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EL ANTITUSGENO

Un antitusgeno o antitusivo es un frmaco empleado para tratar la tos seca irritativa, no


productiva. Los antitusgenos son compuestos que actan sobre el sistema nervioso
central o perifrico para suprimir el reflejo de la tos. Puesto que este reflejo es necesario
para expulsar las secreciones que se acumulan en las vas respiratorias, la administracin
de estos frmacos est contraindicada en casos de tos productiva. Estos ltimos se tratan,
generalmente, con expectorantes que aumentan el contenido hdrico del moco para
facilitar su expulsin de las vas respiratorias.

CLASIFICACIN
Deprimen el centro bulbar de la tos

Derivados opiceos con actividad opioide: codena, dihidrocodena, morfina, metadona y


noscapina.

Derivados opiceos sin actividad opioide: dextrometorfano, levopropoxifeno y folcodina.

Antihistamnicos H1 antiguos: difenhidramina y bromofeniramina.

Derivados de las fenotiazinas: dimetoxanato y alimemazina.

Tioxantenos: meprotixol y pimetixeno.

Actan sobre la rama aferente del reflejo de la tos

Anestsicos locales: lidocana.

En toses provocadas por IECAs: nifedipino y algunos AINEs como sulindaco y naproxeno.

Modifican los factores mucociliares o actan sobre la rama eferente del reflejo de la
tos

Bromuro de ipratropio (va inhalatoria), glicerol yodado y guaimesal.

PRINCIPIOS ACTIVOS

Estos frmacos suelen estar disponibles en forma lquida (jarabe para la tos), aunque tambin
existen otras presentaciones para va inhalatoria u oral.

Alfa hederina

La alfa hederina se obtiene de la hoja de la hiedra comn.

Codena

Artculo principal: Codena.

La codena (metilmorfina) es el prototipo de los antitusgenos y el ms utilizado por su eficacia.


Adems tiene accin analgsica central (dolor leve-moderado) y accin antidiarreica.

Dextrometorfano

Artculo principal: Dextrometorfano.


El dextrometorfano no posee accin analgsica y su accin antitusgena es comparable a la de
la codena, pero no produce depresin respiratoria. Es el antitusgeno de eleccin en pediatra
y durante el embarazo.

Difenhidramina

Artculo principal: Difenhidramina.

La difenhidramina debe, probablemente, su propiedad antitusgena al efecto anticolinrgico y


sedante. Adems se utiliza en el tratamiento sintomtico de procesos alrgicos de diversa
etiologa.

Metadona

Artculo principal: Metadona.

El uso de la metadona como antitusgeno se reserva para pacientes terminales que presentan
tos dolorosa y no productiva resistente a otros antitusgenos.

UTILIDAD CLNICA
La mayora de los los sntomas de las infecciones respiratorias, raramente son aliviados por la
administracin de antitusivos, no existiendo adems evidencia en cuanto a la alteracin en el
curso de la enfermedad.[6] Por otro lado, la tos es un reflejo fisiolgico que sirve como
mecanismo de defensa para el organismo en caso de que exista infeccin o la presencia de
algn cuerpo extrao a nivel de la va area. Es por esto que el uso de antitusgenos no se
recomienda en casos de pacientes con tos productiva.[7] El uso de este tipo de frmacos slo
debera limitarse a aquellos casos de tos no productiva, irritativa, de larga data y que no es el
reflejo de ningn proceso patolgico subyacente

MECANISMO DE ACCIN
Existen diferentes tipos de antitusivos segn el nivel al que actan. Algunos de ellos deprimen
el centro bulbar de la tos, otros actan sobre la rama aferente del reflejo de la tos y algunos
ms modifican los factores mucociliares o actan sobre la rama eferente del reflejo de la tos.

RAM
Dextrometorfano: estreimiento, mareo, nausea, vomitos, respiracin atxica, apnea,
palpitacin, depresin.

Se han reportado nuseas y vmitos al comienzo del tratamiento. Otros efectos secundarios
que pueden ocurrir son: Estreimiento, cefaleas y cansancio leves. Pueden producirse
manifestaciones de excitacin en nios (despus de una sobredosificacin),
desencadenamiento de glaucoma (glaucoma de ngulo estrecho), muy infrecuentemente
alteraciones del recuento sanguneo y molestias al momento de la miccin y raramente
retencin urinaria.

Muy raras veces se presentan severas reacciones de hipersensibilidad en pacientes


predispuestos tambin a causa del contenido de parabenos. En casos aislados se ha descrito
un aumento de peso.
La codena puede aumentar el tono de la musculatura lisa (msculos involuntarios, p. ej., la
musculatura intestinal, los msculos de la vejiga) especialmente en casos de dosis individuales
de ms de 60 mg.

Los efectos secundarios normalmente desaparecen despus de una reduccin de la dosis y por
regla general pueden evitarse ajustando la dosis considerada individualmente.