You are on page 1of 12

DOI: http://dx.doi.org/10.22296/2317-1529.

1999n1p79

DISCURSOS DA
SUSTENTABILIDADE URBANA

HENRI ACSELRAD

R E S U M O A noo de sustentabilidade remete antes lgica das prticas, em que efei-


tos prticos considerados desejveis so levados a acontecer, do que ao campo do conhecimento
cientfico, em que os conceitos so construdos para explicar o real. Aplicada ao espao urba-
no, a noo de sustentabilidade tem acionado diversas representaes para a gesto das cida-
des, desde a administrao de riscos e incertezas ao incremento da resilincia a capacida-
de adaptativa - das estruturas urbanas. O que parece organizar analiticamente o discurso da
sustentabilidade urbana seria sua distribuio em dois campos: de um lado, aquele que pri-
vilegia uma representao tcnica das cidades pela articulao da noo de sustentabilidade
urbana aos modos de gesto dos fluxos de energia e materiais associados ao crescimento urba-
no; de outro, aquele que define a insustentabilidade das cidades pela queda da produtivida-
de dos investimentos urbanos, ou seja, pela incapacidade destes ltimos acompanharem o rit-
mo de crescimento das demandas sociais, o que coloca em jogo, conseqentemente, o espao
urbano como territrio poltico.* * Trabalho selecionado da
sesso temtica 5 Desen-
volvimento urbano susten-
P A L AV R A S - C H AV E Sustentabilidade; planejamento urbano; poltica ambiental. tvel: que qualidade e para
quem?

INTRODUO

Diversas matrizes discursivas tm sido associadas noo de sustentabilidade desde


que o Relatrio Brundtland a lanou no debate pblico internacional em 1987. Entre
elas, podem-se destacar a matriz da eficincia, que pretende combater o desperdcio da ba-
se material do desenvolvimento, estendendo a racionalidade econmica ao espao no-
mercantil planetrio; da escala, que propugna um limite quantitativo ao crescimento eco-
nmico e presso que ele exerce sobre os recursos ambientais; da eqidade, que articula
analiticamente princpios de justia e ecologia; da autosuficincia, que prega a desvincula-
o de economias nacionais e sociedades tradicionais dos fluxos do mercado mundial co-
mo estratgia apropriada a assegurar a capacidade de auto-regulao comunitria das con-
dies de reproduo da base material do desenvolvimento; da tica, que inscreve a
apropriao social do mundo material em um debate sobre os valores de Bem e de Mal,
evidenciando as interaes da base material do desenvolvimento com as condies de
continuidade da vida no planeta.
Desde a United Nations Conference on Environment and Development Unced
(1992), a noo de sustentabilidade vem ocupando espao crescente nos debates sobre de-
senvolvimento. De um lado, no interior do discurso desenvolvimentista produzido por
agncias multilaterais, consultores tcnicos e idelogos do desenvolvimento , verificou-
se um investimento na correo de rumos, no esverdeamento dos projetos, na readequa-

R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999 79


D I S C U R S O S D A S U S T E N T A B I L I D A D E

o dos processos decisrios. Com ajustes acreditam estes atores a proposta do desen-
volvimento poderia ser resgatada, suas dimenses autofgicas, superadas, sua durabilida-
de, assegurada, sua vigncia, sustentada. Por outro lado, no campo das ONGs, em meio
crtica dos limites do contedo que governos e instituies oficiais vm atribuindo ao de-
senvolvimento, que pretendem, sustentvel, alguns vem na sustentabilidade uma nova
crena destinada a substituir a idia de progresso, constituir um novo princpio organi-
zador de um desenvolvimento centrado no povo, e ser capaz de tornar-se a viso mobi-
lizadora da sociedade civil e o princpio guia da transformao das instituies da socie-
dade dominante (PCDF, 1992).
O que prevalece so, porm, expresses interrogativas recorrentes, nas quais a sus-
tentabilidade vista como um princpio em evoluo, um conceito infinito, que pou-
cos sabem o que e que requer muita pesquisa adicional, manifestaes de um positi-
vismo frustrado: o desenvolvimento sustentvel seria um dado objetivo que, no entanto,
no se conseguiu ainda apreender. Mas, como definir algo que no existe? E que, ao exis-
tir, ser, sem dvida, uma construo social? E que, como tal, poder tambm compreen-
der diferentes contedos e prticas a reivindicar seu nome. Isto nos esclarece por que dis-
tintas representaes e valores vm sendo associados noo de sustentabilidade: so
discursos em disputa pela expresso mais legtima. Pois a sustentabilidade uma noo a
que se pode recorrer para tornar objetivas diferentes representaes e idias.
A suposta impreciso do conceito de sustentabilidade sugere que no h ainda hege-
monia estabelecida entre os diferentes discursos. Os eclogos parecem mal posicionados
para a disputa em um terreno enraizado pelos valores do produtivismo fordista e do pro-
gresso material. A viso sociopoltica tem se restringido ao esforo de ONGs, mais especi-
ficamente na atribuio de precedncia ao discurso da eqidade, com nfase ao mbito
das relaes internacionais. O discurso econmico foi o que, sem dvida, melhor se apro-
priou da noo at aqui, at mesmo por considerar sua preexistncia na teoria do capital
e da renda de Hicks.
Mas, ao contrrio dos conceitos analticos voltados para a explicao do real, a no-
o de sustentabilidade est submetida lgica das prticas: articula-se a efeitos sociais de-
sejados, a funes prticas que o discurso pretende tornar realidade objetiva. Tal conside-
rao nos remete a processos de legitimao/deslegitimao de prticas e atores sociais.
Por um lado, se a sustentabilidade vista como algo bom, desejvel, consensual, a defini-
o que prevalecer vai construir autoridade para que se discriminem, em seu nome, as
boas prticas das ruins. Abre-se, portanto, uma luta simblica pelo reconhecimento da
autoridade para falar em sustentabilidade. E para isso faz-se necessrio constituir uma au-
dincia apropriada, um campo de interlocuo eficiente onde se possa encontrar aprova-
o. Poder-se- falar, assim, em nome dos (e para os) que querem a sobrevivncia do pla-
neta, das comunidades sustentveis, da diversidade cultural etc. Em sntese: a luta em
torno a tal representao exprime a disputa entre diferentes prticas e formas sociais que
se pretendem compatveis ou portadoras da sustentabilidade.
Para se afirmar, porm, que algo uma coisa ou uma prtica social sustentvel,
ser preciso recorrer a uma comparao de atributos entre dois momentos situados no
tempo: entre passado e presente, entre presente e futuro. Como a comparao passado-
presente, no horizonte do atual modelo de desenvolvimento, expressiva do que se pre-
tende insustentvel, parte-se para a comparao presente-futuro. Dir-se-o ento susten-
tveis as prticas que se pretendam compatveis com a qualidade futura postulada como
desejvel. E esta relao entre um presente conhecido e um futuro desconhecido e dese-

80 R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999


H E N R Y A C S E L R A D

jvel coloca a noo de sustentabilidade no campo do que alguns chamam de causali-


dade teleolgica que tem, como causa suficiente de um comportamento, um acon-
tecimento que contm em sua descrio a exigncia de que um outro acontecimento,
chamado seu fim, acontea (Costa, 1994). Ou seja, a causa definida pelo fim; a or-
dem de seqncia dos acontecimentos est embutida na condio antecedente definida
como causa. sustentvel hoje aquele conjunto de prticas portadoras da sustentabili-
dade no futuro.
O recurso a esta causalidade teleolgica particularmente questionvel quando ela
implica reconstruir o presente luz de supostas exigncias do futuro.1 A experincia his- 1 Na causalidade teleolgi-
ca, o que no existe ainda
trica registra exemplos no mnimo discutveis desta atualizao poltica do futuro: pode agir sobre o que ; cf.
preciso crescer para depois distribuir, estabilizar a economia para depois crescer, sacri- Soubeyron, O., La mer du
Sahara, in LAventure Hu-
ficar o presente para conquistar o futuro etc. Os riscos so tanto maiores quanto se sabe maine, Paris, n.1, p.27, jan-
que os que ocupam posies dominantes no espao social tambm esto em posies do- vier 1995.

minantes no campo da produo das representaes e idias. Se o Estado e o empresaria-


do foras hegemnicas no projeto desenvolvimentista incorporam a crtica insusten-
tabilidade do modelo de desenvolvimento, passam a ocupar tambm posio privilegiada
para dar contedo prpria noo de sustentabilidade.
Mas isto no quer dizer que a questo esteja resolvida de uma vez por todas. Ao con-
trrio, autoridade e legitimidade, atributos decisivos para todos os atores que disputam o
poder de definir o que sustentvel, tambm dependem da maneira como estes atores ela-
boram seus discursos alternativos sobre a questo, e da fora relativa que acumulam no
campo das idias. No presente trabalho faremos um mapeamento das principais matrizes
discursivas da sustentabilidade urbana, procurando identificar as inflexes que os atores
sociais, que recorrem a esta noo, apontam para as prticas sociais de construo do es-
pao das cidades, pois o futuro das cidades depender em grande parte dos conceitos
constituintes do projeto de futuro construdo pelos agentes relevantes na produo do es-
pao urbano.

SUSTENTABILIDADE E CIDADE

A associao da noo de sustentabilidade ao debate sobre desenvolvimento das ci-


dades tem origem nas rearticulaes polticas pelas quais um certo nmero de atores en-
volvidos na produo do espao urbano procuram dar legitimidade a suas perspectivas,
evidenciando a compatibilidade delas com os propsitos de dar durabilidade ao desenvol-
vimento, de acordo com os princpios da Agenda 21, resultante da Conferncia da ONU
sobre Desenvolvimento e Meio Ambiente.2 Ao mesmo tempo que verificamos uma am- 2 Vrias redes internacio-
nais de municipalidades,
bientalizao do debate sobre polticas urbanas, observamos, tambm, um movimento notadamente europias, fo-
em sentido oposto, com a entrada crescente do discurso ambiental no tratamento das ram articuladas, a partir de
1992, com o fim de pr em
questes urbanas, seja por iniciativa de atores sociais da cidade que incorporam a temti- prtica os preceitos globais
ca do meio ambiente, sob o argumento da substancial concentrao populacional nas me- do desenvolvimento susten-
tvel sob a forma de orien-
trpoles, seja pela prpria trajetria de urbanizao crescente da carteira ambiental dos taes prticas e tangveis;
projetos do Banco Mundial. cf. Emelianoff, C., Les Villes
Durables, lmergence de
No podemos deixar de associar tambm o recurso noo de sustentabilidade ur- nouvelles temporalits dans
des vieux espaces urbains,
bana a estratgias de implementao da metfora cidade-empresa que projetam na cida- in Ecologie Politique, n.13,
de sustentvel alguns dos supostos atributos de atratividade de investimentos, no contex- p.38, printemps 1995.
to da competio gobal. Conduzir as cidades para um futuro sustentvel significa neste
caso promover a produtividade no uso dos recursos ambientais e fortalecer as vantagens

R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999 81


D I S C U R S O S D A S U S T E N T A B I L I D A D E

competitivas (Durazo, 1997, p.51). Com maior ou menos vinculao s perspectivas de


planejamento empresarial das cidades, a noo de sustentabilidade oferecer a oportu-
nidade para a legitimao de uma ecocracia emergente, favorecida em particular pela
criao de novas instncias governativas e regulatrias voltadas para o tratamento da ques-
to ambiental, em geral, e ambiental urbana, em particular.
No debate contemporneo, econtraremos vrias articulaes lgicas entre a reprodu-
o das estruturas urbanas e sua base especificamente material. Encontraremos, em par-
ticular, trs representaes basicamente distintas da cidade, s quais correspondero tam-
bm diferentes sentidos do que se pretende legitimamente capaz de dar durabilidade
integridade do urbano.

A REPRESENTAO TECNO-MATERIAL DAS CIDADES

Uma primeira articulao associa a transio para a sustentabilidade urbana repro-


duo adaptativa das estruturas urbanas com foco no ajustamento das bases tcnicas das
3 Pillet & Odum assim enun- cidades, com base em modelos de racionalidade ecoenergtica3 ou de metabolismo ur-
ciam as bases eco-energti-
cas de uma macroeconomia
bano. Em ambos os casos, a cidade ser vista em sua continuidade material de estoques
ambiental: O meio ambien- e fluxos.
te pode ser visto, pouco a
pouco, como um quase-se- Na perspectiva da eficincia especificamente material, a cidade sustentvel ser
tor da economia e as ex- aquela que, para uma mesma oferta de servios, minimiza o consumo de energia fssil
ternalidades ambientais po-
dem ser definidas como e de outros recursos materiais, explorando ao mximo os fluxos locais e satisfazendo o
consequncias permanen- critrio de conservao de estoques e de reduo do volume de rejeitos. Vigora aqui uma
tes da extrao, do trata-
mento, do consumo e da representao tcnico-material da cidade como uma matriz composta por um vetor de
descarga de matria e ener-
gia. A lei de conservao da
consumo de espao, energia e matrias-primas e um vetor de produo de rejeitos
matria e da energia exige (Dlage, 1995, p.35). A leitura da cidade como um sistema termodinmico aberto
que o conjunto dos rejeitos
lanado pela economia no
identificar no urbano o locus privilegiado da produo crescente de entropia, emblema
meio ambiente seja igual da irreprodutibilidade ilimitada do processo de crescimento econmico-material.4 A in-
soma de todos os recursos
extrados do mesmo atra- sustentabilidade urbana , nesta perspectiva, uma expresso social da irreversibilidade
vs das atividades econ- termodinmica. Com base em uma leitura da cidade como lugar por excelncia da per-
micas, cf. Pillet, G., Odum,
H. T., nergie, cologie, da de capacidade de transformao de energia em trabalho, caberia ao planejamento ur-
conomie, Genebra, 1987, bano minimizar a degradao energtica e desacelerar a trajetria da irreversibilidade.
p.178-9.
Tal representao das cidades aponta para novos modelos tcnicos do urbano, fundados
4 A cidade torna-se o lugar
onde se concentram os pro-
na racionalidade econmica aplicada aos fluxos de matria-energia. Para se reduzir o im-
blemas ambientais e sociais pacto entrpico das prticas urbanas, caberia assim adotar tecnologias poupadoras de es-
da nao, cf. Beaucire, F.,
La Ville clate, in Passet,
pao, matria e energia, e voltadas para a reciclagem de materiais. A idia de eficincia
R., Theys, J., Hritiers du Fu- ecoenergtica pretende conseqentemente estender o campo de vigncia da racionalida-
tur Amnagement du Terri-
toire, Environnement et de econmica.
Dveloppement Durable, A ineficincia ecoenergtica pode ser traduzida tambm em termos de distribuio
Paris: LAube, s.d., p.187.
No impossvel pensar-se espacial inadequada economia de meios, ou seja, como o resultado de uma imprpria
que o encontro da ecologia distribuio locacional das populaes e atividades no espao urbano. A insustentabilida-
com a cidade possa concor-
rer para a requalificao de de decorreria assim das crescentes assimetrias entre a localizao espacial dos recursos e
um sentido do urbano, de
forma e identidade originais,
da populao, das presses excessivas sobre o meio fsico circundante e sobre os sistemas
e subtrair a cidade da entro- ecolgicos regionais (Durazo, 1997, p.51). A sustentabilidade decorreria, neste caso, da
pia que a ronda, conferindo-
lhe um dinamismo mais po-
redistribuio espacial da presso tcnica de populaes e atividades sobre a base de recur-
sitivo, cf. Lvy, J. C., Les sos ambientais urbanos. A problemtica malthusiana aqui inscrita no quadro urbano,
tapes de la Mtropolisa-
tion, in Passet, R., Theys, introduzindo a hiptese do limite da capacidade urbana e concentrando o foco nas es-
J., op. cit., p.189. tratgias de descentralizao, a saber, na distribuio de funes das metrpoles para as

82 R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999


H E N R Y A C S E L R A D

regies, das reas metropolitanas internas para as reas metropolitanas perifricas, do cen-
tro para os subcentros das cidades.5 5 Cf. Omishi, T., A Capacity
Approach for Sustainable
A concepo da sustentabilidade como trajetria progressiva em rumo eficincia Urban Development: an Em-
ecoenergtica normalmente acompanhada da constituio de uma base social de apoio pirical Study, in Regional
Studies, v.28.1, p.39-51.
a projetos de mudana tcnica urbana, pela via da educao ambiental, da dissemina- Tal abordagem ser ques-
o de uma conscincia ecolgica, de projetos comunitrios de reciclagem ou pelo en- tionada por aqueles que en-
tendem a cidade como in-
gendramento de uma economia da reciclagem. A recusa do antagonismo entre o meio strumento da liberao das
ambiente e a economia far tambm da busca da sustentabilidade urbana a ocasio de fa- atividades humanas com re-
lao dependncia dos re-
zer valer a potncia simblica do mercado como instncia de regulao das cidades. Pois cursos locais. Associar a
sustentabilidade ao respeito
se o futuro , no pensamento hegemnico, o da plena vigncia das instituies mercan- "capacidade de suporte lo-
tis, dirigir as cidades para um futuro sustentvel significa promover a produtividade ur- cal" constranger o debate
a um quadro terico muito
bana e fortalecer as vantagens competitivas. limitado, cf. Camagni, R.,
Etratgias argumentativas de ordem global sero, com freqncia, acionadas para Pour Une Ville Durable, in
Camagni, R., Gibelli, M. C.,
promover inovaes na matriz tcnica das cidades,6 seja com a introduo de tecnologias Dveloppement Urbain Dura-
urbanas poupadoras de recursos, seja com a redistribuio espacial de populaes e ativi- ble Quatre Mtropoles Eu-
ropennes, Paris: DATAR/
dades: o que bom para o planeta considerado bom para a cidade. A convergncia en- LAube, 1997, p.9.
tre sustentabilidade urbana local e sustentabilidade global vista geralmente como um
6 A argumentao ecolgi-
simplificador poltico, posto que no plano local os responsveis pela poluio e as autori- ca contribui para ligar a
ao mais imediata ao futu-
dade polticas so claramente identificveis. ro de mais longo prazo de
Um contradiscurso ope, no entanto, sustentabilidade global e sustentabilidade lo- todo o planeta. As mudan-
as de escala operadas
cal urbana o que bom para o planeta no seria o melhor para a cidade. Por um lado, atravs do esquema das
as economias de escala de transporte, iluminao e calefao nas cidades concentradas re- conseqncias generaliza-
das no so apenas espa-
duzem o consumo per capita de energia, favorecendo as estratgias de sustentabilidade ciais mas tambm tempo-
global. Por outro, se a capacidade de regenerao dos ecossistemas constante por unida- rais: toda ao engaja o
futuro, tanto o nosso como
de de extenso territorial, as cidades concentradas sofrem efeitos indesejveis com a ele- o das geraes futuras. A
vao da densidade territorial da produo de rejeitos, compromentendo a sustentabili- argumentao ecolgica
permite assim um movimen-
dade em nvel local. Neste caso, a busca de ecoeficincia seria motivada por razes to constante de ida e vinda
entre o passado, o presente
atinentes ao prprio urbano e no por razes de ordem planetria. Em ambos estes ca- e o futuro, in Lafaye, C.,
sos, no entanto, com convergncia ou divergncia entre sustentabilidade urbana e global, Thvenot, L., Une Justifica-
tion cologique? Conflits
a ecoeficincia ser legitimada como eixo das estratgias de ao, e o mercado ser consi- dans lAmnagement de la
derado seu melhor instrumento. Nature, Revue Franaise de
Sociologie, XXXIV, p.504,
A idia de insustentabilidade energtica das cidades no restrita s grandes me- 1993. Na mesma direo
trpoles com alta concentrao demogrfica, mas tambm estende-se cidade frag- Emalionoff afirma que as
cidades sustentveis cons-
mentada e desdensificada da sociedade imaterial": a desdensificao dos homens e troem pontes e passagens
a fragmentao policntrica das atividades, afirma Beaucire, so dispendiosas em re- que levam do local ao global
e nos convidam a compreen-
cursos materiais e produtoras de poluio e efeitos nocivos (cf. Beaucire, La Ville der esta nova arquitetura,
in Les Villes Durables,
clate, in Passet & Theys, s.d., p.191). Em acrscimo, a cidade fragmentada e des- lmergence de nouvelles
densificada vista como geradora de consumo energtico e de custos de reordenamen- temporalits, Ecologie Poli-
tique, n.13, p.39, printemps
to de redes tcnicas (gua, eletricidade, telefonia) e de servios pblicos muito elevados 1995.
(idem, p.192).
Mas o ajustamento das bases tecno-materiais da cidade pode fundar-se alternativa-
mente em modelos de metabolismo urbano, com uma representao ecossistmica das ci-
dades, composta por movimentos interativos de circulao, troca e transformao de re-
cursos em trnsito. O discurso sobre a sustentabilidade das cidades organiza-se, neste
caso, pelo recurso metfora biolgica da resilincia, que procura descrever a capacida-
de adaptativa dos ecossistemas urbanos para superarem a sua condio de vulnerabili-
dade ante a choques externos (Godard, 1996, p.33). Neste tipo de representao, a insus-

R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999 83


D I S C U R S O S D A S U S T E N T A B I L I D A D E

tentabilidade expressaria a incapacidade de reproduo adaptativa das estruturas urbanas


diante de rupturas nas condies materiais requeridas para tal reproduo.
A idia de metabolismo urbano aponta para um modelo de equilbrio a ser obtido
pelo ajustamento apropriado dos fluxos e estoques de matria e energia. As estratgias de
inscrio do desenvolvimento urbano nos quadros cientficos de um saber objetivo sobre
fluxos e supostos equilbrios tendem a materializar-se em um conjunto de normas tcni-
cas. Consideradas, porm, as incertezas prevalecentes no saber sobre processos interativos
de tal forma complexos em sua espao-temporalidade, sob cada conjunto de normas de
equilbrio estaro implcitos elementos de valores, preferncias e convenes que, le-
gitimados pela cincia, estaro lanando as bases polticas da coordenao de antecipaes
e estabilizao de cenrios de ao (idem, p.32).
Processos de reestruturao ecourbana poder-se-o inscrever assim nos mecanis-
mos de cientificizao da poltica, pelos quais os experts da Ecologia Cientfica estendem
seu campo de ao gesto dos ecossistemas e produo dos fundamentos racionais da
organizao do territrio. A cientificizao do debate sobre o equilbrio ecolgico su-
posto tem por resultado a constituio da necessidade poltica de uma gesto erudita do
territrio, refletindo o fato de que novos modos institucionalizados de produo do saber
7 Cf. Fabiani, J. L., Science
des cosystmes et Protec- so induzidos pela intensificao da relao entre as burocracias pblicas e os representan-
tion de la Nature, in Cado-
ret, A. (Ed.), Protection de
tes do saber ecolgico.7
La Nature: Histoire et Idolo- Certos autores recusar-se-o, porm, a pensar a sustentabilidade urbana como pro-
gie, Paris: Ed. LHarmattan,
1985, p.87-8.
cesso espacialmente circunscrito, que pressupe a irrelevncia dos fluxos materiais que li-
gam as cidades aos espaos no-urbanos. Considerando-se a cidade como consumidora de
8 Cf. Mitlin, D., Satterth-
waite, D., Sustainable De- recursos naturais e de espao para a deposio de rejeitos, bem como a complexidade dos
velopment and Cities, in laos urbanos-rurais, afirmar-se- que o desenvolvimento urbano sustentvel e o desen-
Pough, C. (Ed.), Sustainabili-
ty, the Environment and Ur- volvimento rural sustentvel no podem ser separados.8 Alguns chegaro mesmo a negar
banization, London: Earth- a possibilidade de conceber cidades sustentveis, considerando irrealista a pretenso de
scan, 1996, p.41.
se restringir o raio de abrangncia dos fluxos de matria e energia requeridos pelo desen-
9 Cf. Pough, C., Introduc-
tion, in Pough, C. (Ed.), op.
volvimento urbano ao espao circunscrito das cidades.9
cit., 1996, p.35.

10 Ns vimos que o poder,


A CIDADE COMO ESPAO DA QUALIDADE DE VIDA
nestes tempos modernos,
provoca mais conflitos do
que os que controla, e sozi- Uma nova matriz tcnica das cidades tambm pensada por razes de qualidade de
nho no pode salvar o meio vida componentes no mercantis da existncia cotidiana e cidad da populao urba-
ambiente. preciso que um
movimento asctico espon- na, notadamente no que se refere s implicaes sanitrias das prticas urbanas. Modelos
tneo se oponha ao desen- de ascetismo e pureza10 so evocados para questionar as bases tcnicas do urbano o ur-
volvimento econmico. De-
vemos encontrar uma es- bano crescentemente impregnaria os habitantes das cidades com substncias nocivas e t-
pcie de estrutura constitu-
cional que, sistematica-
xicas por sua artificialidade. As implicaes sanitrias podem, alternativamente, ser asso-
mente, contraponha-se ao ciadas a representaes coletivas da cidadania, em que as emisses lquidas e gasosas
desenvolvimento industrial,
reportando cada deciso
resultantes das tecnologias urbanas so entendidas como imposio de consumo forado
pureza do meio ambiente, de produtos invendveis das atividades da produo mercantil ou do modo de consumo
comportamento que obtm
sua legitimidade de um en- das mercadorias, notadamente dos veculos automotores.
gajamento resolutamente as- Tal representao da cidadania urbana tende a espraiar-se para o conjunto das polticas
ctico do povo, cf. Douglas,
M., A quelles conditions un urbanas, justificando estruturas que favorecem o desenvolvimento do dilogo e da negocia-
asctisme environnemental- o, bem como a realizao de pactos de atribuio de sentido durao das cidades, no s
iste peut-il russir?, in Bourg,
D. (Ed.), La Nature en Poli- em sua materialidade, mas como institucionalidade sociopoltica (Emelionoff, 1995, p.48-9).
tique ou lenjeu philoso-
phique de lecologie, Paris:
Uma noo de sustentabilidade associada categoria patrimnio refere-se no s ma-
LHarmattan, 1993, p.117-8. terialidade das cidades, mas a seu carter e suas identidades, a valores e heranas constru-

84 R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999


H E N R Y A C S E L R A D

dos ao longo do tempo. A perspectiva de fazer durar a existncia simblica de stios cons-
trudos ou stios naturais significados, eventualmente naturalizados, pode inscrever-se
tanto em estratgias de fortalecimento do sentimento de pertencimento dos habitantes a
suas cidades, como de promoo de uma imagem que marque a cidade por seu patrim-
nio biofsico, esttico ou cultural, em sentido amplo, de modo a atrair capitais na compe-
tio global (idem, p.46-7), realizando aquilo que alguns descrevem como um processo de
promoo da economia da beleza em nome da beleza da economia (Costa, 1997).
A noo de sutentabilidade urbana pode tambm articular as estratgias argumenta-
tivas da eficincia ecoenergtica e da qualidade de vida na considerao da forma urbana co-
mo fator determinante da sustentabilidade (Breheny & Rookwood, 1996, p.151). A no-
o de cidade compacta reuniria, na perspectiva de documentos da Comisso das
Comunidades Europias, por exemplo, os atributos de alta densidade e uso misto, ten-
dendo a apresentar superior eficincia energtica por reduzir as distncias dos trajetos, ma-
ximizar a oferta de transporte pblico e prover qualidade de vida superior aos residentes
(idem, p.155). A metfora da cidade compacta teria como configurao formal tenden-
cialmente mais aceita a do modelo policntrico em rede, com diversificao de funes dos
subcentros bem servidos em transportes pblicos (Camagni & Gibelli, 1997, p.33). Sua
capacidade de conjugar a eficincia no uso dos recursos ambientais e a qualidade da vida
urbana no porm consensual. Alguns argiro, ao contrrio, que eficincia energtica e
qualidade de vida so atributos das cidades pouco densas e descentralizadas, por recorre-
rem a fontes locais de energia e de produo de alimentos em solos rurais disponveis.11 11 Cf. Robertson, J., Alter-
natives Futures for Cities, in
Em ambos os casos, recorrer-se- ao argumento de que a forma sustentvel dever Cadman, D., Payne, G. (Eds.),
mesclar, ainda que em escalas distintas, zonas de trabalho, moradia e lazer, reduzindo dis- The Living City: Towards a
Sustainable Future, apud
tncias e pedestrizando as cidades, de modo a frear a mobilidade da energia, das pessoas Blowers, A. (Ed.), Planning
e bens. Eficincia ecoenergtica e qualidade de vida resultariam, nesta perspectiva, da for a Sustainable Environ-
ment, Londres: Earthscan,
emergncia de formas urbanas capazes de expressar a existncia desejavelmente crescente 1996, p.155.
de cidades autosuficientes. O argumento da forma urbana articula-se assim com a idia
da auto-suficincia urbana. No caso da sustentabilidade do desenvolvimento em geral, o
argumento da autosuficincia remete a uma crtica do livre mercado e da globalizao; no
caso da autosuficincia urbana, trata-se de, em nome do combate ao efeito estufa e aos
processos entrpicos, orientar-se para maior autonomia energtica e econmica das loca-
lidades.12 Uma recusa da globalizao das cidades justificar-se- assim, do ponto de vista 12 Os autores que rejeitam
a noo de cidades susten-
das externalidades negativas e deseconomias energticas implcitas, na intensificao dos tveis, preferindo articular
fluxos, prpria das chamadas cidades globais. as cidades no projeto mais
amplo de atribuio de sus-
tentabilidade ao desenvolvi-
A CIDADE COMO ESPAO DE LEGITIMAO DAS POLTICAS URBANAS mento, consideram, por sua
vez, irrealista esperar que
as grandes cidades sejam
Sendo a materialidade das cidades politicamente construda, as modalidades de sua abastecidas com recursos
produzidos em seu entorno
reproduo so vistas tambm como dependentes das condies que legitimam seus pres- imediato; cf. Pough, C.,
Introduction, in Pough, C.,
supostos polticos. A idia de sustentabilidade , assim, aplicada s condies de repro- op.cit., 1996, p.35.
duo da legitimidade das polticas urbanas. Fala-se da viabilidade poltica do crescimen-
to urbano, ou seja, das condies de construo poltica da base material das cidades. A
insustentabilidade exprime, assim, a incapacidade das polticas urbanas adaptarem a ofer-
ta de servios urbanos quantidade e qualidade das demandas sociais, provocando um
desequilbrio entre necessidades quotidianas da populao e os meios de as satisfazer, en-
tre a demanda por servios urbanos e os investimentos em redes e infra-estrutura (Go-
dard, 1996, p.31).

R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999 85


D I S C U R S O S D A S U S T E N T A B I L I D A D E

Acredita-se que quando o crescimento urbano no acompanhado por investimen-


tos em infra-estrutura, a oferta de servios urbanos no acompanha o crescimento da de-
manda. A falta de investimentos na manuteno dos equipamentos urbanos vir, por sua
vez, acentuar o dficit na oferta de servios, o que se rebater espacialmente sob a forma
de segmentao socioterritorial entre populaes atendidas e no-atendidas por tais ser-
13 A articulao da susten- vios.13 Este processo exprime-se sob a forma de uma queda da produtividade poltica
tabilidade urbana em princ-
pios de eqidade pode si-
dos investimentos urbanos, incrementando os graus de conflito e incerteza no processo
tuar-se em esferas locais ou de reproduo das estruturas urbanas. A base tcnico-material da cidade vista ento co-
expandir-se para o plano in-
ternacional. Em suma, o mo socialmente construda, no interior dos limites de elasticidade das tcnicas e das von-
desenvolvimento urbano sus- tades polticas.
tentvel liga-se questo da
igualdade econmica e da A insustentabilidade estaria, portanto, designando um processo de instabilizao das
desigual diviso internacio- bases de legitimidade dos responsveis pelas polticas urbanas, aos quais se pode reprovar,
nal do trabalho; cf. Angotti,
T., Latin American Urbani- por um lado, a incapacidade de imprimir eficincia na administrao dos recursos pbli-
zation and Planning Inequa-
lity and Unsustainability in
cos ou, por outro, a indisposio para democratizar o acesso aos servios urbanos.
North and South, in Latin A eroso da legitimidade das polticas urbanas pode fundar-se, assim, na insuficien-
American Perspectives, issue
91, v.23, p.21, fall 1996.
te adeso racionalidade econmica, causa suposta do desperdcio da base de recursos ou,
alternativamente, na ausncia de priorizao de mecanismos distributivos do acesso a tais
servio. O impacto material das polticas ser, conseqentemente, contestado, seja pelo
ngulo do desperdcio de meios, seja pelo da concentrao socioterritorial dos benefcios.
Mas a desigualdade social no acesso aos servios urbanos evocada para questionar
a legitimidade das polticas urbanas igualmente nas chamadas cidades imateriais, que es-
tariam aparentemente ao abrigo de presses indesejveis sobre os fluxos de matria e ener-
gia. Os espaos desindustrializados e deslocalizados pelo capital, afirma Beaucire (s.d.,
p.196), tambm terminariam por ser esvaziados em sua urbanidade, fazendo que a des-
qualificao social e a desqualificao ambiental progridam juntas, fazendo renascer o que
se acreditava definitivamente superado, a insalubridade fsica e uma forma de gueto eco-
nmico e cultural no seio das cidades que so, entretanto, penetradas por redes tcnicas
com desempenho crescente. Acredita-se que a alocao social e espacial dos custos en-
gendrados pelas crises do desenvolvimento insustentvel da cidade desdensificada ser de
realizao delicada, a questo do desenvolvimento sustentvel urbano correndo o risco de
ser antes de tudo uma questo social (idem, p.200).
A crise de legitimidade das polticas urbanas poder ser atribuda tambm incapa-
cidade de se fazer frente aos riscos tecnolgicos e naturais. Na perspectiva da eqidade, o
risco culturalmente construdo apontar a desigualdade intertemporal no acesso aos servi-
os urbanos, com a prevalncia de riscos tcnicos para as populaes menos atendidas pe-
los benefcios dos investimentos pblicos ou afetada pela impercia tcnica na desconside-
rao de especificidades do meio fsico das cidades tais como declividades, acidentes
topogrficos, sistemas naturais de drenagem, movimentaes indevidas de terra, renovao
de solo superficial, formao de voorocas, eroso e assoreamento (Silva, s.d., p.72-91).

CONCLUSO

Se para Isabelle Stengers o conceito traduz o poder do intelecto de atingir o ser das
coisas (Stengers & Schlanger, 1988, p.24-7), ele tem tambm o poder de objetivar repre-
sentaes, fazendo valer como legtimos, no real concreto, os esquemas ordenadores e
classificatrios da construo intelectual. A enunciao conceitual , portanto, tambm
produtora de ordenamento, diviso e classificao no interior do mundo social.

86 R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999


H E N R Y A C S E L R A D

As percepes do social, lembra-nos Chartier, no so discursos neutros. Produ-


zem estratgias e prticas que tendem a impor uma autoridade custa de outras, a legiti-
mar projetos reformadores ou a justificar, para os prprios indivduos, as suas escolhas e
condutas (Chartier, 1990, p.17). Conseqentemente, os esquemas geradores das classi-
ficaes e das percepes, prprios de cada grupo ou meio, so verdadeiras instituies so-
ciais que incorporam sob a forma de categorias mentais e de representaes coletivas as
demarcaes da prpria organizao social (idem, p.18).
Associar a noo de sustentabilidade idia de que existe uma forma social dur-
vel de apropriao e uso do meio ambiente dada pela prpria natureza das formaes bio-
fsicas significa ignorar a diversidade de formas sociais de durao dos elementos da base
material do desenvolvimento.
Colocar o debate sobre sustentabilidade fora dos marcos do determinismo ecolgico
implica, portanto, afastar representaes indiferenciadoras do espao e do meio ambien-
te, requer que se questione a idia de que o espao e os recursos ambientais possam ter um
nico modo sustentvel de uso, inscrito na prpria natureza do territrio. A perspectiva
no determinstica, portanto, pressupe que se diferencie socialmente a temporalidade dos
elementos da base material do desenvolvimento. Ou seja, que se reconhea que h vrias
maneiras de as coisas durarem, sejam elas ecossistemas, recursos naturais ou cidades.14 14 O que chamamos de
durao o envelope de to-
As diferentes representaes sobre o que seja a sustentabilidade urbana tm aponta- das as temporalidades pos-
do para a reproduo adaptativa das estruturas urbanas com foco alternativamente colo- sveis. Convm que o de-
senvolvimento seja durvel
cado no reajustamento da base tcnica das cidades, nos princpios que fundam a cidada- para que o homem ele mes-
nia das populaes urbanas ou na redefinio das bases de legitimidade das polticas mo possa durar na diversi-
dade de suas culturas. A
urbanas (ver Quadro 1). A representao que privilegia a leitura da cidade como matriz cidade, enquanto lugar da
tecno-material prope a recomposio das cidades com base em modelos de eficincia cidadania, hoje o lugar
da enunciao da responsa-
ecoenergtica ou de equilbrio metablico aplicados materialidade do urbano. A reduo biliade de cada um com res-
peito a todos; cf. Micoud,
da durabilidade da cidade sua dimenso estritamente material tende a descaracterizar a A., Lcologie Urbaine
dimenso poltica do espao urbano, desconsiderando a complexidade da trama social res- Nouvelles Scnes dnoncia-
tion, in cologie et Politique,
ponsvel tanto pela reproduo como pela inovao na temporalidade histrica das cidades. Paris, n.7, p.42, t 1996.

Quadro 1 Matrizes discursivas da sustentabilidade urbana


1 Representao tecno-material da cidade
1.1. Modelo da racionalidade ecoenergtica
1.2. Modelo do equilbrio metablico

2 A cidade como espao da qualidade de vida


2.1. Modelo da pureza
2.2. Modelo da cidadania
2.3. Modelo do patrimnio

3 A reconstituio da legitimidade das polticas urbanas


3.1. Modelo da eficincia
3.2. Modelo da eqidade

As propostas de reproduo adaptativa das estruturas urbanas que tm como refe-


rncia a noo de qualidade de vida, estruturam-se segundo o modelo da pureza, da ci-
dadania ou do patrimnio. A cidade vista assim como espao das externalidades negati-
vas cujo equacionamento se dar na temporalidade do processo de construo de direitos,

R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999 87


D I S C U R S O S D A S U S T E N T A B I L I D A D E

sejam direitos ao que sero consideradas condies saudveis de existncia, sejam direitos
ao usufruto durvel da existncia simblica de stios urbanos. A palavra cidadania retor-
na assim a seu espao de origem a cidade , sobrepondo-se ao sentido at aqui domi-
nante, referido ao Estado-Nao.
As propostas de reproduo adaptativa das estruturas urbanas, que tm por foco o
reajustamento das bases de legitimidade das polticas urbanas, procuram, por sua vez, re-
fundar o projeto urbano segundo o modelo da eficincia ou da eqidade. Em ambos os
casos, estar em jogo a cidade como espao de construo durvel de pactos polticos ca-
pazes de reproduzir no tempo as condies de sua legitimidade. Ao promover uma arti-
culao ambiental do urbano, o discurso da sustentabilidade das cidades atualiza o em-
bate entre tecnificao e politizao do espao, incorporando, desta feita, ante a
considerao da temporalidade das prticas urbanas, o confronto entre representaes tec-
Henri Acselrad econo-
mista, doutor em Economia nicistas e politizadoras do tempo, no interior do qual podem conviver, ao mesmo tempo,
pela Universidade de Paris I
e professor do IPPUR/UFRJ.
projetos voltados simples reproduo das estruturas existentes ou a estratgias que cul-
E-mail: acsel@ibm.net tivem na cidade o espao por excelncia da inveno de direitos e inovaes sociais.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ACSELRAD, H. Sustainability and Territory. In: Internacional Seminar on Sustainabi-


lity as a Concept for Social Sciences. Frankfurt: ISOE/Unesco, 1996.
ALVA, E. N. et al. Metrpoles (in)sustentveis. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1997.
BLOWERS, A. (Ed.). Planning for a Sustainable Environment. Londres: Earthscan, 1996.
BOURDIEU, P. O poder simblico. Rio de Janeiro/Lisboa: Difel/Bertrand, 1989.
BREHENY, M., ROOKWOOD, R. Planning the Sustainable City Region. In:
BLOWERS, A. (Ed.). Planning for a Sustainable Environment. Londres: Earthscan,
1996. p.151.
BRUNDTLAND, G. Nosso futuro comum. So Paulo: Editora Fundao Getlio Var-
gas, 1987.
CAMAGNI, R., GIBELLI, M. C. Dveloppement Urbain Durable Quatre Mtropoles
Europennes. Paris: DATAR-LAube, 1997.
CARRIZOSA, J. The Evolution of the Debate on Sustainable Development. In:
Workshop Internacional Definindo uma Agenda de Pesquisas Sobre Desenvolvi-
mento Sustentvel. Anais Rio de Janeiro: FGV, 1994. (Mimeo.)
CHARTIER, R. A histria cultural entre prticas e representaes. Rio de Janeiro:
Difel, 1990.
COSTA, A. C. R. da. Da economia da beleza beleza da economia. Rio de Janeiro:
IPPUR, 1997. (Mimeo.)
COSTA, J. F. A tica e o espelho da cultura. Rio de Janeiro: Rocco, 1994.
DALY, H. (Ed.). Economia, Ecologia, tica ensayos hacia una economia en estado esta-
cionario. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1979.
______. From Empty-World Economics to Full World Economics: Recognizing an His-
torical Turning Point in Economic Development. In: GOODLAND, R., DALY,
H., EL SERAFY, S. (Eds.). Environmentally Sustainable Economic Development:
Building on Brundtland. Washington: The World Bank, 1991.
DLAGE, J. P. LAvenir des Villes. cologie et Politique, Paris, n.13, p.13-6, prin-
temps 1995.

88 R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999


H E N R Y A C S E L R A D

DURAZO, E. P. Desarrollo sustentable de las ciudades. Ciudades, Mxico, n.34, p.51,


abr.-jun. 1997.
EL SERAFY, S. The Environment as Capital. In: CONSTANZA, R. (Ed.). Ecological
Economics The Science and Management of Sustainability. Columbia: Columbia
University Press, 1991.
EMELIANOFF, C. Les Villes Durables, lmergence de nouvelles temporalits dans des
vieux espaces urbains. cologie et Politique, Paris, n.13, p.37-58, printemps 1995.
FABIANI, J. L. Sciences des Ecosystmes et Protection de la Nature. In: CADORET,
A. (Ed.). Protection de la Nature. Histoire et Idologie. Paris: Ed. LHarmattan, 1985.
p.75-93.
GODARD, O. Environnement, Modes de Coordination et Sistmes de Legitimit:
Analyse de la Categorie de Patrimoine Naturel. Rvue Economique, Paris, n.2,
p.215-42, mars 1990.
______. Le Dveloppement Durable et le Dvenir des Villes, Bonnes Intentions et Faus-
ses Bonnes Ides. Futuribles, Paris, p.29-35, mai 1996.
HARVEY, D. A condio ps-moderna. So Paulo: Loyola, 1992.
MICOUD, A. Lcologie Urbaine Nouvelles Scnes dnonciation. cologie et Politi-
que, Paris, n.7, p.31-44, t 1996.
OMISHI, T. A Capacity Approach for Sustainable Urban Development: an Empirical
Study. Regional Studies, v.28.1, p.39-51, 1993.
PASSET, R., THEYS, J. (Eds.). Hritiers du Futur Amnagement du Territoire, Environ-
nement et Dveloppement Durable. Paris: Ed. de LAube, 1995.
PCDF People Centered Development Forum. Sustainability as the Organization Prin-
ciple of People-Centered Development. Nova York: s.n., 1992. (Mimeo.)
POUGH, C. (Ed.). Sustainability, the Environment and Urbanization. Londres: Earths-
can, 1996.
SAHLINS, M. Cultura e razo prtica. Rio de Janeiro: Zahar, 1979.
SHIVA, V. Que quiere decir sustentable. Revista del Sur, Montevideo, n.3, marzo-abril,
1991.
SILVA, L. O. A ocupao do espao construdo e qualidade ambiental: o caso da cidade de
SP. In: ___. Ambiente Urbano e Qualidade de Vida. So Paulo: Polis, s.d. p.72-91.
STENGERS, I., SCHLANGER, J. (Eds.). Les Concepts Scientifiques, Invention et Pouvoir.
Paris: La Dcouverte, 1988.
WORSTER, D. The Illusionary Promise of Sustainable Development. Kansas: University of
Kansas, s.d. (Mimeo.)

A B S T R A C T The idea of sustainability recalls the logic of practice, where practical


effects viewed as desirable are made to happen, rather than the field of scientific knowledge,
where concepts are constructed to explain reality. When applied to urban space, the idea of sus-
tainability has generated different representations and perspectives for managing cities, from
the administration of risks and uncertainties to the increase of resilience the adaptive ca-
pacity of urban structures. What seems to organize analytically the discourse of urban sus-
tainability is its division into two fields: on the one hand privileging a technical representa-
tion of cities by combining the notion of urban sustainability with the modes of management
of the flows of energy and materials associated with urban growth; on the other hand defin-
ing the unsustainability of cities by the drop in productivity of urban investments, that is, by

R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999 89


D I S C U R S O S D A S U S T E N T A B I L I D A D E

the incapacity of the latter to keep up with the rate of growth of social demands, which con-
sequently places urban space in jeopardy as a political territory.

K E Y W O R D S Sustainability; urban planning; environmental politics.

90 R. B. ESTUDOS URBANOS E REGIONAIS N 1 / MAIO 1999