You are on page 1of 2

~iJ- _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Trabajos de entrega_ _ 1

tica
.... de despus (cf. 54a). Lo que hay que examinar, sostiene S-
crates, es si se debe o no se debe hacer 10 que Critn est
proponiendo .

socrates Aparentemente Scrates estara formulando una pregunta


moral, pero, como veremos, no es as. Lo que sugiere exami-
nar es, en realidad, si le conviene o no le conviene escapar. La
pregunta por la moralidad de la decisin es una pregunta que
Alfonso se le subordina a aqulla. Esto es bastan te sorprendente,
Gmez-Lobo porque, en general, lo moralmente recto se suele oponer y no
subordinar a lo ventajoso o conveniente para uno, a los pro-
pios intereses.
Desde Cicern hasta nuestros dlas
ha habido consenso en que Scrates Para entender la posicin socrtica sera til situarse en una
es el iniciador de la tica filosfica perspectiva ms amplia.
occidental, pero no siempre se ha
divisado con claridad en qu Cundo es algo conveniente. o ventajoso para m? Si hago
consiste exactamente su posicin. un desfalco o si obtengo fraudulentamente una gran canti-
Alfonso Gmez-Lobo intenta dad de dinero, pero me sorprenden y termino en la crcel,
reformular aqu( las tesis centrales fue acaso ventajoso para m? Ciertamente que no. Lo ven-
de la tica socrtica, tajoso o beneficioso es aquello que me conduce a una situa-
Luego de hacer parte de sus cin mejor y no a una peor que la anterior. En efecto, al
estudios en Atenas, la ciudad ~ actuar busco siempre, consciente o inconscientemente, lo
donde Scrates vivi y muri, que creo mejor para m entre las alternativas que se me ofre-
Alfonso Gmez-Lobo obtuvo el
cen. Incluso, podernos prolongar la pregunta hasta un extre-
Doctorado en Filosof'ay
Filologa Clsica en la Universidad mo y preguntar por el estado ptimo para uno, es decir, el
de Munich. Actualmente es estado al cual uno quisiera que 10 condujeran todos su actos.
profesor en la Universidad de Se le puede dar un nombre a ese estado de cosas que concebi-
Georgetown, EE. Uu., y dicta rnos corno la meta ltima de nuestros actos: la f~licidad. Pero
todos los aos un curso de en qu consiste la felicidad? En que a uno le vaya bien, en
cultura helnica viajando alcanzar una buena vida.
por Grecia. ,, Scrates apela a un razonamiento anlogo al recin descrito
Procedamos ahora a una interpretacin sucinta de los pasajes y obtiene de Critn la aceptacin de dos tesis:
relevantes del dilogo.
1) No es la vida lo que debe ser valorado por sobre todo, si-
En qu consiste exactamente la tica de Scrates? positiva o negativamente; sus propios actos y los de sus La conversacin entre Scrates y su amigo tiene lugar en una no la buena vida (48b).
conciudadanos. celda de la crcel pblica de Atenas que ha sido identificada
Obviamente el sentido de esta pregunta d"epender de la durante recientes excavaciones arqueolgicas. Estn a solas. Esto significa que lo ms valioso u ptimo para uno no es
denotacin que se le asigne al trmino ",tica". La.palabra Nos hemos aclarado el sentido de la pregunta inicial, pero simplemente seguir viviendo, sino alcanzar una vida de cier-
"tica" puede denotar, en efecto, cosas muy distintas. cmo responderla? Entre los dilogos del primer perodo Critn le revela a Scrates todos los preparativos que se han
hecho para facilitar la huida del recinto carcelario y de la ta calidad, de la mejor calidad posible. Pero cundo pode-
Por una parte la podemos emplear para designar el de produccin literaria de Platn, vale decir, entre aquellos
que reflejan ms adecuadamente el pensamiento del ciudad misma. Pero Critn sabe que no basta con haber to- mos decir que una vida es buena o, mejor an, de excelente
comportamiento real de una persona o de un grupo de
personas. Pero tambin la podemos usar para referirnos Scrates histrico, hay uno especialmente interesante mado todas esas precauciones. Lo importante, lo decisivo es calidad? La frase '1. buena vida" (to eu zen) es tan ambigua
a la manera cfllto una persona o un grupo de personas para nuestros fines. Me refiero al Critn. Es ste el convencer aScrates. en griego como en castellano. El comn de lw:ente la entien-
debera comptlttarse, aunque su comportamiento real no nico dilogo platnico en que Scrates aparece de como una vida placentera, suste'ntada pD' abundante ri-
se ajuste a ella. Hablamos, por ejemplo, de la tica explicando y justificando una de'sus propias decisiones: CTitn trata de persuadido mediante diversos argumentos que queza y gozando de variadas satisfacciones y placeres.
profesional de mdicos y abogados, en el entendido de la conmovedora decisin de permanecer en la crcel luego tocan una delicada fibra: la condicin en que dejar a sus hi-
que hay un conjunto de normas que deberan regir los de su condena a muerte; aceptando as su ejecucin, jos y a sus amigos. Si acepta morir, estar abandonando a sus Pero la segunda proposicin a la cual Critn da su asenti-
actos de los miembros de estos grupos sin que ello ocurra en vez de escapar, aprovechando el hecho de que su hijos, apenas adolescentes, en el momento ms decisivo de miento aclara el sentido que Scrates le confiere a la expre-
necesariamente. Pero "tica" puede usarse de una tercera amigo Critqn ha sobornado a los guardias y tomado todas su educacin Ceritn 45 d). Estar tambin traicionando a sus sin '1a buena vida":
manera, a saber, para designar un sistema de principios las medidas del caso. amigos, pues sobre ellos recaer el duro reproche 'de no haber
generales que permitan justificar normas o actos en ltima 2) La vida es buena cuando es una vida noble y justa (48b).
En el Critn, ms que en ninguna otra fuente histrica, hecho lo necesario para salvarlo (45e).
instancia. En este sentido la tica nazi gener normas que La idea implcita aqu es que la buena vida no consiste en
justificaban el exterminio de judos y una tica cristiana cabe esperar una respuesta a nuestra interrogante. Si el Estos argumentos no logran convencer a Scrates. Este le tener posesiones y disfrutarlas o en alcanzar el poder polti-
basada en el respeto a toda persona genera normas que lector dispone de un mnimo de tiempo, yo le aconsejara
agradece a Critn el efecto expresado, pero procede a poner co. Ni siquiera consiste en llevar una vida de alta destreza
ne'cesariamente condenan dichos actos. que interrumpiera aqu la lectura de este artculo y la
retomara luego de leerlas escasas 8 pginas que ocupa el la discusin sobre otra base (46b). Los reproches, el "qu di- intelectual o contemplacin. La tesis socrtica es que la
Lo que nos interesa aqu es descubrir qu principios Critn, por eJemplo, en el volumen Platn, Obras rn", la opiniij de terceros, de nada sirven, incluso pueden calidad de una vida se mide exclusivamente por la dimensin
utilizaba Scrafes para justificar o, en general, para evaluar, Completas, Madrid: Aguilar, 1977, PP. 224-232. ser nocivos. La xesponsabilidad frente a sus hijos la discutir moral. Si una persona es deshonesta o cobarde o descontro-
8 REVISTA UNIVERSITARIA NO 14, 1985 9
_ _ _ AlfonsoGmez-Lobo ___________'--______________________l - - _ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - _ t i c a de scrates

lada en sus apetitos y pasiones, etc., tendr una vida de baja Si esa tesis sobre los bienes y los males es verdadera, enton- naran entonces como principios adicionales, puesto que ca- dad es que se utiliza all como criterio de 10 justo un princi-
calidad por ms que posea dinero o poder. La vida buena ces resulta plenamente racional la decisin de Scrates de da uno de ellos, en conjuncin con los dos principios bsicos, pio ms particular que la definicin general de justicia. Re-
consistir entonces en actuar de manera de hacerse acreedor quedarse en la crcel y padecer su ejecucin, pues al sufrir pennite orientar o justificar actos particulares. Si la defini- curdese que los interlocutores aceptan la tesis de que un
a la totalidad de los predicados morales positivos: honrado, una' injusticia, la persona, en su dimensin ms valiosa, no cin de justicia me provee un criterio para saber si estoy cum- acuerdo (homologa) justo debe cumplirse (4ge), es decir,
valiente, veraz, sobrio, justo, etc. se ve afectada. La condena y la muerte no pueden hacer pliendo o no con mis obligaciones frente al Estado (principio que si uno ha llegado a un acuerdo o contrato que no est
injusto a Scrates, no pueden, por tanto, causarle dao. Pero particular) y si s que me beneficio actuando conforme a la interiormente viciado, sera injusto no cumplirlo. De all
La pregunta, entonces, "se debe hacer lo que Critn propo- justicia (P2), vale decir, si s que mediante la prosecucin de
si l comete un acto de injusticia, entonces se perjudica a s la necesidad, dentro de la economa del dilogo, de mostrar
ne?" lleva a Scrates a preguntarse: "me conviene escapar la justicia persigo mi propio bien (PI), entonces tengo todos que Scrates ha entrado en un acuerdo tcito con Atenas
mismo. Scrates prefiere morir antes que infligirse un grave
de la crcel?" Con esto lo que quiere decir es "contribuir a los elementos necesarios para actuar racionalmente, para
dao. como lo demuestran diversos hechos de su vida.
mi buena vida el escapar?"
*** de las tesis y de la argumen-
Si despus de este breve anlisis
saber qu es lo que debo hacer porque me conviene. Tenemos entonces en el Critn todos los ingredientes de la
Dada la aceptacin de la tesis 2), es decir, que la vida buena tica socrtica: dos principios bsicos y una norma particu-
tacin del Critn volvemos a nuestra pregunta inicial, podre- La necesidad de tener claridad acerca de la naturaleza de cada
es la moralmente recta, la respuesta a lo anterior depender lar ("la justicia requiere que se cumplan los acuerdos o con-
mos responderla de la siguiente manera: la tica socrtica una de las virtudes morales no puede ser ms urgente, pero
de si es moralmente recto el escapar o no. Si es recto o justo, tratos"). Esta ltima puede interpretarse, en rigor, como
consta de dos principios bsicos, uno que define la racionali- cmo lograr esa clarividencia?
Scrates mejorar la calidad de su vida, si no lo ~s', habr, por un teorema deducible de la nocin general de justicia.
dad de la accin y otro que define la naturaleza de los bienes
el contrario, disminuido su calidad, habr actuado contra su Lo primero que salta a la vista es que la definiciones de las
fundamentales. El primero podramos formularlo as: Estos ingredientes sefialan 10 que todo agente racional debe-
aspiracin ltima, contra sus verdaderos intereses, por para- virtudes morales no dependen de P2) y por lo tanto no pue-
djico que esto suene. P 1) Un acto es racional si y slo si persigue un bien para ra hacer si se encontrara en el lugar de Scrates. En este
den ser inferidas de dicho principio. Son, en efecto, lgica-
sentido, su decisin de aceptar la muerte no es heroica, es
El resto del dilogo (50a-54e) est destinado a dilucidar este el agente. mente independientes de l, pues, corno vimos, es posible
decir, no va ms all de ser el cumplimiento de una obliga-
ltimo punto y para lograrlo se desarrolla una interesante entender y aceptar ese principio bsico permaneciendo en
Hacer algo que es perjudicial para uno es irracional, mientras cin estricta. Nos parece heroica, sin embargo, porque hay
argumentacin en que las leyes de Atenas aparecen personifi- total incertidumbre acerca de cmo juzgar en concreto los
que buscar el mximo de bienes o la felicidad constituye la una apreciable distancia entre captar 10 que la razn exige
cadas como venerables ancianos que le demuestran a Scrates actos moralmente rectos. En este sentido las definiciones
racionalidad mxima. Pero es te principio parecer a justificar y tener la fuerza para actuar conforme a esa exigencia. S-
que la relacin entre el ciudadano y la ciudad (el Estado, di- de las virtudes son principios particulares, porque cada uno
una secuela de acciones que intuitivamente tacharamos de crates es para nosotros una figura paradigmtica porque de-
ramos hoy) es una relacin cuasi-contractual. Est basada, egostas e inmorales. De hecho, esto no sucede e~ el pensa- de ellos ilumina la accin en un mbitOCliferente, pero no mostr poseer ambas cosas: la claridad racional para discer-
en efecto, sobre un acuerdo tcito entre el individuo, quien miento de Scrates, porque 10 que deba entenderse por "un debe olvidarse que son principios en sentido estricto: no se
nir lo que deba hacer y la entereza moral para ajustar sus
se beneficia de la vida ciudadana, y la ciudad, que le pide a bien" es definido en forma bastante estricta por el segundo los puede justificar a partir de una instancia anterior. decisiones a lo que sus principios ticos le sefialaban.
ese individuo que se someta a ciertas reglas o leyes. La prueba principio: Para determinar las definiciones correctas de las virtudes, S~
de que Scrates ha entrado en ese acuerdo tcito es que, crates sencillamente iba todos los das a la plaza o agor de
pudiendo haberse marchado de Atenas, no 10 ha hecho. Si P2) Algo es bueno para un agente si y slo si es moralmen- Referencias:
te recto. Atenas y preguntaba a sus interlocutores qu es tal o cul vir- Las fuentes de nuestro conocimiento de Scrates son las siguientes:
se qued fue porque durante los casi 70 afias de su vida con- tud. El resultado era invariablemente negativo. En los dilo- Aristfanes, Las Nubes.
sider justos los trminos del acuerdo, es decir, consider De este principio se sigue que las cosas (lo que habitualmente gos socrticos de Platn no encontramos una sola definicin Jenofonte, Econmico, Apologa, Simposio y Recuerdos de Scra-
justas las leyes que regulan la vida del ciudadano ateniense. llamamos "los bienes") no pueden ser bienes en sentido que Scrates apruebe, un hecho que desde siempre ha causa- tes.
estricto, pues no tiene sentido aplicarles predicados morales. do asombro y, a veces, resentimiento. Platn, Apologa, Critn, In, Protgoras, Eutifrn, Crmides, La-
Ahora bien, romper unilateralmente un acuerdo o contrato Slo nuestros actos, nuestros proyectos y compromisos, lo ques, Lisis, Eutidemo, Hppias Mayor, Hippias Menor, Gorgas.
justo -yeso es lo que estara haciendo Scrates al violar que nosotros hacemos y realizamos, pueden ser bienes. Lo Significa esto que Scrates era un escptico en esta materia? En los restantes dilogos de Platn hay por cierto valiosa informa-
la ley y escapar- es siempre injusto. Scrates, no debemos son cuando se ajustan al tipo de ideal o norma que los grie- Me parece que no. Ms adelante (Teeteto 149a-151d) Platn cin sobre Scrates (especialmente en el elogio, de Scrates por par-
olvidar, fue condenado al atribursele cargos falsos (intro- gos llamaban "virtud" o "excelencia" (aret) moral. interpret la actitud de Scrates utilizando la metfora de la te de Alcibades en el Simposio), pero en ellos el pensamiento es-
ducir nuevas divinidades a Atenas y desmoralizar a la juven- trictamente socrtico es absorbido por Platn dentro de su propio
mayutica o arte de la matrona (maia): 10 que Scrates in- pensamiento. Para discernir lo que es socrtico y lo que es platni-
tud, cf. Apologa 24 b-c), pero el juicio se hizo estrictamen~ De all que para completar el cuadro de la tica socrtica tentaba no era rechazar por principio toda definicin, sino lo- co en los dilogos es de incalculable valor el testimonio de Arist-
te conforme a la ley que exiga de los 501 jueces un veredic- habra que aadir ahora principios ms particulares que defi- grar que su interlocutor "diera a luz" la respuesta correcta a teles. Los pasajes de Aristteles, en que alude a Scrates, han sido
to en conciencia. nan excelencia en los dominios particulares de la accin (la partir de su propio interior. Pero Scrates, por su parte, aun- recopilados, traducidos al francs y comentados por Th. Deman,
accin ante el peligro, en medio de los placeres, en referencia que sujeta a revisin, muy probablemente posea una concep- Le Tmoignage d 'Aristote sur Socrate, Paris: Belles Lettres, 1942.
Por ser inocente, Scrates es obviamente vctima de una in-
a los derechos de los dems, en las relaciones afectivas, etc.), cin de la virtud correspondiente. Uno de los pasajes en que Actualmente la mejor exposicin del pensamiento y de la persona-
justicia, pero al trasgredir la ley estara l cometiendo, otra
es decir, habra que tratar de determinar qu es la virtud co~ esto se divisa con mayor claridad se encuentra en el Eutifrn lidad de Scrates es la de w.K. C. Guthrie, Scrates, Cambridge:
injusticia, estara devolviendo mal por mal. Esta situacin Cambridge University Press, 197J..
rrespondiente a cada uno de estos dominios: qu es la valen- (lle-13a), donde Scrates, con una adecuada aclaracin de
dilemtica la resolvi Scrates con una tesis expuesta y
ta, qu es la templanza o moderacin, qu es la justicia, qu los tnninos, podra haber aceptado la que despus se trans~ Cerasimos Santas, en Scrates, Boston/London: Routledge and
defendida con bastante detalle en el Gorgias (469a-470e): Kegan Paul, 1979, analiza con gran rigor los argumentos socrticos
es la amistad, etc. form en la definicin tradicional de la piedad: iustitia erga
el ideal es no ser vctima de ninguna injusticia, pero si hay en los primeros dilogos de Platn. Entre las fuentes enumeradas
que optar entre padecer una injusticia o cometerla, es pre- Estas definiciones son necesarias para que el principio P2) deos, "lo que se le debe en justicia a los dioses". ms arriba estos dilogos son la nica fuente realmente relevante
ferible padecerla. pueda efectivamente conducir la accin. Si uno sabe que se para nuestro conocimiento de la tica de Scrates.
Regresemos ahora al Critn. No contradice este dilogo to-
beneficiar haciendo lo moralmente recto, pero no sabe Cregory Vlastos ha reunido catorce artculos de diferentes especia-
Esta conviccin es una inferencia lgicamente vlida a partir do lo que acabo de decir sobre el rol de las definiciones de listas en The Philosophy of Socrates, A Collection of Critical Essays,
de la piedra angular de la tica socrtica expresada en la cmo discernir 10 moralmente recto, uno queda en una si- las virtudes, puesto que en l se decide un acto justo sin que Carden CUy, NY.: Doubleday, 1971. Son todos altamente reco-
tesis 2): la dimensin moral es la que determina excelencia tuacin de perplejidad, pues no posee pautas claras para to- medie una definicin de la justicia? Lo que ocurre en reali- mendables.
o pobreza de vida, los bienes morales son los verdaderos bie- mar una decisin.
nes, lo nico que nos beneficia. Los males morales son los Desde el punto de vista de la lgica del sistema que estamos
verdaderos males, 10 que verdaderamen te nos dafia. intentando reconstruir, las definiciones de la virtudes funcio-
10 11