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LA MEDICINA TRADICIONAL EN ALGUNAS COMUNIDADES DEL ESTADO

DE HIDALGO

Oswaldo Sal Rosas Guerra1

A mi amigo Arturo Casteln, viga y guardin del


Patrimonio Cultural Inmaterial

Resumen
La medicina tradicional es una prctica que se lleva a cabo principalmente en las zonas
indgenas del estado de Hidalgo, sin embargo, esto no exime a que dicha prctica no se
lleve a cabo en los centros urbanos. Consiste, en su descripcin ms bsica, en curar y
atender malestares fsicos a quien los padece. Entre los principales de este tipo, el ms
comn es el susto o espanto. El curar de susto puede salvar la vida de una persona,
principalmente de nios, quienes tienden a ser ms afectados por este mal. La partera se
dedica al cuidado del embarazo, mientras que tambin la medicina tradicional se encarga de
rituales relacionados a la naturaleza.
Palabras clave: Medicina tradicional, susto, parteras, rituales.

Abstract
Traditional medicine is a practice that is carried out mainly in the indigenous areas of the s
Hidalgo State, however, this does not exempt that practice is not carried out in urban
centers. It consists, in its most basic description, in curing and attending physical and
mental discomforts to those who suffer them. Among the major of this type, the most
common is fright. Scare healing can save a person's life, especially children, who tend to be
most affected by this evil. Midwifery is dedicated of pregnancy care, while traditional
medicine also deals with rituals related to nature.
Keywords: Traditional medicine, fright, Midwifery, rituals.

27 de Septiembre de 2017. X Seminario de Investigacin en Historia y Antropologa.


Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo.

1
Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo.

1
I. ENFERMEDAD Y SALUD AMERINDIA

El trmino de Salud Amerindia se desglosa a partir de que la salud es un estado corporal


en el equilibrio y libre de agresiones e invasiones nocivas (Lpez Austin, 2016b:21). Un
equilibrio percibido desde el pensamiento del indgena americano; no necesariamente solo
por personas clasificadas como indgenas bajo el criterio de la lengua, sino todas aquellas,
hablen una lengua indgena o no, que tengan interiorizado en su tradicin cultural gran
cantidad de elementos de cosmovisin indgena, por lo menos los relacionados a los estados
de salud. En este mismo sentido, entindase por Enfermedad Amerindia al trmino que se
refiere a la ruptura del equilibrio que se guarda en el estado corporal, lo que permite
agresiones e invasiones nocivas.

Existe una divisin demarcada con respecto a la percepcin de la enfermedad entre el


pensamiento indgena y el no indgena. El indgena est construido de una tradicin muy
antigua, y en casos, elementos de la religin cristiana, mientras que el no indgena est
asociado no necesariamente a la vida religiosa (sin embargo puede relacionrsele) sino a un
paradigma cientfico. Aunque el cristianismo es un elemento compartido por ambos
pensamientos, esto no crea necesariamente una similitud en la percepcin de la enfermedad.
Por otro lado, lo que hace la diferencia fundamental entre ambos tipos es la antigedad de
elementos culturales del pensamiento indgena en yuxtaposicin al mundo cientfico de la
salud. Distando dos categoras, no necesariamente antagnicas sino diferentes, la medicina
cientfica y la medicina tradicional.

Esta antigedad es lo que Lpez Austin llama ncleo duro, refirindose a las formas
culturales resistentes al cambio del pensamiento indgena Mesoamericano, el cual define
como la parte medular de la cosmovisin.

El ncleo duro es el organizador de los componentes del sistema [de cosmovisin], el


que ajusta innovaciones y el que va recomponiendo el sistema tras el debilitamiento, la
disolucin o la prdida de elementos. Sin embargo, su dureza no implica inamovilidad:
como todo lo histrico, esta tambin sujeto a la transformacin, aunque esta requiera
un tiempo enorme (Lpez Austin, 2016a:23).

2
Sin embargo, una misma enfermedad puede explicarse a partir de la medicina tradicional o
la cientfica. Una cefalea constante, por ejemplo, puede estar asociada a periodos
prolongados de estrs, fatiga o migraa y puede ser tratada con infusiones de herbolaria,
que disminuyan el estrs, o un frmaco que alivie el dolor. Sin embargo, la cefalea tambin
puede ser derivada de una enfermedad como el espanto2, cuyo tratamiento es especfico de
la medicina tradicional.

En el periodo epidmico del siglo XVI de la Nueva Espaa, lo que hoy se conoce como
Pasteurella Pestis o simplemente peste, para los indgenas era Matlazahuatl, cuya
etimologa expresaba los signos externos ms visibles de la enfermedad. Nicols Len
seala que significa matlatl, red; zahuatl, sarna, erupcin, granos, etc. Erupcin como red
o en forma de red) (Cuenya, 1996:52). Los sntomas de la enfermedad pueden ser los
mismos, pero la manera en como se explica o como se le nombra, es el punto de diferencia.

II. EL CASO DE ESTUDIO

Durante 2012 y 2016, se realiz trabajo de campo en las regiones rurales y urbanas del
estado de Hidalgo financiado por el Consejo Estatal para la Cultura y las Artes de Hidalgo
(actualmente Secretara de Cultura), con la finalidad de tener un diagnstico de los
elementos que componen la diversidad cultural. Las principales variables a encontrar eran
las siguientes3:

Tradiciones y Expresiones Orales.


Lengua.
Tradiciones y expresiones escritas.
Narrativa.
Artes del espectculo.
Usos sociales, rituales y actos festivos.
Sistemas de justicia comunitaria.

2
El susto o espanto es un padecimiento que da por una impresin demasiado fuerte, y que afecta
generalmente a nios.
3
(Conaculta, 2008:52).

3
Cdigos de comunicacin y valores.
Sistemas de organizacin comunitaria.
Expresiones musicales.
Danzas Tradicionales.
Ceremonias y festividades tradicionales.
Ritos y sitios sagrados.
Conocimientos y usos relacionados con la naturaleza y el Universo.
Manejo del espacio y entorno geogrfico.
Mitos y concepciones del universo y la naturaleza.
Conocimientos tradicionales agrcolas y pecuarios.
Conocimiento y manejo de recursos naturales.
Conocimientos de herbolaria y medicina tradicional.
Cocinas tradicionales, saberes culinarios y prcticas domsticas.
Tcnicas artesanales tradicionales.
Diseo en todas las artes y oficios tradicionales.
Artes y oficios: Ramas artesanales, tcnicas, objetos artesanales, usos.
Tecnologas tradicionales: conocimiento y manejo de instrumentos y
herramientas.

Para el caso de la medicina tradicional, las caractersticas principales que se pretendan


conocer fueron, las formas de aprendizaje de la medicina tradicional, la forma en que es
aplicada, los contextos bajo los cuales se usa y el seguimiento a la enfermedad.

Se aplicaron entrevistas a profundidad con un guion basado en las caractersticas arriba


mencionadas. La duracin aproximada de cada una de las entrevistas fue de 2 a 3 horas y
los sujetos de estudio se eligieron con base en informacin proporcionada por autoridades
locales.

Para efectos del presente artculo se ha trabajado con el procesamiento de las trascripciones
de trabajo de campo en las comunidades de San Miguel, Acuimantla, Texcapa, y Coyutla
del municipio de Tepehuacn de Guerrero; San Pedro Tlachichilco, Santa Catarina y Santa
Ana Tzacuala en el municipio de Acaxochitln; y El Nopalillo del municipio de
Epazoyucan.

Adems de lo mencionado, la investigacin se complementa con bibliografa de contenido


etnogrfico del Valle del Mezquital, as como de la Huasteca Hidalguense.

4
III. ENFERMEDADES Y CURACIN

A continuacin se detallan diversas enfermedades y curaciones de carcter Amerindio, cuya


clasificacin se realiz con base en su continuum; desde su diagnstico hasta el tratamiento
de la misma.

3.1 Barridas o Limpias

La barrida o limpia se compone de 3 momentos; el padecimiento de sntomas, la


eliminacin del mal que lo genera, y el diagnstico de la causa. Aunque el orden de los dos
ltimos puede variar. Se le llama limpia porque en este acto, se elimina el mal que genera
los sntomas, limpia al afectado de lo que lo aqueja. Por lo tanto, el nombre lo lleva la
cura y no la enfermedad, sta ltima puede describirse como diversa, es decir, no se remite
a una sola.

Cuando la persona acude en busca de una limpia es porque siente un malestar fsico
inespecfico, no es como un dolor de cabeza o de estmago, sino un malestar generalizado
difcil de ubicar en un punto especfico del cuerpo. Tambin se acude a ello si un nio no
deja de llorar, tiene un malestar que no puede describir, se siente enfermo, con poca energa
e incluso presenta vmito.

Al curandero no debe decrsele nada al momento de llegar, l por si solo mediante la lectura
de huevo, maz o incienso sabr que es lo que sucede o est mal. l puede determinar si lo
que tiene la persona tiene remedio y actuar sobre ello.

En algunas comunidades de la Huasteca, una vez que el afectado llega ante el mdico
tradicional, se pasa un huevo por todo el cuerpo del enfermo, despus, el curandero parte el
huevo y lo vierte sobre un plato con agua, donde podr interpretar si la persona afectada
est cargando con alguna maldad hecha por alguien ms o si solo se trata de un mal de
ojo o aire. En el pensamiento indgena, el mal tiene la caracterstica de ser transmisible,
sea de persona a persona o mediante el mismo aire; una entidad relacionada a los cerros, a

5
las cavernas, a algo nefasto no slo para los hombres, sino tambin para las cosechas
(Galinier 1987:445).

En otros sitios de la Huasteca, sobre todo en la regin cercana a Veracruz, el diagnstico se


hace mediante una lectura de maz. El mdico tradicional observa sobre el piso los granos
de maz, y en ellos podr ver cul es el motivo se los sntomas que el enfermo trae consigo.
Cabe mencionar que la medicina tradicional con maz tiene registro en el siglo XVI,
Sahagn en su Historia general de las cosas de la Nueva Espaa Tomo I narra la
idolatra a una diosa de las medicinas y las yerbas medicinales [y que] adorbanla
tambin los que echan suertes con granos de maz (1938:20).

El cdice Magliabecciano contiene imagen y descripcin de la medicina tradicional, en l


se describe.

1 Esta es una manera de medicina diablica que los indios mdicos tenan y es que
2 cuando alguno estaba enfermo llaman al mdico mujer o hombre y luego
3 el tal mdico para ver qu fin haba de haber la enfermedad ponan luego delan
4 te de si un dolo y delante el enfermo al cual dolo le llamaban que zal
5 coatl [Quetzalcoatl] que quiere decir plumaje culebra y el en medio puesto encima de
un
6 petate puesta una manta de algodn blanca encima tomaba en la mano ve
7 inte [20] granos de maz que es de lo que ellos hacen pan y echbalos encima
8 de la mano como quien echa unos dados y si los tales granos hacan en
9 medio __________ de campo de manera que los granos estuviesen alrededor
10 era seal que le haban de enterrar all que quera decir que morira de
11 aquella enfermedad y si un grano caa sobre otro deca que su enfer
12 medad le haba venido por sometido y si los granos de maz se apartaba
13 la mitad a una parte y la mitad a otra de manera que se pudiese hacer una
14 raya derecha por medio sin tocar a ningn grano es seal de que la enferme
15 dad se ha de apartar del enfermo y sanar. (FAMSI. Cdice Magliablecciano Lmina
158).

6
Una vez que se conoce el origen de la enfermedad se barre con una rama especial al
afectado, rociando por todo el cuerpo aguardiente curado con tabaco y hierbas, mientras se
reza y se pide al mal que se vaya.

En el municipio de Acaxochitln, el orden de los elementos que componen la limpia es


inverso al huasteco en sus dos ltimas partes, es decir, primero se realiza la limpia y
posterior a ello el diagnstico.

El mdico tradicional coloca sobre el suelo 7 papeles, uno sobre otro y de 7 diferentes
colores; azul, amarillo, negro, rojo, blanco, morado y verde. Sobre ellos se colocan hierbas
de diferentes tipos y al igual que los papeles, son 7 las hierbas usadas, entre ellas hay rama
de pirul, albaca, romero, santa Mara y estafiate. Encima de ellas se echan 2 cucharadas
soperas de harina, pan o galletas, y un huevo al centro. El papel se dobla, quedando en el
centro todos los ingredientes y los tallos de las ramas, dejando sobresalir del papel las
hojas. A este ramo se le llama limpia.

Sobre un incensario en forma de copa, hecho de barro y que siempre tiene brazas, el
brujo pone copal sabia seca de rbol de copal que se usa como incienso , acto que
hace que el lugar se llene de humo. Despus, el mdico tradicional se encomienda a todos
los santos, de los cuales tiene imgenes en una mesa que ocupa como altar. La limpia la
sacude por todo alrededor de la persona que acudi a verlo, mientras pronuncia palabras en
nhuatl, pide a los santos y a las vrgenes por la salud del enfermo.

Despus, con un rociador de plstico, esparce un lquido verde alrededor del afectado. En
algunas comunidades, este roco lo hace el curandero escupindolo directamente de su
boca. Finalmente toma el incensario, tambin llamado sahumador, y sopla humo sobre la
persona.

Una vez hecha la limpia, el mdico tradicional debe revisar entre las brasas del
incensario, ah podr ver qu tipo de enfermedad padece el afectado, si no se puede ver
nada, significa que era una enfermedad menor, cualquier cosa que con la limpia quedar

7
neutralizada, y podr seguir con su vida normal. Pero si en el sahumador se observa que
el enfermo tiene algn aire, mal de ojo, entonces el proceso no termina ah.

Se considera que un nio tiene mal de ojo o aire cuando no deja de llorar, no puede
dormir y se ve enfermo. Para remediar esto, despus de la limpia hay que ir a dejar la
limpia a otro lugar, se tiene que ir a tirar a un sitio en donde los espritus se lleven al
enfermedad, algn cerro, un sitio considerado de mucha importancia como algn monolito
o algn un cruce de camino. Cerca de Santa Ana Tzacuala hay dos de estos sitios, a uno de
ellos la gente llama piedra bruja o xayacatetl y est en el camino de terracera hacia la
comunidad de San Miguel del Resgate. El otro sitio es un cerro llamado Tzacualli, tambin
cercano a Santa Ana.

Aunque existen diferentes sntomas para cada enfermedad, dependiendo de la regin donde
se practique la medicina tradicional, la generalidad se describe como un malestar fsico,
como se mencionaba, difcil de ubicar en el cuerpo, sin embargo, puede estar acompaado
de dolor de cabeza, vmito o llanto, y que generalmente se agrava en nios.

3.2 Enfermedad por susto o espanto

A diferencia del aire o mal de ojo, el susto es una enfermedad que pone en riesgo la
vida de quien lo padece, de no ser tratado a tiempo la consecuencia ltima es la muerte. Al
igual que las otras enfermedades, hay una mayor vulnerabilidad de padecerla en nios.

El espanto por s solo no es la causa de la enfermedad si no lo que la detona, la enfermedad


en s consiste en el desprendimiento del alma a causa de un espanto, se considera una
expresin tan intensa que desprende lo que en la sierra Otom-Tepehua llaman Tonal, un
alma alojada en la cabeza. Y aunque su desprendimiento no es inmediatamente mortal, lo es
en el mediano plazo.

La segunda alma [haciendo referencia a la que se ubica en la cabeza] era un alma que
estaba en riesgo de salir a causa de un susto y quedar atrapada por los dioses de la
tierra, caso grave poda ocasionar la muerte en pocos das. Esta segunda alma sala

8
normalmente del cuerpo durante la noche y visitaba los lugares de los dioses y de los
muertos, creencia que explicaba los fenmenos onricos como una realidad. (Lpez
Austin, 1996:486).

Se sabe que un nio tiene susto porque tiene ayunos prolongados, debilitamiento, rostro
triste y pulso imperceptible (hipotensin arterial). El enfermo parece estar deshidratado y
en ocasiones tambin presenta insomnio.

Se cree que en el lugar donde sucedi el susto se queda el alma la persona, lo que provoca
el malestar y todos los sntomas. Para poder regresrsela, el mdico tradicional debe acudir
al lugar donde sucedi, levantar su sombra (como le dicen al alma) y volver a
introducrsela. Una vez en el sitio, con albaca4 se dan siete azotes en el suelo, se grita el
nombre del enfermo y se pide al alma que se levante y vaya a su casa, dicindole que no
puede estar ms en ese lugar, para mayor eficacia se lleva una o prenda del afectado, para
que la sombra pueda reconocerlo, a la vez que es un medio de transporte para el espritu
perdido. Durante el camino regreso a casa, el mdico tradicional sigue hablndole a la
sombra para que regrese junto con ella. Una vez en casa, se le pone la camisa a la persona,
mientras que al alma se le informa que ya est en su casa. Despus de levantar la sombra
comienzan cuatro das de curacin.

La curacin consiste en untar tabaco mezclado con aguardiente previamente curado con flor
de naranja, flor de lima y toda clase de azares (los cuales se juntan el primer viernes de
cuaresma, se juntan y se guardan para ocuparlos en ocasiones como sta). La revoltura se
refriega en los brazos, en la frente, en la nuca y en sus piernas, mientras la curandera grita
su nombre. El enfermo debe tomar cuatro baos con hierbas como nixtamalillo,
cordoncillo, talachilla, entre otras. Del agua que se prepara para el bao se aparta un
poco para drsela de tomar. Inmediato de cada bao debe permanecer en reposo y no
pueden salir (en el caso de los nios andar corriendo ni andar de traviesos) al menos dos
semanas. La mejora se hace notar con el tiempo y poco a poco recobra el apetito y el estado
de nimo.

4
Una hierba con propiedades medicinales.

9
En el Valle del Mezquital no solamente se percibe como una ausencia del alma, sino
tambin la introduccin de seres malignos que ocupan el espacio vaco, que causan palidez
y una necesidad de estar constantemente bajo el sol. El tratamiento es bsicamente el
mismo, con la diferencia que las plantas medicinales son endmicas del Valle. Pero
tambin se grita para que el alma regrese. La cura se hace a los rayos del Sol y con el
paciente desnudo. Se recomienda reposo un da5.

Un susto es potencialmente peligroso si este sucede en un cuerpo acutico, sea un ro,


alberca, estanque, pileta, lago, presa, etc. Se considera que el agua tiene la capacidad de
llevarse el alma y no regresarla, principalmente si es un ro. El proceso de enfermedad se
acelera cuando sucede en agua, y esto ocasiona que la muerte ocurra en el corto plazo, no
ms de una semana generalmente, por lo que la cura debe ser inmediata. Aparte de los
sntomas mencionados, da fiebre y frio, y el avance de la enfermedad es tan corto que a una
hora despus del susto, la fiebre puede ya estar presente. En otros sitios tambin se le
conoce como comido de agua

En una lectura de huevo, maz o incienso se puede observar si el susto es de agua o si fue
en terreno seco. Para tratar un susto de agua, se toman siete cabellos de la cabeza del
enfermo, se colocan en una jomita (un recipiente) junto con siete flores distintas y un
tamal de huevo. Se debe llevar como ofrenda al medio da al lugar donde se provoc el
susto por agua. La intencin es cambiar el mal que tiene la persona, por sta ofrenda que se
deja en el agua. Se le pide al agua suelte el alma de la persona, que lo deje volver y que no
se lo lleve, y se ofrece la comida como un intercambio. Se lleva una prenda del enfermo y
tambin se dan siete azotes con albaca, pidiendo al espritu que se levante y regrese a su
lugar. Posterior a ello, el unte de hierbas y reposo.

En el municipio de Epazoyucan, el tratamiento que se daba al espanto es diferente, aunque


actualmente ya no se practica la cura de susto en la medicina tradicional de este lugar, an
se recuerda cmo se llevaba a cabo.

5
Ver Avils Cortes (2007).

10
Para curar a un nio espantado, sea de agua o no, primero se buscaba un hormiguero vaco
de hormigas rojas. All enterraban al nio hasta la cintura o el cuello a las 12 del da. Para
esto, la mdica tradicional haba preparado previamente una pcima. Le hablaba por su
nombre al enfermo (generalmente un nio) mientras le tapaba la boca casi hasta ahogarle.
Esta accin se repeta una y otra vez. Despus de ello, se desenterraba y se le daba un bao
en una tina grande con mecuate (raz de maguey), y shishi (fibra de maguey), epazote y
muchas otras yerbas. Posterior al bao se envolva con dos o tres cobijas, puestas al sol
desde horas antes, se le untaba epazote y espondios (huesos molidos que la curandera iba
a conseguir a un cerro cercano). Le daban un t compuesto de yerbas como chamiza,
hierba del aire, sabino, tepozal, santa Maria, mano de len, ojo de gallo,
escobilla y escoba. Se le untaba una locin que se adquira en la cruz blanca y se
dejaba dentro de las cobijas durante horas. Como el calor lo haca sudar, haba que
limpiarle constantemente con un pauelo. Despus de la cura, el nio comenzaba a pedir de
comer, pues en algunos casos dejaban de hacerlo hasta por 2 semanas.

En Acaxochitln, el susto de agua se remedia llevando una limpia a un ro, laguna, o parte
trasera de una presa, no es necesario que se lleve al mismo sitio donde ocurri el susto. Se
debe llevar junto con una ofrenda de huevo de guajolote y chocolate, se deja ah y en pocos
das el nio afectado se recupera.

3.3 Caxana

La caxana no es una enfermedad tan comn como el mal de ojo, aire o susto, es una
enfermedad que afecta a hombres y mujeres al mismo tiempo, y se ocasiona cuando se
tienen relaciones sexuales en el periodo de puerperio, perodo que se inicia despus del
parto, es marcado por transformaciones que poseen la finalidad de restablecer el organismo
de la mujer a la situacin anterior al embarazo (Rejane Salim, 2010:3). Se produce una
infeccin descrita como una quemadura, que si no se atiende puede ser mortal. Los
remedios van dirigidos a hombres, generalmente, porque la afectacin es mayor. Se
Registra principalmente en el norte del Estado y en la Sierra otom-Tepehua.

11
Los sntomas principales son: el hinchamiento de los rganos genitales y prdida del
apetito, los afectados pueden tomar una apariencia de desnutricin por la falta de alimento.

Para su tratamiento existen varios remedios; baos con agua de jabal, herbolaria, y la
ingesta del pene de toro, son los ms comunes. Para el primer caso debe encontrarse un
jabal en su entorno natural y encontrar el lugar donde acostumbra baarse o revolcarse, se
recolecta el agua de ste sitio y el afectado tiene que tomar cuatro baos con esa misma
agua, e ingerirla en cada uno de los casos. El remedio con hierbas es distinto, pues se untan
plantas como tepexilli u rgano en la regin afectada, debe preparase t de la misma
vegetacin e ingerirlo. El ltimo remedio se prepara con el pene de un toro negro; se deja
secar al sol hasta deshidratarse por completo, se quema, se tuesta, se muele y se mezcla con
agua para darse de tomar al enfermo. Para incrementar la efectividad del remedio se
recomienda mezclar los remedios, los baos de jabal junto con la cura de hierbas por
ejemplo. Despus de los primeros baos se nota mejora, el enfermo comienza a pedir
alimento.

IV. PARTERA

Es particular el caso de la partera dentro de la medicina tradicional, pues el partero, o


partera generalmente, es la encargada no de curar enfermedades, sino de todo el proceso de
gestacin de una embarazada, desde el momento en que acude a una primera revisin, hasta
un bao ritual del recin nacido.

Se busca a una partera, casi siempre desde el momento en que una mujer se entera de su
embarazo, se deben hacer visitas peridicamente para que se determine si el beb est bien,
si est en una posicin inadecuada dentro del vientre, si ser un parto normal, o si es
necesario acudir a un centro de salud en otra comunidad o en el hospital ms cercano. A
diferencia de la cura de enfermedades, la partera se relaciona constantemente con la
medicina cientfica con respecto a la gestacin, mantienen un vnculo con la finalidad de
evitar muertes prenatales tanto en madre como hijo, sin perder los rasgos culturales
alrededor del embarazo.

12
En la partera, si el nio est en una posicin inadecuada dentro del vientre materno, es
necesario enderezarlo, por lo que la partera se encarga de sobar a la mujer embarazada
durante varias sesiones, en ocasiones con ayuda de algunas hierbas para poder regresarlo a
una postura correcta, y el parto no se complique.

La partera tiene la obligacin de cuidar a la madre y al beb durante los cuarenta das
posteriores al parto, cuidarlos de enfermedad monitoreando constantemente su estado,
midiendo temperatura (con el torso o la palma de la mano) y haciendo visitas regulares, si
es necesario ms de dos veces al da.

Si la embarazada tiene problemas para parir se le da a tomar t de una hierba llamada


chamizo, que provoca contracciones sin causar dao a madre e hijo.

A los das de nacido, despus de haberse cado el cordn umbilical, este debe guardarse
para que la partera o medico tradicional (que en ocasiones es la misma persona), lo lleve a
enterrar; en ocasiones en la milpa, en ocasiones debajo de un rbol, otras debajo de la casa,
el sitio donde debe hacerse vara incluso de comunidad en comunidad, pero la accin est
relacionada al sentido de pertenencia que el nio debe tener por el lugar donde naci.

En algunos casos, la partera se trabaja en coordinacin con centros de salud locales,


incluso algunos parteros son certificados por esta misma institucin. De tal manera que, las
mujeres embarazadas acuden a la medicina tradicional, donde el partero valora si podr
hacerse cargo de la situacin, o si es necesario canalizarla a un hospital. Esto no limita la
responsabilidad de la partera de dar continuidad a mujer e hijo una vez que regresen del
hospital. Las acciones posteriores son un bao ritual y/o un ritual de agradecimiento.

4.1 Bao ritual

El bao del nio es una accin que se lleva a cabo principalmente en la regin Huasteca,
y como su nombre lo indica, consiste en baar al recin nacido. Es una tradicin muy
antigua cuya funcin estaba relacionada, en el Mxico precolombino, al destino que llevara
el nio consigo toda la vida. Su nombre calendrico, el del da en que el nio reciba el
13
bao ritual. Se le impona el nombre con el agua en la que se haban reflejado los rayos
solares de ese da (Lpez Austin, 2012:28).

En la antigedad, los nahuas del centro de Mxico recogan la irradiacin solar en una
vasija, y con ella baaban a la criatura [] con ello le imponen el nombre [] es el
dios-tiempo introducido ritualmente en el nio a los pocos das de nacido (Lpez
Austin, 2016b:11)

El nacimiento de un nuevo miembro de la familia es un evento que rene a familiares


cercanos y amigos en casa de la madre, pero el acceso a dicha casa est condicionado por
una accin, cada uno de quienes ingresan debe lavarse manos y cara con un preparado de
agua con mohuite (una hierba que colora de rojo el agua), con la finalidad de que las
impurezas queden fuera.

Este mismo preparado se ocupa para baar al recin nacido, se le agrega tambin
nixtamalillo, y algunas otras hierbas de propiedades curativas. Se limpia con ella al
recin nacido de todas partes, se baa con cuidado mientras se limpian sus orejas con un
algodn. La parturienta tambin se debe baar con esta agua.

En algunos lugares de la Huasteca, este bao se realiza a los siete das despus del
nacimiento, o dentro de ese periodo de tiempo. El bao se realiza sobre la espalda de un
nio o nia voluntarios (si es un varn al que baarn, debe ser en la espalda de una nia, y
viceversa), y se presenta en constante ocasiones hacia rumbos diferentes, mientras la
partera le dice palabras en nhuatl y lo contina baando.

4.2 Ritual de agradecimiento, Quixtis

El quixtis se define como un agradecimiento a la tierra, a la naturaleza por permitir que el


nio haya nacido bien, se lleva a cabo para que la madre tenga buena salud y que en
general, todo se encuentre sin ningn mal. Se lleva a cabo a los cuatro o siete das despus
del nacimiento.

14
La partera pide a familiares del recin nacido comprar aguardiente, cera (vela o veladora),
cigarros o tabaco, un pollo (si es nio una gallina, y si es nia un gallo), y dems materiales
que van a ocupar para la ceremonia. Primero se limpia tanto la madre como el nio con
aguardiente, tabaco, cera y el pollo (se pasa por el cuerpo de ambos). Despus, los dueos
de la casa y familiares deben preparar comida, generalmente mole o zacahuil. Una vez
listo, la partera y algunos de los familiares ms cercanos son invitados a comer. Durante la
comida, apartan siete bocados a cada plato, es decir, cada integrante de la familia que asista
tiene que apartar en su plato siete bocados los cuales no se comer, una vez apartados se
levantan y se colocan todos en un solo lugar.

Al llegar a casa del recin nacido, los asistentes tienen la obligacin de beber de una botella
de aguardiente y regarla en 4 partes, esta accin es llamada tlachicuines. En un sahumerio
se ponen copal y/o hojas de aguacate, y ste se est quemando mientras estn las visitas.
Despus de comer se sahma todo y se va sacando; la gente, los platos, los restos de
comida, todo. Lo ltimo en pasar por el sahumerio es el recin nacido; la partera lo levanta
y llena de humo, despus a la madre, y por ltimo la ropa de ambos. Con el humo se
pretende quitar el olor del parto.

El lugar donde se tuvo al nio, donde fue el parto, debe limpiarse, es un lugar donde el nio
no debe estar, es un sitio donde no puede dormir o acostarse, pues se cree que si lo hace es
como si el nio nunca se hubiera quitado de all.

Con una escoba de ramas se barre la casa y los residuos se juntan con los siete bocados de
cada plato que se haban apartado previamente. Todos los restos se renen y se van a dejar
al monte junto con $1.00 peso, que simboliza un pago.

V. LA RELACIN HOMBRE-NATURALEZA

Hasta aqu se ha mencionado como la figura del mdico tradicional abarca el tratamiento de
enfermedades, lo relacionado al embarazo; revisin, tratamiento, parto y acciones rituales
posparto. Pero el mdico tradicional tambin tiene una importante participacin en los
rituales relacionados al clima; pedimentos de lluvia principalmente. Es una figura que
15
funge como intermediario entre las fuerzas de la naturaleza y la comunidad, tiene la
capacidad de comunicarse con lo que se consideran seres sobrenaturales y tener una
influencia directa, en mayor o menor grado, en el control del clima.

Tambin son los intermediarios entre la naturaleza y la comunidad en el momento de dirigir


rituales de agradecimiento, el ciclo de pedimento no est completo si al final de la cosecha
no se hace un agradecimiento (el motivo por el cual se llevan a cabo estos rituales).

5.1 Pedimentos de lluvia

El pedimento de lluvia es una accin que se realiza en el periodo del ao que no hay
lluvias, justo en el punto ms clido, cerca del final de Abril y principio de Mayo. Aunque
en algunos lugares est formalizado el da 3 de Mayo.

Los pedimentos se llevan a cabo en la cima de un cerro, dentro de una cueva, o sobre un ro
seco, sitios donde el agua se genera y se distribuye a la tierra. El cerro es el sitio por donde
baja el agua, la cueva es el lugar donde brota de la tierra, y los ros la llevan a todas partes.

No solo es la peticin de la lluvia, si no las condiciones climticas favorables para que el


cultivo de maz pueda culminar su ciclo en las mejores condiciones. As se pide lluvia, pero
no demasiada porque puede inundar el cultivo; se pide viento pero no en exceso como un
huracn; se pide Sol pero no una sequa.

La peticin va acompaada de danza, comida, penitencias (subir danzando hasta la punta de


un cerro por ejemplo), y una ofrenda a la naturaleza, generalmente comida, aunque en
ocasiones, como en la sierra Otom-Tepehua, se realizan sacrificios animales cuyas vidas
son ofrecidas al cerro.

En Santa Catarina, Acaxochitln, por ejemplo, el ritual consiste en llegar a la punta del
cerro danzando y ofrecer la sangre de Guajolote (12 de ellos o ms son sacrificados),
durante el ritual se percute un Teponaztle, el cual los habitantes aseguran que es muy
antiguo (posiblemente precolombino) y que en su interior guarda el espritu del cerro,
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asociado al viento y la lluvia. Es el mdico tradicional, o los mdicos tradicionales los
encargados de encabezar este pedimento, por ejemplo, es quien susurra palabras al
Guajolote antes de ser sacrificado, y es el encargado de percutir el Teponaztle, es la figura
central.

5.2 Rituales de agradecimiento

Estos rituales estn enfocados en hacer un agradecimiento a la naturaleza generalmente por


haber sido benevolente durante la cosecha o una gestacin. Al igual que en el pedimento, se
hace una ofrenda, generalmente de comida, y en muy pocos casos de vida animal. El de
agradecimiento, tambin llamado Quixtis, ya fue explicado en el apartado de partera, sin
embargo el de la cosecha no.

La siembra tradicional est sujeta a la temporada de lluvias de cada ao. Las fechas de
siembra tienden a variar segn el tipo de clima diverso en la regin; aquellos que habitan
regiones del clima frio, siembran en el mes de marzo; si el clima es templado en abril; y en
las zonas ms bajas, donde es ms clida la tierra, se siembra en mayo-junio. Los surcos
donde se insertan las semillas son elaborados de dos maneras; la primera es con animales
de arrastre y yunta; y la segunda con yunta tirada por trabajo del agricultor, el tractor es un
elemento que no se usa en la siembra tradicional.

El tiempo de cosecha vara dependiendo de la altitud en que se siembre, pero casi por regla
general se hace entre los meses de septiembre y noviembre. Durante este ciclo, la siembra
se debe limpiar de hierba crecida una o dos veces.

Existen tres momentos especficos en el cultivo de maz; la bendicin de las semillas, que
generalmente se lleva a cabo el 2 de febrero de cada ao; un ritual de peticin, antes de la
siembra; y uno ms en el momento de la cosecha.

La bendicin de las semillas se explica por s mismo, las semillas que se cosecharn en ese
ao, son llevadas ante un sacerdote para que este las bendiga con su autoridad religiosa,
esto con la intencin de que las semillas brinden una buena cosecha.
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El ritual de peticin se lleva a cabo en el lugar de la siembra, consiste en pedir permiso
sea a Dios, la virgen Mara, la tierra, o a todos los anteriores para poder sembrar. En el
centro del campo de cultivo, se hace un hoyo y se entierra comida, en ocasiones es un tamal
preparado de alguna manera especial, el corazn de un pollo, trozos de carne, es una
ofrenda en general, un alimento a la tierra para que retribuya esta accin.

Los rituales de agradecimiento se llevan a cabo durante la cosecha. El nombre de estos


vara segn el sitio, pero se pueden rescatar los de fiesta del elote, tlamanes,
tlamanas o elotlamanas. Consiste en un festejo por la cosecha de maz. Mientras un
grupo de personas llamados eloteros acuden al campo para llevar a cabo la cosecha, un
mdico tradicional dirige la ceremonia principal en la comunidad; mientras menciona
palabras de agradecimiento, los habitantes lo escuchan con atencin mientras el lugar est
lleno de humo de copal.

Es importante sealar que en algunas comunidades, mientras el mdico tradicional dirige la


ceremonia, a veces antes, y a veces despus, se lleva a cabo la danza del elote, y durante
todo el festejo se acompaa con msica de costumbre, sea ejecutada por violn y guitarra, o
por banda de viento; algunos de los principales sones son el canario, xochipizahuac y
el chicomexchitl.

Es en este momento en el que el mito de origen se cuenta, el mdico tradicional hace la


narrativa de cmo el maz se cre en el mundo a partir de una serie de aventuras de un nio
llamado Chicomexchitl o Sintectli6.

VI. CONCLUSIONES

La medicina tradicional se refiere al tratamiento del equilibrio corporal, desde una


perspectiva de la cosmovisin indgena, diferente de la medicina cientfica cuyo abordaje
no es desde la cultura sino desde un mtodo comprobable en constante modificacin.

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Ver, Rosas Guerra, O. Sal (2016). La creacin del maz en las culturas del golfo de Mxico: los mitos de
chicomexochitl, dhipaak y homshuk. Revista de Estudios interculturales. Ao 2, Vol. 2, No.4, Julio-
Diciembre. pp. 86-101.

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La medicina tradicional registrada en Hidalgo puede dividirse en 3 grandes agregados; 1)
enfermedad y curacin, 2) Partera, y 3) Relacin hombre-naturaleza. En las 3 el personaje
principal es el mdico tradicional. Es importante sealar que este personaje puede ocuparse
de estos 3 agregados, a 2 o solo a uno de ellos.

Las principales enfermedades registradas son el mal de ojo, aire; cuyo tratamiento se
lleva a cabo mediante limpias. Por otro lado el susto; un desprendimiento del alma
localizado en la cabeza, lo que deja un vaco que es ocupado por entidades transitorias que
genera un malestar fsico que puede llevar a la muerte, el remedio consiste regresar el alma
a su sitio de origen mediante la medicina tradicional. El susto relacionado a un cuerpo
acutico es potencialmente ms mortal que el susto en tierra.

El malestar de las enfermedades ataca de manera ms eficaz a nios, y los sntomas parecen
ser los mismos a pesar de ser distintas enfermedades; malestar fsico difcil de ubicar,
hambre, vmito, palidez.

La partera por su parte, tiene tres grandes momentos, el seguimiento del embarazo, el
parto, y las actividades rituales posparto. De estas ltimas se despenden el bao ritual, y un
ritual de agradecimiento, en ocasiones se llevan a cabo juntos, en otros sitios de manera
separada.

El mdico tradicional se relaciona con la naturaleza, es el vnculo entre las fuerzas


climticas y la comunidad, el mediador que dirige los rituales de pedimento y
agradecimiento relacionados al clima favorable en las cosechas.

REFERENCIAS

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