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SI UNA PERSONA FALLECE, A QUIN LE CORRESPONDE POR LEY HEREDAR SUS BIENES?

Por PAOLA CABEZAS ZUIGA / @BcAbogadosEirl

Queridas amigas, ms de alguna vez se habrn sorprendido al leer que algn multimillonario al fallecer cedi todos sus
bienes a su mascota, o a instituciones de beneficencia, dejando a su familia completamente fuera de su testamento. O el
caso de esa gran cantidad de personas que conviven aos, sin casarse ya sea porque no quieren, o bien porque no
pueden -en el caso de parejas del mismo sexo-. Heredan ellos los bienes? Es esto posible en Chile? A continuacin lo
aclararemos.
En nuestro pas existen dos formas de designar a nuestros herederos, ya sea por voluntad -a travs de un testamento-, o
por ley esta forma suple la voluntad de la persona cuando sta no se pronunci al respecto-. El tema es que si bien
existe la libertad de dejar testamento, la ley impone que ciertas personas NO puedan ser excluidas de la herencia
mediante y aunque exista ese instrumento.

Tipos de Herederos:
1) Herederos forzosos: son aquellos que no pueden ser privados de la herencia mediante un testamento porque la ley
no lo permite. Cuando hablamos de herederos forzosos nos referimos entonces a los hijos, el cnyuge y los padres de la
persona que fallece.
2) Herederos no forzosos: son aquellas personas que heredan cuando no hay herederos forzosos ni testamento.
Cuando hablamos de herederos no forzosos nos referimos entonces a los dems parientes hasta el cuarto grado, como
los hermanos, sobrinos, tos y primos.
3) Herederos testamentarios: son aquellos a quienes la persona fallecida les dej bienes mediante un testamento.
Cmo y entre quienes se distribuyen los bienes?
Para responder esta pregunta hay que distinguir:

A- Cuando existe testamento:


El causante (persona que fallece) puede disponer de sus bienes siempre y cuando respete y cumpla las formalidades
establecidas en la ley. Para poder comprender ms fcilmente imagnate una torta dividida en cuatro partes:

1. Mitad Legitimaria: 50% del total de la herencia est destinada a los herederos forzosos.
2. Cuarta de Mejoras: corresponde al 25% de total de los bienes, con que el testador puede mejorar la parte de uno o
ms de sus herederos legtimos. Esta parte de la herencia se puede repartir de la forma que al testador le parezca
entre sus herederos forzosos: Ejemplo: beneficiar solo a uno de sus hijos.
3. Cuarta de Libre Disposicin: se refiere al 25% restante de sus bienes. ste es el porcentaje que el testador podr
dejar libremente a la persona que estime pertinente. Y en este caso entran dentro de la lista cualquier persona,
incluyendo convivientes, amigos, pero nunca mascotas.
B- Cuando no existe testamento
Si no hay testamento, el reparto de los bienes de la persona fallecida, se hace de acuerdo a cinco rdenes sucesorios
que dispone la ley:

1. Primer orden: est formado por el cnyuge sobreviviente y los hijos. Al cnyuge le corresponde el doble de lo que
lleva cada hijo. Si solo hubiese un hijo, la cuota del cnyuge ser equivalente a la de ese hijo. En el caso de haber
fallecido algn hijo del testador, heredan en su lugar los hijos de ste, es decir, los nietos del fallecido. Ejemplo: una
herencia de un milln de pesos se debe repartir entre el cnyuge y tres hijos, el cnyuge recibir 400 mil pesos y cada
hijo 200 mil.
2. Segundo orden: si no tiene hijos, heredan su cnyuge, y los padres u otros ascendientes ms prximos como los
abuelos si estn vivos-. En este caso, la herencia se divide en tres partes, dos para el cnyuge y una para los
ascendientes.
3. Tercer orden: si faltan los anteriores, heredan los hermanos, sean por parte de padre y madre, o solo de uno de ellos.
En caso de estar fallecido alguno de los hermanos, heredan en su lugar los hijos de ese hermano fallecido, es decir, los
sobrinos del causante.
4. Cuarto orden: en caso de faltar todos los anteriores, heredan los colaterales ms prximos, es decir, los parientes
consanguneos que, descendiendo de un tronco comn, no son ascendientes ni descendientes del causante. En primer
lugar estn los tos. En caso de no existir ningn to vivo, heredan los primos de la persona fallecida.
5. Quinto orden: a falta de todos los herederos sealados suceder el Fisco. Se trata de las denominadas herencias
vacantes. En este caso, el denunciar esta situacin ante Bienes Nacionales te hace acreedor de una recompensa
equivalente al 30% del valor lquido de los bienes denunciados.
Espero esta informacin haya sido de utilidad y que cualquier duda la canalicen a travs de nuestro correo
electrnico paolac@bcabogados.cl, en nuestra pgina web www.bcabogados.cl, o en nuestro twitter @BCAbogadosEIRL

el punto problemtico es que dos personas convivan de hecho sin vnculo matrimonial y que una fallezca. Como la ley no
reconoce estas uniones de hecho, el sobreviviente nada puede reclamar en la herencia del fallecido (al revs de los hijos
comunes, que tienen derechos iguales a los de los nacidos dentro del matrimonio); y hasta pudo acaecer que el
sobreviviente hubiera contribuido a formar el patrimonio sucesorio, que se llevarn los herederos legales del difunto.
Para entender el verdadero alcance del punto se debe saber que en Chile la persona que carece de descendientes,
ascendientes y cnyuge tiene completa y absoluta libertad para distribuir sus bienes en herencias y legados a favor de
quien quiera. Si acaece que ella convive, le est expedido, pues, otorgar un testamento a favor del conviviente por el total
de sus bienes en perjuicio de sus colaterales (tos, sobrinos, primos); cuando no lo haga, qujese de s mismo (o su
conviviente de l) y no de las leyes.
Si una persona, en cambio, tiene descendientes, o ascendientes o cnyuge, su libertad de testar se reduce a un cuarto
de su patrimonio. Cuando acaezca que, adems, conviva con alguien, nuevamente la situacin del sobreviviente puede
ser atendida merced a un oportuno testamento. Como el fallecido sabe esto, si no hizo testamento es porque no quiso
dejar nada al conviviente; pues de haberle querido dejar algo, lo hubiera escrito para asignarle el cuarto de su libre
disposicin.
Sucesoriamente, pues, no parece que haya verdaderos problemas para el conviviente que sobrevive. Pero, al revs,
cualquier legislacin que quiera concederle una porcin legal cuando su conviviente muri sin testamento,
necesariamente menoscabar los derechos sucesorios de los descendientes y ascendientes y del cnyuge, porque,
como en tal caso la herencia actualmente es toda para ellos, habra que sustraerles algo para dar cabida al conviviente.
Restan los beneficios previsionales y de salud. En rgimen de AFP, en que el imponente es dueo de su fondo
provisional y puede disponerlo testamentariamente, rige lo dicho antes para las sucesiones en general.
As que no es necesario introducir cuerpos extraos en la legislacin, como los que se han propuesto, de una suerte de
contrato formal de convivencia o de un pacto de unin civil. La ley no debe atender a situaciones privadas y libres, que no
prestan utilidad social; slo puede subvenir a reparar situaciones de injusticia difundida para dar la posibilidad de impedir
un dao que no se tiene por qu soportar.

III. Uniones de hecho


Es probable que la razn por la cual nuestro legislador no haya definido el concepto de familia sea porque para el
legislador del siglo XIX solo era imaginable una familia fundada en el matrimonio. Pero como ya hemos expresado en las
lneas anteriores, a medida que pasa el tiempo la familia se torna en un concepto ms bien sociolgico, en que el
matrimonio no constituye ya una condicin exclusiva para poder hablar de familia.

Las uniones de hecho son una forma de organizacin social conocida desde antao. Ya los romanos se refirieron a ellas
con el nombre de concubinatus que proviene de cum cubare que significa comunidad de lecho. El concepto de concubinato
fue recogido inicialmente por nuestra legislacin, sin embargo hoy es una denominacin que en el derecho comparado ya
est siendo superada, porque se entiende que el concubinato va ms all de la comunidad de lecho a que aludan los
romanos, siendo una comunidad de vida, semejante a la que se da en las uniones nacidas del matrimonio. Es por esa
razn que se habla de uniones no matrimoniales o de hecho, trminos que han sido recogidos por la jurisprudencia
nacional [2].
Ahora, cundo estamos en presencia de una unin de hecho? La doctrina est conteste al momento de sealar los
elementos constitutivos de una unin no matrimonial, a saber:

Diversidad de Sexo. Que se trate de personas de distinto sexo, careciendo de relevancia el hecho de que tengan o
no hijos.

Estabilidad. Si bien se trata de un concepto difcil de precisar, la doctrina ha sealado ciertos criterios que permiten
determinar la concurrencia de este requisito, como por ejemplo la intencin real de las partes, duracin de la vida
en comn, existencia de hijos comunes, etc. Hay que atender a la existencia de hechos que demuestren de forma
inequvoca la presencia de una unin estable, sin embargo se trata de un elemento que debe apreciarse caso a
caso, atendiendo las circunstancias concretas.

Ausencia o inobservancia de la formalidad del matrimonio.

IV. Efectos de las uniones de hecho


En materia de efectos no existe una regulacin sistemtica de las uniones no matrimoniales, sino solo algunas
disposiciones aisladas que regulan ciertos aspectos. Se distingue entre:

Efectos personales. La doctrina y la jurisprudencia slo se han pronunciado respecto de los efectos de las uniones
no matrimoniales en el mbito patrimonial, pero no en el personal. Por la propia naturaleza de estas uniones no
habra forma de aplicar o exigir el cumplimiento de los deberes recprocos, propios de los efectos personales del
matrimonio, como por ejemplo el de fidelidad, socorro, ayuda mutua, respeto y proteccin, etc. Las uniones no
matrimoniales no producen efectos personales.
Efectos patrimoniales. Es en este mbito donde ampliamente se han pronunciado la doctrina y la jurisprudencia de
nuestro pas, distinguiendo entre efectos patrimoniales de la unin de hecho entre los convivientes (contratos
celebrados entre convivientes, bienes adquiridos entre ellos, donaciones, responsabilidad contractual, derechos
sucesorios, etc.) y efectos patrimoniales de la unin de hecho de los convivientes respecto de terceros
(responsabilidad por el hecho del otro conviviente, dao por repercusin o rebote, demanda de precario). El anlisis
pormenorizado de cada uno de estos efectos escapa al objeto de este artculo, sin embargo, he querido
profundizar en el que aparece como ms usual y que podra despertar el inters de nuestros lectores. Me refiero a
los bienes adquiridos durante la unin no matrimonial y el tratamiento que la ley hace de ellos.

V. Bienes adquiridos durante la unin de hecho


La doctrina y la jurisprudencia, en lo relativo a los bienes adquiridos por la unin de hecho, se han pronunciado en el
sentido de que ello puede dar origen a una sociedad de derecho comn, siempre que concurran los requisitos legales, la
cual podr ser civil o comercial, segn sea su objeto. Asimismo, el esfuerzo comn podr dar origen a una sociedad de
hecho, o una comunidad convencional o cuasicontractual. Esta posicin ha sido reconocida por nuestro mximo tribunal
de justicia. As, la Corte Suprema, en sentencia del 6 de Abril de 1994 seala Existiendo una relacin de convivencia
permanente entre un hombre y una mujer, y adquirido un bien raz en esa poca, que les permiti vivir juntos y bajo el mismo techo,
se produce entre ellos una comunidad de bienes, detentando cada uno de los comuneros un derecho sobre las cosas comunes, idntico
al de los socios en el haber social. Los jueces que as lo resuelven aplican correctamente el artculo 2304 del Cdigo Civil. La
circunstancia de encontrarse inscrito un bien raz a nombre de la conviviente, no indica que sea duea exclusiva; por el contrario, el
hecho de haberse formado una comunidad de bienes de acuerdo con lo que dispone el artculo 2304 del Cdigo Civil, los bienes
adquiridos por ella a su nombre, pertenecen a la comunidad habida con su conviviente, la que debe liquidarse.
Es importante sealar, que la sola prueba de la existencia de una unin no matrimonial, no es suficiente para dar por
establecida la existencia de una sociedad o una comunidad. En ese sentido, la Corte de Apelaciones de Santiago, en
sentencia del 23 de Diciembre de 1996, seala que el haber existido un concubinato de ms de 20 aos entre dos personas, es
ineficaz para dar por sentado que los bienes que aparecen integrando el patrimonio de una, hayan pertenecido a una comunidad entre
ambos.