, amellyel a
szerelemben gyorsan boldogul az ember: mersz voltam s magabiztos.
Eleinte fleg rangos hlgyek krl forgoldtam. Este kiszemeltem ket a mulatsgokon vagy
Manimonbanda krtyaasztala mellett; egytt tltttk az jszakt; msnap pedig mr alig
ismertk meg egymst. Az ilyesfajta dmk egyik legfbb foglalatossga az, hogy szerett
szerezzenek, s mg a legjobb bartnjket is szvesen meglopjk; a msik pedig, hogy szaba-
duljanak a szeretjktl. Flnek, hogy egyszer csak hoppon maradnak, s ezrt, mg vala-
milyen szerelmi szlat szvgetnek, mr kt-hrom msikat is tervbe vesznek. Isten tudja,
hnyfle furfanggal desgetik magukhoz azokat, akikre rvetettk a szemket, s hnyfle
kellemetlenkedst ismernek, hogy kihajtsk azt, aki ppen a nyeregben l. Mindig gy volt ez,
s gy is marad. Senkinek sem rulom el a nevt; de nem volt olyan szp s ifj n Ergebzed
udvarban, akit ne ismertem volna tvirl hegyire; s minden ilyen kapcsolat megszletett s
megszakadt, jraledt s eltemetdtt nem egsz hat hnap alatt.
Megundorodtam ettl a vilgtl, s a msik vgletbe estem: polgrasszonyokkal kezdtem
foglalkozni, de csakhamar rjttem, hogy kpmutatk, hivalkodnak a szpsgkkel, llandan
a tisztessget emlegetik, majdnem mindig valamilyen erszakos s goromba frj zsarnoksga
alatt snyldnek, vagy pedig egy ldtalpas unokabty l szenvedlyes elszeretettel naphosszat
a szoknyjuk szln, s ez utbbiaknak mg a kpt sem tudtam elviselni: egyetlen percre sem
maradhattam kettesben valakivel; ezek a barmok rksen odatolakodtak, tnkretettk a
tallkt, s unos-untalan belefurakodtak a trsalgsba. Mindezen akadlyok ellenre t vagy
hat knyeskedvel mgiscsak eljutottam addig a pontig, ameddig akartam, aztn fakpnl
hagytam ket. A velk val rintkezsben legjobban az mulattatott, hogy folyton az rzelmei-
ket szellztettk, gy ht nekem is krkednem kellett vele, s radsul gy beszltek rla, hogy
hallra nevettem magam: tovbb megkveteltk az apr figyelmessgeket s szvessgeket;
panaszaikbl gy ltszott, mintha percrl percre vtennk ellenk; s valami olyan ildomos
szerelemrl sznokoltak, hogy arrl szvesebben lemondtam. A legrosszabb mgis az volt,
hogy sznet nlkl a nevemet visszhangoztk, s nha az embernek knytelen-kelletlen muto-
gatnia kellett magt a trsasgukban, kockztatva egy polgri kaland minden nevetsges
kvetkezmnyt; gy aztn egy szp napon megszktem a Saint-Denis utcbl s a boltjaikbl,
mgpedig egyszer s mindenkorra.

145
Akkoriban majd megbolondultunk a kjlakokrt: n is breltem egyet a keleti kertvrosban, s
itt tartottam sorban egyms utn azokat a lnyokat, akiket hol ltni kvn az ember, hol pedig
nem; nha elbeszlget velk, nha egy szt sem szl hozzjuk, s ha megunta ket, kiadja az
tjukat: meghvtam a bartaim s az Operahz dvskit; ragyog kis vacsorkat adtam,
nemegyszer maga Ergebzed is kitntetett megjelensvel. , asszonyom, pomps boraim
voltak, felsges likrjeim, s a szakcsomnak nem volt prja egsz Kongban.
A legragyogbb mulatsgot azonban az a vllalkozs szerezte, melyet egy, a fvrostl tvol
es tartomnyban vittem vghez: itt llomsozott az ezredem, s azrt hagytam el Banzt, hogy
megszemlljem ket; ez az egyetlen tennivalm szltott el a vrosbl, s tvolltem nem
tartott volna sokig, ha eszembe nem tlik egy klns terv. Volt ugyanis Baruthiban egy
zrda, telis-tele szebbnl szebb hlgyekkel; n fiatal voltam, mg a szakllam sem tkztt:
abban trtem a fejem, hogy zvegyasszonynak adom ki magam, aki itt keres menedket a
vilg veszedelmei ell, s bejutok kzjk. Ni ltzket csinltattam; magamra is vettem, s
bezrgettem a zrdaszzek kapujn; szeretettel fogadtak; vigasztaltak frjem elvesztse miatt
rzett mly bnatomban; megegyeztnk a kltsgekben, s n belptem.
A szmomra kijellt lakosztly a novcik hlterme mell esett; szp szmmal voltak,
csaknem valamennyien fiatalok s feltnen dk; elzkenyen s figyelmesen kzeledtem
hozzjuk, s egykettre bartnjkk fogadtak. Egy ht sem telt bele, mris elmondtak min-
dent az kis kzssgkrl; megismertem a jellemeket, meghallgattam a mulatsgos eseteket:
minden rend s rang titkukat megosztottk velem, s ltnom kellett, hogy ppolyan jl
forgatjk a megszls s a rgalmazs fegyvert, mint mi, vilgi emberek. A szablyokat
mindenesetre szigoran megtartottam; jtatos volt az brzatom, desks a hangom; s
mindenki azt suttogta, milyen szerencss lenne a kolostor, ha n is felvennm a ftyolt.
Mihelyt gy reztem, hogy sikerlt a zrdban megalapoznom j hrnevemet, kivlasztottam
egy ifj szzet, aki akkor kapta fel a ftyolt: imdni val kis barna volt; anyjnak szltott, n
pedig angyalkmnak becztem; elhalmozott szemrmes cskjaival, s n ezeket szerelmes
cskokkal viszonoztam. Fiatalsg - kvncsisg; Zirzifil mindegyre a hzassgra s a hzaslet
gynyreire terelte a szt; szntelenl errl faggatott; n gyesen felajzottam kvncsisgt;
sz szt kvetett, s vgl eljutottunk odig, hogy elmleti leckimet a gyakorlatban is megva-
lstsuk. Nem volt az egyetlen novcia, akit kitantottam; s nhny fiatalabb apca is el-
eljrt mveldni cellmba. Olyan gyesen mesterkedtem az rkkal s percekkel, a lgyottok-
kal, hogy egyetlen tallka sem keresztezte a msikat: vgl, asszonyom, hogy is mondjam
csak nnek? Az jtatos zvegy szmos utdnak adott letet; s mikor sok nygs s shaj-
tozs utn kirobbant a botrny, s a fnkasszony tancsba tartoz apck elhatroztk, hogy
elhivatjk a zrda orvost, jobbnak lttam, ha kereket oldok. Egy jszaka, mikor mindenki az
igazak lmt aludta, tmsztam a kert faln s eltntem: Piombino frdhelyre utaztam, s az
orvos pp ezekhez a hvizekhez kldte el a kolostor lakosainak szinte a felt; itt aztn lovagi
ltzkben befejezhettem azt a munkt, melyet mg zvegyi ruhban kezdtem el. Erre az
esetre, asszonyom, az egsz birodalom emlkszik, de csakis n tudja a fhs nevt.
Ifjsgom htralev rszt - folytatta Szalm - hasonl mulatsgokkal tltttem, mindig nk
kzt, mindenfle fajtval, kevs titokzatossggal, sok eskvssel s semmi szintesggel.
- De ht ezek szerint - mondta a kegyencn - sohasem szeretett n?
- Trdtem is n akkor a szerelemmel! - felelte Szalm. - Nem kellett nekem ms, csak a
gynyr, meg az, akitl megkaphattam.
- Lehet-e gynyr szerelem nlkl? - kiltott kzbe a kegyencn. - Mit r az, ha a szv meg
sem szlal?

146
- Ugyan, asszonyom - vlaszolta Szalm -, tizennyolc-hsz ves korunkban aligha a szv
szavra hallgatunk.
- s a vgn, ennyi tapasztalat utn, milyen eredmnyre jutott? Mit tud mondani a nkrl?
- Hogy legtbbszr jellemtelenek - mondta Szalm -; hrom dolog foglalkoztatja ket isten-
igazbl: az rdek, a gynyr s a hisg; taln egy asszony sincs a vilgon, aki ne uraln e
hrom szenvedly valamelyikt; s akiben mindhrom egyesl, az valsgos szrnyeteg.
- A gynyr mg csak hagyjn - mondta Mangogul, aki e percben lpett a terembe -; br az
ilyen asszonyokra vgkpp nem lehet szmtani, mgis meg kell bocstanunk nekik; ha
tforrsodik a vr, olyan, mint a megbokrosodott paripa: rkon-bokron keresztl vgtat a
lovasval; s majdnem minden asszony ilyen l htn nyargalszik.
- Taln ez magyarzza - mondta Szalm -, mirt nevezi Menega hercegn Hajdar lovagot
flovszmesternek.
- De ht lehetsges az, hogy nnek soha semmilyen szvbeli kalandja nem volt? - krdezte a
szultna Szalmtl. - Pusztn azrt szinte, hogy lealzza azt a nemet, amelynek n a gynyrt
ksznheti, s amely az n szmra maga a gynyrsg? A sok asszony kzt taln egy sem
akadt, aki krte s kirdemelte, hogy szeressk? rthetetlen.
- , asszonyom - felelte Szalm -, olyan rmest engedelmeskedem nnek, hogy rzem belle:
az esztendk sora sem tudta megdnteni szvemben egy szeretetre mlt hlgy uralmt. Igen,
asszonyom, n is szerettem, akrcsak msok. n mindent tudni akar, n pedig mindent el
fogok mondani; tlje meg, hogy annak rendje s mdja szerint szerepeltem-e, mint szerelmes.
- Utazs akad a trtnetnek ebben a rszben? - krdezte a szultn.
- Nem, hercegem - felelte Szalm.
- Annl jobb - folytatta Mangogul -; semmi kedvem sincs az alvshoz.
- Ami engem illet - szlt kzbe a kegyencn -, Szalm bizonyra megengedi, hogy lepihenjek
egy kicsit.
- is elmehet lefekdni - mondta a szultn -; s mg nk szunyklnak, n kikrdezem
Cyprit.
- Ne is gondoljon erre Magassgod - felelte Mirzoza -; ez a csecsebecse vg nlkli utazsokra
fogja knyszerteni.
Az afrikai r e helyt tudomsunkra adja, hogy Mangogul, okulva Mirzoza szavain, a leg-
ersebb lomz szert kszttette el magnak: szerznk azzal folytatja, hogy j bartja, az
udvari orvos, megadta neki e csodaszer sszelltst, s ennek alapjn eszkblta ssze
mvnek elszavt; sajnos ebbl az elszbl csak az utols hrom sor maradt rnk, melyet
most n is kzlk.

Vegyen...............
Tovbb.............
Valamint............
...r Marianne-jbl s rhatnm pr-jbl ngy oldalt.
A szv tvelygsei-bl egy vet.
A Vallomsok-bl huszont s fl sort.

147
Negyvenhetedik fejezet
A VILGJR CSECSEBECSE

Amg a kegyencn s Szalm az elz este fradalmait pihentk ki, a szultn csodlkozva jrta
be Cypria pazar lakosztlyait. Ez az asszony a csecsebecsjvel olyan vagyont szerzett,
akrcsak egy fadbrl. A szultn vgigstlt egy hossz sor szobn - egyik dszesebb volt,
mint a msik -, a vgn megrkezett a fogadterembe, s a npes trsasg kzepn nyomban
felismerte a hz rnjt a rajta ktelenked kk-zuhatagrl; valamint a frjet is, brzatrl
lesr vgtelen egygysgrl. A Cypria karosszke krli helyeket kt pap, egy szpllek s
hrom akadmikus foglalta el; a terem mlyn kt gavallr s egy pffeszked ifj br
rpdstt ide-oda, az utbbi szntelenl a kzeljt porolgatta, parkjt igazgatta, a tkrk-
ben megnzte a szjt, s elgedetten llaptotta meg, hogy nagyon tetszets a pirostja: e
hrom csapong lepkt leszmtva, az egsz trsasg mly tisztelettel csggtt a tiszteletre
mlt mmin, aki modortalanul terpeszkedve stott, beszlt sts kzben, mindenrl
megmondta a vlemnyt, mindenrl ostoba vlemnyeket hangoztatott, s senki sem mondott
ellent neki.
Hogyan rte el ez a dma - tprengett Mangogul, aki rg nem beszlt mr magban, s
igencsak unta ezt -, hogy ezzel a torz szellemvel s ezzel az brzattal levegyen a lbrl egy
j csaldbl szrmaz frfit?
Cypria szerette volna, ha szknek tartjk; a bre srgs volt, vrs foltokkal tarkzva, elgg
emlkeztetett egy cirmos tulipnra; dlledt, rvidlt szeme volt, kurta dereka, hegyes orra s
biggyedt szja, szablytalan brzata, beesett arca, alacsony homloka, semmi keble, szraz
keze s aszott karja: ezekkel a bjakkal babonzta meg a frjt. A szultn felje fordtotta
gyrjt, s mris hallani lehetett rikcsol hangjt. Az egsz gylekezet azt hitte, hogy
Cypria megint a szjval szlal meg, s valamilyen jabb vlemnyt kvn elmondani. A
csecsebecse a kvetkez szavakkal kezdte:
- Utazsaim trtnete.
Marokkban szlettem, 17 000 000 012-ben, s az Operban tncoltam, amikor Mohammed
Tripathudot, aki engem kitartott, kineveztk a hatalmas csszrunktl Franciaorszg uralkod-
jhoz kldtt kvetsg fejv: elksrtem erre az tra; a francia hlgyek bja egykettre
elorozta tlem szeretmet; n is, ksedelem nlkl, nekifogtam bosszt llni. Az udvaroncok
kvncsiak voltak az jdonsgra, s ki akartk prblni ezt a j marokenbrt; gy becztk
ugyanis az rnmet; nagyon embersgesen fogadtuk valamennyiket; s ez a nyjassg fl v
alatt hszezer tallrt jvedelmezett kszerekben, ugyanannyit rcpnzben, s egy takarosan
bebtorozott kis palott. A francia frfiak azonban csapodrok, s hamarosan vget rtek a szp
napok: nem volt kedvem vidkre menni; az ilyen nagy tehetsgeknek hatalmas sznpadra van
szksgk; bcst intettem Tripathudnak, s tnak indultam egy msik kirlysg fvrosa
fel.
A wealthy lord travelling through France dragged me to London. Ay, that was a man indeed!
He watered me six times a day and as often onights. His prick like a comets tail shot flaming
darts: I never felt such quick and thrilling thrusts. It was not possible for mortal prowess to
hold out long at this rate; so he drooped by degrees, and I received his soul distilled through
his Tarse. He gave me fifty thousand guineas. This noble lord was succeeded by a couple of
privateer-commanders lately returned from cruising: being intimate friends, they fucked me as
they had sailed, in company, endeavouring who should show most vigour and serve the

148
readiest fire. Whilst the one was riding at anchor, I towed the other by his Tarse and prepared
him for a fresh fire. Upon a modest computation I reckoned in about eight days time I received
a hundred and eighty shots. But I soon grew tired with keeping so strict an account, for there
was no end of their broadsides. I got twelve thousand pounds from them for my share of the
prizes they had taken. The winter quarter being over, they were forced to put to sea again, and
would fain have engaged me as a tender, but I had made a prior contract with a German count.
Duxit me Viennam in Austria patriam suam, ubi venerea voluptate, quanta maxima poteram,
ingurgitatus sum, per menses tres integros eius splendide nimis epulatus hospes. Illi, rugosi et
contracti Lotharingo more colei, et eo usque longa, crassaque mentula, ut dimidiam nondum
acciperem, quamvis iterate coitu fractus rictus mihi misere pateret. Immanem est usu frequenti
vagina tandem admisit laxe gladium, novasque excogitavimus artes, quibus fututionum
quotidianarum vinceremus fastidium. Modo me resupinum agitabat; modo ipsum, eques
adhaerescens inguinibus, motu quasi tolutario versabam. Saepe turgentem spumantemque
admovit ori priapum, simulque appressis ad labia labiis, fellatrice me lingua perfricuit. Etsi
Veneri nunquam indulgebat posticae, a tergo me tamen adorsus, cruribus altero sublato, altero
depresso, inter femora subibat, voluptaria quaerens per impedimenta transire. Amatoria
Sanchesii praecepta calluit ad unguem, et festivas Aretini tabulas sic expressit, ut nemo
melius. His a me laudibus acceptis, multis florenorum millibus mea solvit obsequia, et
Romam secessi.
Quella citt il tempio di Venere, ed il soggiorno delle delizie. Tutta via mi dispiaceva, che la
natiche leggiadre fossero l ancora pi festeggiate delle pi belle potte; quello che provai il
terzo giorno del mio arrivo in quel paese. Una cortigiana illustre si offerisce a farmi
guadagnare mila scudi, sio voleva passar la sera con esso lei in una vigna. Accettai linvito;
salimmo in una carrozza, e giungemmo in un luogo da lei ben conosciuto nel quale due
cavalieri colle braghesse rosse si fecero incontro a noi, e ci condussero in un boschetto spesso
e folto, dove cavatosi subito le vesti, vedemmo i pi furiosi cazzi che risaltaro mai. Ognuno
chiavo la sua. Il trastullo poi si prese a quadrille, dopo per farsi guattare in bocca, poscia nelle
tette; alla perfine, uno dei chiavatori impadronissi del mio rivale, mentre laltro mi lavorava.
Listesso fu fatto alia conduttrice mia; e cio tutto dolcemente condito di bacci alia fiorentina.
E quando i campioni nostri ebbero posto fine alla battaglia, facemmo la fricarella per
risvegliar il gusto a quei benedetti signori i quali ci pagarono con generosit. In pi volte
simili guadagnai con loro sessanta mila scudi; e due altre volte tanto, con coloro che mi
procurava la cortigiana. Mi ricordo di uno che visitava mi spesso e che sborrava sempre due
volte senza cavarlo; e dun altro i quale usciva da me pian piano, per entrare sottilmente nel
mio vicino; e per questo bastava fare s e gi le natiche. Ecco una usanza curiosa che si
pratica in Italia.
Cypria csecsebecsje flig spanyol, flig kongi nyelven folytatta mondkjt. Szemmel
lthatan nem tudott annyit spanyolul, hogy csak erre a nyelvre hagyatkozzk: az afrikai
szerz - aki inkbb felkttetn magt, mint hogy kihagyjon valamilyen elcspelt igazsgot -
megemlti, hogy egy nyelvet csakis szorgalmas gyakorls tjn sajtthatunk el; s Cypria
csecsebecsjnek jformn egyetlen perce sem maradt Madridban a beszdre.
- Megszktem Itlibl - mondta a csecsebecse -, br titkos vgyaim vissza-visszahztak,
influxa malo del clima! y tuve luego la resolucion de ir me a una tierra, donde pudiesse gozar
mis fueros, sin partir los con un usurpador. -Kasztliba utaztam, de csecsebecsmet ott csak
a legszokvnyosabb ton-mdon hasznostottk, s ez nem volt elg a bosszmhoz. Le impuse
la tarea de batter el compas en los bayles che celebrava de dia y de noche; s ezt olyan
pompsan ltta el, hogy sszebkltnk. A madridi udvar szne eltt mr tkletes egyet-

149
rtsben jelentnk meg. Al entrar de la ciudad, sszeakadtam con un papo venarabile por sus
canas: nagy szerencsmre megesett a szve fiatalsgomon, s tadott nekem egy titkot, hatvan
esztend tapasztalatainak rett gymlcst, para guardar me del mai de que merecieron los
Franceses ser padrinos, por haver sido sus primeros pregodes. Hla e tancsnak s a tisztasg-
ra val hajlandsgomnak - amit egybirnt hasztalan prbltam meghonostani Spanyol-
orszgban -, sikerlt magam Madridban minden balesettl megvnom, csak a hisgomon
esett csorba. rnmnek ugyanis, mint lthatjk, szerfltt parnyi lba van. Esta prenda es el
incentivo mas poderoso de una imaginacion castellana. Egy kis lb valsgos tlevl
Madridban az olyan lny szmra, que tiene la mas dilatada sima entre las piernas. Elhat-
roztam, hogy bcst mondok annak az orszgnak, ahol hdtsaim nagyobb rszt ms szerv
szolglatainak ksznhetem; y me arrime a un definidor muy virtuoso que passava a las
Indias. tisztelendsgnek vdszrnyai alatt ltem az gret fldjn, abban az orszgban,
amelyben a szerencss szerzetes botrny nlkl hordhatja ersznyben az aranyakat, vben a
trt s lben a szeretjt. Milyen pompsan ltem n ott! Micsoda jszakk! , egek,
micsoda jszakk! Hay de mi! al recordarme de tantos gustos me meo... Algo mas... Ya, ya...
Pierdo el sentido... Me muero...
Egyesztends madridi s indiai tartzkods utn hajra szlltam, hogy Konstantinpolyba
menjek. Egy olyan np azonban, mely retesz alatt szokta tartani a csecsebecsket, semmikpp
sem volt nyemre; gyorsan elhagytam ht ezt a vidket, hiszen a szabadsgom forgott kockn.
Mgis, mivel eleget foglalkoztam muzulmn frfiakkal, szre kellett vennem, hogy az
eurpaiakkal val rintkezs sokat csiszolt rajtuk; egyesl bennk a francik knnyedsge, az
angolok alapossga, a nmetek munkabrsa, a spanyolok bketrse, st tetemes adag az
olaszok gyeskedsbl: egyszval egy aga maga megr egy bborost, ngy herceget, egy
lordot, hrom spanyol grandot s kt nmet fejedelmet.
Konstantinpolybl, uraim, mint ezt nk is igen jl tudjk, a nagy Ergebzed udvarba
vezetett az utam, s itt a legszeretetremltbb ifj urak nevelsvel foglalatoskodtam; mikor
pedig mindenre vgkpp alkalmatlann vltam, rvetettem magam erre az alakra.
E ponton a csecsebecse egyetlen gyakorlott mozdulattal Cypria frje fel mutatott, majd gy
szlt:
- Idig sllyedtem!
Az afrikai r ezt a fejezetet egy figyelmeztetssel zrja be: inti a hlgyeket, ne essenek
ksrtsbe, ne fordttassk le maguknak azokat a rszeket, melyekben Cypria csecsebecsje
idegen nyelven nyilatkozott.
Hibztam volna, mint trtnsz - fejtegeti -, ha elhagyom ezeket a bekezdseket; s hibznk,
mint a ni nem tisztel hve, ha kzreadnm, s nem figyelmeztetnm egyidejleg az ernyes
asszonyokat, hogy Cypria csecsebecsjnek nyelvezete ugyancsak megromlott utazsai sorn,
s hogy sznoklatai sokkalta szabadosabbak minden zugirodalomnl, mely valaha is meg-
fordult hlgyolvasim kezben.

150
Negyvennyolcadik fejezet
CYDALISE

Mangogul visszatrt a kegyencnhz. Szalmot mr ott tallta.


- Nos, herceg - mondta Mirzoza -, jt tettek nnek Cypria utazsai?
- Sem jt, sem rosszat - felelte a szultn -; nem is rtettem ket.
- s mirt nem? - krdezte a kegyencn.
- Azrt nem - mondta a szultn -, mert a csecsebecsje valsgos nyelvtehetsg, beszl az
minden nyelven, csak a minken nem. Meslnek teht elg pimasz, viszont nagyszer
tolmcs vlnk belle.
- Hogyan mondja? - vette t a szt Mirzoza. - Semmit sem rtett abbl a sok sznoklatbl?
- Egy dolgot mgis, asszonyom - felelte Mangogul -; azt, hogy az utazs mg gyszosabb
kvetkezmnyekkel jr a nk szemrmre, mint a frfiak vallsossgra nzve; s nem nagy
rdem, ha valaki tbb nyelvet ismer. Hiba tud valaki tkletesen latinul, grgl, olaszul,
angolul s kongiul, ha nincs tbb esze, mint egy csecsebecsnek. n is gy gondolja, asszo-
nyom? Ht n, Szalm? Kezdjen bele ht a kalandjba, de aztn semmi utazs! Hallosan
megvisel.
Szalm meggrte a szultnnak, hogy a trtnet vgig ugyanazon a helysznen fog lejtszdni,
s e szavakkal fogott bele mondkjba:
- Krlbell harmincves lehettem; nemrg vesztettem el atymat; meghzasodtam, nehogy a
csald kihaljon, s gy ltem a felesgemmel, ahogy az illem kvnja; tiszteletteljes voltam,
figyelmes, udvarias, nem tl kzvetlen, de talpig becsletes. Akkoriban lpett trnra Ergebzed
herceg, kegyeivel mr korbban is elhalmozott. Hallig nem is szntem meg lvezni e
kegyeket, s igyekeztem buzgalmammal s hsgemmel rszolglni erre a kitntetsre. A had-
sereg ffelgyeli tiszte ppen megresedett, s engem neveztek ki r; ebben a minsgemben
gyakorta le kellett utaznom a hatrra.
- Gyakorta le kellett utaznia! - kiltott fel a szultn. - Egy utazs is elg, hogy elnyomjon az
lom, legalbb holnapig. Jegyezze meg vgre.
- Herceg - folytatta Szalm -, egyik ilyen utamon megismerkedtem egy szphi ezredes
felesgvel. A tisztet Osztaluknak hvtk, derk ember volt, j katona, de nehezen kezelhet
frj, fltkeny, mint a tigris, radsul megjelense indokoltt is tette dht: ijeszten csnya
frfi volt.
Nem sokkal azeltt vette felesgl az ifj, eleven s szp Cydalise-t, egyikt azoknak a ritka
tnemnyeknek, akik irnt az els tallkozstl fogva tbbet rznk, mint puszta udvariass-
got, sajnlunk bcst venni tlk, s szzszor is esznkbe jut, mg jra lthatjuk.
Cydalise rtelmesen gondolkozott, kecsesen fejezte ki gondolatait, csevegse valsggal le-
bilincsel volt; az ember sohasem lthatta s mg kevsb hallhatta eleget. E tulajdonsgaival
megnyerte mindenki szvt, s ezt n is szrevettem. Nagyon becsltem; ezt nemsokra ms,
gyengdebb rzelem kvette, s viselkedsem egyre inkbb az igazi szenvedly kpt mutatta.
Els, knny diadalaim kiss elkapattak: amikor rohamot indtottam Cydalise ellen, azt
hittem, nem nagyon fog ellenllni, s megtisztelve a ffelgyel r szemlyes ostroma ltal,

151
ppen csak tessk-lssk vdekezik majd. Kpzelhetik, mennyire meglepdtem, amikor
vallomsom hallatra gy szlt:
Uram, mg ha olyan elbizakodott volnk is, s elhinnm, hogy esend bjaim megtetszhettek
nnek, bizony, oktalansg lenne komolyan vennem a szavait, melyekkel mr ezer ms nt
bolondd tett. Mi a szerelem megbecsls nlkl? Semmisg; s n nem ismer engem elgg
ahhoz, hogy igazn becsljn. Brmennyi esze, brmilyen lesltsa legyen is valakinek, kt
nap alatt mgsem tudja annyira kiismerni egy asszony lelkivilgt, hogy rdemei szerint
foglalkozzk vele. Ffelgyel uram szrakozni akar, s ebben igaza van; de Cydalise-nak is,
ha nem akarja, hogy vele szrakozzanak.
Hiba eskdztem gre-fldre, hogy a legszintbb szenvedly hevt, hogy rajta ll a
boldogsgom, hogy kzmbssge meg fogja mrgezni letem htralev rszt.
Szavak - mondta erre -, res szavak! Ne gondoljon tbbet rm, vagy pedig ne higgyen olyan
kelektynak, hogy ennyire elcspelt fogsokkal merjen ksrletezni. Sz szerint azt mondja
mindenki, gondolkozs nlkl, amit n is az imnt, de senki sem hisz benne.
Ha kevsb kedveltem volna Cydalise-t, ez a szigorsg megalzott volna; de n szerettem, s
ppen ezrt fjt. Visszatrtem az udvarba, de a kpe ott lebegett a szemem eltt; s a tvollt
nemhogy cskkentette volna irnta lobog szenvedlyemet, inkbb mg nvelte.
Annyira csak Cydalise-on jrt az eszem, hogy szzszor is elhatroztam: felldozom rte magas
rangomat s udvari mltsgomat; de nem voltam biztos a sikerben, ezrt mindig meght-
rltam.
Nem replhettem el arra a helyre, ahol otthagytam, gy ht kieszeltem, hogy t fogom felhozni
oda, ahol n vagyok. Kihasznltam Ergebzed megtisztel bizalmt: magasztaltam Osztaluk
rdemeit s vitzsgt. Ki is neveztk a szphi-testrsg hadnagynak, s megbzatsa az
uralkod oldala mell szltotta; Osztaluk bevonult teht az udvarba, vele Cydalise is, s az
asszonykbl egykettre felkapott szpsg lett.
- Helyesen tette - szlt kzbe a szultn -, hogy Cydalise-t hozatta fel az udvarba, s meg-
tartotta mltsgait; mert Brahmra mondom, n bizony hagytam volna, hadd menjen n a
maga tjn: egyedl abba a tvoli tartomnyba.
- Szemet vetettek r, krlrajongtk, ldztk, de hiba - folytatta Szalm. - Csak n voltam
olyan szerencss, hogy mindennap lthattam. s mennl tbbet voltam vele, annl tbb bjt s
rtket fedeztem fl benne, annl jobban belebolondultam. gy gondoltam, hogy szmtalan
kalandom meglehetsen friss emlke aligha szl a javamra az szemben: hogy feledtessem
ezt, hogy meggyzzem szerelmem szinte voltrl, htat fordtottam a trsasgnak, s nem
lttam asszonyt, legfeljebb vletlenl, az trsasgban. Ez a viselkeds mintha meghatotta
volna: engedett egy kicsit abbl a rgi szigorsgbl. Figyelmesebb voltam hozz, mint vala-
ha; knyrgtem a szerelmrt, s elnyertem a megbecslst. Cydalise megklnbztetett
jindulattal bnt velem; bizalmba fogadott; megbeszlte velem hzuk gyes-bajos dolgait; de
egyetlenegy szt sem szlt arrl, mi lakozik a szvben. Ha elhozakodtam az rzelmeimmel,
letblcsessgeket sorakoztatott fel vlaszul, mire n ktsgbeestem. Sokig tartott ez a knos
llapot, s vgl elhatroztam, hogy ez gy nem mehet tovbb, meg kell tudnom vgre-
valahra, mihez tartsam magam.
- s ezt hogyan csinlta? - krdezte Mirzoza.
- Mindjrt megtudja, asszonyom - felelte Mangogul.

152
Szalm pedig gy folytatta:
- Mint mr mondottam, asszonyom, naprl napra lthattam Cydalise-t: ettl kezdve ritkbban
lttam; ltogatsaim egyre gyrebbekk vltak; vgl alig tallkoztunk. Ha nha mgis gy
addott, hogy ngyszemkzt beszlgettnk, olyan keveset sznokoltam a szerelemrl, mintha
mindaddig a leghalvnyabb szikrjt sem reztem volna. Ez a vltozs meglepte, valamilyen
titkos kapcsolatot gyantott mgtte; s egy szp napon, mikor pp az udvar szerelmi
krnikjt ecseteltem, szrakozottan gy szlt:
Szalm, n sohasem beszl magrl; elragadan mesli el msok j szerencsjt, a sajtjrl
pedig hallgat.
Asszonyom - feleltem -, bizonyra azrt, mert nincs, vagy helyesebbnek tartom, ha hallgatok
rla.
, persze! - szaktott flbe. - Mondhatom, helyes, hogy titkol elttem olyan dolgokat,
melyekrl holnap az egsz vilg tudni fog.
Meglehet, asszonyom - vgtam vissza -; de tlem aztn senki nem fogja megtudni.
Valban csodlatos n ezzel a titkolzssal - vlaszolta -; ki ne tudn, hogy tervezget valamit
a szke Mizisszel, a kis Zibelinnel, a barna Zafrval?
s mg akivel csak akarja, asszonyom - tettem hozz fagyosan.
Igazn knnyen elhiszem, hogy nem k az egyedliek - vlaszolta -; kt hnap ta legfljebb
vletlenl lehet ltni nt, s nyilvn nem tlttte ttlenl az idejt; az ilyesfle hlgyekkel
pedig gyorsan halad az ember.
Ttlenl, n? - feleltem. - Hiszen az borzaszt lenne. A szvem arra teremtettk, hogy
szeressen, st arra is, hogy szeressk; mg azt is megvallhatom nnek, hogy most ppen ez a
helyzet; de ne faggasson tovbb, taln mr gy is tl sokat mondtam.
Szalm - vlaszolta komoly hangon -, nekem nincs titkom n eltt, nnek se legyen ht
nelttem. Hol tart?
Majdnem a regny vgn.
s kivel? - krdezte izgatottan.
Ismeri Martzt?
Termszetesen; nagyon szeretetremlt asszony.
Nos, miutn hiba ksrleteztem mindennel, hogy elnyerjem az n kegyeit, hozz fordultam.
Mr egy fl ve trt karokkal vrtak, gy ht kt tallka elsimtotta az akadlyokat; a harmadik
mr be fogja tlteni vgyaimat, s ma estre Martza meghvott vacsorra. A trsasga
szrakoztat, knnyed, kiss taln csps a nyelve, de ettl eltekintve az egyik legaranyosabb
teremts a vilgon. Az ember sokkal knnyebben el tudja intzni a dolgait az effajta bolon-
dokkal, mint a nagykpekkel, akik...
Uram - mondta Cydalise lesttt szemmel -, szvbl rlk a szerencsjnek, de engedje
meg, hogy szv tegyem: Martza nem nagyon fiatal, s volt mr egy-kt szeretje n eltt.
Oda se neki, asszonyom - folytattam -; ha Martza igazn szeret, nyugodtan az elsnek
tarthatom magam. De lassan itt a lgyott ideje, legyen szabad...
Egy szra mg, uram. Biztos benne, hogy Martza szereti nt?
Azt hiszem.

153
s n szereti? - tette hozz Cydalise.
Asszonyom - feleltem -, n kergetett Martza karjaiba; ez minden, amit mondhatok.
Menni kszltem, de Cydalise a dolmnyomnl fogva visszahzott, majd hirtelen htat
fordtott nekem.
Kvn mg tlem valamit, asszonyom? Van valamilyen parancsa szmomra?
Nem, uram. De hogyhogy n itt van? Azt hittem, mr messze jr.
Mris megyek, asszonyom.
Szalm...
Cydalise...
Szval elmegy?
Igen, asszonyom.
, Szalm, kinek a kedvrt ldoz fl engem? Nem r-e tbbet Cydalise megbecslse
Martza kegyeinl?
Jval tbbet, asszonyom - vgtam vissza -, ha n is csak megbecslst reznk n irnt. De
n szerettem...
Nem igaz - kiltotta felindultan -; ha szeretett volna, felismeri valdi rzelmeimet, megsejti,
st bszke lesz arra, hogy llhatatossga vgl mgis diadalmaskodik bszkesgemen: n
azonban belefradt az egszbe; s elhagyott, taln pp abban a percben...
Cydalise ekkor elhallgatott, shajtott egyet, s a szeme megtelt knnyel.
Beszljen, asszonyom - mondtam -, fejezze csak be. Ha minden kegyetlensge ellenre mg
mindig szeret szvvel kzelednk nhz, tudna-e...
Semmit sem tudok; mr nem szeret, s Martza vr magra.
Ha Martza kzmbs lenne szmomra, Cydalise pedig drgbb, mint valaha, mit tenne?
Ostobasg volna puszta feltevsekre vallomssal felelni.
Cydalise, az gre krem, vlaszoljon, mintha nem is feltevsekre kellene felelnie. Mg
egyszer krdem: ha most is Cydalise-t szeretnm legjobban a vilgon, ha soha s semmilyen
tervem nem lett volna Martzval, mit tenne?
Azt, amit eddig, hltlan llek - felelte vgre -; szeretnm...
Szalm pedig imdja nt - mondtam, a lba el vetettem magam, s kt kezt cskokkal s
rmknnyekkel rasztottam el.
Cydalise megdbbent; ez a vratlan fordulat zavarba hozta; kihasznltam zavarodottsgt, s
sszebklsnket megpecsteltk a szerelem minden jegyvel, mert nem volt ereje mr, hogy
ellenlljon.
- S mit szlt mindehhez a derk Osztaluk? - szlt kzbe Mangogul. - Nyilvn megengedte
lete jobbik felnek, hogy kegyesen bnjon azzal a frfival, akinek a szphi-testrsg
hadnagyi mltsgt ksznhette?
- Herceg - folytatta Szalm -, mg nem nyertem meghallgatsra, Osztaluk cspgtt a hltl;
de mihelyt beteljeslt boldogsgom, sszefrhetetlenn s bartsgtalann vlt, hozzm
kellemetlen volt, a felesghez kegyetlen. Nem elgedett meg azzal, hogy jelenltvel zava-

154
rogjon, mg figyeltetett is bennnket; valaki el is rult; s Osztaluk, lltlagos gyalzatra
hivatkozva, prbajra merszelt szltani. A szerj nagy parkjban mrtk ssze pengnket; kt
vgst kapott, s knyszertettem, hogy esedezzen az letrt. Mg sebeibl fel nem gygyult,
egyetlen pillanatra sem mozdultam felesge melll; de mihelyt megint egszsges volt,
srgsen elvlasztott bennnket, s bntalmazta Cydalise-t. Cydalise elmondta, milyen
elkesert krlmnyek kztt kell lnie; azt indtvnyoztam, hogy megszktetem; bele is
egyezett; s mikor a fltkeny frj hazatrt a szultn ksretben az udvari vadszatrl,
megrknydve ltta, hogy zvegysgre jutott. Osztaluk nem fecsrelte erejt arra, hogy
hibaval tkokat szrjon az asszonyszktetre, nyomban a bosszra gondolt.
Cydalise-t egy vidki udvarhzban rejtettem el, kt mrfldnyire Banztl; s msnaponknt
kiszktem jszaka a vrosbl, egyenesen Cisare-ba. Osztaluk kzben vrdjat tztt ki a
htelen asszony fejre, megvesztegette, lepnzelte embereimet, s beloptk a parkba. Itt
lveztk aznap a hvs estet kettesben, Cydalise-zal: egy stt fasor mlyn andalogtunk;
ppen gyngden meg akartam cskolni, mikor egy titokzatos kz a szemem lttra trt ttt a
szvbe. A nyomorult Osztaluk volt. Engem is ugyanez a vg fenyegetett; de gyorsabb voltam,
mint Osztaluk; kirntottam trmet, s bosszt lltam Cydalise-rt. Rborultam a drga n
testre: mg dobogott a szve; gyorsan felkaptam, hogy a hzba vigyem, de mg mieltt
odartnk, ajkt ajkamra tapasztva kilehelte lelkt.
Mikor reztem, hogy Cydalise tagjai karjaim kzt megmerevednek, riadtan kiltozni kezdtem;
embereim odafutottak, s elvonszoltak a borzalom sznhelyrl. Visszatrtem Banzba, palo-
tmba zrkztam, keseregtem Cydalise halln, s a legszrnybb szemrehnysokkal illettem
magam. szintn szerettem Cydalise-t; is nagyon szeretett engem; sokig szenvedtem s
sokig sirattam.
- De vgl mgiscsak megvigasztaldott? - krdezte a kegyencn.
- Jaj, asszonyom - felelte Szalm -, hossz ideig gy reztem, sohasem vigasztaldom n meg;
s csak ksbb tudtam meg, hogy nincs rkk tart fjdalom.
- Ne beszljenek tbbet a frfiakrl - mondta Mirzoza -; mind egyformk. Rviden, Szalm
uram, ez a szerencstlen Cydalise, akinek szomor sorsa annyira megindtott bennnket, s akit
n oly nagyon megsiratott, szamr fejjel hitt az n fogadkozsnak; s mg Brahm taln tl
szigor bntetst mrt r hiszkenysgrt, n desdeden tlti tovbb pillanatait egy msik
asszony karjaiban.
- Ugyan, asszonyom - vlaszolta a szultn -, csillapodjon. Szalm mg mindig szerelmes.
Cydalise-rt bosszt llt.
- Nagyr - felelte Szalm -, Magassgod taln nincs megfelelen tjkoztatva: egsz letemre
meg kellett tanulnom Cydalise s a magam kapcsolatbl, hogy az igazi szerelem tlontl
sokat rt a boldogsgnak.
- Ez nyilvn gy is van - vgott a szavba Mirzoza -; s minden bizonykodsa ellenr fogadni
mernk, hogy akadt olyan, akit mg forrbban szeretett...
- Nem mernm mondani, hogy mg forrbban - vlaszolta Szalm -; de mr t esztend ta
szintn s szvbl vonzdom egy bjos asszonyhoz: sok fradsgomba kerlt, mg meghall-
gatott engem, mert maga a megtesteslt erny!...
- Megtesteslt erny! - kiltotta a szultn. - Csak gy tovbb, bartom; mindig el vagyok
bvlve, ha egy udvari dma ernyeirl hallok.
- Szalm - szlt a kegyencn -, folytassa a trtnetet.

155
- s j muzulmnhoz illen mindig higgyen szeretjnek hsgben - tette hozz a szultn.
- , hercegem! - vlaszolta Szalm sebesen. - Fulvia h hozzm.
- Akr h, akr nem - felelte Mangogul -, az n boldogsga szempontjbl egyre megy.
Fontos, hogy n higgyen benne.
- Pillanatnyilag teht ppen Fulvit szereti? - krdezte a kegyencn.
- Igen, asszonyom - felelte Szalm.
- Annl rosszabb nre nzve, kedvesem - tette hozz Mangogul -; n ugyanis egy csppet sem
bzom benne; rkk brhmanok veszik krl, s ezek a brhmanok szrny emberek; aztn
meg gy lttam, hogy apr, ferde vgs szeme van, pisze orra, s mintha egsz arca llan-
dan a gynyr utn htozna: vallja meg, gy magunk kzt, igazam van?
- Herceg - felelte Szalm -, azt hiszem, nem veti meg a gynyrket.
- Bizony - tdtotta a szultn -, az ilyen varzsernek nem lehet ellenllni; de ht ezt Szalm
tudja a legjobban, hacsaknem...
- Tveds - vlaszolta a kegyencn -; lehet valaki a blcsek blcse, s mgsem rt ehhez:
fogadok...
- Folyton ezek a fogadsok - szaktotta flbe Mangogul -; az ilyesmi kihoz a sodrombl:
hiba, a nk javthatatlanok. Ej, asszonyom, elszr nyerje el a kastlyt, s utna fogadjon.
- Asszonyom - fordult Szalm a kegyencnhz - nem lehetne Fulvia valamiben a szolglatra
nnek?
- De hogyan? - krdezte Mirzoza.
- szrevettem - felelte az udvaronc -, hogy a csecsebecsk rendszerint csakis magassga
jelenltben hajlandk csacsogni; arra gondoltam, hogy Kukufa, a nagy szellem, aki annyi
csodlatos dolgot tett meg Kanoglu, a szultn nagyatyja kedvrt, taln hatalmat adott az
unoknak, hogy szra tudja brni ezeket a testrszeket. Fulvia csecsebecsje tudomsom
szerint mg nem nyitotta szra ajkait; taln akadna valamilyen t s md, hogy kikrdezzk, s
ezltal n megszerezhetn a kastlyt, n pedig meggyzdhetnk szeretm hsgrl.
- Ktsgkvl akadna - vlaszolt a szultn -; mit szl hozz, asszonyom?
- , a vilgrt sem szeretnk ilyen knyes gybe bonyoldni: Szalm tlsgosan j bartom
ahhoz, semhogy kitennm egy kastly kedvrt olyan veszlynek, hogy elvesztse lete
boldogsgt.
- Ezt nem gondolhatja komolyan - mondta a szultn -; Fulvia ernyes, Szalm tzbe tenn a
kezt rte; maga mondta, s nem olyan ember, hogy visszavonja a szavt.
- Nem, herceg - felelte Szalm -; s ha Magassgod tallkozni kvn velem Fulvinl, nem
fogok megfutamodni elle.
- Vigyzzon arra, mit beszl - vette t a szt a kegyencn -; Szalm, szegny j Szalm, ne
siessen ennyire; brmilyen szeretetre mlt legyen is...
- Nyugodjon meg, asszonyom; a kocka el van vetve, n is meg fogom hallgatni Fulvit; a
legrosszabb, ami trtnhet, hogy elvesztek egy htlen szerett.

156
- s meghal utna bnatban - folytatta a szultna.
- Mesebeszd! - mondta Mangogul. - Azt hiszi, hogy Szalm teljesen elhlylt? Elvesztette a
drga Cydalise-t, s me, telve van letkedvvel; azt kpzeli, hogy ha megtudna valamit Fulvia
htlensgrl, belehalna? Ha semmi ms nem li meg, csak ez a csaps, szavamra, rkk fog
lni. Szalm, szval holnap, Fulvinl, megrtette? Kzlni fogjk nnel az idpontot.
Szalm meghajolt, Mangogul tvozott; a kegyencn tovbb bizonygatta, hogy az reg udva-
ronc tl nagy kockzatot vllal; Szalm ksznetet mondott a jindulat e megnyilvnulsrt,
majd a nagy esemnyre vrva, mindannyian nyugovra trtek.

157
Negyvenkilencedik fejezet
FULVIA

Az afrikai szerz, aki mr korbban meggrte, hogy valahol rszletes jellemrajzot fog adni
Szalmrl, ezt a helyet vlasztotta; tlsgosan tisztelem a klasszikusok mveit, s nem mer-
nm azt lltani, hogy msutt jobb helyen lenne. Vannak olyan emberek, mint mondja, akik
eltt, rdemeikre val tekintettel, minden ajt szlesre trul; fiatal korukban, hla kellemes
klsejknek s lnk szellemknek, ddelgetett kedvencei a hlgyeknek, s regkorukban
tisztelet vezi ket, mert ssze tudtk egyeztetni a ktelessget s a szrakozst, s letk
derekn kivl szolglatokat tettek az llamnak, rvidre fogva: mindig s mindenkor a
trsadalom kessgei. Kzjk tartozott Szalm is: br betlttte mr a hatvanat, s felettbb
korn kezdte a kopjatrst a gynyrk harcmezejn, erteljes testalkata s nmrsklete tvol
tartottk tle a vnsget. Nemes klseje volt, kzvetlen modora, csbt csevegse, let-
ismerete rengeteg tapasztalaton alapult, tudta, hogyan kell kezelni a nket, s mindezek miatt
az udvarban feltekintettek r, olyasvalakinek tartottk, akire mindenki szvesen hasonltott
volna; de hiba prbltk utnozni, mert a termszet senkit sem ruhzott fel annyi tehetsggel
s kpessggel, amennyivel t megajndkozta.
Ezek utn meg kell krdeznem, folytatja az afrikai r, vajon mlt volt-e ehhez a frfihoz,
hogy nyugtalankodjon a szeretje miatt, s gy tltse az jszakt, mint valami flrlt? Mert
tagadhatatlan, hogy szz s szz gondolat kavargott a koponyjban, s mennl jobban
szerette Fulvit, annl inkbb flt, hogy a hlgy htlennek fog bizonyulni.
Milyen tvesztbe tvedtem? - tprengett magban. - s mirt? Mi hasznom lehet abbl,
hogy a kegyencn nyer egy kastlyt? s milyen sors leselkedik rm, ha veszteni fog?... De
hogyan is veszthetne? Mirt ne bzhatnk vakon Fulvia szerelmben?... Ah, n tltm be
minden gondolatt, s ha megszlal a csecsebecsje, csak rlam beszlhet!... De ha az rul...
Nem, nem, azt megreztem volna; szrevettem volna, ha megtntorodik; t v alatt felttlenl
elrulja magt, ha... Ez a prba mgis nagyon veszlyes... De most mr nincs md vissza-
tncolni; a keser poharat mr a szmhoz emeltem: lesz, ami lesz, ha az utols csppig kne is
felhajtanom... Taln mgis kedvezni fog a szerencse... , jaj, mit is vrhatok? Mirt hiszem
azt, hogy msok hiba ostromoltk meg azokat az ernyeket, melyeket n bevettem?... Ah,
drga Fulvim, milyen srt is ez a gyanakvs; ht feledhetem, milyen nehz volt legyzni
tged: mg csillog egy remnysugr, s n azzal kecsegtetem magam, hogy csecsebecsd
makacsul hallgatni fog...
Ilyen ktsgek kzt hnydott Szalm, mikor tnyjtottk neki a szultn levelt, mindssze e
nhny szt: Ma jjel, pontban fl tizenkettkor legyen ott, ahol lennie kell. Szalm tollat
fogott, s reszket kzzel vlaszolt: Herceg, engedelmeskedem.
Szalm a nap htralev rszt, akrcsak az elz jszakt, remny s rettegs kzt ingadozva
tlttte. Tagadhatatlanul igaz, hogy a szerelmeseknek van valamilyen sztnk; ha htlen a
szeretjk, ert vesz rajtuk egyfajta remegs, olyasfle, mint az llatokon a vihar kzeledtre:
a gyanakv frfi olyan kandr, akinek viszket a fle kds idben: st, az is kzs az llatok-
ban s a szeretkben, hogy az llat elveszti sztnt, mihelyt hzillat lesz, s a szeret sztne
eltompul, mihelyt frj vlik belle.
Szalm szmra roppant lassan teltek a percek; szzszor is megnzte az ingart: vgl mgis
elrkezett a sorsdnt pillanat, s az udvaronc felkereste kedvest: ks volt mr; de Fulvia
lakosztlya mindenkor nyitva llt Szalm eltt, gy ht most is bevezettk...

158
- Mr nem is szmtottam nre - fogadta a hlgy -, le is fekdtem, mert ert vett rajtam a
fejgrcs, olyan trelmetlenl vrtam...
- Asszonyom - felelte Szalm -, a mltsgommal jr ktelessg s maguk az llamgyek
valsggal odalncoltak a szultnhoz; mita bcst vettem ntl, nem volt egyetlen szabad
pillanatom.
- s n - vlaszolta Fulvia - oly szrnyen szenvedtem emiatt. Vgtre is kt ll napon
keresztl nem lthattam nt!...
- Tisztban kell lennie azzal - erskdtt Szalm -, mire ktelez magas rangom, s brmilyen
biztos vagyok is abban, hogy a hatalmasok kegye...
- Mi trtnt? - vgott a szavba Fulvia. - Csak nem fogadta fagyosan a szultn? Megfeled-
keztek volna az n h szolglatairl? Szalm, milyen rvedez n: nem is vlaszol... , ha
szeret engem, ne trdjn a herceg j- vagy rosszkedvvel! Ne az szemben, inkbb az
enymben, az n karjaim kzt keresse a boldogsgot.
Szalm figyelmesen hallgatta e szavakat, s kzben kedvese arct vizsglgatta, minden mozdu-
latban az igazsgnak azt a csalhatatlan tanbizonysgt keresve, melyet lehetetlen hibtlanul
megjtszani: mikor azt mondom, lehetetlen, mirnk, frfiakra, gondolok; mert Fulvia olyan
tkletes sznlel volt, hogy Szalm mr-mr szemrehnysokkal halmozta el nnnmagt,
hogy gyanakodni merszelt. Mihelyt Mangogul megrkezett, Fulvia nyomban elhallgatott;
Szalm beleremegett, s a csecsebecse rkezdte:
- rnm hiba zarndokol el Kong valamennyi pagodjba, mgsem lehet neki gyermeke, s
n, aki a csecsebecsje vagyok, pontosan tudom, mirt nem...
Szalm e szavakra halotthalvny lett; megprblt felemelkedni, de reszket trdei meg-
roggyantak, s visszazuhant karosszkbe. A lthatatlan szultn kzelebb lpett hozz, s a
flbe sgta:
- Megelgszik ennyivel?...
- , herceg - kiltotta fjdalmasan Szalm -, mirt nem hallgattam Mirzoza tancsaira s
szvem szorong elrzetre? Befellegzett a boldogsgomnak; mindent elvesztettem: ha
hallgat a csecsebecsje, belehalok; ha beszl, vgem van. Mgis inkbb beszljen. Rettegek a
riaszt felvilgostsoktl; de inkbb el tudom viselni ket, mint ezt a mostani gylletes
bizonytalansgot.
Fulvia els mozdulata ezenkzben az volt, hogy a csecsebecsjhez kapott, s megprblta
belefojtani a szt: amit eddig mondott, azt mg valahogy kedvezen is lehetett magyarzni; de
flt attl, ami mg htravan. Mr-mr kezdte magt biztonsgban rezni, hiszen a csecsebecse
hallgatott, mikor a szultn, Szalm szavaitl is srgetve, megint megfordtotta gyrjt: a
csecsebecse lerzta magrl Fulvia ujjait, s gy folytatta:
- Sosem tudok fogamzani, tl fradt vagyok hozz. Annyi szent frfi fordul meg bennem
csknys szorgalommal, hogy a sok ltogats tnkreteszi terveimet, s asszonyomnak soha-
sem lesz gyermeke. Ha egyedl Szalm ldozna nekem, taln mg termkeny is lehetnk; de
gy kell lnem, mint valami glyarabnak. Ma az egyik, holnap a msik, s n mindig ott, az
eveznl. Fulvia minden frfirl, akivel csak tallkozik, azt hiszi, arra szntk az egek, hogy
gyermekkel ajndkozza meg t. Senki sem meneklhet e kpzeldse ell. Milyen fraszt is
egy elkel, de gyermektelen asszony csecsebecsjnek lete! Tz esztend ta olyan frfiak
prdja vagyok, akik mg arra sem mltk, hogy a szemket rm emeljk.

159
Mangogul gy tlte, Szalm most mr eleget hallott ahhoz, hogy kigygyuljon ttovzsbl;
megkmlte a tbbitl, befel fordtotta a gyrjt, s tvozott, Fulvit szeretje szemre-
hnysainak kiszolgltatva.
A szerencstlen Szalm eleinte majd kv dermedt; de a harag visszaadta a hangjt s erejt, s
megvet pillantssal mregetve htlen kedvest, gy szlt:
- Htlen s lnok teremts, ha mg mindig szeretnm nt, bizony, most bosszt llnk; n
azonban nem mlt sem a szerelmemre, sem a bosszmra. gy bnni egy ilyen emberrel!
Szgyent hozni Szalm fejre egy csom semmirekell...
Fulvia az lorcjt levetett kurtizn hangjn szeretje szavba vgott:
- Mondhatom, sok rtelme van ekkora lrmt csapni egy ilyen kis semmisg miatt! Inkbb
hls lehetne, hogy eltitkoltam n eltt ezeket a dolgokat, hiszen, ha megtudja, ktsgbeesik;
s most hla helyett nekitzesedik s rjng, mintha megbntottk volna. Mondja, uram,
milyen alapon tartja magt tbbre Szetonnl, Rikelnl, Mollinl, Takhmasznl, az udvar
legszeretetremltbb lovagjainl, akik eltt radsul mg alakoskodnom sem kell, gyis csak
fut kaland a kapcsolatunk. Egy ilyen ember, mint n, Szalm, aki roskatag s kiaszott, mr
idtlen idk ta kptelen r, hogy egyedl foglaljon le egy szp asszonyt, hacsak nem teljesen
ostoba az illet. Lssa be teht, hogy a fennhjzsa alaptalan, s a haragja vrlzt. Klnben
is, ha nincs megelgedve a dolgokkal, nyugodtan szabadon hagyhatja a teret msok szmra,
k legalbb jobban be fogjk tlteni.
- Meg is teszem, mghozz szves rmest - csattant fel Szalm felhborodva; s azzal a szilrd
elhatrozssal tvozott, hogy ezt a nt sohasem fogja viszontltni.
Visszatrt palotjba, nhny napig bezrkzott, s nem is annyira a vesztesg miatt bnkdott,
inkbb az bosszantotta, hogy ennyi ideig az orrnl fogva vezettk. Nem a szvt, a hisgt
rte a csaps. Flt a kegyencn szemrehnysaitl, a szultn gnyos trfitl, gy ht mind-
kettjket gondosan kerlte.
Kis hjn rsznta magt, hogy htat fordt az udvarnak, magnyosan fogja tlteni napjait, s
gy hal meg, mint egy filozfus, miutn lete java rszt udvaroncknt lte le; Mirzoza azon-
ban kitallhatta a gondolatait, s elhatrozta, hogy megvigasztalja, a szerjba krette teht, s
e szavakkal fogadta:
- Mondja, szegny j Szalmom, mirt hanyagol el? Fulvia htlensgrt, me, nem t bnteti,
hanem engem. Mindnyjunkat bosszant az n gye: egyetrtnk abban, hogy felettbb
sajnlatos; de ha az n szmra jelent valamit a szultn jindulata s az n nagyrabecslsem,
akkor tovbbra is megrvendeztet bennnket trsasgval, s elfelejti ezt a Fulvit, aki
sohasem volt mlt olyan emberre, mint n.
- Asszonyom - felelte Szalm -, veim szma figyelmeztet arra, hogy ideje visszavonulnom.
Eleget lttam a vilgbl; ngy nappal ezeltt mg bszklkedtem volna, hogy ismerem is; de
Fulvia esete felbortotta a lelkem egyenslyt. Az asszonyok kiismerhetetlenek, s vala-
mennyien utlatosak lennnek az n szememben, ha nem tartozna n is ehhez a nemhez,
annak minden bjval. vja meg nt Brahm mindenkor nemnek gyarlsgaitl! Isten nnel,
asszonyom; magnyossgomban hasznos elmlkedsekkel fogok foglalatoskodni. Az n s a
szultn megtisztel jsgnak emlke rkre velem marad; s ha lesz mg vgya szvemnek,
az n boldogsgt s a szultn dicssgt fogja kvnni.
- Szalm - felelte a kegyencn -, n a harag tancsaira hallgat. Fl, hogy nevetsgess vlt, s
elfelejti, hogy kevesebb tpot ad a szbeszdnek, ha kzttnk marad, mint ha htat fordt az
udvarnak. Legyen br annyi blcsel hajlam nben, amennyi csak tetszik; a mostani perc

160
mgsem alkalmas arra, hogy hasznostsa hajlamt: visszavonulsban pusztn haragot s
elkeseredst ltnnak. n klnben sem arra szletett, hogy sivatagba vonuljon remete
mdjra; s a szultn...
A kegyencn szavait Mangogul rkezse szaktotta flbe; Mirzoza elmondta a szultnnak,
milyen terveket forgat Szalm a fejben.
- Ez az ember megbolondult! - mondta az uralkod. - Ennyire megzavarta a fejt a kis Fulvia
gyalzatos viselkedse?
Majd Szalm fel fordult.
- Nem lesz ebbl semmi, bartom - folytatta -; n mellettem marad: szksgem van a tan-
csaira, a hlgynek pedig szksge van a trsasgra. Ezt kveteli teht birodalmam rdeke s
Mirzoza hangulata; gy lesz, pont.
Szalmot mlyen megindtotta Mangogul s a kegyencn jindulata, tiszteletteljesen meg-
hajolt, s tovbbra is ott maradt az udvarban, s a szultn s Mirzoza tovbbra is szerettk,
becsltk, elhalmoztk kegyeikkel s kitntetseikkel.

161
tvenedik fejezet
CSODLATOS ESEMNYEK MANGOGUL NAGYATYJA,
KANOGLU URALKODSNAK IDEJN

A kegyencn nagyon fiatal volt. Ergebzed uralmnak vge fel szletett, s jformn semmit
sem tudott Kanoglu udvarrl. Nhny elejtett sz felkeltette rdekldst, s kvncsi lett r,
milyen csodkat vitt vghez Kukufa, a nagy szellem e j fejedelem kedvrt; s minderrl
Szalm adhatta a legpontosabb tjkoztatst, hiszen tanja s rsztvevje volt az esemnyek-
nek, s kitnen ismerte a kor trtnett. Egy napon, amikor kettesben maradtak Mirzozval,
a kegyencn erre a korszakra terelte a szt, s megkrdezte, vajon Kanoglu mess uralkodsa
idejn klnb csodkat lthattak-e az emberek, mint amilyenek manapsg Kong fel
fordtjk a vilg rdekldst.
- Nem rdekem, asszonyom, hogy a rgi idket a most uralkod szultn korszaka fl
helyezzem felelte Szalm. - Nagy dolgok trtnnek napjainkban is, br ezeket inkbb csak
elhrnkknek tekinthetjk, s Mangogul uralkodsa egyre fnyesebb lesz; n azonban mr
fldi plym vgn jrok, s aligha kecsegtethetem magam azzal, hogy ezt is megrjem.
- Tved - felelte Mirzoza -; n kirdemelte s meg is fogja tartani a halhatatlan jelzt. Most
azonban meslje el, mit ltott akkoriban.
- Asszonyom - folytatta Szalm -, Kanoglu hossz ideig lt a trnon, s uralmt kltink
aranykornak kereszteltk el. Sok szempontbl helytll is ez az elnevezs, siker s gyzelmek
fmjeleztk; de az elnys tulajdonsgok sokszor hibkkal keveredtek, s ez arra mutatott,
hogy nha hibs volt az tvzet. A szultn udvara, melyet orszgszerte kvetend pldnak
tekintettek, roppant szerette a szerelmet. A szultn szeretket tartott; a nagyurak bszkk
voltak arra, ha utnozhattk; s a np szrevtlenl tvette ezt a szokst. A ruhk, btorok,
fogatok tlontl pompzatosak voltak. Az telek zletes elksztst mvszi rangra emeltk.
Nagyban ment a jtk; az emberek eladsodtak, de nem fizettek, s addig kltekeztek,
ameddig gyztk pnzzel s hitellel. Igen szp rendeleteket hoztak a fnyzs ellen, s
sohasem hajtottk vgre ket. Bevettk a vrosokat, meghdtottk a tartomnyokat, palotkat
kezdtek pteni, vagyis elemsztettk a birodalom lakosait, s felemsztettk a birodalom
vagyont. Az emberek a gyzelemrl nekeltek, s kzben hen haltak. A nagyuraknak
csodlatos kastlyaik, gynyr kertjeik voltak, de a fldjk parlagon hevert. Szz hatalmas
hadihajnk a tenger urv, szomszdaink rmv tett bennnket; de egy szraz koponya
kiszmtotta, mennyibe kerl az llamnak e hajk fenntartsa; s a tbbi miniszterek minden
tiltakozsa ellenre kiadtk a parancsot, hogy rmtzeket kell rakni a glykbl. A kirlyi
kincstr hatalmas s res lda volt, ilyen szerencstlen gazdlkods mellett nem is telt meg
soha; az arany s az ezst olyan ritka jszgg vlt, hogy a pnzverdket egy szp napon
paprmalmokk kellett talaktani. Mindezek tetejbe nhny vakbuzg frfi elhitette
Kanogluval, hogy a vilgon a legfontosabb dolog: minden alattval hasonltson az uralkodra,
mindegyiknek kk legyen a szeme, tmpe az orra, vrhenyes a bajusza, akrcsak neki, s tbb
mint ktmilli embert kikergettek Kongbl, mert nem volt megfelel a formjuk, vagy pedig
megtagadtk a hasonulsi parancsot.
Ilyen volt, asszonyom, az aranykor; ezt a rgi j vilgot siratjk nap nap utn; de hadd szaval-
janak a szsztyrok; higgye el, neknk is megvannak a Turenne-jeink s Colbert-jeink;
mindent egybevetve, a jelen mgis tbbet r a mltnl; s ha a np boldogabban l Mangogul
uralma alatt, mint hajdan Kanoglu kormnyzsnak veiben, mris igazoltuk, hogy magass-
gnak uralkodsa ragyogbb, mint annak idejn az eld, hiszen a fejedelmek nagysgnak

162
pontos mrcje az alattvalk jlte. De trjnk csak vissza Kanoglu veinek furcsa esem-
nyeihez.
A paprikajancsik szrmazsval kellene kezdenem.
- Ez all felmentem nt, Szalm: betve tudom, hogyan trtnt - mondta a kegyencn -;
valami mssal folytathatn.
- Legyen szabad megkrdeznem, asszonyom - gy az udvaronc -, honnan szerezte rteslseit?
- Hiszen ezt mr megrtk - felelte Mirzoza.
- Igen, asszonyom - vlaszolta Szalm -, mgpedig olyan emberek, akiknek fogalmuk sincs az
egszrl. Mindig elfog a mreg, ha ltom, hogy ilyen kis senkihziak, akik sohasem lttak
mg eleven uralkodt, hacsak valamilyen fvrosi bevonuls vagy ms nyilvnos nnepsgek
sorn nem, belertjk magukat a trtnetrsba.
Asszonyom - folytatta Szalm -, larcosblon voltunk a szerj dsztermeiben egy jszaka,
mikor megjelent elttnk Kukufa, a nagy szellem, az uralkodcsald hivatalos gymoltja, s
megparancsolta, hogy trjnk nyugovra, s huszonngy rt aludjunk egyhuzamban: vala-
mennyien engedelmeskedtnk; mire letelt az id, a szerj talakult egyetlen hatalmas bbszn-
hzz; az egyik vgn ott lt Kanoglu a trnusn; lbai kztt csngtt a nytt bbtncoltat
zsineg; egy kivnhedt s sszeaszott tndr rngatta szntelenl, s egyetlen csuklmozdulattal
mozgsba hozta az alrendelt paprikajancsik vgtelen sokasgt, akik valamennyien a
Kanoglu kezbl-lbbl kiindul finom s szinte szrevehetetlen fonl vgn kuksoltak: a
tndr rntott egyet, s az orszgbr nyomban killtott s lepecstelt nhny krhozatos ren-
deletet, vagy pedig valsgos dicshimnuszt vgott ki a tndr tiszteletre, gy, amint titkra
sgta neki; a hadgyminiszter knes gyjtplcikkat kldtt a hadseregnek; a pnzgyek
ffelgyelje hzakat ptett, s hagyta, hogy a katonk henvesszenek; s a tbbi bbu is
hasonlkpp cselekedett.
Ha valamelyik bbu rosszkedven mozgott, nem emelte elg magasra a kezt, nem hajtotta
meg elg mlyen a lbt, a tndr, keze fejnek egyetlen csapsval, elszaktotta a hozzjuk
vezet fonalat, s megbntotta ket. rkre emlkezni fogok kt derk emrre, akik magukra
vontk a vnsg haragjt, s ezrt egy letre hdses lett a karjuk.
A Kanoglu klnbz porcikibl kiindul fonalak roppant messze nyltak, s Kong mly-
tl egszen Monomugi hatrig mozgsba hoztk vagy meglltottk a pojcahadseregeket;
egyetlen fonal megrndtsra ostrom al vettek egy vrost, fedezkeket stak az tegeknek,
rst lttek a falakon, s az ellensg mr-mr a megadsra gondolt; ekkor azonban egy msik
fonl megfeszlt, az gyk tze csillapodott, a rohamokban nem volt meg a korbbi lendlet,
az ellenfl segtsget kapott, tbornokaink egyenetlenkedni kezdtek; rajtunk tttek, meg-
tmadtak s megvertek bennnket, mghozz istenigazbl.
Kanoglut sohasem kesertettk el ezek a kedveztlen hrek; csak akkor jutottak el a flbe,
amikor alattvali mr rgen megfeledkeztek rluk; a tndr gondoskodott arrl, hogy csakis
olyan bbuk mondhassk el a hreket, akiknek fonl volt a nyelvk hegyre erstve, s gy
knytelenek voltak a tndr szja ze szerint papolni, klnben megnmtotta ket.
Egy ms alkalommal nagyon megrltnk annak a botrnyos esetnek - legalbbis mi, fiatal s
bolondos frfiak -, amely vgkpp elkesertette a szenteskedket: a hlgyek ugyanis egyre-
msra bukfenceket vetettek, ttgast lltak, s gy kezdtek stlni, lbukkal a levegben s
kezkkel a topnkjukban.

163
Eleinte nem is tudtuk felismerni egymst, gondosan tanulmnyozni kellett ezeket a frissen
feltrt formkat; sok, korbban szeretetre mltnak tlt hlggyel nem foglalkoztunk tovbb,
mert rosszul llt nekik ez az j szoks; msok viszont, akiket korbban figyelemre sem ml-
tattunk, rengeteget nyertek azzal, hogy gy alaposabban megismerhettk ket. Az alsszok-
nyk s a ruhk eltakartk a hlgyek szemt, fl volt, hogy eltvednek vagy flrelpnek; ezrt
az elbbi ltzetdarabokat megkurttottk, az utbbiakat pedig felhastottk: gy szlettek meg
a rvid alsszoknyk s a hastkkal kestett ruhk. Mikor aztn a hlgyek szaktottak ezzel a
fenekestl felforgatott letmddal, megtartottk ezeket a ruhadarabokat; s ha jl megnzzk
napjaink dminak alsszoknyjt, rgtn lthatjuk, igazbl egsz msflekppen kellene
hordani.
Minden divat, melynek pusztn egyetlen clja van, krszlet; legalbb kt clnak kell
megfelelnie egyszerre, ha azt akarjuk, hogy tarts legyen. Ugyanebben az idben megtalltk
a mdjt annak is, hogyan kell a kebleket gondosan lektni, s ma ugyanezekkel a tartkkal
szoktk gondosan felktni.
A szenteskedket kezdetben nagyon feszlyezte, hogy a fejk lent van s a lbuk fnt, s meg-
prbltk a kezkkel takargatni magukat; gy aztn egykettre elvesztettk az egyenslyukat,
mindjrt bukott n lett bellk. A brhmanok tancsra ksbb a szoknyt kis fekete
szalagcsokrokkal a lbukhoz ktttk; a nagyvilgi dmk nevetsgesnek tartottk ezt az
eljrst, s hresztelni kezdtk, hogy zavarja a llegzetvtelt, s idegrohamokat okozhat; az
egsz csodnak voltak rvendetes kvetkezmnyei; szmos hzassg (vagy ahhoz hasonl) s
tmrdek megtrs; mindazok, akik nem voltak megelgedve alfelk szpsgvel, sietve
jtatos letre adtk magukat, s felktttk a fekete szalagocskkat: ngy misszis telep sem
vgez klnb hittrt tevkenysget.
Alighogy killtuk ezt a prbt, jabb, kevsb ltalnos, de nem kevsb tanulsgos kaland
kvetkezett. Egy szp reggel minden fiatal lny, tizenhromtl mondjuk tizennyolcig vagy
tizenkilencig, hszig, tn mg azon is tl, arra bredt, hogy a kzps ujja benne van a... na,
tallja ki, hol asszonyom? - mondta Szalm a kegyencnnek. - Bizony, nem a szjban, nem a
flben, mg csak nem is amgy trksen: az ember mindenesetre gyanthatta, mi a bajuk, s
iparkodott segteni rajtuk. Azta szoks, hogy frjet adunk olyan lenygyermekeknek, akiknek
mg baba val.
Mg egy lds: Kanoglu udvarban valsggal hemzsegtek a ficsrok; magam is voltam olyan
szerencss, hogy kzjk szmtottam. Egyszer, amikor pp az ifj francia furakrl mesl-
tem, rzem, hogy a kt vllunk emelkedni kezd, s a fejnk fl tornyosodik; de ez mg nem
elg: hirtelen forogni kezdtnk a sarkunkon.
- s mi volt ebben olyan klns? - krdezte a kegyencn.
- Semmi, asszonyom - felelte Szalm -, hacsak az nem, hogy az els tvltozsbl szlettek
meg azok a magasra kitmtt vll ruhk, melyeket mg az n gyermekkorban is szvesen
viseltek; a msodik tvltozsnak pedig a csfoldkat ksznhetjk, de az uralmuk mg
ma is tart. Akkor is gy trsalogtunk, mint ma, elkezdtnk mondani valamit, fordultunk egyet,
s mr egy msik hallgatnak magyarztunk, befejezni pedig a harmadiknl fejeztk be, s
persze az szmra a mondknk fele zavaross, msik fele meg pimassz vlt.
Megint mskor azt vettk szre, hogy megromlott a szemnk; Bionhoz kellett fordulnunk: a
csibsz tz aranyrt csinlt szemveget a szmunkra, s br a ltsunk rendbe jtt, ezeket a
jszgokat azta is hasznljuk. Ez az operai ltcs szletsnek trtnete.

164
Nem tudom, mit is kvethettek el a szerelmes termszet dmk ez id tjt Kukufa ellen; de a
nagy szellem szrny bosszt llt. Egy v vgn - melynek jszakit tnccal, eszem-iszom-
mal, szerencsejtkkal, nappalait kocsikzssal vagy pedig a szeretjk karjban tltttk -
hlgyeink hirtelen rdbbentek, hogy elvesztettk szpsgket: az egyik fekete lett, mint egy
vakond, a msik rezes-veres, emez spadt s sovny, amaz srga s rncos: a gyszos boszor-
knysg kvetkezmnyeit valahogyan kendzni kellett; vegyszeink fel is fedeztk a fehrtt,
a pirostt, a kencket, a vizeket, a Vnusz-keszkent, a szzlnytejet, a szpsgtapaszokat s
ezer msfle holmit, mely mind arra szolglt, hogy a hlgyek ne legyenek tbb csnyk s
visszatasztk. Kukufa egszen addig tartotta tok alatt ket, mg a szp hlgyek nagy bartja,
Ergebzed, szemlyesen kzben nem jrt rdekkben: a nagy szellem meg is tette, amit
megtehetett; de a ronts tl ersnek bizonyult, s a hatst csak rszben lehetett megszntetni;
gy aztn az udvari dmk olyanok lettek, amilyenek ma.
- A frfiakkal is trtnt valami ilyesfle? - krdezte Mirzoza.
- Nem, asszonyom - felelte Szalm -; azok a csapsok hosszabb-rvidebb id alatt meg-
szntek: a feltornyozott vllak lassan-lassan leereszkedtek; jra kiegyenesedtnk; fltnk,
hogy vastag nyak pffeszkednek nzhetnek, kezdtk ht nagyon is fenn hordani a fejnket,
s knyeskedtnk; tovbbra is forogtunk, st mg ma is forgunk; prbljon csak valami
komoly vagy rtelmes dologrl beszlni egy ifj s jkp lovag trsasgban, s hopp, mris
forogva-prgve tvolodni kezd ntl, lceket mormol oda valakinek, aki a hborrl vagy az
egszsgrl rdekldtt, vagy a flbe sgja, hogy elz este Rabon kisasszonnyal vacso-
rzott; hogy milyen szemreval szp lny; hogy megjelent egy j regny; hogy mr olvasott
belle egynhny oldalt, s igen szp, mondhatni felettbb szp munka: aztn, hopp, egy
jabb fordulat valamelyik hlgy irnyba, s mris azt krdezgeti, ltta-e az j opert s
mindjrt azt is elmondja, hogy Dangeville elragad volt benne.
Mirzoznak tetszett ez a csfondros bemutat, s megkrdezte Szalmtl, hogy is ilyen
volt-e.
- De ht, asszonyom - vlaszolta a vn udvaronc -, lehetetlen volt msflekpp viselkedni,
hacsak nem akarta az ember, hogy faragatlan ficknak tartsk. Jrtam n is hajlott s szles
httal, jrtam peckesen, pipiskedtem, forgattam a messzeltt, forogtam n magam is, majom-
kodtam, mint a tbbiek; s minden igyekezetem arra irnyult, hogy az effajta bolondsgokban
n legyek az els, amikor szoksba jnnek, de a vilgrt se n hagyjam abba utolsnak.
Eddig jutott Szalm, amikor Mangogul megrkezett.
Az afrikai r hallgat arrl, mit csinlt Mangogul, vagy mi trtnt vele a fenti fejezet ideje
alatt; gy ltszik, egy kongi uralkod is tehet kzmbs s mondhat rdektelen dolgokat,
akrcsak a tbbi ember, akiknek egsz lete abbl ll, hogy kzmbs dolgokat cselekszenek,
s rdektelen esemnyek trtnnek velk.

165
tvenegyedik fejezet
OLYMPIA

- Asszonyom, most aztn rlhet - mondta Mangogul, mikor belpett a kegyencnhz. - J


hrt hozok. Csacsik ezek a csecsebecsk, nem is tudjk, mit csacsognak. Kukufa gyrje szra
brhatja ket, de az igazsgot nem tudja kicsalni bellk.
- Hogyan sikerlt Magassgodnak hazugsgon kapni ket? - krdezte a kegyencn.
- Rgtn meg fogja tudni - felelte a szultn. - Szalm azt grte, hogy sszes kalandjait
elmesli; nem ktelkedhetik abban, hogy meg is tartotta a szavt. Nos, kifaggattam egy
csecsebecst, s az olyan gonoszsggal vdolja Szalmot, melyrl egy szt sem hallottunk,
bizonyra el sem kvette, s nem is illik a jellemhez. Szp asszony fltt zsarnokoskodni,
katonai egzekcival megzsarolni - mondja, el tudja hinni ezt Szalmrl?
- Mirt ne tudnm, nagyr? - vlaszolta a kegyencn. - Nincs olyan fondorlat, amire Szalm ne
lett volna kpes; s ha elhallgatta azt a kalandot, melyet most n leleplezett, nos, ennek taln
ott kereshetnnk a magyarzatt, hogy idkzben kibklt ezzel a csecsebecsvel, jl
megfrnek egytt, s gy rzi, nyugodtan eltitkolhatja ezt a cseklyke vtket anlkl, hogy
ezzel megszegn adott szavt.
- Az n felttelezsei mindig olyan hamisak s nyakatekertek, hogy igazn flsleges folyton
jabbakkal elhozakodnia - felelte Mangogul. - Nem ilyen dologrl van sz, hanem egy
egszen fiatalkori flrelpsrl. Olyan asszonyrl, akit egy-kt percre kilveznk, de nem
tartjuk meg sokig.
- Asszonyom - mondta Szalm a kegyencnnek -, brhogy trjem is a fejem, tbbre nem
emlkszem, s a lelkiismeretem, gy rzem, teljesen tiszta.
- Olympia... - mondta Mangogul.
- , herceg! - vgott kzbe Szalm. - Tudom mr, mirl van sz, olyan rgen trtnt az eset,
hogy nem csoda, ha megfeledkeztem rla.
- Olympia, Haszna fkincstartjnak felesge, beleszeretett egykor egy fiatal tisztbe, Szalm
ezrednek valamelyik kapitnyba. Egy szp reggel a kedves tiszt elkeseredetten kzlte
szeretjvel, hogy megjtt a parancs: minden katonnak indulnia kell a hadra kelt sereghez.
Nagyatym, Kanoglu, abban az esztendben elhatrozta, hogy korn indtja meg a hadjratot,
s ragyog haditerve csakis a parancsok kiszivrgsa miatt bukott meg. A politikusok
fondorkodtak, az asszonyok eltkoztk a tervet: meg kell vallani, igazuk is volt. Olympia okait
mr az elbb ecseteltem. Nos, ez az asszony feltette magban, hogy beszl Szalmmal, s ha
csak egy md van r, megakadlyozza Gabalisz bevonulst: mert Gabalisznak hvtk a
kedvest. Szalmnak mr akkor nagy ncsbsz hre volt. Olympia azt gondolta, helyesebb
lesz, ha nem egyedl llt be, hanem ksrettel; kt bartnje, hozz hasonlan csinos asszo-
nyok, vllalkoztak is r, hogy vele tartanak. Szalm a palotjban tartzkodott, amikor
megrkeztek. Fogadta Olympit, aki a kihallgatson mgiscsak egyedl jelent meg, s azzal a
knnyed udvariassggal, mely olyannyira jellemz bartunkra, megkrdezte, minek
ksznheti egy ilyen szp hlgy ltogatst.
Uram - mondta Olympia -, Gabalisz rdekben jrok itt; fontos gyei miatt felttlenl
szksges lenne, hogy Banzban maradjon, s n azrt jttem, hogy flvi szabadsgot krjek
szmra.

166
Flvi szabadsgot, asszonyom? Ezt aligha gondolja komolyan - felelte Szalm -; a szultn
parancsai nagyon hatrozottak: vgtelenl elkesert, de kptelen vagyok kirdemelni az n
hljt, hiszen ha megtennm, menthetetlenl a vesztembe rohannk.
Olympia tovbb knyrgtt: Szalm tovbbra is knyrtelen maradt.
A nagyvezr meggrte, hogy a legkzelebbi ellptetsek alkalmval rm is sor kerl. Azt
kvnn, asszonyom, hogy az n kt szp szeme kedvrt nmagamnak rtsak?
Ugyan, uram, dehogy rt vele nmagnak; engem viszont roppant lektelezne.
Asszonyom, teljessggel lehetetlen; keresse fel taln a nagyvezrt.
Hogyan is fordulhatnk hozz, uram? Sohasem tett semmit a hlgyek kedvrt.
Brhogy trjem is a fejem, mert vgyaim netovbbja, hogy j szolglatot tegyek nnek,
mindssze egyetlen utat-mdot ltok.
Mgpedig? - krdezte Olympia.
nnek az a terve, hogy hat hnapra boldogg teszi Gabaliszt; mondja, asszonyom, nem
ajndkozna ezekbl az rmkbl nekem is egy negyedrnyit?
Olympia rgtn tudta, mirl van sz, elpirult, a szava akadozott, s vgl annyit mondott, hogy
a felttelek kegyetlenl kemnyek.
Akkor ne is fecsreljnk tbb szt az egszre szlt az ezredes fagyosan. - Gabalisz be fog
vonulni; az uralkod parancsa szent s srthetetlen. Magamra kellene vllalnom egy knyes
dolgot, s n, asszonyom, semmiben sincs a segtsgemre. No, nem baj, csakis nn mlik, ha
Gabalisznak el kell mennie.
Rajtam! - kiltotta Olympia izgatottan. - , uram, lltsa ki azt a szabadsgos levelet, hadd
maradjon itt.
A megllapodshoz szksges elzetes trgyalsokra a hevern kerlt sor, r is tttk a
pecstet a vgre, a hlgy azt hitte, hogy ezzel megmentette Gabaliszt, mikor ennek az
rulnak eszbe jutott megkrdezni, ki az a kt dma, aki Olympit elksrte, s most a
szomszdos helyisgben vrakozik.
Kt bizalmas bartnm - felelte Olympia.
s ktsgkvl Gabalisz bartni is - tette hozz Szalm. - gy jogosan teszem fel, hogy k is
hajlandk lennnek a szerzdsbl rjuk hraml egyharmad rszt vllalni. Igen, ez gy
mltnyosnak ltszik; nre bzom, asszonyom, hogy rbeszlje ket.
n valban roppant klnsen viselkedik, uram - felelte Olympia. - Tagadom, hogy ezeknek
a hlgyeknek brmi kzk is van Gabaliszhoz; de hogy ket is, magamat is megkmljem a
tovbbi kellemetlensgektl, magamra vllalnm a rjuk es harmadot is, amennyiben meg-
elgszik velem.
Szalm elfogadta az ajnlatot. Olympia bevltotta grett; me, asszonyom, ezt hallgatta el
Szalm ellnk.
- Megbocstok neki - mondta a kegyencn -; nem olyan rdekes ez az Olympia, hogy most
Szalm szemre vessem, mirt feledkezett meg rla. Nem tudom, honnan kerti el ezeket a
hlgyeket; de meg kell mondanom, herceg, n ppen gy viselkedik, mintha nem volna kedve
elveszteni azt a kastlyt.

167
- Asszonyom, gy ltszik, n az elmlt nhny nap sorn megvltoztatta a vlemnyt - felelte
Mangogul - legyen oly kegyes, s emlkezzk vissza, mit is akartam n a gyrm legels
prbjnak javasolni; be kell ltnia, nem rajtam mlt, hogy a kastly mg mindig nem az n
tulajdona.
- Igen - vlaszolta a szultna -, emlkezem r: n meggrte, hogy n nem fogok a csacsog
csecsebecsk kz kerlni, de arra is, hogy n azta csak rossz hr asszonyok csecsebecsjt
hallgatta ki, mint pldul Amnt, Zubajdt, Theliszt, Zulajkt, akikrl mr kzismert
volt, mit r a hrnevk.
- Beltom - mondta Mangogul -, hogy nevetsges lett volna ezekre a csecsebecskre szm-
tani: de ms hjn knytelen voltam hozzjuk ragaszkodni. Mondtam mr nnek, s most
megismtlem: a csecsebecsk kzt sokkal ritkbb a j trsasgbeli, mint gondoln; s ha n
nem sznja r magt arra, hogy elnyerje...
- Hogy n! - csattant fel Mirzoza. - Inkbb soha letemben ne legyen kastlyom, mint hogy ide
sllyedjek a kedvrt! Fecseg csecsebecse! Pfuj! Ilyen vaskos illetlensget!... Herceg, hogy
rvidre fogjam, ismeri az indokaimat, s most ismt s igen komolyan emlkeztetem arra,
mivel fenyegetztem.
- Ebben az esetben viszont vagy ne panaszkodjk tbbet prbatteleim miatt, vagy pedig
nevezze meg, kivel ksrletezzem: ktsgbe vagyok esve, hogy sose lesz vge az egsz
dolognak. Csupa csapodr csecsebecse, ahova csak nz az ember, mindig s mindenhol csupa
cslcsap csecsebecse!
- Nagyon bzom Egl csecsebecsjben - felelte Mirzoza -; s trelmetlenl vrom, mikor
telik le az a kt ht, amelyben megllapodtunk.
- Mr tegnap lejrt, asszonyom - vlaszolta Mangogul -; s mikzben Szalm a rgi udvari
letrl reglt nnek, n megtudhattam Egl csecsebecsjtl, hogy hla Cselebi rosszkedvnek
s Al-Manszr llhatatossgnak, ez a hlgy immr teljessggel alkalmatlan az n cljaira.
- Ah, micsoda csaps, hercegem! - kiltotta a kegyencn.
- Bizony, gy van - vlaszolta a szultn -; majd valamikor el is mondom az egsz histrit; ez
a hr elpattant, kereshet msikat az jra.
- Egl, az ernyes Egl! - mondta a kegyencn lmlkodva. - Ht mr is elbukott? Nem
tudok magamhoz trni a meglepetstl.
- Ugye, ez vgkpp megzavarta nt? - krdezte Mangogul. - Azt sem tudja, mihez fogjon.
- Nincs igaza, nagyr - felelte a kegyencn -; br, az igazat megvallva, nagyon szmtottam
Eglre.
- Ne is gondoljon r tbbet - tette hozz Mangogul -; de rulja el, volt az egyetlen tisztes-
sges asszony, akit ismert?
- Nem, herceg; van mg szz s szz, mghozz roppant szeretetremltk, mindjrt meg is
nevezek nhnyat - fogadkozott Mirzoza. - Tzbe teszem rtk a kezemet, pldul... vagy
mondjuk...
Mirzoza hirtelen elhallgatott, mg mieltt egyetlen nv is elhagyta volna az ajkt. Szalm nem
llhatta meg, hogy el ne mosolyogja magt, a szultnbl pedig harsogva kirobbant a nevets,
mikor ltta, mennyire zavarba jtt a kegyencn, aki oly sok ernyes asszonyt ismer, csak pp a
nevkre nem tud visszaemlkezni.

168
Mirzoza srtdtten odafordult Szalmhoz, s gy szlt:
- Szalm, segtsen rajtam, hiszen n olyan jl ismeri a nket. Herceg - folytatta, immr a
szultnhoz intzve szavait -, forduljon pldul... Kit is mondjak? Szalm, segtsen mr!
- Mirzozhoz - vgta r Szalm.
- Nem krek az effle bkokbl - vlaszolta a kegyencn. - Nincs okom tartani a prbtl; de
undorodom tle. Ha azt akarja, hogy megbocsssak nnek, mondjon gyorsan msvalakit.
- Meg kellene tudni - mondta Szalm -, vajon Szada rtallt-e arra a csodlatos kpzeletbeli
kedvesre, akirl mindig lmodozott. Mindig hozz hasonltotta valamennyi tnyleges
udvarljt.
- Szada? - vlaszolta Mangogul. - szintn elismerem, lehet, hogy az jvoltbl mgiscsak
n leszek a vesztes.
- Alighanem az egyedli lny, akinek a hrnevt mg az lszent Arszino s az arctlan
Janaki sem merte kikezdeni - tette hozz a kegyencn.
- Ezzel pedig komoly dolgot lltottunk - mondta Mangogul -; de az n gyrm prbja mg
perdntbb. Gyernk egyenest a csecsebecsjhez:
Kalchas szavainl tbb az n jslatom...
- Szavamra - nevetett fel a kegyencn -, gy idzi Racine-t, akr egy sznsz.

169
tvenkettedik fejezet
SZULAJMN S SZADA

Mangogul vlasz nlkl hagyta a kegyencn trfs megjegyzst, rgtn tvozott, s


Szadhoz sietett. Egy kis szoba mlyn tallt r, egy asztalka eltt, melyen arckp, levelek s
mindenfle ms aprsgok hevertek szerteszjjel - nyilvn szeretett kedvesnek ajndkai,
hiszen szemltomst roppant fontossgot tulajdontott nekik. Szada ppen rt; a knnyek
zporesknt hulltak a szembl, s teljesen elztattk a papirost. A hlgyike hevesen
cskolgatta az arckpet, aztn leveleket bontogatott, lert nhny szt, megint elvette a kpet,
majd a mr emltett aprsgokra vetette magt, s a keblhez szortotta valamennyit.
A szultn nagyon meglepdtt; sohasem ltott mg gyengd nt, termszetesen kegyencnjt
s Szadt nem szmtva. rezte, hogy Mirzoza szereti t; de vajon Szada nem szereti-e mg
jobban Szulajmnt? Taln ez a pr az egyedli, valsgos szerelmespr egsz Kongban.
Szada nem keservben srt levlrs kzben. Knnyei a szerelem rmknnyei voltak.
Egyetlen rzs tlttte el e pillanatban: az a biztos tudat, hogy Szulajmn szve az v.
- Drga Szulajmn - kiltotta -, mennyire szeretlek! Te vagy az n kincsem! Teljesen
elfoglalsz, birtokba veszel, betltesz! Ha Szada nem olyan szerencss, hogy szemtl szembe
lthasson, legalbb megrja, mennyire szeret: tled tvol ez a szerelem az egyetlen gondolat,
amelyben nki kedve telik.
Itt tartott Szada gyengd elmlkedseiben, mikor a szultn nekiszegezte gyrjt. Mris
hallani lehetett, hogy a csecsebecsje shajtozva megismtli rnje sznoklatbl az els
szavakat.
- Drga Szulajmn, mennyire szeretlek! Te vagy az n kincsem! Teljesen elfoglalsz, birtokba
veszel, betltesz!
Szada szve s csecsebecsje olyan tkletes sszhangban voltak, hogy szrl szra ugyanazt
mondtk. Szada elszr meghkkent; de annyira biztosra vette, hogy csecsebecsje semmi
olyat sem mondhat, amit Szulajmn ne hallhatna bszke rmmel, hogy valsggal
vgyakozott kedvese jelenltre.
Mangogul jabb prbt tett, s Szada csecsebecsje lgy s gyengd hangon megint csak ezt
hajtogatta:
- Drga Szulajmn, mennyire szeretlek! Te vagy az n kincsem!
- Szulajmn a legboldogabb haland egsz birodalmamban - kiltotta a szultn. - El innen, el e
helyrl, ahol mg az enymnl is nagyobb boldogsg ltvnya tolakodik srtn a szemem el!
Rgtn eltvozott, s nyugtalanul rvedez arccal visszatrt a kegyencnhz.
- Mi van nnel, hercegem? - krdezte Mirzoza. - Semmit sem rul el Szadrl?...
- Szada, asszonyom - felelte Mangogul - csodlatos teremts. gy szeret, ahogy mg soha,
sehol, senki.
- Annl rosszabb neki - vlaszolta Mirzoza.
- Mit mond?... - hklt vissza a szultn.

170
- Azt, hogy Kermadesz az egyik legkellemetlenebb figura egsz Kongban - felelte a kegyenc-
n. - Ezt a hzassgot a szlk knyszertettk ki, mgpedig rdekbl, s soha letemben nem
lttam annyira ssze nem ill hzasprt, mint Kermadesz s Szada.
- Ej, asszonyom - vlaszolta Mangogul -, nem is a frjt szereti...
- Hanem kicsodt? - krdezte Mirzoza.
- Szulajmnt - felelte Mangogul.
- Akkor ht g veletek, porcelnok, isten ldjon, kis csuklysmajom - keseredett el a szultna.
- Ez a Szada szavamra megdbbentett - morogta a bajsza alatt Mangogul -; sznet nlkl
ksrt, egy pillanatra sem hagy nyugton; felttlenl viszont kell ltnom.
Mirzoza megzavarta nhny krdssel, de a szultn csak kurtn-furcsn vlaszolgatott. A
kegyencn krte, hogy krtyzzanak, azonban visszautastotta, panaszkodott, hogy fj a feje,
pedig igazn nem is fjt, elvonult a lakosztlyba, majd - ami mg sohasem trtnt meg vele -
vacsora nlkl trt nyugovra, s egsz jjel le se hunyta a szemt. Szntelen gytrelmet
okozott neki Szada szpsge s gyengdsge, Szulajmn szerencsje s boldogsga.
Mondani sem kell, msnap els dolga volt, hogy visszasiessen Szadhoz: elszr fordult el,
hogy a szultn elhagyta a palotjt, s meg sem krdezte, mi van Mirzozval. Szadt megint a
tegnapi kis szobban tallta. Szulajmn is vele volt: kedvese kezt szorongatta, szemt a
szembe mlyesztette; Szada szeretjnek trdre tmaszkodott, s szenvedlyes pillant-
sokkal mregette Szulajmnt. Egy darabig gy is maradtak, de aztn hirtelen ert vett rajtuk a
vgy, egyms karja kz zuhantak, s szorosan sszefondtak. Shajaik megzavartk a
mindaddig tkletes csendet, cskok csattanst lehetett hallani, s egy-egy tagolatlan sz is
elhagyta ajkukat:
- Szeretsz?...
- Imdlak!...
- rkk szeretni fogsz?...
- A te neved lesz utols szavam...
Mangogul vgkpp elkeseredve htravetette magt egy karosszkben, s eltakarta a szemt.
Knny elkpzelni, milyen ltvnytl rettegett; de nem trtnt semmi... Nhny percnyi
sznet utn Szada szavt hallotta:
- , drga, kedves szerelmem, mirt nem voltl mindig olyan, mint most? ppen gy szeretn-
lek, semmit sem vethetnk a szememre... De hiszen te srsz, Szulajmn. Jjj, drga szerel-
mem, jjj, n felszrtom a knnyeidet... Szulajmn, n elfordtja a szemt: mi van nnel?
Nzzen rm vgre... Gyere, gynyrm, bartom, hadd vigasztaljalak meg: szortsad ajkad az
ajkaimra; szvjuk be egyms lelkt-lehelett: hagyd abba... Nem... , nem...
Szada mg egy hatalmasat shajtott, majd elhallgatott.
Az afrikai r arrl tjkoztat, hogy ez a jelenet mlyen megrendtette Mangogult; Szulajmn
tkletlensgre szmtva nmi remny bredezett a szvben, s titokban iparkodott meg-
krnykezni Szadt; a hlgy visszautastotta kzeledst, de sosem hivalkodott vele szeretje
eltt.

171
tvenharmadik fejezet
A PLTI SZERELEM

- De ht valban olyan pratlan ez a Szada? Mirzoza legalbb annyira csinos, mint , s szz
s szz alkalommal bizonytotta, hogy szeret: igen, azt akarom, hogy szeressenek, s szeret;
ki mern azt lltani, hogy Szulajmn szerencssebb nlam? Ostoba voltam, hogy megirigyel-
tem ms boldogsgt. Nem, nincs a vilgon boldogabb ember, mint Mangogul.
gy kezddtt a szemrehnysoknak az a zuhataga, melyet a szultn nmagra rasztott. Az
afrikai r elhallgatja a tbbit; megelgszik annyival, hogy tudtunkra adja: a szultn nagyobb
buzgalommal foglalkozott nnn szemrehnysaival, mint minisztereinek elterjesztseivel,
s Szada eszbe se jutott tbb.
Egyik este, mikor a szultn felettbb meg volt elgedve kedvesvel vagy nmagval, azt
javasolta, hvjk el Szalmot, s stlgassanak hrmasban a szerj kertjnek cserjsei kzt. Itt,
a szabadban, tank nlkl mindent meg lehetett beszlni, s sok mindent meg lehetett tenni.
Kborlsuk kzben Mangogul arra terelte a szt, mirt is szeretnek az emberek. Mirzoza
magasztos elveket hangoztatott, makacsul ragaszkodott az ernyes elkpzelsekhez, s br ez
semmikpp sem illett rangjhoz, korhoz s klsejhez, vltig erskdtt, hogy gyakran
mindssze a szeretet kedvrt szeretnk, s a jellemek rokon voltn alapul, a megbecslsre
tmaszkod, a bizalomra pl kapcsolatok hossz letek s szilrdak, anlkl, hogy a
szerelmes frfi szemrmetlen ignyeket tmasztana a hlgy kegyeire, vagy hogy a hlgy
ksrtsbe esnk, s a kegyek megadsval kacrkodna.
- Ennyire elrontottk nt a regnyek, asszonyom! - felelte a szultn. - Tisztelettud hskrl
s az ostobasg hatrig erklcss kirlykisasszonyokrl olvasott; s sohasem jutott eszbe,
hogy ilyesfajta csodalnyek csak az rk kpzeletben lnek. Ha megkrdezn Szalmtl, aki
behatbban ismeri Vnusz katekizmust, mint brki ms, hogy mi is az a szerelem, nos,
lefogadom, hogy azt feleln: a szerelem nem ms, mint...
- Lefogadn - vgott a szavba a kegyencn -, hogy az rzelmi tisztasg mer brnd, hogy a
gynyr remnye nlkl egyetlen szemernyi szerelem sem volna a vilgban? Ugyancsak rossz
vlemnye lehet az emberi szvrl.
- Bizony, az is van - vlaszolta a szultn -; hiszen ernyeink ppoly kevss nzetlenek, mint
vtkeink. A hs dicssgre htozik, amikor szembeszll a veszlyekkel; a gyva szereti a
nyugalmat s az letet; a szerelmes pedig gynyrt akar.
Szalm a szultn prtjra llt, s hozztette szavaihoz, hogy ha kt dolog bekvetkeznk,
nyomban eltnne a szerelem az emberisg letbl, s soha tbbet nem is trne vissza.
- Milyen kt dologrl beszl? - krdezte a kegyencn.
- Arrl, asszonyom - felelte Mangogul -, ha n meg n s mindenki a vilgon elveszten azt,
amit Tanzai s Neadarn lmban visszakapott.
- Csak nem kpzeli azt - szaktotta flbe Mirzoza -, hogy e kt kis fikarc nlkl nem volna
tbb megbecsls s bizalom klnbz nem szemlyek kztt? Egy szp asszony, aki
csupa szellem, csupa bj nem tudna hdtani nlkle? s nem hallgatnnak meg egy jkp,
tehetsges, jellemes frfit?
- Nem, asszonyom - vlaszolta a szultn -; mert mit is mondhatna, gondolja el.

172
- Csupa szp dolgot, amit, legalbbis azt hiszem, mindig szvesen hallgat az ember - felelte a
kegyencn.
- Jusson eszbe, asszonyom - mondta Szalm -, hogy ezeket a dolgokat naponta emlegetik, de
szerelem nlkl. Nem, asszonyom, nem; meggyz bizonytkaim vannak, hogy kellkpp
felfegyverzett test nlkl nincs szerelem. Ha asszony volnk, Agnr, Kong legszebb
lovagja, az udvar legkesebb szelleme hiba mutogatn nekem a szp lbt, hiba mereszten
rm a nagy kk szemt, hiba rasztana el a legravaszabb bkokkal, hiba sorakoztatn fel
ktsgtelen rdemeit, n csupn egyetlen szt szlnk; s ha erre a szra nem adna hibtlan
vlaszt, hasztalan volna minden megbecslsem: szeretni nem tudnm.
- Pontosan gy van - tette hozz a szultn -; s ha az ember szeret, tisztban van azzal, milyen
hasznos s helyes ez a varzssz. Hogy okuljon egy kicsit, jl tenn, ha meghallgatn,
mikppen trsalgott egy banzai szpllek egy iskolamesterrel; rgtn megrten, mirt kellett
a szplleknek (aki klnben ppgy rvelt, mint n) beltnia, hogy tvedett, s mirt
okoskodott az ellenfele gy, mint egy csecsebecse. Majd Szalm elmesli; n is tle hallottam.
Mirzoza mindjrt sejtette, hogy az a trtnet, melyet Mangogul nem mer elmondani, felettbb
sikamls lehet; gyorsan belpett az egyik lugasba, anlkl, hogy megkrdezte volna Szalmot;
az reg udvaroncnak szerencsje volt, mert ezttal nem segtett volna a nagy esze: vagy nem
tudta volna kielgteni a kegyencn kvncsisgt tkletlen vlaszaival, vagy pedig mlyen
megbntja szemremrzett. Hogy valami msra terelje a szt, s feledtesse vele az
iskolamester histrijt, a kvetkez trtnetet meslte el:
- Asszonyom - kezdte az udvaronc -, egy hatalmas orszgban, a Nlus forrsainak szomszd-
sgban lt egyszer egy ifj: szp, mint maga a szerelem. Mg tizennyolc esztends sem volt,
de mr minden lny az szvre htozott, s minden asszony szvesen fogadta volna
kedvesl. Gyengd, rz kebellel szletett, s mihelyt kpes volt szeretni, szeretett is.
Egy nap, amikor rszt vett a nagy pagoda eltti nyilvnos istentiszteleten, s ppen a ktelez
tizenht trdhajltst vgezte, szvszerelme elhaladt mellette, rkacsintott s rmosolygott, s ez
annyira megzavarta a fi fejt, hogy elvesztette az egyenslyt, orra bukott, zuhansval
megbotrnkoztatta az sszes hivket, el is felejtette, hnyadik trdhajltsnl tartott, s vgl
nem is tizenhetet csinlt, hanem csak tizenhatot.
A nagy pagoda szellemt mlyen megbntotta ez a srts s ez a botrny, s kegyetlen bosszt
llt a fin. Hilasz, mert ez volt a neve, mondom, szegny Hilasz egyszerre csak azt rezte,
hogy heves gerjedelmek gytrik, s - mintegy valami felsbb hatalom igzete alatt - nem
kpes kielgteni e gerjedelmeket. Dbbenten s elkeseredetten krdre vonta nagy vesztesge
miatt a nagy szellemet.
Nem gygyulhatsz meg mindaddig - felelte a nagy szellem prszklve -, mg egy asszony a
karjaiba nem zr, s jllehet tud a tged rt szerencstlensgrl, mgis vltozatlanul szeretni
fog.
Az ifjsg s szpsg mell gyakran odacsatlakozik az nhittsg is. Hilasz azt hitte, hogy
szellemvel s szemlyes varzsval egykettre szert fog tenni valamilyen rz kebelre, aki
megelgszik a maradkkal, szereti majd, csak gy, nmagrt, s gy hamarosan visszaszerzik
azt, ami elveszett.
Elszr is szerencstlensgnek akaratlan okozjhoz fordult, egy eleven, rzki s kacr
kisasszonyhoz. Hilasz imdta; ki is csikart tle egy tallkt, ott aztn enyelgs enyelgst
kvetett, s a szegny ifjt elvezettk odig, ameddig korbban sohasem tudott eljutni: de
hiba gytrte magt, hiba vrta kedvesnek karja kzt a jslat beteljeslst, nem trtnt

173
semmi. Mikor a lny megunta a tovbbi vrakozst, hirtelen rendbe szedte ruhzatt, s
elszaladt. De a kalandban az volt a legrosszabb, hogy a kis bolond megsgta az egszet egyik
bartnjnek, az is titoktart lnynek szmtott, nem is adta tovbb, legfeljebb hrom-ngy
bizalmasnak, azok is ugyangy tovbb terjesztettk, s Hilasz, aki kt nappal azeltt mg a
dmk szeme fnye volt, megvetett szemlly vlt, ujjal mutogattak r, s valsgos
szrnyetegnek tekintettk.
A nyomorult Hilasz rezte, hogy hazjban nincs mr mit kezdenie, s elhatrozta: utazni fog,
s valahol a tvolban keres majd rt szerencstlensgre. lnven s ksret nlkl Abessznia
csszrnak udvarba ment. Eleinte majd sztszedtk az ifj idegent, mindenki ignyt tartott
r; az vatos Hilasz azonban kitrt a meghvsok ell, mert flt, hogy nem tallja meg a
szmtst, s azt is biztosan tudta, hogy az t ldz hlgyek is hoppon maradnnak. De
figyelje csak, milyen lesltsrl tett tanbizonysgot a ni nem! Valsgos csoda, mondo-
gattk, egy ilyen ifj, ernyes s szp lovag; kis hja, hogy minden elnys tulajdonsga
ellenre r nem hibztak egyetlen fogyatkossgra; s attl tartva, hogy megajndkozhatjk
mindazzal, amit egy hibtlan frfi megkaphat, ppen azt az egy dolgot tagadtk meg tle,
amije hinyzott.
Hilasz egy darabig gondosan feltrkpezte az orszgot, majd kivlasztott egy fiatalasszonyt,
aki rthetetlen szeszlybl jtatossgra adta a fejt sok-sok glns kaland utn. Fokrl fokra a
bizalmba frkztt, megbartkozott gondolataival, utnozta szent szoksait, kezt nyjtotta
neki a templomban, s oly gyakran beszlgetett vele a fldi hvsgokrl, hogy szinte szrevt-
lenl felbresztette a hlgy emlkeit, s meghozta a kedvt a fldi gynyrsgekhez. Hilasz
tbb mint egy hnapon keresztl jrta a mecseteket, hallgatta a szentbeszdeket, s ltogatta a
betegeket, majd megprblkozott azzal, hogy orvoslst talljon nnn bajra. Hasztalan. Az
jtatos hlgy pontosan tudta, mi trtnik az gben, de ppolyan jl tudta azt is, milyennek kell
lenni a fldn; szegny fi egyetlen perc alatt elvesztette mindazt, amit egy hnap szorgos
jtatoskodsval megszerzett. Egyetlen vigasza maradt: titkt srthetetlennek tartottk, s
tiszteletteljesen megriztk. Egyetlen sz gygythatatlann tette volna llapott, de ezt a szt
nem mondtk ki; gy aztn Hilasz ms kegyes hlgyekre is kivethette a hljt, s mindegyikrl
azt hitte: az a bizonyos, akirl a jslat beszlt; de egyik dma sem gygytotta meg: mert
csak amiatt szerettk, amije mr nem volt. Az az ldott szoksuk, hogy tszellemtettk a
trgyakat, nem segtett a fiatalemberen. Az jtatos hlgyek is rzelmeket kvntak, de ezek
csak a gynyr remnyben szlethettek meg.
Teht nem szeret? - krdezte Hilasz szomoran.
Ejnye, uram! Ht nem tudja, hogy elbb meg kell ismernnk azt, akit-amit majd megszere-
tnk? - feleltk. - Be kell ltnia, hogy mihelyt megismerik, ezzel a szerencstlensggel n mr
egyltaln nem lesz szeretetre mlt.
Jaj! - shajtott fel, mikzben tvozott. - A tiszta szerelem, melyrl annyit beszlnek, a val-
sgban nincs sehol, az rzelmi tisztasg, mellyel minden frfi s minden asszony hivalkodik,
nem ms, mint puszta agyrm. A jslat becsapott, egsz letemre megkaptam - azaz elvettk -
a magamt.
Bolyongsai sorn tallkozott olyan asszonyokkal, akik semmi mst nem kvntak a frfiaktl,
csakis rzelmi kapcsolatot, s gy utltk a vakmerbbeket, mint a varangyot. Annyira
komolyan a lelkre ktttk, hogy semmi durva fldi dolgot ne elegytsen rzseibe, hogy
mr-mr bzni kezdett a gygyulsban. Jhiszemen lpre ment, s nagyon meg volt dbben-
ve, hogy az asszonykk gyengd szavai ellenre semmi vltozst nem szlelt sajt magn.
Taln nem a szp szavaktl fogok meggygyulni - mondta magban.

174
Vrta, mikor addik alkalom arra, hogy a jslat elrsai szerint cselekedjk. Vgre sikerlt.
Platn egyik buzg hlgytantvnya, aki roppant szeretett stlni, magval vonszolta egy
tvoli erdbe; mikor mr messze jrtak minden kvncsi tekintettl, a dma gy rezte, hogy
el fog julni. Hilasz rvetette magt, semmit sem mulasztott el, hogy letre keltse, ami
lettelen, de minden igyekezete hibavalnak bizonyult; a szp juldoz figyelmt nem is
kerlte el ez.
Ah, uram - mondta, s kiszaktotta magt Hilasz karjaibl -, ht micsoda frfi n? Soha
tbb nem fog elfordulni velem, hogy ilyen flrees helyre menjek, hiszen elfoghat a
rosszullt, s szzszor is megeshet a baj, mire a segtsgemre siet valaki.
Msok is megtudtk, milyen szerencstlensg rte Hilaszt, sajnlkoztak a dolgon, fogadkoz-
tak, hogy gyengd rzelmeik vltozatlanul megmaradnak, de soha tbb nem tallkoztak vele.
A szerencstlen Hilasz gy a vilg legszebb brzatval s leggyengdebb rzelmeivel csak
elgedetlensget vltott ki a nkbl.
- Milyen egygy fick! - szlt kzbe a szultn. - Mirt nem fordult valamelyik Vesta-szz-
hz, hiszen tele velk minden monostor? A szzek megrltek volna rte, s tkletesen
meggygyult volna a rcson keresztl is.
- Nagyr - mondta Szalm -, a krnikban az ll, hogy ezt is megksrelte, de meg kellett
tudnia: sehol sem szeretnek hiba.
- Flek, hogy akkor gygythatatlan a betegsge - tette hozz a szultn.
- is ugyangy kesergett, mint Magassgod - folytatta Szalm -; belefradt a hibaval
prblkozsokba, s megfogadta az asszonyok tancst, akik valamennyien azt mondtk,
nincs mr r szksge az emberisgnek, s ezrt a magnyt vlasztotta.
Napok ta bolyongott mr a sivatagban, mikor egy flrees helyrl shajtsokat hallott.
Figyelni kezdett; megint shajts; kzelebb ment, s egy fiatal lnyt pillantott meg, aki szp
volt, mint a csillagos g, de most fejt a kezre tmasztotta, knnyben szott a szeme, s
szomorkodva, merengve meredt maga el.
Mit keres itt, kisasszony? - krdezte. - Nem val nnek ez a pusztasg...
Dehogynem - felelte a lny bnatosan -; itt legalbb kedvre kesereghet az ember.
Mirt kell keseregnie?
, jaj!...
Beszljen, kisasszony; mi baja van?
Semmi...
Hogyhogy semmi?
Nem, valban semmi; azrt szomorkodom, mert kt esztendvel ezeltt szerencstlensgem-
re megsrtettem egy pagoda szellemt, s bntetsbl mindenemtl megfosztott. Nem volt
nehz dolga, ezzel ugyan nem bizonythatta nagy hatalmt. Mgis, azta minden frfi menekl
ellem, s a szellem azt mondta, hogy meneklni is fog, mg nem tallok olyan emberre, aki
balvgzetem ellenre is ragaszkodik hozzm, elfogad olyannak, amilyen vagyok, s szeret.
Mit hallok? - kiltotta Hilasz. - Tudja meg, hogy az a szerencstlen, akit most maga eltt lt,
szintn elvesztette mindent, neki is ugyanez a baja. Szerencstlensgemre n is megsrtettem
egyszer egy pagoda szellemt, s bntetsbl mindenemtl megfosztott; s hisg nlkl llt-
hatom, hogy az nem volt kznapi jszg. Azta minden asszony menekl ellem, s a szellem

175
azt mondta, hogy meneklni is fog, mg nem tallok olyan nre, aki balvgzetem ellenre is
ragaszkodik hozzm, elfogad olyannak, amilyen vagyok, s szeret.
Lehetsges ez? - krdezte a lny.
s igaz lehet az, amit n elmondott? - krdezte Hilasz.
Gyzdjk meg rla - felelte a lny.
Gyzdjk meg rla - felelte Hilasz.
Mindketten megbizonyosodtak arrl, hogy ugyanaz az gi bossz sjtott le rjuk. A kzs
szerencstlensg egyestette ket. Iphisz, mert gy hvtk az ifj lenyzt, ppen Hilasznak
val volt, Hilasz pedig Iphisznek. Plti szerelemmel szerettk egymst, hiszen nem tehettek
egyebet, gondolhatja; m ebben a pillanatban vget rt a varzslat; mind a ketten felsikoltottak
gynyrsgkben, s a plti szerelemnek vge szakadt.
Tbb hnapon keresztl a vadonban ltek, s volt alkalmuk megbizonyosodni llapotuk
rmteljes megvltozsrl; mire elhagytk a sivatagot, Iphisz mr tkletesen meggygyult;
ami Hilaszt illeti, a szerz azt lltja, hogy t nha-nha a visszaess veszlye fenyegette.

176
tvennegyedik fejezet
MIRZOZA

Mikzben Mangogul a kegyencnvel s Szalmmal beszlgetett a kertben, jelentettk neki,


hogy Szulamek elhallozott. Szulamek plyjnak kezdetn - Ergebzed haja ellenre - a
szultn tncmestere volt; ksbb nhny cselszv, aki tle tanulta meg a nyaktr
mutatvnyokat, prtjt fogta, s addig-addig tmogatta teljes erejbl, mg Szulamek magas
polcra nem jutott, noha Marcel s msok mltbbak lettek volna erre. Kicsinyes szellem volt,
de ismerte az udvari nyelvezetet, jl tudott meslni, mulattatta a gyermekeket; egyedl a
komoly tnchoz nem rtett. Mikor a nagyvezr tiszte megresedett, szapora hajlongsval
elrte, hogy r essen a vlaszts, s ne az orszgbrra, aki fradhatatlan tncos volt ugyan,
de merev ember: nem szvesen hajbkolt. Minisztersgnek idejt nem rktettk meg
dicssggel teljes esemnyek. Ellensgei - mert mindenkinek jut, st az rdemds frfiaknak
sok jut bellk - megvdoltk, hogy hamisan jtszik a hegedn, s semmi rzke sincs a
koreogrfihoz; hogy Jnos pap r tudta szedni a nmajtkaival, Monomugi medvjtl
pedig, mikor az eltte tncolt, hallra rmlt; hogy mikor kszvnyes volt, millikat adott
Tombut csszrnak, csak hogy ne kelljen tncolnia; vente flmillit klttt hegedgyantra;
s mg ennl is tbbet a falusi muzsikusok ldzsre, ha ms menettjeit is merszeltk
jtszani; vgl pedig, hogy tizent ven t egy kvr guineai tekerlantjnak hangjaira aludt,
mert a muzsikus ezzel a zeneszerszmmal ksrte magt, mikzben kongi dalocskkat
gajdolt.
El kell ismerni viszont, hogy honostotta meg a holland hrsfatea divatjt stb...
Mangogul szve knyrletes volt; sajnlta Szulameket, dszes ravatalt rendelt szmra, s
Brrrububu szszaport urat bzta meg a halotti beszd megtartsval.
A szertarts napjn a fbb brhmanok, a dvn egsz testlete s a szultnk, herlt reikkel
egyetemben, a nagymecsetbe mentek. Brrrububu mr kt ra hosszat meglepen szapora
szval bizonygatta, hogy Szulameket kivl kpessgei segtettk magas polcra; bevezetst
bevezetsre halmozott; nem feledkezett meg a szultnrl, s arrl sem, mit vitt vghez
Mangogul Szulamek kormnyzsa alatt; s teljesen kimerlt a kiltozstl, amikor Mirzoza,
mint mindig, idegrohamot kapott a hazudozs hallatra, s egyszerre csak lettelenl
sszerogyott.
Tisztjei s szolgli tstnt segtsgre siettek; hordszkbe emeltk; nyomban t is vittk a
szerjba. rtestettk a csapsrl Mangogult is, s a szultn rgtn megrkezett: ahny gygy-
szer csak volt, mindet megprbltk. Ksrleteztek orosz balzsammal, La Motte tbornok
cseppjeivel, angol borszesz-bedrzslssel, de hasztalan. A szultn ktsgbeesett, s hol Mir-
zozt siratta, hol megtkozta Orkotomot; vgl felhagyott minden remnnyel, jobban mondva
nem maradt ms remnye, mint a gyrje.
- Ha valban elvesztettem nt, lelkem gynyrsge - kiltotta -, bizonnyal rks hallga-
tsra van krhoztatva a csecsebecsje is, akrcsak az ajka.
Azonnal parancsot adott, hogy mindenki tvozzk; az emberek engedelmeskedtek, s Mango-
gul kettesben maradt kegyencnjvel: gyrjt nyomban nekiszegezte; Mirzoza csecsebecsje
azonban unatkozott a prdikci alatt (mint az msokkal is nap nap utn elfordul), s eleinte,
szemmel lthatan letrve, csak nhny zavaros s tagolatlan szt mormogott. A szultn jabb
prbt tett; s a csecsebecse, immr igen jl rtheten, gy szlt:

177
- Mi lesz velem, tvol ntl, Mangogul?... A sri jszakban is, hsgesen, csak n utn
vgyakozom; s ha a holtak vilgban jutalmat rdemel a szerelem s az llhatatossg, meg is
tallom nt... Jaj, n nlkl Brahm csodlatos palotja, melyet hvei szmra ksztett,
hitvny hajlknak bizonyulna.
Mangogul rmmmorban szre sem vette, hogy a kegyencn kezd maghoz trni; s ha nem
iparkodik visszafordtani a gyrt, csecsebecsjnek utols szavait mr hallani fogja: gy is
trtnt.
- Ah, herceg - mondta Mirzoza -, ht ennyit r az n sok eskvse? Mgiscsak fny derlt
igazsgtalan gyanstsaira? Semmi sem tartotta vissza, sem elesett llapotom, sem adott
szava e srt cselekedettl?
- , asszonyom - felelte a szultn -, ne tvessze ssze trelmetlensgem, melyet csakis az n
elvesztse fltti ktsgbeess sugallhatott, valamifle bns kvncsisggal: nem nt s nem
gyrm erejt akartam prbra tenni; azt remltem, hogy gy gretem megszegse nlkl
sikerl visszaperelnem nt a halltl, s rkre megajndkozni a szvemmel.
- Hiszek nnek, herceg - felelte a kegyencn -; de a gyrt mgis vissza kell adnia a nagy
szellemnek, nehogy ez a vgzetes ajndk jabb zavart keltsen az n udvarban s birodal-
mban.
Mangogul mris fohszkodni kezdett, s Kukufa meg is jelent.
- Mindenhat nagy szellem - mondta Mangogul -, fogadd vissza a gyrt, de ezutn se vond
meg tlem kegyeidet.
- Herceg - felelte a nagy szellem -, oszd meg napjaid a szerelem s a dicssg kztt; az
elbbirl majd Mirzoza gondoskodik, az utbbit pedig magam fogom biztostani.
E szavakkal a csuklyba burkolzott ksrtet megragadta a kt kuvik farkt, s gy, amint jtt,
prgve-forogva eltnt a levegben.

-&-

178