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1984 by Ilya Prigogine

Direitos exclusivos desta traduo: Editora Universidade de Braslia

Primeira edio: 1984


primeira reimpresso: 1991

Ttulo original: La nouvelle alliance; mtamorphose de Ia science

Editora Universidade de Braslia


Caixa Postal 15-3001 70910
Braslia, DF

Editores: Clia Ladeira, Lcio Reiner, Manuel Montenegro da Cruz e


Maria Baptista Dutra

Controladores de texto: Alfredo Henrique Pacheco Henning,


Patrcia Maria Silva de Assis e Veralcia Pimenta de Moura

Superviso grafica: Elmano Rodrigues Pinheiro


Capa: Nanche Ls Casas

ISBN: 85-230-0149-2

Dados catalogrficos

Prigogine, Ilya
A nova aliana: metamorfose da cincia, por Ilya Prigogine e Isabelle Stengers.
Tra. de Miguel Faria e Maria Joaquina Machado Trincheira. Braslia, Editora Univer-
sidade de Braslia, 1991.247 p.
SUMARIO

INTRODUO: METAMORFOSE DA CINCIA

LIVRO I A MIRAGEM DO
UNIVERSAL: A CINCIA CLSSICA

CAPTULO I: O projeto da cincia moderna


1. O novo Moiss 19
2. O mundo desencantado 21
3. A sntese newtoniana 26
4. O dilogo experimental 29
5. O mito nas origens da cincia 32
6. O mito cientfico hoje 37
CAPTULO H: A identificao do real
1. As leis de Newton 43
2. Movimento e devir 47
3. A linguagem da dinmica 53
4. A dinmica e o demnio de Laplace 59
CAPTULO III: As duas culturas
1. O discurso do vivente 53
2. A ratificao crtica 67
3. Uma filosofia da natureza? 70

LIVRO II A CINCIA DO
COMPLEXO

CAPTULO IV; A energia e a era industrial


1. O calor, rival da gravitao
2. O princpio de conservao da energia
3. Das mquinas trmicas flecha do ternpo
4. O princpio de ordern de Boltzrnann
CAPTULO V: Os trs estgios da termodinmica
1. Fluxos e foras 105
2. A termodinmica linear 110
3. A termodinmica no-linear 111
4. O encontro com a biologia molecular 116
1. Para alm do limiar de instabilidade qumica 118
2. Histria e bifurcaes 122
3. De Euclides a Aristteles 124
CAPTULO VI: A ordem por flutuao
1. A lei dos grandes nmeros 129
2. Flutuaes e cintica qumica 130
Lu
3. Estabilidade das equaes cinticas
4. Acaso e necessidade
LIVRO III DO SER
AO DEVIR

CAPITULO VII: O choque das doutrinas


1. A abertura de Boltzmann - 149
2. Dinmica e termodinmica: dois mundos separados 153
3. Os conjuntos de Gibbs 155
4. A interpretao subjetivsta da irreversibilidade 158
CAPITULO VIII: A renovao da cincia contempornea
1. Para alm da simplicidade do microscpico 163
2. O fim da universalidade: a relatividade 166
3. O fim do objeto galileano: a mecnica quntica 167
4. Relaes de incerteza e de complementaridade 172
5. O tempo quntico 176
CAPTULO IX: No sentido da sntese do simples e do complexo
; 6 i
1. No limite dos conceitos clssicos '
2. A renovao da dinmica
3. Das flutuaes ao devir 1"
4. Uma complementaridade alargada
5. Urna nova sntese ' ;:
CONCLUSO: O REENCANTAMENTO DO MUNDO
1. O firn da oniscincia 203
2. O tempo reencontrado 210
3. Atores e espectadores i2
4. Um turbilho na natureza turbulenta 215
5. Uma cincia aberta 218
6. A interrogao cientfica 221
7. As metamorfoses da natureza 224
NOTAS 229
Introduo METAMORFOSE
DA CINCIA

lugar-comum dizer-se que a cincia conheceu notveis progressos no


decurso dos trs sculos que vo de Newton atualidade. talvez menos
banal sublinhar a que ponto nossas idias mudaram a propsito da natureza
que descrevemos e do ideal que orienta nossas descries. este o tema
essencial deste livro: partindo duma natureza semelhante a um autmato,
submetida a leis matemticas cujo calmo desenvolvimento determina para
sempre seu futuro tal como determinou seu passado, chegamos hoje a uma
situao terica completamente diferente, a uma descrio que situa o homem
no mundo que ele mesmo descreve e implica a abertura desse mundo. No
exagero falar dessa transformao conceituai como de uma verdadeira
metamorfose da cincia. Lento trabalho de algumas questes, postas muitas
vezes "desde a origem", que continuam sob nossos olhos a metamorfosear a
interrogao cientfica.

Pensamos que estas questes no foram somente cientficas e que os


valores em jogo da metamorfose da cincia no so todos de ordem cientfica.
E, singularmente, isto uma questo bem mais antiga do que a cincia
moderna, que no cessou de incomodar alguns cientistas: a das concluses de
que a existncia da cincia e o contedo das teorias cientficas podem ter algo
a ver com as relaes que os homens mantm com o mundo natural.
Semelhantes concluses no podem ser impostas pela cincia como tal, mas,
no entanto, fazem parte integrante da histria da metamorfose desta mesma
cincia. Por que nos surpreendemos com isto? A cincia faz parte do
complexo de cultura a partir do qual, em cada gerao, os homens tentam
encontrar uma forma de coerncia intelectual. Ao contrrio, esta coerncia
alimenta em cada poca a interpretao das teorias cientficas, determina a
ressonncia que suscitam, influencia as concepes que os cientistas se fazem
do balano da sua cincia e das vias segundo as quais devem orientar sua
investigao. Para l do seu contedo terico, a metamorfose que vamos
descrever renova a nossa concepo das relaes dos homens com a natureza e
a cincia como prtica cultural.
2 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Para situar de maneira mais precisa esses diferentes valores em jogo,


escolhemos lembrar a afirmao de admirvel transparncia, na qual Jacques
Monod concentrou h pouco a lio que ele julgou tirar dos progressos
tericos da biologia molecular: "A velha aliana rompeu-se; o homem sabe
finalmente que est s na imensido indiferente do Universo de que emergiu
por acaso"1. Mostraremos que, ao enunciar esta concluso, Monod proclama-
va no somente uma interpretao possvel de certos resultados da biologia
moderna, mas tambm a de um conjunto terico bem mais vasto, que
chamaremos de cincia "clssica", e que esta cincia no cessou, no decurso de
trs sculos de existncia, de concluir que o homem um estranho no mundo
que ela descreve. Ora, ns temos o direito de constatar que nisto h um certo
paradoxo. o que se passa com Monod: seu relato o de um xito
retumbante, mas acaba com uma nota que se afigura trgica. A biologia
molecular descodificou o texto gentico, cuja existncia constitua para alguns
o segredo da vida. Ela obteve assim um tipo de sucesso que confirma a
significao mais profunda que podemos atribuir atividade cientfica: a
de uma tentativa de comunicar com a natureza de aprender ao seu contato
quem somos ns e a que ttulo participamos da sua evoluo. E eis que uma
permuta fecunda faz de ns seres solitrios no mundo, ciganos s margens do
Universo.
Este o contexto em relao ao qual queremos situar a metamorfose da
cincia, o de uma cincia clssica cujos xitos se puderam considerar trgicos e
da qual dizemos que hoje no mais a nossa cincia. Exploremos agora de
maneira mais precisa esta cincia clssica, a fim de compreender a articulao
que ela apresenta entre seu contedo terico e a interpretao que d do
"homem" e da prtica cientfica.
Dissemos que a cincia podia ser descrita como uma tentativa de
comunicar com a natureza, estabelecer com ela um dilogo, donde se
destaquem, pouco a pouco, perguntas e respostas. Devemos aprimorar esta
descrio, pois no permite descobrir o que prprio da cincia, seja ou no
clssica, porquanto sempre se tentou adivinhar a natureza, decifrar o segredo
de suas estabilidades e dos acontecimentos raros que pontuam seu curso.
Como distinguir o homem de cincia moderna dum mago ou dum feiticeiro e
at, no ponto mais distante das sociedades humanas, da bactria, que tambm
ela interroga o mundo e no cessa de pr prova a decifrao dos sinais
qumicos em funo dos quais se orienta?2 Como caracterizar o dilogo que a
cincia moderna mantm h trs sculos?
Em suma, poderamos dizer que o dilogo conduzido pela cincia
moderna relana um empreendimento sem precedentes ao mesmo tempo que
enceta uma nova aventura . ExpHcar-nos-emos quanto a este ponto; digamos
desde j que seguimos Alexandre Koyr quando ele adianta que o dilogo
experimental que constitui a prtica original chamada de cincia moderna.

O dilogo experimental remete a duas dimenses constitutivas das


A Nova Aliana 3

relaes homem-natureza: compreender e modificar. A experimentao no


supe a nica observao fiel dos fatos tais como se apresentam, nem a nica
busca de conexes empricas entre fenmenos, mas exige uma interao da
teoria e da manipulao prtica, que implica uma verdadeira estratgia. Um
processo natural se estabelece como chave possvel duma hiptese terica; e
nessa qualidade que ento preparado, purificado, antes de ser interrogado
na linguagem dessa teoria. E assim temos um empreendimento sistemtico
que volta a provocar a natureza, a obrig-la a dizer sem ambigidades se
obedece ou no a uma teoria.
Os homens de cincia tm contado, de mil maneiras, este encantamento: o
fato de terem encontrado a "boa" questo lhes vale a boa fortuna de verem
juntar-se as peas dispersas, e a incoerncia dar lugar a uma lgica estrita.
Conhecemos todos os relatos deste gnero a propsito de uma determinada
descoberta clebre; mas cada investigador conheceu essa experincia, quer
tenha desvendado um pequeno ardil ou um segredo maior. Neste sentido, a
cincia pode ser descrita como um jogo a dois parceiros: trata-se de adivinhar
o comportamento duma realidade distinta de ns, insubmissa tanto a nossas
crenas e ambies quanto a nossas esperanas. No se obriga a dizer tudo o
que se quer natureza, e porque a cincia no um monlogo, porque ao
"objeto" interrogado no faltam meios para desmentir a hiptese mais
plausvel ou mais sedutora, em resumo, porque o jogo arriscado, que fonte
de emoes raras e intensas.
Mas a singularidade da cincia moderna est longe de consistir nestas
consideraes de estratgia. O prprio Karl Popper, partindo em busca duma
descrio normativa da racionalidade cientfica, teve de reconhecer que, em
ltima anlise, a cincia racional deve sua existncia ao seu sucesso: se o
procedimento cientfico pode ser praticado, porque ele descobre pontos de
acordo notveis entre nossas hipteses tericas e as respostas experimentais ;!.
A cincia um jogo arriscado, mas parece ter descoberto questes s quais a
natureza responde de maneira coerente, uma linguagem terica pela qual
inmeros processos se deixam decifrar. Esse sucesso da cincia moderna
constitui um fato histrico; no predizvel apriori, mas incontornvel desde que
ocorreu, a partir do momento em que, no seio duma dada cultura, esse tipo
particular de questo passou a desempenhar o papel de chave de decifrao.
Logo que tal ponto foi atingido, deu-se uma transformao sem retorno das
nossas relaes com a natureza que produziu o sucesso da cincia moderna.
Nesse sentido, pode-se falar de revoluo cientfica.
A histria dos homens conheceu outros pontos singulares, outros "con-
cursos de circunstncias" donde resultou uma evoluo irreversvel, aquilo a
que Monod chamava uma escolha: orientao no necessria, parece, antes de
ser tomada, mas que no entanto provoca uma transformao inexorvel do
mundo onde ela teve lugar '. O que se chamou de revoluo neotica parece de
fato ter sido uma dessas escolhas. No caso da revoluo cientfica, -nos dado
viver alguns dos seus episdios decisivos, e tambm poder estudar suas
4 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

gneses. A histria da insero "mundana" das atividades cientficas e tcnicas


constitui, nesse sentido, o exemplo melhor documentado de um desses
processos que determinam a evoluo biolgica e social: o nascimento e
desenvolvimento duma transformao, com a mistura de acaso e de necessida-
de que lhe d um movimento de histria.
Vamos agora reconduzir-nos s questes para as quais se orientou nossa
introduo. Como caracterizar essa orientao, essa "escolha" a que se
chamou de "revoluo cientfica"? Tentamos sublinhar algumas de suas
propriedades situando-a no conjunto das prticas cognitivas, que inclui o caso
da bactria e de sua explorao do meio qumico. Consideramos os primeiros
sucessos da dinmica clssica (captulo primeiro) mais como um fato do que
como um direito fundado sobre uma racionalidade completamente nova.
Outros adotaram um outro procedimento: reconheceram no nascimento da
cincia moderna o advento duma nova cultura, sem medida comum com o
que a precedeu artes, moral, poltica e lhe serve de contorno. Mas seja
qual for a interpretao, ela tem por objeto os mesmos "sucessos", que tm a
paradoxal dimenso que j referimos: a cincia, nos seus primeiros passos,
ps com sucesso questes que implicam uma natureza morta e passiva; o
homem do sculo XVII no conseguiu comunicar com a natureza seno para
descobrir a terrificante estupidez de seu interlocutor. Muitos, portanto, se
julgaram forados a assumir esse paradoxo. Vendo nos primeiros xitos da
cincia moderna o preo coroando um procedimento enfim racional, viram a
solido "descoberta" por essa cincia como o preo a pagar por essa
racionalidade. A cincia moderna interpretada sob o ponto de vista desses
primeiros sucessos, quer dizer, a cincia clssica, parecia portanto impor uma
escolha entre a viso de um homem radicalmente estranho ao mundo e a
recusa do nico modo fecundo de dilogo com a natureza.
Estava a um dilema desastroso. A cincia moderna paralisou de pasmo
seus adversrios, que viam nela um empreendimento inaceitvel e ameaador,
bem como seus partidrios, que se empenhavam numa investigao to
herica que foi necessrio uma trgica deciso para assumi-la. Pensamos que
esse dilema solidrio das ilusrias certezas e recusas da cincia clssica. E a
aposta do nosso livro contribuir para pr termo a essa iluso.
.A cincia moderna comeou por negar as vises antigas e a legitimidade
das questes postas pelos homens a propsito da sua relao com a natureza.
Ela iniciou o dilogo experimental, mas a partir duma srie de pressupostos e
de afirmaes dogmticas que votavam os resultados dessa interrogao (e
sobretudo a "concepo do mundo" que os acompanhava) a se apresentarem
como inaceitveis para os outros universos culturais, incluindo o que os
produziu. A cincia moderna constituiu-se como produto de uma cultura,
contra certas concepes dominantes desta cultura (o aristotelismo em
particular, mas tambm a magia e a alquimia). Poder-se-ia mesmo dizer que
ela se constituiu contra a natureza, pois que lhe negava a complexidade e o
devir em nome dum mundo eterno e cognoscvel regido por um pequeno
nmero de leis simples e imutveis.
A Xova Aliana 5

Esta idia duma "natureza autmata", cujo comportamento teria por


chave leis acessveis ao homem atravs dos meios finitos da mecnica racional,
era certamente uma aposta audaciosa. Ela suscitou um entusiasmo e uma
rejeio igualmente apaixonados. Estabeleceu tambm, fato doravante incon-
tornvel, que leis matemticas podem efetivamente ser descobertas. A cincia
newtoniana descobriu completamente uma lei universal, qual obedecem os
corpos celestes e o mundo sublunar. a mesma que faz cair as pedras para o
solo e os planetas girar volta do sol. Este primeiro sucesso nunca foi
desmentido. Grande nmero de fenmenos obedecem a leis simples e
ma temtica veis. Mas, desde ento, a cincia parecia mostrar que a natureza no
seno um autmato submisso. Uma hiptese fascinante e temerria tornara-
se a "triste" verdade. Da por diante, cada progresso da cincia iria reforar a
angstia e o sentimento de alienao daqueles mesmos que lhe do sua
confiana e tentam alicerar nela uma concepo coerente da natureza. A
cincia parecia concluir pela estupidez da natureza.

Mas a cincia de hoje no mais a cincia "clssica". Os conceitos bsicos


que fundamentavam a "concepo clssica do mundo" encontraram hoje seus
limites num progresso terico que no hesitamos em chamar de metamorfose.
A prpria ambio de reduzir o conjunto de processos naturais a um pequeno
nmero de leis foi abandonada. As cincias da natureza descrevem, de ora em
diante, um universo fragmentado, rico de diversidades qualitativas e de
surpresas potenciais. Descobrimos que o dilogo racional com a natureza no
constitui mais o sobrevo desencantado dum mundo lunar, mas a explorao,
sempre local e eletiva, duma natureza complexa e mltipla.
Cincia e "desencanto do mundo" no so sinnimos. Nesta perspectiva,
podemos reinterpretar os sucessos da cincia clssica, mostrar como eles
reforaram e confirmaram as particularidades culturais dessa cincia desde seus
princpios at parecer imp-los como outras tantas exigncias de uma
racionalidade universal.
Como descrever com maior preciso essa "metamorfose"? E preciso, em
primeiro lugar, considerar a que ponto o objeto das cincias da natureza se
transformou. No estamos mais no tempo em que os fenmenos imutveis
prendiam a ateno. No so mais as situaes estveis e as permanncias que
nos interessam antes de tudo, mas as evolues, as crises e as instabilidades. J
no queremos estudar apenas o que permanece, mas tambm o que se
transforma, as perturbaes geolgicas e climticas, a evoluo das espcies, a
gnese e as mutaes das normas que interferem nos comportamentos sociais.
Podemos dizer que um novo naturalismo est prestes a se descobrir: as
sociedades industriais procuram compreender-se melhor; interrogando os
saberes e as prticas das sociedades primitivas, elas estudam os problemas da
evoluo do animal at o homem, observam as sociedades animais. A biologia
molecular trouxe uma contribuio fundamenta] a essa descoberta do homem
6 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

em relao natureza, mostrando, entre outros fatos surpreendentes, a


universalidade do cdigo gentico.
Mas essa transformao d apenas uma dimenso da renovao contem-
pornea da cincia, insuficiente em si mesma para provocar uma metamorfo-
se. Em primeiro lugar, notar-se- que, sob diversas modalidades, as preocupa-
es que acabamos de enunciar nunca estiveram completamente ausentes. Por
outro lado, no se pode ignorar o peso persistente, cultural e terico dos
conceitos que subtendem a cincia a que chamamos de clssica. As concluses
de Jacques Monod fornecem-nos, a este respeito, um exemplo eloqente: a
descoberta de certos mecanismos determinantes dos funcionamentos celula-
res, a descrio da sua lgica, as hipteses quanto aos processos evolutivos que
deram existncia, desde que Monod os situa no quadro de uma concepo
clssica do mundo, levam-no idia da solido do homem num mundo que
lhe estranho.
Observou-se que poucos acontecimentos foram to freqentemente
anunciados na histria das cincias como o fim da concepo mecanicista do
mundo, o que implica que poucas ressurreies foram to repetidas quanto a
da Fnix mecanicista. E, com efeito, tanto no passado como na hora atual, os
conceitos clssicos contriburam para definir os valores em jogo e o significado
das inovaes tericas; estiveram no centro das discusses sobre a natureza e
os limites dos diferentes modos de descrio, ressurgiram, com toda a inocn-
cia, no prprio cerne das teorias que, tal como a mecnica quntica, se
supunha t-los ultrapassado.
Este peso cultural dos conceitos clssicos apresenta um risco. Dissemo-lo
j: a concepo do mundo produzida pela cincia clssica parece obrigar a
escolher entre a aceitao das concluses alienantes que parecem impostas
pela cincia e a rejeio do procedimento cientfico. A cincia clssica
caracteriza-se, pois, por uma insero cultural instvel: ela suscita o entusias-
mo, a afirmao herica das duras implicaes da racionalidade e a rejeio,
at mesmo das reaes irracionalistas.
Faremos em seguida aluso aos movimentos atuais ditos de anticincia que
caracterizam esta situao. Detenhamo-nos aqui no drama do movimento
irracionalista que, na Alemanha dos anos 20, serviu de contexto cultural
mecnica quntica5. Em face de uma cincia oficial que se associava a um
complexo de noes como causalidade, legalidade, determinismo, meanicismo,
racionalidade, surgiu um conjunto de temas estranhos cincia clssica: a vida,
o destino, a liberdade, a espontaneidade tornavam-se deste modo as emanaes de
profundidades ocultas, que se pretendiam inacessveis razo.
Sem falar mais do contexto sociopoltico particular que lhe conferiu seu
carter macio e virulento, essa rejeio da cincia racionai ilustra o que
dissemos a propsito dos riscos da cincia clssica. No reconhecendo
qualquer lugar ao que, sob os nomes de liberdade, destino, espontaneidade,
faz referncia a um conjunto de experincias significativas para certos
A Nova Aliana *7

homens, a cincia clssica viu esses temas tornarem-se pontos de fixao de


reaes irracionais, s quais conferiram um temvel poder intelectual.
Acabamos de falar de liberdade e de atividade espontnea; voltaremos a
encontrar esses temas ao longo deste livro; tratar-se- de mostrar por que a
cincia clssica no podia seno ficar insensvel s questes que eles suscitam.
Mostraremos como esses temas reaparecem em algumas teorias fsicas,
articulados doravante com os temas da legalidade, do determinismo e da
causalidade. sem dvida a que est o smbolo do que entendemos por
metamorfose da cincia: a abertura dum novo espao terico no seio do qual se
inscrevem algumas oposies que, anteriormente, tinham definido as frontei-
ras da cincia clssica, espao no seio do qual se afirmam, pelo contrrio,
diferenciaes intrnsecas entre objetos fsicos e, antes de mais, entre sistemas
conservativos e sistemas dssipativos. No se trata evidentemente de pretender
que a cincia tenha, doravante, capacidade para decidir sobre o que acontece
com a liberdade do homem. Mas certo que a idia de uma natureza
determinista e estril foi, por sua vez, parte beneficiria em certas concepes
que se construram em nossa cultura a propsito dessa liberdade.
Quais so os pressupostos da cincia clssica de que pensamos que a
cincia se afastou atualmente? Pode considerar-se que se articulam em torno
duma convico central: a de que o microscpico simples, regido por leis
matemticas simples. O que significa que a funo da cincia a de
ultrapassar as aparncias complexas e reduzir (pelo menos de direito) a
diversidade dos processos naturais a um conjunto de efeitos dessas leis. Esta
concepo dos objetivos cientficos acompanhada por uma discriminao
entre o que, na natureza, se supe corresponder a uma realidade "objetiva", e
o que considerado ilusrio, ligado nossa prpria subjetividade. Com efeito,
as leis matemticas simples s quais, segundo se julga, os comportamentos
elementares esto submetidos e que constituiriam por conseqncia a
verdade ltima do Universo so quase sempre concebidas sobre o modelo
geral das leis dinmicas. Ora, como veremos, essas leis descrevem o mundo
em termos de trajetrias deterministas e reversveis. Por isso, no so somente
a liberdade ou a possibilidade de inovao que se encontram negadas, mas
tambm a idia de que certos processos, como a combusto duma vela ou o
envelhecimento dum animal, sejam intrnseca mente irreversveis. Que aquilo
que est feito nem sempre possa ser desfeito, que a vela possa "no arder" ou
o animal rejuvenescer, mais no seriam do que verdades relativas, ditadas
peia imperfeio de nossos meios de manipulao e no pelas "leis objetivas"
que regem o mundo eterno e conservativo.
H cinqenta anos desde o aparecimento da mecnica quntica que
a idia da simplicidade do microscpico se tornou insustentvel. Sabamos que
no tnhamos acesso aos tomos e molculas seno por intermdio de nossos
instrumentos que, todos eles, so macroscpicos, e que nossas teorias a seu
respeito so intrinsecamente determinadas por essa mediao. No entanto, no
contexto da mecnica quntica, esse saber tinha apenas um alcance negativo.
8 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

No acontece mais o mesmo hoje em dia. Descobrimos que a irreversibilidade


desempenha um papel construtivo na natureza, j que permite processos de
organizao espontnea. A cincia dos processos irreversveis reabilitou no
seio da fsica a concepo de uma natureza criadora de estruturas ativas e
proliferantes. Por outro lado, a partir de agora sabemos que, mesmo em
dinmica clssica, no que respeita aos movimentos planetrios, o mtico
demnio onisciente, que se dizia ser capaz de calcular o futuro e o passado a
partir de uma descrio instantnea, morreu. Encontramo-nos num mundo
irredutivelmente aleatrio, num mundo em que a reversibilidade e o determi-
nismo figuram como casos particulares, em que a irreversibilidade e a indeter-
minao microscpicas so regra.
O nosso livro tem por tema essa metamorfose conceituai da cincia, desde
a idade de ouro da cincia clssica at a abertura atual. No se tratar, por
conseguinte, nem de enciclopdia nem de vulgarizao. Falaremos pouco ou
mesmo nada de aplicaes tericas to fascinantes como a astrofsica ou a
cincia das partculas elementares. No consideraremos a relatividade seno
sob alguns aspectos particulares. Procuraremos pensar algumas idias gerais,
as que norteiam durante um tempo a cincia e as que ela recusa. Queremos
assim depreender o significado de trs sculos de evoluo cientfica segundo
uma perspectiva particular, e lembrar como a cincia, parte de uma cultura
ocidental dita clssica, atravs de um complexo processo histrico, se abriu
pouco a pouco at poder integrar diferentes interrogaes.
Consagramos um grande espao, talvez demasiado, a certos domnios
tericos que nos so familiares. No se trata somente de um problema de
perspectiva, mas de um caso de aplicao de uma de nossas teses centrais,
segundo a qual os problemas que marcam uma cultura podem ter uma
influncia sobre o contedo e o desenvolvimento das teorias cientficas. Esta
tese radica-se em cada um de ns na sua experincia pessoal. O problema ao
qual, ao longo de sua carreira cientfica, tentou responder, o problema do
tempo em sua relao com a complexidade da natureza, foi suscitado por uma
exigncia propriamente cultural, aquela que Bergson exprimia ao escrever:
"O tempo inveno, ou no absolutamente nada". Os novos desenvolvi-
mentos que teremos ocasio de evocar (captulos VI e IX) constituem nesse
sentido um incio de resposta a uma questo cuja urgncia, suscitada pelo
contexto cultural, encontrou os meios tericos e tcnicos necessrios sua
fecundidade. Bergson tinha explorado os limites da cincia clssica. As
respostas, ou os comeos de respostas, que vamos apresentar, nos conduziram
para l dos limites da cincia clssica. Assim Bergson tinha sublinhado que,
desde as primeiras teorias mecnicas at relatividade de Einstein (e podemos
acrescentar: at mecnica quntca), tempo e espao, tempo e movimento,
encontravam-se to estreitamente ligados que quase se haviam confundido.
Ora, aquilo a que assistimos atualmente uma redescoberta do tempo fsico, e
pensamos que essa redescoberta no resulta da simples lgica interna das
teorias cientficas mas de questes, que foi necessrio decidir continuar a
A Nova Aliana 9

colocar, que foi necessrio decidir que no podiam ser olvidadas por uma
fsica que visa compreender a natureza.
Poder surpreender o lugar ocupado pela dinmica clssica em nossa
exposio mas, a nossos olhos, ela constitui o melhor ponto de referncia para
compreender a transformao contempornea da cincia. Assim, a mecnica
quntica, que a nossa teoria atual dos comportamentos microscpicos, pe
com certeza problemas novos que a dinmica ignorara. Mas conserva algumas
das posies conceituais da dinmica, especialmente no que respeita ao tempo
e ao devenir. Por outro lado, as teorias recentes que exporemos no fim deste
livro se aplicam tanto dinmica clssica quanto mecnica quntica.
talvez a propsito destas teorias que a distncia entre nosso livro e uma
obra de vulgarizao mais acentuada. Trata-se, com efeito, de teorias ainda
em plena evoluo, e alguns dos resultados esto apenas em via de publicao.
que no queremos pr em evidncia a aquisio definitiva da cincia, seus
resultados estveis e bem estabelecidos. No pretendemos fazer visitar o
edifcio imponente duma cincia cristalizada e triunfante. Queremos realar a
criatividade da atividade cientfica, as perspectivas e os problemas novos que
ela faz surgir. O que mais : sabemos hoje que estamos somente no incio da
explorao; a sntese terica universal no nos espera na curva dum
progresso, em nenhum dos domnios da fsica. No veremos o fim da
incerteza e do risco. No tnhamos, portanto, nenhuma razo para esperar, e
o amanh no nos trar mais segurana que o hoje. Optamos por apresentar
as coisas no seu estado atual, no ignorando quo incompletas so nossas
respostas, quo imprevisveis so ainda os problemas que nossas atuais teorias
suscitaro. O que estava em jogo parecia-nos suficientemente importante para
justificar esta escolha.
Uma derradeira observao enfim; do que se segue, algumas pessoas
podero ficar com a impresso duma certa "sobrecarga", com a idia de que
alguns dos temas abordados no eram necessrios ao nosso fim. E, com efeito,
no tentamos dar a clareza de um traado concludo ao nosso estudo. No h,
na hora atual, um modo cannico de aproximao para o problema da
cincia; conhecemos somente o preo inaceitvel que pagaram alguns dos que
tentaram "purificar" o assunto e esquecer que a descrio da atividade
cientfica no pode, sem violncia, ser separada da do mundo a que pertence.
E, portanto, quisemos que este estudo desse uma impresso, no certamente
de desordem, mas de abertura; quisemos assinalar de passagem alguns dos
problemas postos pelo nosso tema, mesmo quando no pudssemos fazer-lhes
justia. Quisemos ainda que este livro tivesse a marca das mltiplas opes que
devamos ter realizado, e que ele manifestasse assim a necessidade duma
reflexo mais completa sobre a cincia na sociedade.
Nossa exposio se ordena em trs partes. A primeira descreve a histria
triunfal da cincia clssica e as conseqncias culturais desse triunfo.
Acabamos de esboar a descrio das teorias e dos conceitos que ento se
10^ Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

impuseram. Em primeiro lugar, veremos a cincia ser aceita com entusiasmo:


entusiasmo pelos resultados j alcanados, entusiasmo pelas promessas de
desenvolvimento futuro; em seguida, veremos a confuso, a inquietude e a
hostilidade se sucederem ao entusiasmo. Mostraremos igualmente a polariza-
o da cultura em torno do problema que pe, para o futuro, a existncia da
cincia clssica e dos sucessos notveis que ela obtm: ser preciso aceitar este
sucesso como tal, com o inconveniente de lhe limitar o alcance, ou ento, pelo
contrrio, denunciar o procedimento cientfico como parcial ou ilusrio?
Estas duas atitudes levaram ao mesmo resultado, ao choque daquilo a que se
chamou as "duas culturas", humanista e cientfica,
E, no entanto, na prpria hora em que a cincia clssica triunfava, nesse
incio do sculo XIX em que o programa newtoniano se impunha cincia
francesa, que durante algum tempo dominava a Europa, ia se delinear a
.primeira ameaa contra o edifcio newtoniano. Na segunda parte deste
estudo, seguiremos o desenvolvimento da cincia do calor, a partir do desafio
que lanava a formulao, por Fourier, duma lei matemtica para a
propagao do calor. A seqncia da histria iria demonstrar que o desafio
era mais grave do que o fora a formulao duma lei matemtica simplesmente
estranha cincia newtoniana dos movimentos; tratava-se, com efeito, da
primeira descrio matemtica daquilo que a dinmica no podia admitir: o
processo irreversvel.
Das duas herdeiras da cincia do calor, a cincia das converses da energia
e a cincia das mquinas trmicas ambas concebidas ainda segundo o
modelo clssico nasceu a primeira cincia no clssica, a termodinmica.
Foi ela, diz-se isso inmeras vezes, que introduziu a "flecha do tempo" em
fsica6. Seguiremos a termodinmica at seus desenvolvimentos contempor-
neos, at descoberta dos processos de organizao espontnea e das
estruturas dissipativas cuja gnese implica a associao indissolvel do acaso e
da necessidade. No futuro, a fsica retoma o que a cincia clssica negava em
nome da reversibilidade dos comportamentos elementares: as noes de
estrutura, de funo e de histria.
Desde ento, o afrontamento dos dois conjuntos tericos, assinalado
desde o fim do sculo XIX, torna-se propriamente inaceitvel. Nenhuma
soluo que faa da irreversibilidade uma iluso ou o resultado duma
descrio aproximada pode mais ser aceita: a irreversibilidade fonte de
ordem, criadora de organizao. Duas cincias para um mundo s, o assunto
da terceira parte deste estudo, certamente a mais tcnica. Foi, com efeito,
graas renovao conceptual e tcnica da fsica do sculo XX que nos
valeram a relatividade e sobretudo a mecnica quntica, com suas noes de
operadores e complementaridade, sem esquecer o progresso, menos conheci-
do, das prprias teorias dinmicas clssicas, que se dimensionou um abismo
antes intransponvel. Procuramos reduzir a dimenso tcnica desta exposio,
necessria introduo de noes novas numa linguagem bastante precisa
para evitar toda a ambigidade. O leitor mais apressado encontrar nas
A Nova Aliana 11

concluses um comentrio no-tcnico do renovamento conceptual em


questo.
A cincia clssica certamente no impunha, mas permitia algumas iluses.
Essas iluses esto hoje excludas. Em particular, ns no temos mais hoje o
direito de afirmar que o nico fim digno da cincia a descoberta do mundo a
partir do ponto de vista exterior ao qual s poderia ter acesso um desses
demnios que povoam as exposies da cincia clssica. Veremos que nossas
teorias mais fundamentais se definem doravante como obra de seres inscritos
no mundo que eles exploram. Nesse sentido, a cincia abandonou, portanto,
toda a iluso de "extraterritorialidade" terica 7, e as pretenses desta ordem
no podem mais se autorizar a no ser de tradies e esperanas. Mas
pensamos que a uma outra extraterritorialidade que a cincia deve
renunciar; a cultural. urgente que a cincia se reconhea como parte
integrante da cultura no seio da qual se desenvolve.
Erwin Schrdinger escreveu um dia, com a indignao de numerosos
filsofos das cincias: "... Existe uma tendncia para esquecer que o conjunto
da cincia est ligado cultura humana em geral, e que as descobertas
cientficas, mesmo as que num dado momento parecem as mais avanadas,
esotricas e difceis de compreender, so despidas de significao fora do seu
contexto cultural. Uma cincia terica que no esteja consciente de que os
conceitos que tem por pertinentes e importantes so, afinal, destinados a ser
expressos em conceitos e palavras com um sentido para a comunidade culta e
a se inscrever numa imagem geral do mundo, uma cincia terica, digo, onde
isso fosse esquecido e onde os iniciados continuassem a resmungar em termos
compreendidos o melhor possvel por um pequeno grupo de parceiros, ficar
necessariamente divorciada do resto da humanidade cultural... est votada
atrofia e ossificao"8.
Unia das teses deste livro ser a de afirmar a forte interao entre as
questes produzidas pela cultura e a evoluo conceptual da cincia no seio
dessa cultura. Descobriremos no cerne da cincia a insistncia de problemas
que sabemos que cada gerao coloca sua maneira e aos quais cada uma
delas d a sua resposta, contribuindo assim tanto para a histria das cincias
como da filosofia. Esperamos fornecer deste modo alguns elementos de
reflexo sobre a interao da cincia e da cultura, que reconhea ao mesmo
tempo a importncia das preocupaes culturais tanto na concepo como
na interpretao das teorias e o carter especfico das coaes, tericas e
tcnicas, que determinam a fecundidade histrica efetiva dessas preocupa-
es.
Sabe-se que certos filsofos definiram o progresso da cincia em termos
de ruptura, de corte e de negao, de ultrapassagem da experincia concreta
para uma abstrao cada vez mais rida. Segundo a nossa interpretao,
apenas traduziam o que foi a situao histrica da cincia clssica: ela negou as
questes mais "evidentes" que a experincia das relaes dos homens com o
12 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

mundo suscita, porque era incapaz de lhes dar um lugar. Mas essa "traduo"
filosfica, na medida em que justificava uma situao de fato, contribuiu para
dissimular o que pretendemos descrever aqui: as questes negadas, uma vez
declaradas ilegtimas, nem por isso desapareceram; foi, em boa parte, a sua
surda insistncia que levou instabilidade do desenvolvimento cientfico e
tornou este ltimo vulnervel a dificuldades primeira vista menores. Foi o
trabalho das questes pela cincia clssica que tornou a nossa cincia capaz
duma metamorfose progressiva.
H, na verdade, um devenir abstrato das teorias cientficas teremos
ocasio de falar da purificao progressiva da linguagem da dinmica. Mas as
inovaes decisivas na evoluo da cincia no so desta ordem. Resultam da
incorporao conseguida no corpus cientfico desta ou daquela dimenso nova
da realidade. Pensamos, por exemplo, na introduo do conceito de irreversi-
bilidade ou da noo de instabilidade. Veremos que, nos dois casos e a
constatao poderia generalizar-se , essas inovaes respondem influncia
do contexto cultural, e at mesmo "ideolgico"; ou, melhor dizendo,
exprimem a abertura efetiva da cincia ao meio em que se desenvolve.
Afirmar esta abertura ir ao encontro de uma outra concepo corrente a
propsito da cincia. A idia de que ela evolui libertando-se das exigncias
recebidas de compreenso dos processos naturais (de que se purifica daquilo
que se define como preconceitos ligados ao bom senso preguioso para
melhor op-los "ascese" da razo) desemboca, de fato, na idia de que ele
deve ser obra de comunidades de homens parte, desprendidos dos
interesses mundanos. Da a concluso de que a comunidade cientfica deveria
ser protegida em relao s pretenses, necessidades e exigncias da socieda-
de. O progresso cientfico constituiria um processo de direito autnomo, que
toda a influncia "externa", todo interesse determinado pela participao do
cientfico em outras atividades culturais ou sociais, ou pela necessidade de
obter recursos, no poderia seno perturbar, desviar ou retardar.
Este ideal de abstrao, de retirada do cientfico, funda-se freqentemente
na evoluo do que seria um elemento essencial da vocao do "verdadeiro"
investigador: seu desejo de escapar s vicissitudes do mundo. Einstein evoca
os investigadores que o Anjo de Deus pouparia se recebesse misso de
expulsar do Templo da cincia os que, sem dvida (mas isso no precisado),
so indignos dele: "A maioria dentre eles so indivduos singulares, fechados,
solitrios, que, apesar de seus pontos comuns, se assemelham na realidade
menos entre si do que os que foram expulsos. O que que os teria conduzido
ao Templo?... um dos motivos mais poderosos que impelem para a arte e a
cincia o desejo de evaso da existncia terra-a-terra com todo seu azedume
doloroso e seu vazio desesperante, de escapar s cadeias dos desejos
individuais eternamente variveis. Empurra os seres sensveis para fora da
existncia pessoal, na direo do mundo da contemplao e do conhecimento
objetivo. Esse mbil comparado ao desejo ardente que atrai o citadino para
fora do seu meio ruidoso e confuso, para as regies tranqilas das altas
A Nova Aliana 13

montanhas, onde o olhar desliza ao longe atravs do ar calmo e puro,


acariciando as linhas serenas que parecem criadas para a eternidade. Mas a
esse mbil negativo se junta um outro, positivo. O homem procura formar, de
qualquer maneira adequada, uma imagem simples e clara do mundo e
triunfar assim do mundo do vivido, esforando-se por substitu-lo em certa
medida por aquela imagem" 9.
A distino to claramente estabelecida por Einstein entre a beleza
tranqila da cincia e o turbilho mesquinho das experincias mundanas
pode duplicar-se de uma oposio, esta francamente maniquesta, entre
cincia e sociedade e, mais precisamente, entre criatividade do saber e poder
poltico. No mais ento no seio de uma comunidade nem num templo que a
investigao se deveria realizar, mas numa fortaleza ou num asio de
alienados, como imagina Drrenmatt em Ls Physiciens: trs sbios discutem
os meios de fazer progredir a fsica, preservando todavia os homens das
terrveis conseqncias de uma usurpao pelo poder poltico como resultado
desse progresso; a concluso finalmente extrada: a nica ttica de fato a
que um deles escolheu, a de todos continuarem a se fazer passar por loucos e
esconderem-se no fundo dum asilo. Recorda-se o fim da pea: a fatalidade
prevalece, levando a diretora do asilo a colher os resultados e cabendo-lhe o
poder sobre o planeta.
A pea de Drrenmatt leva-nos a uma terceira concepo da atividade
cientfica, mais popular que filosfica, e que retm uma conseqncia
correntemente admitida da idia de que a cincia progride reduzindo a
complexidade do real a uma simplicidade legal oculta. O que o fsico Moebius
procura dissimular no fundo de um asilo que resolveu sucessivamente o
problema da gravitao, descobriu a teoria unitria das partculas elementares
e, finalmente, o Princpio da Descoberta Universal, fonte do poder total. H
nisso, sem dvida, algum exagero dramtico. Contudo, est espalhada a idia
de que no Templo da cincia se busca nada mais nada menos do que a
"frmula" do Universo. O homem de cincia, j representado como um
asceta, transforma-se numa espcie de mago, detentor potencial de uma
chave universal e, portanto, de um saber todo-poderoso. Voltamos aqui a um
tema j abordado: somente num mundo simples, e singularmente no
mundo da cincia clssica, onde a complexidade apenas aparente, que um
saber, qualquer que ele seja, pode constituir uma chave universal l.
Um dos problemas da nossa poca posto por este conjunto de
concepes que reforam o isolamento clerical da comunidade cientfica.
Tornou-se urgente estudar as diversas modalidades de integrao das
atividades cientficas na sociedade, as quais fazem com que ela seja pouco ou
muito finalizada11, que ela no fique indiferente s necessidades e s exigncias
coletivas.
Acabamos de falar de uma urgncia. Os homens comearam, uma vez
mais, de maneira irreversvel, mas em escala jamais atingida, a perturbar o seu
14 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

meio natural. Segundo a expresso de Moscovici 19, uma "nova natureza" se


produz atravs dessa atividade. Mais do que nunca, o futuro depende de ns:
povoando o mundo de novas geraes de mquinas e de tcnicas, os homens
fazem existir de um modo novo uma multitude de processos imbricados. E,
para compreender esse mundo cuja criao eles determinam, tm necessidade
de todos os instrumentos conceptuais e tcnicos que a cincia pode
fornecer-lhes. Precisam de urna cincia que no seja nem um simples
instrumento submetido a prioridades que lhe seriam exteriores, nem um
corpo estranho que se desenvolveria no seio de uma sociedade-substrato sem
quaisquer contas a prestar. Tal o contexto, de abertura e de incerteza, no
qual se inscreve o nosso estudo.
Seria de grande ingenuidade dizermos que a metamorfose terica da
cincia que vamos descrever chegar para resolver os problemas que
acabamos de evocar. Na mesma medida em que a cincia ocidental no pode
ser apontada de responsvel pelos problemas mundiais com que hoje nos
confrontamos, tambm no pode ser considerada como fonte de salvao.
Contudo, nem por isso, deixamos de pensar que significativo que nossas
teorias cientficas sejam hoje capazes de se desprender de limites e pressupos-
tos que pareciam dever eternizar as escolhas de uma cultura passada, que
significativo que elas possam abrir-se a outras abordagens. O mundo finito
dos tempos futuros no permitir nossa cincia ser estritamente ocidental, e
isso na medida em que as reaes irracionalistas que se abonam com a
autoridade das "recusas" da cincia so mais perigosas do que nunca. Por
outro lado, preciso esclarecer bem que a racionalidade cientfica tem muitas
vezes servido para caucionar decises fundadas sobre quaisquer outras
consideraes. Uma cincia desembaraada de suas iluses poderia tambm
ser menos dcil, mais lcida e mais exigente, quando se trate de "racionalida-
de cientfica".
Durante muito tempo, o carter absoluto dos enunciados cientficos foi
considerado como um sinal de racionalidade universal; neste caso, a universa-
lidade seria negao e superao de toda particularidade cultural. Pensamos
que a nossa cincia se abrir ao universal logo que cesse de negar, de se
pretender estranha s preocupaes e interrogaes das sociedades no seio
das quais se desenvolve, no momento em que for, finalmente, capaz de um
dilogo com a natureza, da qual saber apreciar os mltiplos encantos, e, com
os homens de todas as culturas, cujas questes ela saber no futuro respeitar.
A histria que vamos contar tambm a da natureza, ao mesmo tempo a
das nossas concepes sobre a natureza e a das nossas relaes materiais com
ela, dos efeitos que nela produzimos e dos processos que a cultivamos
sistematicamente, enchendo-a designadamente de mquinas. Reencontrare-
mos uma natureza autmata, qual o homem que descreve to estranho
quanto um relojoeiro ao seu relgio. Veremos, no sculo XIX, a natureza
mecnica se transformar numa natureza matriz, com a angustiante e nova
questo do esgotamento dos recursos e do declnio, e tambm com a
A Nova Aliana 15

perspectiva rival do progresso aquele precisamente que permitiu passar do


relgio mquina a fogo.
Onde nos encontramos hoje? Gostaramos de chamar a este livro "O
Tempo Reencontrado", pois a natureza qual a nossa cincia se dirige hoje
no mais aquela que um tempo invariante e repetitivo chegava para
descrever, nem, tampouco, aquela cuja evoluo era definida por uma funo
montona, crescente e decrescente. Doravante exploramos uma natureza de
evolues mltiplas e divergentes que nos faz pensar no num tempo custa
dos outros mas na coexistncia de tempos irredutvel mente diferentes e
articulados. Trata-se de duas posies que se afrontam: Newton nos Principia:
"O tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, em si mesmo e por sua prpria
natureza, decorre uniformemente sem relao a algo exterior e, com outro
nome, chamado de Durao". Bergson, em L'volution cratrice; "O
Universo dura. Quanto mais nos aprofundarmos sobre a natureza do tempo,
melhor compreenderemos que durao significa inveno, criao de formas,
elaborao contnua do absolutamente novo". Doravante, essas duas dimen-
ses se articulam em vez de se exclurem. O tempo hoje reencontrado
tambm o tempo que no fala mais de solido, mas sim da aliana do homem
com a natureza que ele descreve.
Captulo I O PROJETO
DA CINCIA MODERNA
1. O novo Moiss
Nature and Nature's laws lay hid in night:
God saia, let Newton be! and ali was light ''.
A. Pope
(Projeto de epitfio para Isaac Newton, morto em 1727.)

O tom enftico de Pope no nos deve admirar. Aos olhos da Inglaterra do


sculo XVIII, Newton o novo Moiss a quem as "tbuas da lei" foram
reveladas. Poetas, arquitetos, escultores e outros artistas concorrem a projetos
de monumentos. Toda uma nao se congrega para comemorar o aconteci -
mento de um homem que descobriu a linguagem que a natureza fala e
qual ela obedece.
"Nature, compelled, his piercing Mind obeys,
And Gladly shows him ali her secret Ways;
'Gainst Matkematics ske hs no Defence,
And yields t'experimental Consequence N."
A moral e a poltica encontram no episdio newtoniano matria para
"fundamentar" a sua argumentao. assim que, no "Esprito das Leis", o
reverendo Desaguliers transpe o sentido literal da nova ordem natural. A
monarquia constitucional o melhor dos regimes. Nele o rei, tal como o sol, v
o seu poder limitado.
"Like Ministers attending ev'ry Glance
Six Worlds sweep round his Throne in Mystick Dance.
He turns their Motion from his Devious Course,
And bend their Orbits by Attractive Force:
His Pow'r coerc'd by Laws, stitl leave them free,
Directs, but not Destroys, their Liberty ''."
O prprio Newton, no se aventurando assim no domnio das cincias
morais, no hesitou em sustentar a universalidade em fsica das leis expostas
nos Principia. A natureza "muito conforme a si mesma", afirma ele na
famosa Questo 31 da ptica, e esta elipse vigorosa encobre uma pretenso
hiperblica: combusto, fermentao, calor, coeso, magnetismo..., no existe
processo natural que no seja produzido por foras ativas, atrao e repulso,
que regulam o curso dos astros e a queda dos corpos.
20 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Heri nacional mesmo antes da sua morte, Newton torna-se, cerca de um


sculo mais tarde, o smbolo da revoluo cientfica europia, designadamente
sob a influncia da poderosa escola de Laplace. Os astrnomos perscrutaram
o cu, onde a partir de ento a matemtica dita leis e predies. Fato
absolutamente extraordinrio, o sistema newtoniano triunfou de todos os
obstculos; mais ainda, deixava a porta aberta a desenvolvimentos matemti-
cos que permitiram achar desvios aparentes e mesmo, num caso clebre,
inferir desses desvios a presena de um corpo celeste at ento desconhecido.
Neste sentido, pode dizer-se que a "descoberta" de um novo planeta, Netuno,
consagrava a fora proftica da viso newtoniana, enquanto Laplace lhe
desenvolvia o poder sistemtico.
No dealbar do sculo XIX, o nome de Newton tende a congregar tudo o
que, descoberto ou em via disso, tem valor de modelo para as cincias. Mas,
curiosamente, nessa poca o mtodo sofre interpretaes divergentes.
Antes de tudo, alguns tm a idia dum protocolo de experincia matema-
tizvel. Para eles, a qumica teve o seu Newton em Lavoisier, que consagrou o
uso sistemtico da balana e definiu uma qumica quantitativa como estudo
dos balanos invariantes de massa durante as transformaes da matria.
Para outros, a estratgia newtoniana consiste em, diante de um conjunto
de fenmenos, isolar um fato central, irredutvel e especfico, do qual tudo se
poder deduzir. Segundo esta interpretao, a exemplo de Newton, cujo
trao de gnio precisamente o de ter renunciado a explicar a fora da
atrao, cada disciplina adotar como ponto de partida um fato desse tipo,
inexplicado e base de toda a explicao. A partir de ento, os mdicos se
sentiram autorizados por Newton a revestir da linguagem moderna o discurso
vitalista e a falar de uma fora vital sui generis. o mesmo papel que foi
chamada a desempenhar em qumica a afinidade, fora de interao
especfica, irredutvel s leis do movimento das massas.
Alguns "verdadeiros newtonianos" se indignam e afirmam a universalida-
de do poder explicativo da gravitao. Mas demasiado tarde. Doravante
newtoniano tudo o que trata de sistema de leis, de equilbrio, tudo o que
reativa os mitos da harmonia onde podem comunicar a ordem natural, a
ordem moral, social e poltica. O sucesso newtoniano rene desde ento os
mais diversos projetos. Certos filsofos romnticos da natureza descobrem no
mundo newtoniano um universo encantado, animado pelas foras mais
diversas. Os fsicos mais "ortodoxos" vem nele um mundo mecnico e
matematizvel regido por uma fora universal. Para os positivistas o xito de
um procedimento.
O resto literatura muitas vezes newtoniana: a harmonia que reina na
sociedade dos astros, as antipatias e as afinidades que produzem a vida social
dos compostos qumicos, todos esses processos vem seus efeitos reproduzi-
dos, deslocados, amplificados no universo assim remoado das sociedades
humanas16.
A Nova Aliana 21

O que de extraordinrio se disse acerca dessa poca da idade de ouro da


cincia?
Ainda hoje a cincia newtoniana representa um sucesso exemplar. Os
conceitos dinmicos que introduziu constituem uma aquisio definitiva que
transformao alguma da cincia poder ignorar. Contudo, a idade de ouro
da cincia clssica, como bem o sabemos, passou e, ao mesmo tempo, dissipou-
se a idia de que a racionalidade newtoniana cujas diversas interpretaes
doravante se afrontam abertamente pode ser suficiente para unificar o
conhecimento.
A histria que este livro narra , antes de tudo, a do triunfo newtoniano:
da descoberta, at os nossos dias, de domnios sempre novos que prolongam o
pensamento newtoniano. Mas tambm a histria da divulgao dos limites
dessa cincia, das dificuldades e dvidas que ela suscitou, e das tentativas de
minorar essas insuficincias ou de pensar uma outra cincia. Pode-se dizer
que h cerca de cento e cinqenta anos andamos procura de uma nova
concepo coerente do empreendimento cientfico e da natureza que a cincia
descreve. Vamos dizer aqui como essa nova concepo emana do desenvolvi-
mento recente da cincia e constitui hoje a promessa, at mesmo a realidade,
de uma metamorfose da cincia.

2. O Mundo Desencantado
"... May God us Keep From Single Vision
and Newton'$ Sieep!"
William Blake (em carta a Thomas Butts, 22 de novembro
de 1802'7.)

Para ilustrar o carter instvel da sntese cientfica e cultural realizada pela


cincia newtoniana, escolhemos voltar de repente nossa poca, ou seja, por
exemplo, seguinte introduo ao colquio da Unesco consagrado s relaes
entre cincia e cultura: "H mais de um sculo que o setor da atividade
cientfica conheceu um crescimento tal, no interior do espao cultural
ambiente, que parece substituir-se cultura em seu conjunto. Para alguns,
no haveria nisso mais do que uma iluso produzida pela velocidade desse
crescimento, mas as linhas de fora dessa cultura no tardariam a surgir de
novo a fim de p-la a servio do homem. Para outros, esse triunfo recente da
cincia confere-lhe, enfim, o direito de orientar o conjunto da cultura que,
alis, s mereceria o seu ttulo, na medida em que se deixasse difundir atravs
do aparelho cientfico. Outros, finalmente, assustados pela manipulao a que
o homem e as sociedades esto expostos ao carem sob o poder da cincia,
vem a se perfilar o espectro da derrota cultural" 18.
A cincia aparece, nesse texto, como um corpo estranho no interior da
cultura, um corpo cujo crescimento canceroso ameaa destruir o conjunto da
vida cultural; a questo, de vida ou de morte, de dominar a cincia, de lhe
22 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

dominar o desenvolvimento, ou de se deixar subjugar, aniquilar por ela. Em


cerca de cento e cinqenta anos, de fonte de inspirao, a cincia se
transformou em ameaa. E no somente em ameaa para a vida material dos
homens, mas, mais insidiosamente ainda, em ameaa de destruio dos
saberes, das tradies, das experincias mais enraizadas da memria cultural:
no este ou aquele retrocesso tcnico de um resultado cientfico, mas o
prprio "esprito cientfico" que acusado.
Quer sejam postos em causa um cepticismo global segregado pela cultura
cientfica ou as concluses concretas das diversas teorias cientficas, est hoje
espalhada a afirmao: a cincia desencanta o mundo; tudo o que ela descreve
se encontra irremediavelmente reduzido a um caso de aplicao de leis gerais
desprovidas de interesse particular. O que, para geraes preservadas, havia
sido uma fonte de alegria ou de admirao, seca sua aproximao.
interessante constatar que esse suposto efeito do progresso cientfico
constitui uma tese sustentada no somente por muitos daqueles que criticam a
cincia, mas tambm pelos que a defendem ou a glorificam. A este propsito,
escolhemos como tpica a concluso aplicada por Jacques Monod sua anlise
das conseqncias filosficas da biologia moderna: " preciso que o homem
acorde, enfim, do seu sonho milenrio para descobrir sua total solido, sua
radical estranheza. Agora sabe que, como um cigano, est margem do
universo onde deve viver. Universo surdo sua msica, indiferente tanto s
suas esperanas como aos seus sofrimentos ou crimes" 13.
A exortao de Monod, que pressiona o "homem" a assumir seu destino
de solido e a renunciar s iluses onde se refugiaram as sociedades
tradicionais, leva, de forma tpica, a identificar a cincia ocidental, tal qual ela
se desenvolveu de alguns sculos para c, com uma racionalidade que
transcende todas as culturas e todas as pocas. O desenvolvimento cientfico
vai dar assim numa verdadeira escolha metafsica, trgica e abstrata; o
"homem" deve escolher entre a tentao, tranqilizante mas irracional, de
buscar na natureza a garantia dos valores humanos, a manifestao de uma
dependncia essencial e a fidelidade a uma racionalidade que o deixa s num
mundo mudo e estpido.
Um outro tema mistura seus ecos ao do desencanto; o da dominao: o
mundo desencantado , ao mesmo tempo, um mundo manejvel. Se a cincia
concebe o mundo como submetido a um esquema terico universal que reduz
suas diversas riquezas s melanclicas aplicaes de leis gerais, ela se d da
mesma forma como instrumento de controle e de dominao. O homem,
estranho ao mundo, se apresenta como senhor desse mundo.
Figuram aqui as teses, mais do que perigosas, de Heidegger. O projeto
cientfico realiza o que se anunciava desde a alvorada grega: a vontade de
poder que ocultaria toda a racionalidade. A usurpao cientfica e tcnica que,
segundo Heidegger, se desencadeia hoje escala planetria, revela a violncia
oculta de todo saber, positivo e comunicvel.
A Nova Aliana 23

Usurpao tcnica: Heidegger no pretende recusar esta ou aquela


realizao em particular; ele interroga a essncia da tcnica, a dimenso
tcnica da insero humana na natureza. No o fato de a poluio industrial
pr em perigo a vida animal no Reno que o inquieta, mas o de este ser posto
a servio do homem mediante um clculo: "A central eltrica instalada na
corrente do Reno. Ela obriga-o a fornecer sua presso hidrulica que, por sua
vez, obriga as turbinas a girar... A central no foi construda na corrente do
Reno como a velha ponte de madeira que h sculos liga as duas margens.
Bem ao contrrio, antes a corrente que est encerrada na central. O que ela
hoje como corrente, a saber, fornecedora de presso hidrulica, -o por
conta da maneira de ser da central"20.
Usurpao cientfica: Heidegger no se preocupa mais em especial com
qualquer teoria do que com um problema tcnico particular; cada uma delas
constitui um momento do incio do projeto global que acompanha e constitui
a histria do Ocidente. O homem de cincia, a exemplo do tcnico, a sede de
uma vontade de poder disfarada em apetite de saber; a sua aproximao das
coisas uma violncia sistemtica. Na mira terica que define a cincia,
Heidegger v uma interpelao das coisas que as reduz a objetos dominados,
oferecidos dominao do olhar: "A fsica moderna no uma fsica
experimental porque dispe de aparelhos para interrogar a natureza. o
contrrio: porque a fsica e isto j como pura teoria intima a natureza a
se mostrar como um complexo calculvel e predizvel de foras que a
experimentao obrigada a interrog-la, a fim de que se saiba se e como a
natureza assim intimada responde ao chamamento" 21
Esta hostilidade radical visa tanto ao trabalho tcnico como todo saber
comunicvel; a velha ponte sobre o Reno agrada no como testemunho duma
habilidade provada, duma observao laboriosa e precisa, mas porque deixa
correr as guas do Reno. As sensacionais revelaes de Bergier e Pauwels em
L Matin ds Magiciens esto imbudas, por sua vez, dum menosprezo
declarado tanto pela cincia oficial, tida como trivial e sufocante, quanto pela
idntica trivialidade das preocupaes quotidianas da maioria dos homens.
Em contrapartida, anunciada uma realidade "distinta", uma cincia cheia de
mistrios, reservada aos iniciados e que reata com as prticas esotricas dos
alquimistas, taumaturgos e outros mgicos. "Enquanto milhes de civilizados
abrem livros, vo ao cinema ou ao teatro para saber como Franoise se
emociona com Ren mas, odiando a amante do pai, se torna lsbica por surda
vingana, investigadores que fazem cantar aos nmeros uma msica celeste se
interrogam se o espao no se contrai em redor de um veculo." 23'
Cientismo triunfante, dir-se-, a cincia a partir de agora senhora dos
destinos da humanidade, conduz o mundo para um futuro desconhecido e
inimaginvel: "Se tivesse que refazer minha vida, certamente no escolheria
ser escritor e ver meus dias passarem numa sociedade retardatria onde a
aventura dorme sob os leitos, como um co. Eu precisaria de uma aventura-
leo. Far-me-ia fsico terico, para viver no corao ardente do romanesco
verdadeiro"23.
24 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Essa "aventura-leo" no , entretanto, dos esforos laboriosos e pblicos


das comunidades cientficas. A cincia que nos revelada uma cincia
produzida por intuies inumanas quase-mutantes e no pela discusso crtica
e pelo lento trabalho experimental, transmitida mais no segredo que nas
revistas e nos colquios cientficos. O que Bergier e Pauwels e depois, mais
recentemente, Ruyer24 nos convidam a refletir que as preocupaes dos
homens "mdios" e os conhecimentos assentes no eixo dessas preocupaes
pertencem a um mundo ultrapassado, de cujos logros ficamos sendo vtimas.
Segundo eles, a aventura est algures, no infinitamente grande e no
infinitamente pequeno. Se acredita em Bergier e Pauwels, o "homem comum"
o mais que pode esperar que certos iniciados desdenharo estudar um dia os
problemas triviais da organizao das nossas sociedades, pulverizando as
teorias poeirentas das cincias humanas para com as quais nenhum desprezo
demasiado. Talvez, insinua-se, isso j ocorreu e, sem que o saibamos, o nosso
futuro j foi determinado por um nmero reduzido de homens que "sabem".

Essa mstica duma cincia esotrica, de "um mundo em que os ciclotrons


so como as catedrais, as matemticas como um canto gregoriano, as transmu-
taes se operam no somente no seio da matria, mas nos crebros" 25,
anuncia uma "cruzada" em direo ao futuro, cruzada essa que, no contexto
atual, to perigosa como a recusa da cincia ou a exaltao das mticas
auroras gregas. Nossa poca se confronta com cruciais problemas materiais e
tcnicos. Sabemos que a gesto das nossas sociedades depende cada vez mais
de um bom uso da cincia e da tcnica. Nessas condies, um pouco de lucidez
no ser demais: nem para os cientistas, em face das necessidades e exigncias
socialmente expressas, nem para os cidados, para as possibilidades reais dos
seus respectivos saberes. A fuga para o mito duma cincia misteriosa e todo-
poderosa no pode seno contribuir para mascarar a dificuldade real dos
problemas postos pela histria.

H um outro tipo de crtica a propsito da cincia que devemos


reconhecer pertinente. Citaremos aqui, como exemplo, a concluso de Koyr
no seu estudo sobre o alcance da sntese newtoniana: "Contudo, h qualquer
coisa de que Newton deve ser tido como responsvel, ou melhor dizendo, no
somente Newton, mas a cincia moderna em geral: a diviso do nosso
mundo em dois. Disse eu que a cincia moderna tinha derrubado as barreiras
que separavam os Cus e a Terra, que une e unificou o Universo. Isto
verdade. Mas, disse-o tambm, ela f-lo substituindo o nosso mundo de
qualidades e percepes sensveis, mundo no qual vivemos, amamos e
morremos, por um outro mundo: o da quantidade, da geometria deificada,
no qual h lugar para tudo menos para o homem. Assim, o mundo da cincia
o mundo real se afastou e se separou inteiramente do mundo da vida,
que a cincia foi incapaz de explicar mesmo com uma explicao
dissolvente que lhe desse uma aparncia "subjetiva".
A Nova Aliana 25

"Na realidade, estes dois mundos esto sempre e cada vez mais
unidos pela prxis. Mas, teoricamente, esto separados por um abismo.
nisto que consiste a tragdia do esprito moderno que desvendou o
enigma do Universo, mas apenas para substitu-lo por um outro: o enigma de
si prprio"2fi.
A crtica de Koyr abre unia nova perspectiva: no estamos mais
reduzidos alternativa entre uma cincia que faria do homem um estranho
num mundo desencantado e um protesto anticientfico, talvez mesmo anti-
racional.
nessa perspectiva que nos situamos. Queremos demonstrar que nossa
cincia no mais a cincia clssica que Koyr critica e isso, no porque seus
novos objetos fossem estranhos, como pensam Bergier e Pauwels, mais
prxima da magia do que do pensamento comum, mas porque, a partir de
agora, capaz de compreender e descrever, pelo menos parcialmente, os
processos complexos que constituem o mais familiar dos mundos, o mundo
natural onde evoluem os seres vivos e suas sociedades.
Retrospectivamente, podemos compreender melhor a que ponto a cincia
clssica se encontrava incapaz de entender o devenir natural, de sorte que as
extrapolaes que tentava a partir de suas teorias deviam fatalmente conduzir
negao, em particular, da possibilidade de evolues criadoras de novidade
e complexidade. Iremos explorar a fora e a fraqueza da cincia newtoniana,
a coerncia da sua armadura conceptual e suas lacunas. A nossa exposio
ter seu eixo no problema do tempo, que constitui o ponto acerca do qual se
pe melhor em evidncia a dimenso negadora da cincia "newtoniana". O
tempo, associado ao devenir biolgico ou evoluo das sociedades no o
mesmo que o que descreve o movimento dos planetas, ou do pndulo ideal; isto
uma quase-evidncia. Ora, a cincia newtoniana encontra-se impossibilitada
de integrar esta idia fundamental; e, por outro lado, foi em torno dos temas
da irreversibilidade, do processo de organizao e da inovao que se
desenvolveram as teorias que nos permitem falar hoje de uma metamorfose
da cincia.
Uma das perspectivas mais prometedoras abertas por essa metamorfose
o fim da ruptura cultural que faz da cincia um corpo estranho e lhe d as
aparncias duma fatalidade a assumir ou duma ameaa a combater. Quere -
mos mostrar que as cincias matemticas da natureza, no momento em que
descobrem os problemas da complexidade e do devenir, se tornam igualmen -
te capazes de compreender algo do significado de certas questes expressas
pelos mitos, religies e filosofias; capazes tambm de melhor avaliar a
natureza dos problemas prprios das cincias cujo objeto o homem e as
sociedades humanas.
Um processo cultural novo, a constituio de uma "terceira cultura" (para
retomar a expresso de Snow, que assinalava seu nascimento num suplemento
26 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

sua obra sobre a ruptura cultural da nossa poca - 7), poderia desde logo
tomar certa importncia. Uma terceira cultura, quer dizer, um meio onde
possa encetar-se o indispensvel dilogo entre o procedimento de modeliza-
o matemtica e a experincia conceituai e prtica dos economistas, bilogos,
socilogos, demgrafos e mdicos, que tentam descrever a sociedade humana
na sua complexidade. Que um tal meio intelectual possa desenvolver-se e
um obstculo maior a esse desenvolvimento se encontra erigido pelo tato de
que as cincias fsicas tm os meios de reconhecer a validade dos problemas
que ocupam os especialistas de outras cincias condiciona, sem dvida
alguma, a utilizao dos nossos recursos conceptuais e tcnicos na crise
contempornea.

3. A Sntese Newtoniana
Como explicar o entusiasmo dos contemporneos de Xewton, sua
convico de que, finalmente, o segredo do mundo, a verdade da natureza
haviam sido revelados?
Tal como exprimem os versos de Desaguliers, o triunfo newtoniano
estabelece a seus olhos o xito da sintese original tentada pela cincia moderna
entre diversas preocupaes presentes, ao que parece, em todas as civilizaes
humanas: ela mostra que a natureza no pode resistir ao processo experimen-
tal, fruto da aliana nova entre teoria e prtica de manipulao e de transfor-
mao.
A cincia newtoniana uma cincia prtica', uma das suas fontes muito
claramente o saber dos artesos da Idade Mdia e dos construtores de
mquinas; ao menos em princpio, ela prpria fornece os meios de agir no
mundo, de prever e modificar o curso de certos processos, de conceber
dispositivos prprios para utilizar e explorar certas foras e recursos materiais
da natureza.
Neste sentido, a cincia moderna prolonga o esforo milenrio das nossas
sociedades para organizar e utilizar o mundo. Sabemos pouco da pr-histria
desses esforos; entretanto, podemos avaliar retrospectivamente a soma de
conhecimentos e habilidade que necessita, a que foi chamada de revoluo
neoltica. Caador-coletor, o homem aprendia a administrar certo domnios
do meio natural e social, graas a novas tcnicas de explorao da natureza e
de estruturao da sociedade.
Vivemos ainda de tcnicas neolticas espcies animais e vegetais criadas
ou selecionadas, tecelagem, cermica, trabalho dos metais. Nossa organizao
social contentou-se, durante muito tempo, com as mesmas tcnicas de
escritura, geo:netria e aritmtica que foram necessrias para organizar os
grupos sociais diferenciados e hierarquicamente estruturados das cidades-
estado neolticas-'".
Temos de admitir igualmente que o desenvolvimento dessas tcnicas
A Nova Aliana gy

supe, durante a idade neoltica e os milnios que a precedem, o empenho de


uma atividade de explorao dos recursos naturais e de busca emprica de
mtodos de utilizao desses recursos; o que prova a existncia no somente
de indivduos cujo esprito de observao e inveno valeria bem o dos
grandes homens da nossa histria intelectual, mas tambm de sociedades
capazes de suscitar, acolher, conservar e aperfeioar a obra desses inovadores.
A cincia moderna prolonga esse esforo antigo, amplifica-o e lhe confere
um ritmo acelerado. Mas o projeto de utilizao do meio no esgota o
significado da cincia no sentido que a revoluo newtoniana lhe deu, nem
tampouco o do pensamento selvagem.
Encontram-se em qualquer sociedade humana habilidades e tcnicas, bem
como um conjunto de relatos, que parecem explicar ou interpretar a
organizao do mundo e a situao da sociedade humana no seio da natureza.
Tal como os mitos e as cosmologias, a cincia parece tentar compreender a
natureza do mundo, a maneira como se organizou e o lugar que os homens
nele ocupam.
Contudo, o pensamento cientfico afasta-se, num ponto decisivo, da
interrogao mitolgica por ele retomada. Ele proclamou sua submisso aos
processos da verificao e discusso crtica-" 1. E preciso, no entanto, no
esquecer que essa declarao de intenes caracteriza toda forma de pensa-
mento crtico; e ns sabemos que Demcrito ou Aristteles no dependem da
cincia moderna, seja qual for sua aptido para discernir, por constatao e
discusso, o verdadeiro do falso. Teremos que distinguir, pois, cuidadosa -
mente, o pensamento crtico em geral e a singularidade que se introduz em
nosso mundo sob as espcies da "cincia moderna".
Pouco importa que as primeiras especulaes dos pensadores pr-
socrticos se desenrolem num espao semelhante ao do mito da criao
hesidica: polarizao inicial do cu e da terra, fecundada pelo desejo
despertado pelo amor; nascimento da primeira gerao de deuses, potncias
csmicas diferenciadas; combates e desordens, ciclo de atrocidades e vingan-
as, at estabilizao final: a repartio dos poderes na submisso Justia
(dik ). Subsiste o fato de qu, no espao de algumas geraes, os pr-
socrlicos vo passar em revista explorar e criticar alguns dos principais
conceitos que a nossa cincia redescobriu, c que ns tentamos ainda articular
para pensarmos as relaes entre o ser, eterno e imutvel, e o devenir, ou para
compreendermos a gnese do que existe a partir de um meio inditerenciado1".

Por que ra/o o homogneo instvel e se diferencia? As coisas, frgeis e


mortais, constituiro outras tantas injustias e desequilbrios que infringem a
relao de foras que regula o enfrentamento entre potncias naturais? Ou
ento o motor das coisas lhes exterior: aes rivais do amor e da luta que
determinam nascimento, desenvolvimento, declnio e disperso.- 1 Ser a
mudana ilusria, ou a luta moirix dos opostos que constitui as coisas?
Podero as alteraes qualitativas ser redu/idas aos movimentos no va/io das
28 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

configuraes de tomos, ou ento sero estes uma multiuide de germes


qualitativamente diferentes, nenhum dos quais se parece com os outros? Ser
matemtica a harmonia do mundo? Sero os nmeros que do a chave da
natureza?
A cincia numrica dos sons elaborada pelos pitagricos ainda pertence s
nossas teorias acsticas. Quanto s teorias matemticas desenvolvidas pelos
gregos, constituem na histria europia a primeira teoria abstrata e rigorosa
cujos resultados se apresentam como comunicveis e restituveis por todo o
ser dotado de razo, cujas demonstraes quer estabeleam a verdade ou o
erro das teses - tm um grau de certeza independente das convices, das
expectativas e das paixes.
Pouco sabemos acerca dessa filosofia das cidades da jnia e da Magna
Grcia, bem como sobre as relaes entre o desenvolvimento das hipteses
tericas e a atividade artesanal e tcnica florescentes dessas cidades. Diz-se
que, como efeito de uma reao religiosa e social hostil, certos filsofos foram
acusados de atesmo, expulsos ou mortos. Essa histria de "pr as coisas em
ordem" reala a importncia dos temas do testemunho e do risco do
martrio nos relatos sobre a gnese e amplificao das inovaes concei -
tuais. Explicar o sucesso da cincia moderna ser tambm explicar a razo por
que os prticos da cincia moderna no foram perseguidos de forma macia,
nem a sua abordagem terica abafada em proveito de uma organizao
sistemtica do saber segundo categorias conformes s expectativas coletivas.
Em todo o caso, na poca de Plato e de Aristteles, limites so
estabelecidos e o pensamento canalizado em direes socialmente aceitveis. A
distino entre pensamento terico e atividade tcnica especialmente fixada. As
expresses que hoje empregamos, como mquina, mecnica e engenheiro,
tm uma histria etimolgica anloga: no se trata de saber racional, mas de
manha e de artifcio; no se trata simplesmente de conhecer os processos
naturais,mas de enganar a natureza, de maquinar alguma coisa, conseguir
maravilhas, a criao de efeitos alheios ordem natural. A heterogeneidade
entre o campo da manipulao prtica e o do conhecimento racional da
natureza impressionante: Arquimedes no ter ido alm de matemtico,
engenheiro; sua anlise matemtica do equilbrio das mquinas no conside -
rada como transfervel ao mundo da natureza, pelo menos no quadro da fsica
antiga tradicional.
Outra heterogeneidade firmemente estabelecida: a do cu e da terra, do
mundo imutvel e eterno dos astros, bem como do mundo sublunar onde
todas as coisas so mutveis, mortais, sujeitas s paixes e corrupo. Um
dos traos mais gerais que o estudo comparado das religies props ler nas
sociedades antigas a diviso entre espao profano e espao sagrado; o espao
ordinrio, submetido ao acaso, degradao, insignificante, separado do
mundo sagrado, significame, subtrado contingncia e histria. E o mesmo
contraste que Aristteles supe entre o inundo dos astros e o da natureza
A Noya Aliana 29

terrestre. Esse contraste reencontra-se na avaliao das possibilidades de


aplicar as matemticas descrio do mundo. Por no ser o movimento dos
astros uma mudana, mas um estado perfeito e eternamente igual a si mesmo,
pode ser descrito (sem por isso ser explicado) pelas matemticas. Mas, no que
concerne ao mundo sublunar, a descrio matemtica no pertinente.
Abstrao feita de sua irredutvel particularidade, os processos naturais,
intrinsecamente imprecisos, no podem, por seu turno, constituir objeto de
descries matemticas a no ser aproxi m ativas.
Para Aristteles, a questo com interesse no tanto a de saber como se
produz um processo, mas por que se produz ou antes, estas duas questes
no podem ser separadas. Voltaremos idia de que uma das fontes do
pensamento aristotlico foi a observao do desenvolvimento dos embries,
processo organizado no decurso do qual os acontecimentos se encadeiam e se
correspondem, apesar da sua aparente independncia, e participam dum
processo de conjunto que parece obedecer a um plano global. A exemplo do
desenvolvimento embrionrio, toda a natureza aristoteliana organizada
segundo causas finais que do tambm a chave da inteligibilidade. As
mudanas, se correspondem natureza das coisas, tm como razo realizar
cada ser na perfeio de sua essncia inteligvel. , portanto, essa essncia
que, para os seres vivos, simultaneamente causa final, formal e eficiente
que se trata de compreender.
Uma das leituras possveis do que se chama de nascimento da cincia
moderna faz da confrontao entre os aristotlicos e Galileu uma contraposi-
o entre duas racionalidades centralizadas, uma sobre o mundo sublunar (o
mundo organizado dos vivos), e a outra, sobre o mundo dos astros e das
mquinas, associados por este ponto decisivo de serem ambos matematizveis.
Neste caso, era de fato um confronto sem remdio, j que cada um devia
definir de maneira diferente o que na natureza significativo, e o que
constitui um efeito secundrio, at mesmo uma iluso 31.
Para Galileu, a questo "por que", prioritria para os aristotlicos, deve
ser excluda da cincia. Em contrapartida, estes ltimos deviam atribuir a um
fanatismo irracional o tipo de relao mantida por Galileu com o saber
emprico dos engenheiros: o modo de interrogao experimental.
4. O Dilogo Experimental
Chegamos assim ao que para ns constitui a singularidade da cincia
moderna: o encontro entre a tcnica e a teoria, aliana sistemtica entre a
ambio de modelar o mundo e a de compreend-lo.
Para que um tal encontro seja possvel, no bastava, contrariamente ao
que alguns empiristas quiseram crer, uma relao de respeito para com os fatos
observveis. Sobre certos pontos, incluindo a descrio dos movimentos
mecnicos, era realmente a fsica tradicional que se submetia com mais
fidelidade evidncia emprica*2. O dilogo experimental com a natureza, que
30 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

a cincia moderna se revela capaz de conduzir de forma sistemtica, no


supe uma observao passiva, mas uma prtica. Trata-se de manipular, de
apresentar a realidade fsica at lhe conferir uma proximidade mxima em
relao a uma descrio terica. Trata-se de preparar o fenmeno estudado,
de o purificar, de o isolar at parecer uma situao ideal, fisicamente
irrealizvel, mas inteligvel por excelncia, pois encarna a hiptese terica que
guia a manipulao. A relao entre experincia e teoria provm, portanto,
do fato de a experimentao submeter os processos naturais a uma interroga-
o que no adquire sentido seno quando referida a uma hiptese concer -
nente aos princpios aos quais esses processos so sujeitos, e a um conjunto de
pressupostos respeitantes a comportamentos que seria absurdo atribuir
natureza.
Tomemos o exemplo da descrio do funcionamento de um sistema de
roldanas, clssico desde Aristteles, generalizado pelos modernos ao conjunto
das mquinas simples. Xeste caso, notvel que a explicao moderna
elimine, como perturbao secundria, o que precisamente a fsica aristotlica
queria explicar: o fato de que, cenrio tpico, a pedra "resiste" ao cavalo que a
puxa e de que esta resistncia possa ser "vencida" se a trao se fizer por
intermdio dum sistema de roldanas. Segundo o princpio em funo do qual
Galileu julga a natureza, esta no d presentes, no d nada gratuitamente, e
impossvel iludi-la; absurdo pensar que se possa faz-la produzir pela
astcia e pelo artifcio um trabalho suplementar3*. Dado que o trabalho do
cavalo o mesmo, com ou sem roldanas, deve produzir o mesmo efeito. Tal
ser o ponto de partida para a explicao mecnica nova. Esta refere-se a um
mundo ideal onde o efeito "novo" f pedra finalmente posta em movimento)
secundrio e a "resistncia" da pedra explicada pela frico que produz um
aquecimento. O que, ao contrrio, passa a ser descrito com preciso a
situao ideal em que uma relao de equivalncia une a causa, o trabalho do
cavalo, e o efeito, a deslocao da pedra. Xesse mundo ideal, o cavalo pode, de
qualquer maneira, deslocar a pedra, e o sistema de roldanas tem como nico
resultado o de modificar o modo de transmisso dos esforos de trao: em
vez de deslocar a pedra no mesmo comprimento L em que ele prprio se
desloca puxando a corda, o cavalo no a desloca seno num comprimento L/n,
onde n depende do nmero de roldanas. Estas, como todas as mquinas
simples, no so mais que um dispositivo passivo, capaz somente de transmitir
o movimento, e no de produzi-lo.
O dilogo experimental constitui um procedimento muito particular. A
experimentao interroga a natureza, mas maneira de um juiz, em nome de
princpios postulados. A resposta da natureza registrada com a maior
preciso, mas a sua pertinncia avaliada em referncia idealizao
hipottica que guia a experincia: tudo mais conversa, efeitos secundrios
despiciendos. Claro que a natureza pode refutar a hiptese terica em
questo, mas esta nem por isso deixa de constituir o estalo que mede o
alcance e o sentido da resposta, seja ela qual for. O procedimento experimen-
A Nova Aliana 31

tal constitui, portanto, uma arte, quer dizer, repousa sobre uma habilidade e
no sobre regras gerais e, por este fato, se encontra sem garantia, exposto
trivialidade e cegueira: nenhum mtodo pode anular o risco de perseverar,
por exemplo, numa interrogao sem pertinncia. Arte de eleio, de
discernimento progressivo, de exame exaustivo de todas as possibilidades de
respostas da natureza numa situao determinada, a arte experimental
consiste em escolher um problema para formular uma hiptese terica e em
reconhecer na complexidade proliferante da natureza um fenmeno suscet-
vel de encarnar as conseqncias desse decreto geral; trata-se, ento, de
apresentar o fenmeno escolhido at que se possa decidir de forma
comunicvel e reprodutvel se esse fenmeno decifrvel ou no, segundo o
texto matemtico particular que a hiptese enunciou.
Criticado desde sua origem, minimizado pelas descries empiristas da
atividade cientfica, atacado como tortura, submetido aos maus-tratos da
natureza, inspeo violenta, o processo experimental mantm-se atravs das
modificaes do contedo terico das descries cientficas e define o novo
modo de explorao utilizado pela cincia moderna. Ainda hoje so "expe-
rincias de pensamento", apresentaes imaginrias de situaes experimen-
tais, inteiramente regidas por princpios tericos, que permitiram explorar as
conseqncias das perturbaes conceptuais da fsica contempornea: a
relatividade, a mecnica quntica. Assim, esse famoso trem de Einstein, donde
um observador pode medir a velocidade de propagao de um raio de luz
emitido ao longo de um "talude", quer dizer, deslocando-se a uma velocidade
c num sistema de referncias em relao ao qual ele, o trem, desloca-se
velocidade v. Clssica mente, o observador embarcado no trem deveria atri-
buir luz que se desloca no mesmo sentido que ele uma velocidade c-v; mas
esta concluso clssica constitui precisamente o novo absurdo terico que
colocado em evidncia pela experincia de pensamento para isso concebida;
de fato, a velocidade da luz aparece doravante como uma constante universal
nas leis da fsica; para evitar que essas leis, e com elas o comportamento fsico
dos corpos, variem com o movimento destes, preciso modificar o princpio
clssico de adio das velocidades, afirmar, no que concerne luz, que
qualquer que seja o sistema de referncia donde se observe, se medir sempre
a mesma velocidade, c; e o trern de Einstein poder, desde ento, percorrer as
conseqncias fsicas dessa modificao fundamental.
O procedimento experimental define o conjunto dos dilogos com a
natureza, tentados pela cincia moderna; ele fundamenta a originalidade
desta cincia, sua especificidade e seus limites. Claro que uma natureza
simplificada, preparada, s vezes mutilada em funo da hiptese preliminar
que a experimentao interroga; isso no impede que, em geral, conserve os
meios de desmentir a, maior parte das hipteses. Einstein fazia notar que a
natureza responde na maioria das vezes s questes que se lhe pern com um
no, e, s vezes, qui. O homem de cincia no faz, portanto, tudo o que quer,
no obriga a natureza a dizer o que ele pretende; no pode, pelo menos a
32 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

termo, projetar sobre ela no importa qual dos seus desejos e esperanas mais
caras. O homem de cincia, de fato, assume riscos tanto maiores quanto a sua
ttica julga melhor cercar a natureza, mais precisamente, encosta-a parede 34.
certo que, como sublinham os crticos, quer ela diga sim ou no, a natureza
sempre compelida a confirmar a linguagem terica na qual lhe falam. Mas
essa prpria linguagem evolui segundo uma histria complexa onde intervm
ao mesmo tempo o balano das respostas obtidas da natureza, a relao s
outras linguagens tericas e tambm a exigncia que renasce sem cessar sob
novas formas, em novas questes, de compreender a natureza segundo o que
cada poca define como pertinente. Relao complexa entre as regras
especficas do jogo cientfico e em particular o modo experimental de
dilogo com a natureza, que constitui uma coao maior desse jogo e uma
cultura qual, mesmo sem o saber, o homem de cincia pertence, que
influencia suas perguntas e que marca em troca, as respostas por ele
transcritas.
O protocolo do dilogo experimental representa para ns uma aquisio
irreversvel. Ele garante que a natureza interrogada pelo homem ser tratada
como um ser independente, que sem dvida se fora a se exprimir numa
linguagem talvez inadequada, mas a quem os procedimentos interdizem
emprestar as palavras que se gostaria de ouvir. Fundamenta tambm o carter
comunicvel e reprodutvel dos resultados cientficos; seja qual for o carter
parcial do que se obriga a natureza a exprimir, uma vez que ela falou em
condies reprodutveis, todos se inclinam, pois no seria capaz de nos
enganar.

5. O Mito nas Origens da Cincia


A convico caracterstica dos fundadores da cincia moderna vai muito
mais longe. Galileu e seus sucessores pensam a cincia como capaz de
descobrir a verdade global da natureza. No somente a natureza escrita
numa linguagem matemtica decifrvel pela experimentao, como essa
linguagem nica; o mundo homogneo: a experimentao local descobre
uma verdade geral. Os fenmenos simples que a cincia estuda podem desde
logo entregar a chave do conjunto da natureza, cuja complexidade no mais
que aparente: o diverso reduz-se verdade nica das leis matemticas do
movimento.
possvel que esta convico, que vem reforar o mtodo experimental e
em parte o inspirou, haja sido necessria cincia moderna nos seus incios.
Talvez fosse preciso uma nova concepo do mundo, to global como o era a
concepo "biolgica" do mundo arstotlico, para quebrar o colar de ferro da
tradio, dar aos partidrios da experimentao uma convico e um poder
polmico que os tornam capazes de enfrentar a forma reinante do racionalis-
mo. Era preciso, talvez, uma convico "metafsica" para transmutar o saber
dos artesos, dos construtores de mquinas, em um novo modo de explorao
A Nova Aliana 33

racional da natureza, em uma nova maneira dessa interrogao fundamental


que atravessa todas as civilizaes e todas as culturas. Xesta ordem de idias,
pode perguntar-se que implicao a existncia desse tipo de convico
"mtica" arrasta, no que tange ao problema das origens do desenvolvimento
da cincia na poca moderna. Sobre esta questo muito discutida*", limitar-
nos-emos a adiantar algumas observaes apenas para situar o nosso
problema: o problema de uma investigao em que cada progresso pde ser
vivido como desencantamento, descoberta dolorosa da estupidez autmata do
mundo.
Claro que difcil negar que fatores sociais e econmicos (em particular o
desenvolvimento das tcnicas artesanais em mosteiros onde se conservam
tambm os restos do saber dum mundo destrudo, depois nas cidades
dinmicas e mercantis) hajam desempenhado um papel preponderante nas
origens da cincia experimental, saber artesanal sistematizado^ 6,
tambm verdade que uma anlise comparativa como a de Xeedham 37
estabelece a importncia decisiva das estruturas sociais nesse final da Idade
Mdia: a classe dos artesos e dos produtores potenciais de inovaes tcnicas
no uma classe desprezada como na Grcia e, alm disso, tanto os
intelectuais como os artesos so, na maior parte, independentes do poder.
So empresrios livres, artesos inventores, procura de mecenas, levados a
ampliar ao mximo os efeitos de uma novidade, a difundi-la e a explorar-lhe
todas as possibilidades, ainda que dessem um golpe na ordem social
estabelecida. F,m contraste, diz Needham, os cientistas chineses eram funcio-
nrios submetidos s regras da burocracia, servidores dum Estado cujo
objetivo primeiro era manter a estabilidade e a ordem. A bssola, a imprensa,
a plvora, que iam contribuir para a destruio dos fundamentos da sociedade
medieval e lanar a Europa na poca moderna, foram muito antes
descobertos na China, mas jamais tais inventos a tiveram os mesmos efeitos
desestabilizadores. A sociedade europia, mercantil e empreendedora, estava
particularmente, apta a suscitar e a nutrir o desenvolvimento dinmico e
inovador dos primeiros passos da cincia moderna.
Contudo, a questo ressurge. Sabemos que os construtores de mquinas
utilizavam descries e conceitos matemticos: relaes entre as velocidades e
as deslocaes das diferentes peas montadas, geometria de seus movimentos
relativos mas por que a matematizao no se limitou ao funcionamento
das mquinas? Por que os movimentos naturais foram concebidos imagem
da mquina racionalizada? Esta mesma questo pode ser posta a propsito do
relgio, que constitui um dos triunfos do artesanato medieval e, muito
rapidamente, passa a ritmar a vida das primeiras comunidades medievais
por que se tornou quase imediatamente o prprio smbolo da ordem do
mundo? Pode-se ver aqui a indicao de uma direo em que certos elementos
de resposta poderiam ser identificados. O relgio um mecanismo construdo,
sujeito a uma racionalidade que lhe exterior, a um plano que suas
engrenagens executam de forma cega. O inundo-relgio constitui uma
34 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

metfora, que remete ao Deus-relojoeiro, ordenador racional de uma nature -


za autmata. Da mesma maneira, um certo nmero de metforas e de
avaliaes da cincia clssica, do seu fim e dos seus meios, sugerem que nos
seus incios uma ressonncia se estabelece entre um discurso teolgico e a
atividade experimental de teoria e de medida; uma ressonncia que poderia
ter contribudo para amplificar e estabilizar a pretenso segundo a qual os
homens de cincia esto em via de descobrir o segredo da "mquina uni-
versal".
Este termo de ressonncia encobre, evidentemente, um problema de uma
complexidade extrema que se nos perdoar de assinalar sem tentar resolv-lo.
No temos, em particular, nem os meios nem o projeto de adiantar que foi um
discurso religioso que determinou, de certa maneira, o nascimento da cincia
terica, ou a "concepo do mundo" que, historicamente, veio duplicar a
atividade experimental. Falando de ressonncia e amplificao mtua entre
duas populaes de discursos, queremos expressamente usar termos que no
supem hiptese sobre qual, do discurso teolgico ou do "mito cientfico",
veio o primeiro, ou engrenou o outro 38.
Xotemos de passagem que a idia de uma origem crist da cincia
ocidental interessou certos filsofos, no somente para tentarem compreen-
der como pde encontrar-se estabilizado o discurso sobre a natureza autmata
e estpida, mas tambm para divulgarem uma relao que queriam mais
essencial entre a cincia e a civilizao ocidental. No que respeita a Alfred
North Whitehead, essa relao da ordem da crena: "era preciso" um Deus
legislador para inspirar aos fundadores da cincia moderna a "f cientfica"
necessria aos seus primeiros trabalhos: "Quero exprimir a convico invenc-
vel de que cada acontecimento pode, em todos os seus detalhes, ser posto em
correlao com seus antecedentes de maneira perfeitamente definida, aplica-
o de princpios gerais. Sem esta convico, o labor inacreditvel dos sbios
no teria esperana. a convico instintiva... que h um segredo que pode
ser desvendado... Ela no parece poder encontrar sua origem seno numa
fonte: a insistncia medieval sobre a racionalidade de Deus, concebida com a
energia pessoal de Jeov e com a racionalidade de um filsofo grego" 39.
Contudo, mesmo quando invoca a continuidade da idia do legalismo
universal que, primeiro o Imprio romano e depois a Igreja crist, sucessiva-
mente realizaram no mundo40, Whitehead permanece no nvel psicolgico : a
inspirao crist no parece em condies de justificar, de um ponto de vista
especulativo, que se tenha podido pensar a realidade sensvel como suscetvel
de medida e de clculo, que se tenha podido pensar que compreender a
natureza descobrir sua lei matemtica. Como poderia a natureza possuir a
idealidade das matemticas? esta a questo evocada por Alexandre Kojve
ao explicar que o dogma da encarnao forou os cristos a pensar que o ideal
pode fazer-se carne. Se um deus encarnou e sofreu, as idealidades matemti-
cas, por sua vez, podem ser passveis de medida no mundo material 4l.
No entraremos nesse gnero de discusso; no vemos interesse algum
A Nova Aliana 35

em "provar" que a cincia moderna "devia" desenvolver-se na Europa. Xem


sequer temos que nos perguntar se todos os fundadores da cincia moderna
acreditavam nos argumentos teolgicos que invocavam; o importante que
tinham ali o meio de tornar suas especulaes pensveis e admissveis e isso
continuou a ser assim durante um perodo que varia consoante os pases: as
referncias religiosas abundam nos textos cientficos ingleses do sculo XIX.
V-se que esta questo das origens da cincia nos arrasta para uma
problemtica de dimenses mltiplas. Os problemas teolgicos e cientficos
encontram-se a associados ao que se chama de histria "externa" da cincia,
isto , a descrio da relao entre a forma e o contedo de corpus cientfico e o
contexto social. Aqui s nos interessa a natureza do discurso cientfico, que
passou a ser amplificado pela ressonncia com um discurso teolgico.
Xeedham42 conta a ironia com que os letrados chineses acolheram, no
sculo XVIII, o anncio pelos jesutas dos triunfos da cincia moderna; a
idia de que a natureza podia estar submetida a leis simples e cognoscveis
constitua para os mandarins um exemplo de ingenuidade antropomrfica.
Needham v para essa "ingenuidade" razes culturais profundas. Para ilustrar
a diferena entre as concepes ocidentais e chinesas, recorda os processos de
animais que a Idade Mdia conheceu. Por diversas vezes, monstros, como um
galo que teria posto ovos, foram solenemente condenados e queimados por
terem ido contra as leis da natureza, identificadas com as leis de Deus. Na
China, o mesmo galo teria tido todas as chances de desaparecer discretamente,
no como culpado do que quer que fosse, mas porque o seu comportamento
monstruoso haveria traduzido uma dissonncia na harmonia natural que, por
sua vez, traduziria uma situao de desarmonia a nvel social: o
governador de provncia, ou mesmo o imperador, poderia ficar em perigo se
o sintoma constitudo pelo galo viesse a ser conhecido. Segundo uma
concepo filosfica dominante na China, explica Needham, o cosmos
acordo espontneo, a regularidade dos fenmenos no devida a nenhuma
autoridade exterior, mas nasce, na natureza, na sociedade e no cu, do
prprio equilbrio entre esses processos, estveis, solidrios, que ressoam
entre si numa harmonia que ningum dirige. Se pudesse falar-se de lei a seu
respeito, tratar-se-ia de uma lei que ningum, deus ou homem, jamais
pensou, expressa numa linguagem indecifrvel para o homem, e no da lei
ditada por um criador concebido nossa imagem, projeo sobre a natureza
de uma conveno humana.
E Needham conclui com uma pergunta: "Na perspectiva da cincia
moderna no se encontra, evidentemente, nenhum resduo das noes de
mandamento e de dever, no que toca s "leis" da natureza. Agora se pensa
essas noes de forma diferente: em termos de regularidade estatstica, vlida
unicamente para tempos e lugares dados, em termos de descrio e no de
prescrio... O problema est em saber se o reconhecimento dessas regulari-
dades estatsticas e de suas expresses matemticas poderia ter sido atingido
por outra via diferente da que foi efetivamente a da cincia ocidental.
36 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Porventura esse estado de esprito que fez com que um galo que ps um ovo
devesse ser perseguido pela lei era necessrio numa cultura para que fosse,
mais tarde, suscetvel de produzir um Kepler?" 43
Para evitar confuses, esclareamos que ningum, de entre os que cita -
mos, sustenta que o discurso cientfico a transposio de um discurso
religioso. O mundo descrito pela fsica clssica no o mundo do gnesis, no
seio do qual Deus criou sucessivamente a luz, o cu e a terra, depois as espcies
vivas, no seio do qual sua Providncia no cessa de agir e provocar o homem
para uma histria onde se joga a sua salvao. Ao contrrio, como veremos,
um mundo atemporal que, a ter sido criado, deve t-lo sido de uma s vez,
como um engenheiro constri um autmato que deixa em seguida de funcio-
nar. Nesse sentido, convm dizer que a fsica se constitui tanto contra a
religio como contra as filosofias tradicionais. E, no entanto, um deus cristo
foi muitssimo bem chamado a garantir a inteligibilidade do mundo, num
encontro que nada teve de inocente. Podemos at mesmo supor que houve, de
certa maneira, uma "convergncia" entre o interesse de telogos para quem o
mundo devia, por sua submisso total, manifestar a onipotncia de Deus, e o
dos fsicos procura de um mundo de processos matematizveis.
O mundo natural aristotlico, que a cincia moderna destruiu, no era
aceitvel nem para esses telogos nem para esses fsicos. Esse mundo
ordenado, harmonioso, hierrquico e racional era um mundo demasiado
autnomo; nele os seres eram poderosos e ativos em excesso, e sua submisso
ao Soberano absoluto permanecia suspeita e limitada". Por outro lado, era
demasiado complexo e qualitativamente diferenciado para ser matematizvel.
A natureza "mecanizada" da cincia moderna, natureza regida segundo
um plano que a domina mas que desconhece, e que no pode seno honrar
seu criador, satisfaz perfeitamente, quanto a ela, as exigncias de uns e de
outros. Leibniz tentara insistentemente demonstrar que a matematizao ,
em princpio, compatvel com um mundo mltiplo, de comportamento ativo e
qualitativamente diferenciado, mas homens de cincia e telogos encontram-
se para descrever a natureza como uma mecnica estpida e passiva,
essencialmente estranha liberdade e finalidade do esprito humano. "A
dull affair, soundless, scentless, colourless, merely the hurrying of malter, endlessly,
meaninglessly" '"', comenta Whitehead. E mesmo como tal que a natureza
realiza essa convergncia de interesses que evocamos. A natureza que deixa o
homem perante Deus tambm aquela que uma linguagem nica e no as
mil vozes matemticas de que Leibniz tinha a percepo basta para
descrever. Esta natureza, despojada daquilo que permitia ao homem identifi-
car-se, pela sua participao, antiga harmonia das coisas, tambm aquela a
quem uma pergunta bem concebida pode fazer confessar de uma s vez a
verdade nica que a esgota.

A partir da, o homem que descreve a natureza no pode pertencer-lhe;


ele domina-a do exterior. Ainda aqui, uma teologia pode permitir justificar a
A Nova Aliana 37

estranha posio do homem que, segundo a cincia moderna, capaz de


decifrar mas laboriosamente, por clculos e medidas a lei fsica do
mundo. Galileu explica que a alma humana, criada imagem de Deus, capaz
de atingir as verdades inteligveis que governam o plano da criao. Ela pode,
portanto, progredir pouco a pouco em direo de um conhecimento do
mundo que Deus, por sua vez, possui de maneira intuitiva, plena e completa16.
Contrariamente aos atomistas da Antigidade perseguidos por atesmo, e
contrariamente a Leibniz, por vezes suspeito de negar a graa e a liberdade
humana, os cientistas modernos conseguiram, pois, descobrir para o seu
empreendimento uma definio culturalmente aceitvel. O esprito humano,
que habita um corpo submetido s leis da natureza, capaz de chegar, pela
decifrao experimental, ao ponto de vista de Deus sobre o mundo, ao plano
divino que este mundo exprime global e localmente. Mas esse esprito escapa
ao seu prprio empreendimento. O cientista pode definir como qualidades
secundrias (no pertencendo objetivamente natureza, mas projetadas
sobre ela pelo esprito) tudo o que constitui a prpria textura dessa natureza,
os perfumes, as cores, os cheiros; nem por isso ele se sente diminudo. Ao
contrrio, sua singularidade eminente se encontra reforada: quanto mais
rebaixada for a natureza, mais glorificado fica o que dela escapa.
Compreende-se o sentido que pde revestir a descoberta da gravitao
universal: sucesso aparente, integral, do projeto de fazer confessar de uma s
vez a sua verdade natureza, de descobrir o ponto de vista donde, de um
nico golpe de vista dominador, se pode contempl-la, oferecida e sem
mistrio,

6, O Mito Cientfico Hoje


Tentamos delinear uma situao em que a prtica cientfica se pde
acompanhar de uma convico metafsica Galileu e seus sucessores pem os
problemas dos construtores das mquinas medievais, mas afastam-se de seu
saber demasiado fiel complexidade emprica para decretar, com a ajuda de
Deus, a simplicidade do mundo e a universalidade das idealizaes que o
procedimento experimental pe em evidncia. Entretanto, se o mito funda -
dor da cincia moderna foi um efeito do complexo singular criado, no fim da
Idade Mdia, pela entrada em ressonncia e pela amplificao mtua de
fatores econmicos, polticos, sociais, religiosos, filosficos e tcnicos, a
decomposio desse complexo devia, bastante rapidamente, deixar isolados,
no seio de uma cultura transformada, a cincia e seu mito doravante
inconfessvel.
A cincia clssica nasceu numa cultura dominada pela aliana entre o
homem, situado na charneira entre a ordem divina e a natural, e o Deus
legislador racional e inteligvel, arquiteto soberano que tnhamos concebido
nossa imagem. Ela sobreviveu a esse momento de acordo ambguo 47 que
permitira a filsofos e a telogos fazer cincia, e a cientistas decifrar e
comentar a sabedoria e o poder divinos agindo na criao.
38 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Com o apoio da religio e da filosofia, os homens de cincia haviam


concebido seu procedimento como auto-suficiente, como suscetvel de esgotar
todas as possibilidades duma aproximao racional dos fenmenos da
natureza. A relao entre descrio cientfica e filosofia da natureza no tinha
que ser pensada nesse sentido: era evidente que a cincia e a filosofia
convergiam, que a cincia descobria os princpios de uma autntica filosofia
natural. Esse sentimento de auto-suficincia sobreviver nos homens de
cincia retirada do Deus clssico, ao desaparecimento da garantia epistemo-
lgica que a teologia oferecia. Claro que o cientista se encontra s na terra;
mas a cincia que ele herda no mais a que devia defender seu procedimento
contra os aristotlicos. , doravante, a cincia triunfante do sculo XVIII48, a que
descobriu as leis do movimento dos corpos celestes e terrestres; d'Alembert e
Euler puderam tentar a formulao de seus princpios num sistema completo
e coerente; Lagrange vai fetraar-lhe a histria como uma realizao lgica
em direo da perfeio; a cincia qual as academias fundadas pelos
soberanos absolutos prestam honras Lus XIV, depois Frederico II e
Catarina da Rssia43; foi a cincia que fez de Newton um heri nacional. Em
suma, uma cincia que teve sucesso, que acredita ter demonstrado que a
natureza transparente e como tal pode ser exposta. "No necessito dessa
hiptese", responde Laplace a Napoleo, que lhe pergunta onde est Deus em
seu Sistema do Mundo.

As implicaes dualistas da cincia moderna sobrevivero ao mesmo


tempo que as suas pretenses. Para a cincia de Laplace que, sob muitos
pontos de vista ainda a nossa cincia, uma descrio tanto mais objetiva
quando elimina o observador e se faz dum ponto de observao exterior ao
mundo que dizer, realmente, do ponto de vista divino ao qual a alma
humana, criada imagem de Deus, tinha acesso nos primeiros tempos. A
cincia clssica visa sempre descobrir a verdade nica do mundo, a nica
linguagem que decifra a totalidade da natureza hoje, diramos o nvel
fundamental de descrio a partir da qual tudo o que existe pode, em
princpio, ser deduzido. A cincia clssica postula sempre a montona estupi-
dez do mundo que ela interroga.

Citemos, quanto a este ponto essencial, um texto de Einstein, que traduz


em linguagem moderna aquilo mesmo a que ns chamamos de mito fundador
da cincia moderna:

"Entre todas as imagens possveis do mundo, qual a posio


que ocupa a do terico da fsica? Essa imagem comporta as maiores
exigncias a respeito do rigor e da exatido de representao das
relaes, como s o emprego da linguagem matemtica- pode
proporcionar. Mas, em contrapartida, o fsico deve materialmente
limitar-se e contentar-se em representar os fenmenos mais sim-
ples, tanto quanto possa torn-los acessveis nossa experincia,
A Nova Aliana 39

enquanto todos os fenmenos mais complexos no possam ser


reconstitudos pelo esprito humano com essa preciso sutil e esse
esprito de continuao que o terico da fsica exige. A extrema
nitidez, a clareza e a certeza no se obtm seno a expensas da
integralidade. Mas que atrativo pode haver no fato de apanhar com
exatido uma poro to pequena da natureza, deixando de lado,
com timidez e sem coragem, tudo o que mais delicado e
complexo? O resultado de um esforo to resignado merecer esse
nome altivo de imagem do mundo?.
Julgo que esse nome bem merecido, pois as leis gerais que
servem de base construo do pensamento do terico da fsica
tm a pretenso de ser vlidas para todos os acontecimentos da
natureza. Por meio dessas leis, dever-se-ia poder encontrar, pela
via da deduo puramente lgica, a imagem, isto , a teoria de
todos os fenmenos da natureza, neles compreendidos os da vida,
se esse processo de deduo no ultrapassasse de longe a capacida-
de do pensamento humano. No , portanto, por princpio que se
renuncia integralidade da imagem fsica do mundo" 50.
Dissemos que, durante algum tempo, pde ser mantida por alguns a
iluso de que a atrao, posta em frmulas pela lei da gravitao, permitiria
atribuir natureza uma animao intrnseca e, depois de generalizada,
explicaria a gnese de formas de atividade cada vez mais especficas e eletivas,
at s interaes que constituem a sociedade humana. Essa esperana de que
as foras newtonianas permitiriam libertar o mundo da sua submisso
mecnica foi rapidamente destruda. O mundo das foras no era capaz de
responder s expectativas romnticas e no permitia ao cientista escapar
posio de observador desencarnado no seio de uma natureza postulada como
inteligvel e transparente.
Este insucesso e o de outras tentativas de retomar as ambies da cincia
negando seu mito ensinam-nos coerncia temvel da viso clssica. A nica
interpretao capaz de lhe escapar parecia de fato a denegao positivista do
projeto de compreender, s pelo projeto de manipular e de prever. O sculo
XIX acreditou descobrir que a verdade triste; o progresso da cincia acaba
por ser sempre o mesmo, quaisquer que sejam as convices pessoais do
cientista; o que a cincia clssica toca, seca e morre. Morre para a diversidade
qualitativa, para a singularidade, para tornar-se a simples conseqncia de
uma lei geral. O que fora convico inspiradora para alguns dos fundadores da
cincia moderna aparece doravante como concluso da prpria cincia,
imposta pelo seu sucesso51 e, parece, imposta pela racionalidade e objetividade
cientficas. No momento em que quer explicar o significado geral de seus
resultados e situ-los numa perspectiva culturalmente pertinente, o fsico no
tem outra linguagem seno a do mito, nico discurso coerente que responde
exigncia profunda da atividade cientfica: compreender a natureza e a
maneira pela qual as sociedades humanas nela se inserem.
40 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Retornamos ao nosso ponto de partida, idia de que foi a cincia clssica,


enquanto produzida por uma cultura, o prprio smbolo, durante um tempo,
de uma unanimidade cultural, e no a cincia em geral, que pde determinar
a crise que acabamos de descrever. A cincia clssica no pde produzir, no
seio do mundo novo em interao com o qual ela se desenvolvia, uma
coerncia nova que fizesse justia sua dupla ambio: compreender o
mundo e agir sobre ele. O cientista encontrou-se reduzido a uma oscilao
perptua entre o mito cientfico e o silncio da "seriedade cientfica", entre a
afirmao do carter absoluto e global da verdade cientfica e a retirada para
uma concepo da teoria cientfica como simples receita pragmtica que
permite uma interveno eficaz nos processos naturais. Para o desenvolvi -
mento cultural da nossa poca, as cincias da natureza tornaram-se finalmente
uma realidade que parece furtar-se anlise. Simultaneamente, as outras
atividades intelectuais, artes, filosofias, cincias do homem e das sociedades,
perderam no somente uma das fontes mais ricas de sua inspirao mas, se
quiserem afirmar sua originalidade prpria, tero de lutar para escapar ao
modelo, tanto mais fascinante quanto permanece obscuro, das cincias da
natureza.
Dissemos que a nossa tese a de que a cincia clssica atingiu hoje os seus
prprios limites. Veremos que um dos aspectos dessa transformao terica
o da descoberta dos limites de conceitos clssicos que implicavam, para os que
acreditavam na sua validade universal, a possibilidade de um conhecimento
completo do mundo. Pois se os seres oniscientes, demnio de Laplace, de
Maxwell, deus de Einstein, abundam ainda hoje nos textos cientficos, no h
nisso arcasmo, mas simples ingenuidade ou "filosofia espontnea de sbio". O
contedo terico da cincia clssica contribuiu muito bem para estabilizar o
mito de um saber onisciente. por isso que, por nosso lado, utilizaremos
referncias desse tipo, tanto para lhes analisar o contedo terico, como para
estudar o que hoje as torna impossveis: elas representam para ns um
indicador muito seguro, que permite identificar as teorias que pertencem a
essa cincia clssica cujo fim as metamorfoses atuais significam.
Na vspera da sntese newtoniana, John Donne chorava o cosmos
aristotlico destrudo por Coprnico:
" And new Philosophy calls ali in doubt, The
Element of fire is quite put out, The Sun is lost,
and th' earth, and no man's u't Can well direct
him where to look for it. And freeh men confess that
this u>orld's spent, When in the Planeis and the
Firmament, They seek s man\ new, tken the f see
that this Is crumbied out again to his Atomies 'T is
ali in Pieces, ali coherence gone".
Nas peas esparsas e nos blocos desconjuntados que constituem hoje a
A Nova Aliana 41

nossa cultura, descobre-se a possibilidade de uma nova coerncia, tal como na


poca de Donne. A cincia clssica, a cincia mtica de um mundo simples e
passivo, est prestes a morrer, liquidada no pela crtica filosfica nem pela
resignao empirista, mas sim por seu prprio desenvolvimento.
Estamos hoje num ponto de convergncia, pelo menos parcial, das
tentativas de abandonar o mito newtoniano sem renunciar a compreender a
natureza. Iremos demonstrar que esta convergncia esboa com clareza
alguns temas fundamentais: trata-se do tempo, que a cincia clssica descreve
como reversvel, como ligado unicamente medida do movimento ao qual ela
reduz toda mudana; trata-se da atividade inovadora, que a cincia clssica
nega opondo-lhe o autmato determinista; trata-se da diversidade qualitativa
sem a qual nem devenir nem atividades so concebveis, e que a cincia clssica
reduz a uma simples aparncia. Julgamos que a cincia hodierna escapa ao
mito newtoniano por haver concludo teoricamente pela impossibilidade de
reduzir a natureza simplicidade oculta de uma realidade governada por leis
universais. A cincia de hoje no pode mais dar-se o direito de negar a
pertinncia e o interesse de outros pontos de vista e, em particular, de recusar
compreender os das cincias humanas, da filosofia e da arte.
Falamos de ressonncia entre discursos cientficos e teolgicos. Hoje pode
falar-se de uma outra ressonncia, entre as cincias e a dominao "laica" dum
mundo industrializado, reforada pela afinidade que se conhece entre o
exerccio dessa dominao e a prtica compartimentada e muda da cincia.
Pensamos que, com a cincia metamorfoseada, o dilogo cultural de novo
possvel e que, de forma inseparvel, uma nova aliana pode firmar-se com a
natureza, em cujo devenir participem o jogo experimental e a aventura
exploratria da cincia. Isto no passa, por certo, de uma possibilidade. Se a
prpria cincia convida hoje o cientista inteligncia e abertura, se os libis
tericos do dogmatismo e do menosprezo desapareceram, resta ainda a tarefa
concreta, poltica e social de criar os circuitos de uma cultura.
Captulo VIII A RENOVAO DA
CINCIA CONTEMPORNEA
1. Para alm da Simplicidade do Microscpio
A cincia newtoniana constitua uma sntese, a termodinmica constitua
outra. Tais snteses fazem da histria das cincias um desenvolvimento cheio
de surpresas, muito diferente do montono e irreversvel desdobramento de
especialidades cada vez mais compartimentadas sugeridas pela analogia com a
evoluo das espcies biolgicas. A convergncia de categorias de problemas e
de pontos de vista diferentes, quando ela se produz, destri pelo contrrio os
cornpartimentos, agita o conjunto da cultura cientfica e tambm da no-
cientfica, cujas preocupaes tm muitas vezes servido de fonte de inspirao
e se encontram, em compensao, transformadas. O semi-sucesso de Boltz-
mann e o cepticismo de Poincar manifestam perfeitamente que no era
preciso nada menos do que uma nova sntese das duas snteses confrontadas
para reencontrar uma concepo coerente da natureza. Hoje, vemos tal
sntese se elaborar, to inesperada como as outras, produzida por sua vez pela
convergncia de pesquisas que, todas elas, contriburam para nos fazer
abandonar a idia newtoniana daquilo que uma teoria cientfica deveria ser:
universal, determinista, fechada, tanto mais objetiva quanto no contivesse
qualquer referncia ao observador, tanto mais perfeita quanto atingisse um
nvel fundamental, escapando eroso do tempo.
Sem dvida que o espetculo da estabilidade do movimento dos astros, a
observao e o clculo do seu retorno peridico, sempre ao mesmo lugar, tm
constitudo uma das mais antigas fontes de inspirao desse projeto que o da
cincia clssica: encontrar a estabilidade como verdade da mudana. Do
mesmo modo, os que estudam a matria a encontravam outrora a simplicidade
do elementar; os tomos, os indivisveis de que os antigos faziam as letras
indestrutveis que compem o texto do mundo.
Desde a era clssica, o universo fsico aberto a nossas pesquisas explodiu;
primeiro, em suas, dimenses: podemos estudar as partculas elementares cuja
ordem de grandeza tipo de 10-13 cm, e estudar sinais vindos dos confins do
Universo, de distncias da ordem dos 10 28 cm. O nosso conhecimento, certa-
mente com muitas lacunas, incide pois sobre fenmenos cujos extremos esto
164 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

separados por uma diferena de escala da ordem de quarenta potncias de 10.


Mas talvez mais importante que essa extenso dos limites do Universo seja a
morte da idia de sua imutabilidade. Onde a cincia clssica tinha sublinhado
a permanncia, vemos agora mudana e evoluo, vemos partculas elementa-
res que se transformam umas nas outras, que entram em coliso, se decom -
pem e nascem; j no vemos mais nos cus as trajetrias peridicas que
enchiam de admirao o corao de Kant pelo mesmo motivo que a lei moral
que nele morava; vemos objetos estranhos, quasares, pulsares, explodem as
galxias e se despedaam, as estrelas dizem-nos afundam-se em black
holes que devoram irreversivelmente tudo o que podem apanhar; e o Universo
inteiro parece guardar, com a radiao de corpo negro, a recordao da sua
origem e do acontecimento que principiou sua histria atual.
No foi pois, s em biologia, em geologia, na cincia das sociedades e das
culturas que o tempo penetrou, mas nos dois nveis de que era mais
tradicionalmente excludo em proveito de uma lei eterna: no nvel fundamen-
tal e no cosmolgico.
Acabamos de falar de um nvel fundamental como se esse nvel tivesse
enfim sido descoberto, como se a ambio de reduzir a complexidade do
mundo ao comportamento simples de um nmero definido de espcies de
partculas tivesse enfim sido realizada. Vrias vezes, por certo, alguns acredi-
taram ter sido bem-sucedidos; viu-se no tomo, corao positivo e eltrons
negativos, depois no ncleo, prtons e nutrons, os tijolos de que seria
composto o nosso Universo, mas de cada vez um outro nvel, aparentemente
rnais fundamental, foi descoberto, tendo sido preciso introduzir outras part-
culas, outra interaes. Do ponto de vista terico, o objeto da busca fascinada
era a lei universal que substituiria a de Newton para levar em considerao as
novas interaes descobertas, a teoria unitria, a frmula mgica donde um
demnio matemtico poderia deduzir o conjunto das leis fsicas. Uma tal lei
permaneceu inencontrvel.
Essa busca, que obsidiou a vida de Einstein e permite ainda a alguns
apresentar, com acentos religiosos, as dificuldades com que se depara o
estudo das partculas elementares como "a crise", onde se joga o destino do
saber humano, -nos hoje estranha. O otimismo que ela supunha, a idia da
simplicidade do nvel microscpico, no podemos j tom-los a srio; as
partculas elementares tambm no so simples, tal como o mundo das
estrelas. Os nicos objetos cujo comportamento poder ser verdadeiramente
simples pertencem ao nosso mundo, nossa escala macroscpica; so os
primeiros objetos da cincia newtoniana, os planetas, os corpos graves, os
pndulos. A cincia clssica tinha escolhido cuidadosamente os seus objetos
nesse nvel intermdio; sabemos agora que essa simplicidade no a marca do
fundamental, e que no pode ser atribuda ao resto do mundo.
Aparentemente, isso poderia bastar; a transformao de nossas concep-
es, que nos mostram daqui para a frente a estabilidade e a simplicidade
A Nova Aliana 165

como excepcionais, deveria levar-nos a negligenciar muito ingenuamente as


pretenses totalitrias da dinmica, cincia desses objetos simples e estveis.
Por que nos preocuparmos, poderia dizer-se, com a incompatibilidade entre
dinmica e termodinmica, j que o espectro do nvel fundamental que a
dinmica pretendia descrever se dissipou de fato?
Seria esquecer esta fala de Whitehead, que sem cessar confirmada pela
histria das cincias: o choque das doutrinas uma ocasio, uma oportunida-
de. O abandono puro e simples de certas questes sob pretexto de que so
pouco razoveis foi muitas vezes proposto, mas raramente aceito na ntegra.
No comeo deste sculo, vrios fsicos propuseram o abandono do determinis-
mo como sada para o paradoxo de Loschmidt, o paradoxo da inverso das
velocidades e do decrscimo da entropia que ele provoca. Se as leis que regem
a populao de partculas descrita por Boltzmann so intrinsecamente
estatsticas, se o caos molecular constitui a verdade fundamental, a operao
de inverso das velocidades ser impotente, no poder constranger o sistema
a regressar a seu passado167.
Mais prximo de ns, Brillouin esperava tambm destruir o determinis-
mo lembrando esta verdade de bom senso de que um vaticnio preciso exige
um conhecimento preciso das condies iniciais, e que este conhecimento
deve ser pago; a predio exata suposta pelo determinismo supe um preo
infinito, sendo, portanto, absurda.
Estas objees s pretenses da dinmica tm um defeito importante; so
razoveis mas estreis, no tm qualquer fecundidade prpria e no trazem
qualquer ponto de vista novo sobre a realidade; querem regular e racionalizar
o dilogo com a natureza, mas no constituem a promessa de um novo
dilogo, a descoberta de uma nova riqueza, de um novo campo de explorao.
a razo do papel principal desempenhado pelas demonstraes de
impossibilidade. A descoberta de uma impossibilidade fsica no produto de
uma resignao ao bom senso, a descoberta de uma estrutura intrnseca do
real que se ignorava at a e que condena impossibilidade um projeto
terico. Na verdade, essa descoberta tem como conseqncia excluir a
possibilidade de uma operao que podia at a imaginar-se realizvel em
princpio; mquina trmica nenhuma poder explorar o calor do meio se no
estiver simultaneamente em contato com uma fonte fria; mas isso tambm a
abertura de um ponto de vista novo sobre o mundo, a base de uma nova
possibilidade de cincia.
O nosso sculo viveu duas demonstraes de impossibilidade fsica, a que
funda a relatividade e a que funda a mecnica quntica, mas viveu-as "s
arrecuas", como a revelao de limites opostos s ambies da fsica; viu nisso,
ao mesmo tempo, o apogeu e a crise ltima, o fim de uma explorao que
chegou descoberta de seus prprios limites. Procuramos mostrar aqui que as
duas revolues cientficas do sculo XX devem ser vistas no como ponto de
chegada, mas de partida, de abertura a novas possibilidades tericas.
166 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

2. O Fim da Universalidade: A Relatividade


A idia de que a descrio cientfica deve ser coerente com a definio dos
meios teoricamente acessveis a um observador que pertena a este mundo, e
no a um ser totalmente independente das coaes fsicas, um ser que
contempla o mundo fsico "do exterior", constitui uma das idias fundamen-
tais da relatividade. Foi a propsito da propagao dos sinais que ela
descobriu um limite ao qual est submetido todo o observador pertencente ao
mundo fsico. Com efeito, a velocidade da luz no vcuo (c 300 000 km/s)
aparece em fsica como uma velocidade-limite de propagao dos sinais,
qualquer que seja a sua natureza (ondas eletromagnticas, acsticas ou
qumicas). Desempenha igualmente um papel fundamental, o de constante
universal da natureza.
No h constante universal na fsica newtoniana, no sentido em que esta
constitui uma teoria geral: aplica-se da mesma maneira, qualquer que seja a
escala de seus objetos; os movimentos dos tomos, dos planetas e das estrelas
so regidos por uma lei idntica. O Universo , pois, homogneo, e o velho
sonho que renasce sem cessar ainda possvel: o nosso sistema planetrio no
ser um tomo, no seio de um organismo gigante? E no seremos ns
prprios um universo para seres nfimos mas qualitativamente parecidos
conosco? Esse sonho, a descoberta das constantes universais f-lo finalmente
explodir. No momento em que a relatividade conseguiu a proeza de fazer a
sntese da dinmica e do campo eletromagntico responsvel pela propagao
das ondas luminosas, ela estabeleceu uma distino entre as velocidades fracas
e as que podemos comparar velocidade da luz. O comportamento dos
objetos fsicos , a partir de ento, nitidamente diferenciado, consoante sua
velocidade se aproxima da da luz ou muito mais lenta. De igual maneira, a
constante h de Panck, qual voltarenfos, determina uma escala natural
segundo a massa dos objetos. No podemos mais imaginar o tomo como um
pequeno sistema planetrio. Os eltrons pertencem a uma escala diferente da
dos planetas e do conjunto dos seres macroscpicos, macios e lentos, de que
ns prprios fazemos parte.
No contentes em destruir a homogeneidade do Universo introduzindo
nele uma escala fsica em funo da qual os comportamentos se diferenciam
qualitativamente, as constantes universais levam, j o dissemos, a uma nova
concepo de objetividade fsica. Nenhum ser submetido s leis fsicas pode
transmitir sinais a uma velocidade superior, da luz no vcuo. Resulta da esta
notvel concluso a que chegou Einstein: no se pode falar mais de
simultaneidade absoluta entre dois acontecimentos distantes. A simutaneida-
de no pode definir-se seno relativamente a um referencial prprio. O plano
seguido neste livro no nos permite entrar numa exposio da fsica
relativista; contentemo-nos em observar aqui que as leis de Newton no
supunham, em si, que o observador fosse um ser fsico; a objetividade era a
definida como a ausncia de referncia, na descrio do objeto, quele que o
A Nova Aliana 167

descreve. E se imaginarmos inteligncias "no-fsicas" capazes de comunicar a


uma velocidade infinita, para esses, cujo ponto de vista tem o carter absoluto
que a antiga objetividade supunha, as leis da relatividade so falsas. O fato de
a relatividade fundar-se numa coao que no vlida seno para observado-
res fsicos, para seres que no podem estar seno em um nico lugar de cada
vez e no em todo lado ao mesmo tempo, faz desta disciplina uma fsica
humana o que no quer dizer uma fsica subjetiva, produto de nossas
preferncias e convices, mas uma fsica submetida s coaes intrnsecas que
nos identificam como pertencendo ao mundo fsico que descrevemos. E essa
fsica, que supe um observador situado, no mundo, e no a outra teoricamente
concebvel, a fsica do absoluto, que a experimentao no cessa de
confirmar. O nosso dilogo com a natureza bem conduzido do interior dela,
e aqui ela no responde positivamente seno aos que, explicitamente,
reconhecem que lhe pertencem.

3. O Fim do Objeto Galileno: a Mecnica Quntica


A relatividade, se modificou a antiga concepo de objetividade fsica,
mantinha intacta uma outra caracterstica fundamental da fsica clssica, a
ambio de obter a descrio "completa" da natureza. Depois da relatividade,
o fsico no pode mais invocar a extrapolao de um demnio que observaria
todo o Universo do exterior, mas pode ainda imaginar o matemtico, aquele
acerca de quem Einstein afirmava que nem trapaceava nem jogava os dados,
aquele que possui a frmula do Universo donde se pode deduzir matematica-
mente a totalidade dos pontos de vista possveis acerca do mundo, a totalidade
dos fenmenos da natureza tal como so observveis de todos os pontos de
vista possveis. Neste sentido, a relatividade se situa ainda no prolongamento
da fsica clssica.
A mecnica quntica, em contrapartida, corresponde primeira teoria
fsica que verdadeiramente cortou as amarras e abandonou toda referncia a
esse ponto fixo que o conhecimento divino do mundo constitua; a mecnica
quntica no nos localiza somente na natureza, mas identifica-nos como seres
"pesados", constitudos por um nmero macroscpico de tomos. Disse-se
que, para conceber melhor as conseqncias do carter de constante universal
da velocidade da luz, Einstein se imaginara cavalgando um fton; mas a
mecnica quntica descobre que somos demasiado pesados, ns ou nossos
instrumentos de medio, para cavalgar um fton ou um eltron; impossvel
nos imaginarmos no lugar de seres to leves, nos identificarmos a eles,
descrever o que pensariam, se acaso pensassem, o que experimentariam, se
pudessem sentir alguma coisa.
H j mais de cinqenta anos que Bohr, Heisenberg e alguns outros
chegaram a essa concluso, ainda difcil de pensar; ela mesmo radicalmente
inaceitvel para alguns que, como Einstein, lutam para que a fsica no
renuncie a descrever o eltron "em si", abstraindo das coaes determinadas
168 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

pelo carter macroscpico dos nossos instrumentos de medio. isso o que


est em jogo na famosa questo das "variveis ocultas": poderemos imaginar
que o movimento dos eltrons e dos outros seres qunticos determinado por
variveis fsicas, mesmo se essas variveis so inobservveis para ns? Noutros
termos: poderemos voltar ao ponto de vista clssico? Recentemente foram
feitas engenhosas tentativas para decidir a questo, pelo menos parcialmente,
no plano experimental. At agora a resposta foi negativa: a existncia das
variveis ocultas teria conseqncias que a experimentao contradiz 188.
O nosso ponto de vista muito diferente. Como veremos, a mecnica
quntica introduz, com efeito, uma nova coerncia nos fenmenos. As
"propriedades ondulatrias" exprimem um carter coletivo dos movimentos,
desconhecido na mecnica clssica. Ora, variveis ocultas corresponderiam
situao oposta, e ningum esperaria que seu efeito fosse o de um aumento do
carter desordenado do movimento. Seremos levados a concluir que o
problema no est em juntar variveis (ocultas ou no), antes em suprimi-las.
A histria da mecnica quntica, como a de todas as inovaes concep-
tuais, uma histria complexa e cheia de imprevistos, a histria de uma lgica
cujas implicaes so descobertas depois que ela prpria foi produzida na
urgncia do dilogo experimental. No podemos descrever aqui essa histria,
mas sublinhar apenas a maneira inesperada como ela participa na convergn-
cia que, atualmente, tem como resultado renovar a dinmica e construir a
ponte entre essa cincia do ser e o mundo do devir.
Na origem da mecnica quntica, h um conjunto de dados novos que a
mecnica clssica no conseguia interpretar, tal como tinha sido incapaz, um
sculo antes, de enunciar as leis do funcionamento das novas mquinas que
punham em ao, no as foras da gravidade mas o poder motriz do fogo.
Ainda desta vez, do fogo que se trata, do calor ou da fasca eltrica, que
atuam num corpo quimicamente puro, e da luz que emite ou absorve esse
corpo excitado. No fim do sculo XIX sabia-se que cada elemento qumico
emite uma luz que lhe especfica, uma luz que, contrariamente luz branca,
no possui o conjunto contnuo das freqncias, mas apenas um espectro
descontnuo; essa luz, quando, decomposta em suas freqncias constituintes,
impressiona uma placa fotogrfica, revela uma autntica assinatura do
elemento qumico, um conjunto de riscos, linhas de intensidade e freqncia
caractersticos. Por que um tomo excitado emite numa srie de freqncias
descontnuas? Que estrutura atmica pode explicar que cada elemento
qumico tenha um espectro particular? So os dados do estudo espectroscpi-
co da matria que constituem um dos pontos de partida histricos da
mecnica quntica.
For outro lado, em 1900, o estudo de certas propriedades das radiaes
luminosas tinha levado Max Planck a introduzir uma constante universal. No
comeo dos seus trabalhos, ele tinha a ambio de fazer para a interao
matria-luz o que Boltzmann fizera para a interao m at r ia-matria, isto ,
- A Nova Aliana 169

descobrir um modelo cintico da evoluo irreversvel. Foi no decurso desses


trabalhos (sobre o "corpo negro") que teve de admitir que s uma repartio
descontnua da energia (em que h permite definir o "gro elementar") podia
explicar os dados experimentais.
Uma vez mais, o desafio posto pelo problema da irreversibilidade tinha
contribudo para a realizao de um progresso decisivo da fsica.
A descoberta de Planck ficou isolada, e quase ignorada, at que Einstein
(1905) compreenda a significao geral dessa constante h e as suas implicaes
no que concerne natureza da luz. A constante de Planck liga o aspecto
ondulatrio da luz, bem conhecido a partir do .sculo XVII, a um aspecto
aparentemente contraditrio, o aspecto corpuscular. A onda luminosa
caracterizada por uma freqncia, v, e um comprimento de onda, A ; k
permite passar da freqncia a uma grandeza corpuscular, um "gro" ou
quantum de energia (hv = ), e permite passar de A a uma grandeza
mecnica, o momento, ou quantidade de movimento (h/X -p). E esta dualidade
onda-partcula que Louis de Broglie tornou extensiva matria (1924) e que
foi o ponto de partida da formulao moderna da mecnica quntica, com sua
perturbao de categorias clssicas como a de causalidade. Mas, na origem, a
quantificao da energia aplicada por Einstein a problemas como o do calor
especfico a baixa temperatura inspirou a idia de que os tomos e as
molculas no evoluem de maneira contnua, mas "saltam" entre os nveis
discretos de energia, que so os nicos onde podem encontrar-se.
Foi Niels Bohr que ligou essa nova fsica quntica aos dados respeitantes
aos espectros de emisso e de absoro e, portanto, ao problema do tomo.
Com efeito, j em 1913 Bohr propunha um modelo de tomo, de aparncia
bastante simples, mas cujos postulados, primeira vista paradoxais, iam
finalmente dar origem mecnica quntica. Eltrons carregados negativa-
mente giram volta de um ncleo carregado positivamente. Primeiro
paradoxo: o eltron carregado deveria, nessas condies, segundo a fsica
clssica, emitir uma irradiao, perder deste modo progressivamente sua
energia e, finalmente, esmagar-se contra o ncleo; em conseqncia, a rbita
eletrnica definida por Bohr no pode ser estvel. Bohr postula tambm que
esse movimento do eltron no descrito pela cincia clssica; postula
explicitamente a estacionariedade da rbita eletrnica e o carter conservativo
ao movimento do eltron; e ainda que este no emite irradiao enquanto gira
em sua rbita, podendo, portanto, manter-se a indefinidamente.
S quando o tomo excitado que o eltron pode ser expulso da sua
rbita, e no momento em que passa de uma rbita a outra que emite ou
absorve um fton cuja freqncia corresponde diferena das energias que
caracterizam o movimento eletrnico em cada uma das duas rbitas; da os
espectros de absoro onde se referenciam as freqncias luminosas dos
ftons que foram absorvidos pelos eltrons que saltam para rbitas mais
afastadas do ncleo, e os espectros de emisso, irradiao emitida espontnea-
170 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

mente pelos tomos quando recaem do estado de excitao para o normal: os


eltrons emitem um fton quando saltam para uma rbita mais prxima do
ncleo, onde seu movimento ter uma energia mais baixa.
Resta explicar o carter descontnuo e especfico das linhas espectrais.
aqui que intervm diretamente os "nveis qunticos". Segundo postulado:
para cada tomo s-existe um certo nmero de rbitas permitidas; a energia
ligada ao movimento orbital do eltron s pode ter certos valores determina-
dos. A assinatura espectroscpica do tomo, as linhas espectrais que ele emite
ou absorve, denota, portanto, as diferenas entre os nveis de energia
permitidos para cada tomo, e permite-nos identificar e calcular o valor do
conjunto das rbitas caractersticas de cada tipo de tomo, ou de molcula, o
conjunto dos estados estacionados qunticos de cada corpo qumico.
Uma das conseqncias do modelo de Bohr169, j que o movimento orbital
no emite nem absorve nenhuma energia, que ele no produz nada que
possamos medir, no interage com o mundo exterior. Podemos conhecer algo
do eltron s no momento em que ele salta de uma rbita para outra: nessa
ocasio, podemos conhecer a diferena de energia entre os dois nveis orbitais.
Por conseqncia, s os nveis de energia das rbitas so observveis e podem
ser reconstitudos, mas o prprio movimento nessas rbitas, a posio e a
velocidade do eltron em cada instante, esses no os podemos conhecer.
uma teoria estranha, hbrida, a de Bohr. Por um lado, ainda
formulada em termos de mecnica clssica e, mais especificamente, da teoria
dos sistemas integrveis (tais como os definimos no captulo II, 3); por outro
lado, ela deve "juntar" aos conceitos clssicos regras suplementares (estaciona-
riedade das rbitas que correspondem aos nveis qunticos, emisso de
irradiao s no momento dos "saltos").
instrutivo comparar a teoria de Bohr de Boltzmann, que expusemos
no captulo precedente. Nos dois casos, trata-se de uma obra na qual a
intuio fsica desempenha um papel essencial. So verdadeiramente, nesse
sentido, exemplos magnficos desse dilogo com a natureza invocado na
introduo deste livro. Em ambos os casos, o modelo imaginado ultrapassava a
cincia da poca: no se tratava de deduo, antes de abertura para
continentes desconhecidos. Claro que os esquemas tericos postulados por
Boltzmann e Bohr permitiam compreender melhor os dados experimentais,
mas iam sobretudo suscitar pesquisas cuja fecundidade domina ainda a
cincia contempornea.
No caso da teoria quntica, a Heisenberg, Jordan, Born, Schrdinger e
Dirac (no decurso dos anos 1925-1927) que cabe o feito de haverem
transformado a tentativa de Bohr num edifcio coerente, de uma elegncia
comparvel da mecnica clssica, e isso, incorporando-lhe a dualidade onda-
corpsculo de Einstein e de de Broglie.
Antes de tudo, fora necessrio encontrar um conceito novo, desconhecido
A Nova Aliana 171

da fsica clssica, que permitisse incorporar na linguagem terica a "quantifi-


cao"; o fato observado de que um tomo no pode encontrar-se seno em
estados discretos. Significa isto, em particular, que a energia (ou o hamiltonia-
no) no pode mais ser essa simples funo das posies e dos momentos como
na mecnica clssica, sem o que, dando a essas posies e a esses momentos
valores prximos, a energia variaria de maneira contnua. Ora, h nveis
energticos discretos.
A descoberta da insuficincia dos conceitos da dinmica clssica
inseparvel de uma atmosfera geral de "crise" que reinou depois da Primeira
Guerra Mundial, especialmente na Alemanha. A exemplo de Heisenberg, que
os inventou, parece de fato que muitos viveram como uma libertao, como
uma ocasio de renovao, a introduo em fsica de uma noo completa-
mente nova: a noo de operador I7. Contudo, preciso sublinhar que, fosse
qual fosse o contexto social e cultural da sua inveno, os operadores
impuseram-se em fsica porque constituam o nico mtodo formulado at
ento para se levar em conta a quantificao.
A fim de compreender o papel dos operadores, associados por Heisen -
berg e os outros fundadores da mecnica quntica s grandezas fsicas da
mecnica clssica, tais como, por exemplo, as coordenadas de posio q, os
momentos p ou a energia H(pt q), devemos introduzir tambm os objetos
sobre os quais os operadores agem, "operam". Tomemos uma funo simples,
por exemplo "x2", e sujeitemo-la a uma operao matemtica, como seja uma
derivao, representada por "d/dx"; o resultado dessa operao uma nova
funo, neste caso "2x"; mas certas funes se comportam de maneira
particular em relao operao de derivao; por exemplo, a funo
exponencial: se se deriva "e&x ", obtm-se "3e^x", isto , encontra-se a funo
de partida simplesmente multiplicada por um nmero. Essas funes que se
reproduzem por aplicao de um operador so chamadas de "funes
prprias" do operador, e os nmeros pelos quais a funo prpria se encontra
multiplicada depois da aplicao do operador so os "valores prprios" do
operador.
A todo operador corresponde assim um conjunto, um "reservatrio" de
valores numricos esse conjunto forma o seu espectro. Este espectro pode
ser discreto quando os valores prprios formam uma seqncia discreta.
Existe, por exemplo, um operador cujos valores prprios so todos os inteiros
0,1,2... Um espectro pode tambm ser contnuo, formado por todos os
nmeros entre zero e um, por exemplo.
A toda grandeza fsica da mecnica clssica corresponde um operador em
mecnica quntica, e os valores numricos que essa grandeza fsica pode
tomar so os prprios desse operador. O que essencial que a noo de
grandeza fsica (representada por um operador) se encontre disjunta da de
seus valores numricos (representados pelos valores prprios do operador).
Em especial, a energia ser agora representada pelo operador hamiltoniano e
172 llya Prigogine e Isabelle Stengers

os nveis, quer dizer, os valores energticos observados, sero os prprios que


correspondem a esse operador.
No domnio da fsica atmica e molecular, essa construo audaciosa foi
admirvel mente verificada pela experincia. Abriu fsica um mundo
microscpico de uma riqueza insuspeitada, e decerto uma das fraquezas
desta obra o termos consagrado to pouco espao a esse domnio fascinante
onde a imaginao criadora e a observao experimental se juntam de
maneira particularmente inesperada. Limitar-nos-emos a sublinhar aqui que
a estrutura to original da mecnica quntica revelou que o mundo microsc-
pico regido por leis de uma estrutura nova, pondo fim uma vez por todas s
esperanas de uma descrio nica do Universo com a ajuda de um nico
esquema conceituai.
Cada linguagem possui uma lgica, que toda frase supe, mas que cada
uma, em particular, no revela seno de maneira parcial; cada linguagem
matemtica, ajustada para exprimir uma situao especial, abre com efeito,
bem para alm das intenes dos que a inauguram, um campo de explorao
cheio de surpresas. A estrutura da mecnica quntica, construda a propsito
de descobertas experimentais j adquiridas, ia rapidamente revelar-se plena
de um contedo fsico novo, inaudito, para falar com propriedade.
Hoje podemos interrogar-nos, distncia, sobre o significado que se pode
atribuir introduo de operadores. Historicamente, eles esto decerto
ligados existncia dos nveis energticos, e veremos, por outro lado, a
interpretao que Niels Bohr lhes deu com a complementaridade. Mas, como
iremos ver, os operadores encontram doravante uma aplicao na prpria
mecnica clssica, o mesmo dizer que seu significado se encontrar ampliado
muito para l do que haviam previsto os fundadores da mecnica quntica.
Pode dizer-se que, na generalidade, a noo de operador se introduz
doravante de maneira natural sempre que, por uma razo ou outra. preciso
ultrapassar o conceito de trajetria e, portanto, introduzir uma descrio
estatstica, isto tanto na mecnica clssica como na mecnica quntica. Estudaremos
mais adiante algumas das razes que levam a uma tal ultra passagem; elas
podem ser mltiplas; o essencial permanece: o abandono da trajetria, e do
determinismo que ela implica, que leva introduo, na fsica, do conceito de
operador.

4. Relaes de Incerteza e de Complementaridade


Vimos j que um "operador" age sobre uma funo. Se esta for uma
funo prpria, pode-se dizer que a grandeza fsica que o operador
representa tem um valor bem determinado, ou seja, precisamente o valor
prprio correspondente. Tomemos agora duas grandezas fsicas representa-
das por operadores Oi e Oi. Poderemos atribuir-lhes, simultaneamente, valo-
res bem determinados? Esta questo admite uma resposta precisa no quadro
da mecnica quntica. Por meio de Oi, Ot podemos formar os dois operado-
A Nova Aliana 173

rs Oi 'Oz e Oi O\. Estes dois operadores diferem segundo a ordem das


operaes: Oi Oz f= Oi [Oi f] significa que aplicamos, em primeiro lugar,
Oi funo /, e depois Oi ao resultado, ao passo que o Oi Oi /corresponde
ordem inversa. Em geral, os resultados so diferentes conforme se aplique Oi
Oz ou Oz Oi e diz-se ento que os operadores Oi e Oi no comutam.
Vejamos um exemplo: se Oj o operador "multiplicar pela coordenada q" e
Oi, o operador "derivar em relao a q", temos Oi Oz f q [fq] e Oi Oi
f=d/cq [qf\. A regra de derivao de um produto faz que (Ot Oi -Oi Oj) /=
(/d q q g /dq) f f e como este resultado verdadeiro qualquer que seja a
funo f, escreve-se de maneira abreviada O i Oi -O i Ot=l. Oi Oi -Oi O2 ,
por definio,o comutador dos operadores Oi e O 2.
Podemos formular agora a resposta questo suscitada: no podemos
fazer corresponder valores numricos bem determinados ao mesmo tempo a Oj
e a Oi a no ser que esses operadores comutem, isto , que Oi Oi = OzOi.
s neste caso que o sistema poder ser representado por funes que sejam
funes prprias simultaneamente de Oi e de Oz. Consideremos primeiro
um exemplo clssico, estudando a aplicao dos operadores Oi = q, Oi =
>/ftq funo de distribuio clssica q, no espao das fases (o espao das
coordenadas q e dos momentos p). Isto implica simplesmente que, se p
funo prpria de q, a distribuio estatstica nas coordenadas se reduz a um
valor bem determinado da coordenada, o valor prprio, todas as outras tm
uma probabilidade nula. Ao contrrio, se p uma funo prpria de
?/&q, pode-se demonstrar facilmente que o conjunto estatstico no depende
das, coordenadas todos os valores" das coordenadas tm a mesma
probabilidade. Compreende-se agora que uma mesma funo p no poder
ser, simultaneamente, funo prpria de q e de /q . A distribuio / no
pode ao mesmo tempo corresponder a um valor bem determinado e indeter-
minado da mesma grandeza fsica, e a no-comutao dos operadores q e
8/d<J (ou p e d/d p) exprime simplesmente uma impossibilidade lgica.

Essa no-comutao toma um sentido novo e mais fundamenta] em


mecnica quntica. Como veremos a seguir, de forma um pouco mais detalha-
da, a constante h reduz o nmero de variveis em relao ao que necessrio
para descrever inteiramente um sistema clssico. Coordenadas e quantidades
de movimento (q e p) deixam de ser independentes. Podia pressentir-se essa
diminuio do nmero de variveis independentes a partir da relao de
Einstein e de Broglie, A = k/p, que liga o comprimento de onda 2 (propriedade
ondulatria) quantidade de movimento p (propriedade corpuscular).
Deste modo, a constante de Planck liga os comprimentos (e, portanto, as
coordenadas) a quantidades de movimento. De maneira mais precisa, a
mecnica quntica associa a q e p operadores, q q et pof = h/z-xi d/q, o
que, como vimos, os define como no-comutativos (poderia tambm tomar-
se q0p h/27T i/dq, p0p = p, essencial que os operadores associados s
coordenadas e s quantidades de movimento no comutem em caso algum).
174 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

A impossibilidade "lgica" que encontramos na mecnica clssica toma,


assim, um sentido novo. No podemos atribuir, simultaneamente, a p e a <\
valores bem determinados em mecnica quntica, e da o nome de relao de
incerteza dado por Heisenberg a essa relao de no-comutao.
Em mecnica clssica podemos considerar toda uma gama de conjuntos
caracterizados pela funo p; por exemplo, uma distribuio pode correspon-
der a um valor bem determinado em q e indeterminado em p (todos os valores
de p tm a mesma probabilidade). Podemos tambm (onde no atue o
fenmeno de instabilidade que introduziremos no captulo seguinte) passar
ao limite duma trajetria nica, correspondendo a um conjunto caracteriza-
do, ao mesmo tempo, por valores bem determinados de q e de p. Em mecnica
quntica isto se torna impossvel; podemos escolher um conjunto bem
determinado em q, ou em p, mas no existe conjunto bem determinado em q e
em p ao mesmo tempo. A mecnica quntica, em cuja novidade radical Bohr e
Heisenberg tanto insistiram, no reclama por isso, necessariamente, uma nova
lgica; ela corresponde, de fato, mesma exigncia de no-contradio do
formalismo clssico, mas redefine o que contraditrio.
Niels Bohr defendera o abandono total do realismo, no sentido clssico,
sublinhando que a constante de Planck define como no-decomponvel a
interao entre um sistema quntico e um instrumento de medida. Portanto,
o fenmeno quntico resultado da operao de medida ao qual se podem
atribuir as grandezas cujos valores numricos vamos medir. Em conseqncia,
toda descrio implica a escolha da operao de medida, necessariamente
macroscpica, a efetuar, a escolha do dispositivo experimental por cuja
mediao o sistema ser explorado; em suma, a escolha da pergunta feita ao
sistema quntico. A resposta registrada no nos permite descobrir uma dada
realidade; o nmero quntico medido caracteriza o sistema no estado prprio
no qual escolhemos produzi-lo e descrev-lo, fazendo-lhe experimentalmente uma
determinada pergunta e no outra.

A objetividade clssica identifica descrio objetiva do sistema "tal como


ele em si mesmo" e descrio completa. Neste sentido, a mecnica quntica
impe-nos, certamente, redefinir a noo de objetividade, no lig-la
observao simultnea das coordenadas e dos momentos (ou quantidades de
movimento). Mas essa redefinio bem mais geral do que Bohr julgava, no
se limitando ao problema do "fenmeno" quntico, na definio do qual a
interao de medida beneficiria, mas atingindo igualmente os sistemas da
dinmica clssica, visto que, tambm a, a passagem ao limite para as
trajetrias pode vir a ser impossvel.
Insistimos no fato de que essa nova objetividade no nos parece, em todo
o caso, resultar de perturbaes arbitrrias introduzidas pela operao de
medida, e de que no nesse sentido que se deve compreender a mudana de
estrutura em relao dinmica mediada por h. A interpretao, muitas vezes
A Nova Aliana 175

sugerida, que coloca nos fundamentos da mecnica quntica a idia das


perturbaes provocadas pela observao, conduz, como se sabe, falsa
situao em que o sistema "em si" parece efetivamente caracterizado por
valores bem determinados do conjunto dos parmetros, mesmo se os valores
de alguns dentre eles so "confundidos" pela medio. Ento, o realismo
tradicional seria acompanhado, simplesmente, de uma interdio de aparn -
cia estreitamente positivista: no atribuir simultaneamente uma posio e uma
velocidade a uma partcula, sob o pretexto de que, se se medir uma delas, se
modifica a outra de maneira incontrolvel.

Fora contra essa interpretao que deixa intacta a idia clssica da


realidade fsica, mas interdiz abstratamente de a ela se referir que Bohr
sublinhara a novidade da idia positiva de uma escolha necessria. O fsico no
descobre uma verdade determinada, que o sistema silenciaria; ele deve
escolher uma linguagem, isto , o conjunto dos conceitos macroscpicos, em
cujos termos ser solicitado ao sistema que responda. precisamente essa
idia de escolha que Bohr exprimia com o princpio de complementaridade.
Nenhuma linguagem, ou seja, nenhuma preparao do sistema que permita
represent-lo por uma funo prpria de um ou de outro operador, pode
esgotar a realidade do sistema; as diferentes linguagens possveis, os diferen-
tes pontos de vista tomados sobre o sistema, so complementares; todos tratam
da mesma realidade, mas no podem ser reduzidos a uma descrio nica.
Esse carter irredutvel dos pontos de vista de uma mesma realidade muito
rigorosamente a impossibilidade de descobrir um ponto de vista genrico, um
ponto de vista a partir do qual a totalidade do real seria simultaneamente
visvel. A lio do princpio de complementaridade no uma lio de
resignao, no se tratando de renunciar pela razo a uma descrio
demasiado completa ou precisa; Bohr dizia que no podia pensar no
significado da mecnica quntica sem sentir vertigens; realmente um
arrancar vertiginoso dos hbitos do bom senso compreender que toda a
propriedade macroscpica inseparvel da "iluminao" que decidimos
projetar sobre a realidade, e que esta demasiado rica, que seus relevos so
excessivamente complexos para que um s projetor possa ilumin-la em sua
totalidade.

A verdadeira lio do princpio de complementaridade, aquela que pode


ser traduzida noutros campos do conhecimento, como Bohr toda a sua vida
tentara fazer, sem dvida essa riqueza do real que transborda de cada
linguagem, de cada estrutura lgica, de cada iluminao conceptual; cada
uma pode somente exprimir uma parte dela mas consegue exprimi-la; assim,
a msica no esgotada por nenhuma de suas estilizaes, o mundo dos sons
mais rico do que todas as linguagens musicais podem exprimir, seja a da
msica esquim, de Bach ou de Schnberg; mas cada uma constitui uma
escolha, uma explorao eletiva e, como tal, a possibilidade de uma plenitude.
176 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

5. O Tempo Quntico
Entretanto, se a mecnica quntica renovou profundamente a fsica
introduzindo pela primeira vez a idia de operadores que no comutam, de
transformaes entre pontos de vista diferentes, h um aspecto em relao ao
qual ela continua tradicional: a questo do papel do tempo na evoluo do
sistema quntico. A esse nvel, a lgica da dinmica hamiltoniana impe
mecnica quntica o mesmo tipo de concepo da mudana que ela traduzia
na dinmica.
Como na dinmica clssica, a energia, transformada num operador,
desempenha um papel central na mecnica quntica, e mesmo um duplo
papel. O iiamilf oniano clssico era, por um lado, um invariante do movimen-
to: exprimindo'a energia total do sistema em termos das variveis cannicas,
ele conservava um valor constante para toda a evoluo dinmica de um
sistema isolado; mas, por intermdio das equaes cannicas, era tambm a
estrutura do hamUtoniano que determinava a evoluo de p e g, contendo ele
mesmo a lei do movimento dinmico. O operador hamiltoniano, Hop, d
tambm por seus valores prprios os nveis de energia do sistema. D, alm
disso, a evoluo temporal do sistema atravs da equao de Schrdinger que,
em mecnica quntica, substitui as equaes cannicas de Hamilton.
A equao de Schrdinger, que a equao fundamental da mecnica
quntica, tem uma estrutura muito prxima da da equao de Liouville, j
por ns citada no captulo precedente e que escrevemos Lp =ipft. Ela se
traduz, realmente em ih/2TTd^/St = H tt ^ . A diferena mais importante
respeita ao nmero de variveis que a mecnica quntica admite. Vimos j
que os operadores que, em mecnica quntica, correspondem s coordenadas
q e aos momentos p no so independentes. Esto ligados pela relao de
incerteza. Enquanto a forma da distribuio estatstica p depende, ao mesmo
tempo, dos q e dos p, a funo de onda/( em mecnica quntica s depende da
metade dessas variveis, seja dos operadores correspondentes a q, seja dos
operadores correspondentes a p. A descrio estatstica torna-se aqui, portan-
to, irredutvel, e ns no podemos mais passar ao limite da trajetria clssica.
A funo de onda $ no tem sentido estatstico simples; pode ser positiva
ou negativa e, como mostra o smbolo i na equao se Schrdinger, nem
sequer necessariamente uma grandeza real. Mas, se tomarmos./^/* obtemos
uma grandeza real positiva; ela que podemos identificar a uma probabilida-
de. Assim, como Max Born demonstrou, /ifi(ij)/2 permite calcular a probabili-
dade de encontrar uma partcula no ponto da coordenada q.
Mais geralmente, a regra que liga a funo de onda ^ s probabilidades
a seguinte: para calcular as probabilidades de resultado de uma medida
particular preciso desenvolver a funo *fr em termos de funes prprias
do operador representando a grandeza fsica em questo, quer dizer, repre -
sentar 0 como ,, , como uma superposio dessas funes prprias "uj".
A Nova Aliana 177

Cada funo ul ...un encontra-se ponderada por um coeficiente cl...cn, e cada


ei permite calcular a probabilidade de a medida eventualmente efetuada sobre
o sistema dar o valor prprio correspondente funo prpria de uj.
H s um caso em que a equao de Schrdinger conduz a uma predio
determinista: quando <b , em vez de ser uma superposio de funes
prprias, se reduz a uma nica dentre elas. Assim, pode-se preparar um
sistema de tal sorte que o resultado de uma medida particular seja previsvel.
"Sabe-se" ento que o sistema descrito pela funo prpria correspondente.
Mas e voltamos a encontrar aqui as relaes de incerteza , s informaes
estatsticas podero ser dadas a propsito das grandezas correspondentes a
operadores que no comutem com aquele cujo valor prprio assim determi-
nado.
preciso, pois, sublinhar que 0 no uma quantidade fsica observvel
em si, mas que contm a evoluo das diferentes probabilidades dos valores
que podem tomar as grandezas observveis. a sua evoluo que determina
toda a mudana observvel do sistema no decurso do tempo. Dissemos que, de
maneira anloga dinmica, o operador hamiltoniano que determina esta
evoluo H0p ifi = bi/zwifi/it. E esta equao de Schrdinger, como as
equaes dinmicas regidas pelo hamiltoniano clssico, engendra uma evolu-
o de i/r reversvel e determinista. Ao movimento reversvel numa trajetria
corresponde a mudana reversvel da funo de onda. Por outro lado, logo
que a funo de onda conhecida num dado instante, a equao de
Schrdinger permite calcul-la em qualquer instante anterior ou ulterior: a
situao, deste ponto de vista, estritamente anloga da mecnica clssica.
o que resulta do fato das relaes de incerteza da mecnica quntica no se
aplicarem ao tempo. Este permanece como um nmero, no como operador;
e s operadores podem aparecer nas relaes de incerteza. Mas, como
veremos no captulo seguinte, essa concluso no geral: certos sistemas,
clssicos ou qunticos, permitem-nos introduzir um segundo tempo, um
tempo-operador que obedecer a uma relao de incerteza. Essa uma
concluso notvel: a relao entre o "ser" e o "devir" transforma-se, por sua
vez, no objeto de uma complementaridade alargada. Mas no antecipemos.
A representao do sistema em termos de funes prprias do operador
hamiltoniano constitui muito precisamente, por seu turno, o anlogo quntico
da representao privilegiada dos sistemas integrveis clssicos, em termos
dos invariantes do movimento (captulo II, 3). Assim, por exemplo, o modelo
atmico de Bohr, com suas orbitais em nveis de energia bem determinados,
corresponde a esse tipo de representao: a probabilidade de encontrar o
eltron numa rbita estacionaria de energia E{ no varia no decurso do
tempo. De maneira geral, os estados estacionrios sobrepostos que constituem <p
nessa representao evoluem sem qualquer interao de uns com os outros,
como se cada um estivesse "s no mundo". Aparece assim ainda mais
claramente que, tal como as equaes dinmicas, a equao de Schrdinger
descreve uma evoluo onde nada de novo pode "se produzir".
178 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Entretanto, sabe-se que o eltron no se mantm indefinidamente na sua


rbita, seno seramos incapazes de o descrever. Quando o sistema
perturbado por uma interao com o mundo exterior, pode sofrer uma
transformao irreversvel, o eltron pode mudar de estado estacionado,
saltar de uma rbita para outra e somente na seqncia desse processo
que podemos conhecer os valores dos diferentes nveis de energia do sistema.
E por causa dessa interveno de um processo irreversvel, necessrio para
tornar acessveis os dados concernentes aos estados estacionrios, que o
problema da irreversibilidade, longe de ser solucionado pela mecnica
quntica, nela se coloca com uma nova urgncia.
O fato de a evoluo da funo de onda no permitir descrever a
interao com o mundo, no seguimento da qual so conhecidos os dados
acerca do sistema quntico, hoje um plo de interesse dos especialistas da
mecnica quntica. E o problema da medida.
Como foi sublinhado com nfase por N. Bohr e L. Rosenfeld, toda a
medida possui sempre um elemento de irreversibilidade, contm sempre um
apelo a fenmenos irreversveis, tais como, por exemplo, os processos
qumicos que correspondem ao registro fotoqumico dos "dados" 172. Isto j
verdadeiro na mecnica clssica. Quando se trata de fenmenos qunticos, a
obteno dos dados no pode ser idealizada como referenciao espao-
temporal instantnea. O registro acompanhado de uma tal amplificao que
um acontecimento microscpico produz um efeito ao nvel macroscpico, ao
nvel observvel onde podemos decifrar os instrumentos de medida. O
fenmeno quntico supe a irreversibilidade.
Mas o problema da medida levanta-se de maneira urgente em mecnica
quntica, sobretudo porque se pe ao nvel do prprio formalismo. Idealmen-
te, a medida quntica tambm uma preparao; ela reconduz, "reduz" a
funo de (> intervir onda (expressa antes da medida pela superposio das
funes prprias do operador correspondente grandeza fsica medida) a
uma s dessas funes prprias. Em conseqncia, o sistema medido j no
representado por uma superposio, e no existe mais distribuio das
probabilidades de o encontrar em cada um dos estados prprios caracteriza -
dos por um valor determinado da grandeza medida. Com toda a certeza, ele
se encontra no estado prprio designado pelo resultado da medio. Esse
processo de reduo da funo de onda 0 a um de seus componentes no
reversvel. No pode, por isso, ser representado pela equao de Schrdinger.
O problema da medio est, pois, no centro da mecnica quntica, no
somente do ponto de vista fsico mas do ponto de vista formal. O ponto de
vista habitual que a mecnica quntica levada a postular a coexistncia de
dois tipos de evoluo irredutveis: a evoluo reversvel e contnua descrita
pela equao de Schrdinger, e a reduo irreversvel e descontnua, quando
da medio. Essa coexistncia seria irredutvel, pois a evoluo reversvel no
descreve uma grandeza fsica, mas uma entidade abstrata que contm as
A Nova Aliana 179

probabilidades das diferentes medies e, por isso, essa evoluo no tem


qualquer sentido sem a medida irreversvel que ela , contudo, incapaz de
descrever. As duas evolues, reversvel e irreversvel, encontravam-se assim
solidrias, implicando o conceito de estado estacionrio, por definio, a
existncia de processos intrnseca mente diferentes. A mecnica quntica
parecia, portanto, na impossibilidade de constituir uma estrutura fechada, de
pretender reduzir toda a evoluo fsica a uma transformao determinista e
reversvel, de estado equivalente em estado equivalente.
Perante estas dificuldades, certos fsicos refugiaram-se ainda no subjeti-
vismo, explicando que somos ns nossa medio, e at mesmo, segundo
alguns, nosso esprito: que determinamos a evoluo do sistema a infringir a
reversibilidade natural,"objetiva"175. Outros concluram que a equao de
Schrdinger no estava "completa" e que devia, ento, ser completada por
meio de termos que levassem em conta a irreversibilidade da medio. Estas
duas solues, estreitamente paralelas a solues anlogas propostas para
resolver o problema da irreversibilidade em mecnica clssica, j no so
aceitveis tanto num caso como noutro. O problema suplementar posto em
mecnica quntica, a coexistncia da reversibilidade e da irreversibilidade,
traduz o fato de que a idealizao clssica, que levava a descrever o mundo
dinmico como "isolado", impossvel no que concerne ao mundo microsc-
pico. o que Bohr sublinhava quando lembrava que a linguagem pela qual
descrevemos um sistema quntico solidria dos conceitos macroscpicos que
descrevem o funcionamento dos nossos aparelhos de medio; a equao de
Schrdinger no descreve um nvel fundamental da realidade; implica-nos
essencialmente, implica o mundo macroscpico ao qual pertencemos.
O problema da medio em mecnica quntica traduz, assim, ao nvel da
mecnica quntica, o problema fundamental que constitui o eixo deste livro: a
articulao entre o mundo simples, das trajetrias hamiltonianas e da equao
de Schrdinger, e o mundo macroscpico em que vivemos. Veremos no
captulo seguinte que a irreversibilidade clssica comea onde a idealizao
das trajetrias se torna inadequada. O problema da medida em mecnica
quntica passvel do mesmo tipo de soluo. Nesta analogia, a funo de
onda representa, por seu lado, o conhecimento mximo, ideal, de um sistema
quntico desta feita. Tanto no caso clssico como no quntico, a restrio ao
objeto ideal da teoria conduz a equaes de evolues reversveis. Nos dois
casos, tambm, a irreversibilidade e o processo de medida correspondem a
situaes em que esse objeto ideal deve ser substitudo em benefcio de
conjuntos estatsticos. A razo fsica deste abandono a mesma nos dois casos:
instabilidade. para o estudo deste conceito que nos devemos voltar agora.
Concluso
O REENCANTAMENTO DO MUNDO

1. O Fim da Oniscincia [esquema histrico]


Sem dvida a cincia uma arte de manipular a natureza. Mas tambm
um esforo para a compreender, para responder a algumas questes que, de
gerao em gerao, alguns homens no cessaram de colocar a eles mesmos.
Uma dessas questes voltou, atravs deste livro, como tema obsessivo, e
obsidia a histria das cincias e a da filosofia. a questo da relao entre o ser
e o devir, entre a permanncia e a mudana.
Fizemos aluso s especulaes pr-socrticas, compassadas por algumas
escolhas conceituais decisivas: a mudana que faz nascer e morrer as coisas
ser imposta do exterior a uma matria que lhe fica indiferente? Ou ser
produto da atividade intrnseca e autnoma dessa matria? Ser preciso
evocar um motor ou antes o devir ser imanente s coisas? No sculo XVII, a
cincia do movimento constituiu-se contra o modelo biolgico de uma
organizao espontnea e autnoma dos seres naturais. Por isso, ela se
encontra dilacerada entre duas possibilidades fundamentais porque, se toda a
mudana no seno movimento, o que ento responsvel pelo movimento?
Ser preciso, com os atomistas, ater-se aos tomos no vazio, s suas colises
aleatrias, s suas associaes precrias? Ou ento o responsvel pelo
movimento ser uma "fora" exterior s massas que lhe constituem o suporte?
De fato, essa alternativa punha a questo da possibilidade de emprestar uma
ordem legal natureza. Esta intrinsecamente aleatria, os comportamentos
so regulares, previsveis e reprodutveis: no sero seno o efmero produto
de um acaso feliz? Ou vir a lei em primeiro lugar? Poderemos desenvolver
"foras" que imponham matria inerte um comportamento legal, suscetvel
de descrio matemtica, os princpios da fsica?
No sculo XVIII, o acaso dos turbilhes precrios e espontneos foi
vencido pela lei matemtica imutvel; e o mundo regido por essa lei no
mais o mundo atomista onde as coisas nascem, vivem e morrem nos acasos de
uma proliferao sem objetivo; um mundo em ordem, no qual nada se pode
produzir que no tenha, desde sempre, sido dedutvel da definio instant-
nea do sistema de suas massas.
204 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Com efeito, a concepo dinmica do mundo no constitui em si uma


novidade absoluta. Bem ao contrrio, podemos situar de maneira muito
precisa o lugar da sua origem: o mundo celeste aristotlico, o mundo
imutvel e divino das trajetrias astronmicas, o nico suscetvel, segundo
Aristteles, de uma descrio matemtica exata. Fizemo-nos eco do lamento
segundo o qual a cincia, e a fsica em particular, desencanta o mundo. Mas
ela o desencanta precisamente porque o diviniza e nega a diversidade e o
devir naturais, dos quais Aristteles fazia o atributo do mundo sublunar, em
nome de uma eternidade incorruptvel, nica suscetvel de ser pensada com
verdade. O mundo da dinmica um mundo "divino", no qual o tempo no
ataca e o nascimento e morte das coisas esto definitivamente excludos.
Contudo, esse no era, aparentemente, o projeto daqueles a que
chamamos fundadores da cincia moderna; se eles desejavam quebrar a
interdio de Aristteles segundo a qual as matemticas param onde a
natureza comea, parece que no pensavam, procedendo assim, em descobrir
o imutvel por detrs do mutante, mas realmente estender a natureza mutvel
e corruptvel at os confins do Universo. Galileu, na primeira jornada do seu
Dilogo dos grandes sistemas extasia-se pelo fato de alguns poderem pensar que
a Terra seria mais nobre e admirvel se o dilvio no tivesse deixado seno
um mar de gelo, ou se ela tivesse a durao incorruptvel do jaspe: possam os
que julgam que a Terra seria mais bela transformada em globo de cristal
encontrar uma cabea de Medusa que os transforme em esttuas de diamante
e os torne assim "melhores" do que so.
Mas os objetos de cincia selecionados pelos primeiros fsicos que
comearam a matematizar os comportamentos naturais o pndulo ideal de
oscilao eterna e conservativa, a bala de canho no vazio, as mquinas simples
de movimento perptuo, e igualmente as trajetrias dos planetas que, de ora
em diante, so assimilados a seres naturais todos estes objetos, a propsito
dos quais foi travado o primeiro dilogo experimental, se revelaram suscet-
veis de uma descrio matemtica nica. Uma descrio que reproduzia,
precisamente, a divina idealidade dos astros de Aristteles.
As mquinas simples da dinmica, como os Deuses de Aristteles, no se
ocupam seno com eles mesmos. Nada tm a aprender; mais ainda, tm tudo
a perder, de um contato qualquer com o mundo exterior. Simulam um ideal
que o sistema dinmico realizar. Descrevemos esse sistema e mostramos em
que sentido ele constitui a rigor um sistema do mundo, sem ceder lugar
algum a uma realidade que lhe seria exterior. A cada instante, cada um dos
seus pontos sabe tudo o que dever um dia saber, ou seja, a distribuio
espacial das massas e suas velocidades. O sistema est presente em si, sempre e
por toda a parte: cada estado contm a verdade de todos os outros, e todos
podem se entrepredizer, quaisquer que sejam suas posies respectivas no
eixo mondromo do tempo. Pode dizer-se que, nesse sentido, uma evoluo
dinmica tautolgica. Cego e surdo a todo e qualquer mundo exterior, o
sistema funciona sozinho, e todos os seus estados se eqivalem para ele.
A Nova Aliana . 205

As leis universais da dinmica das trajetrias so conservativas, reversveis


e deterministas. Implicam que o objeto da dinmica seja cognoscvel de parte
a parte: a definio de um qualquer estado do sistema e o conhecimento da lei
que rege a evoluo permitem deduzir, com a certeza e a preciso de um
raciocnio lgico, a totalidade de seu passado e de seu futuro.
Por isso, a natureza concebida sob o modelo do sistema dinmico nada
mais podia ser que uma natureza estranha ao homem que a descreve. A nica
possibilidade aberta era a de se aproximar do local da descrio tima, onde o
demnio de Laplace, impvido, desde sempre j calculou o mundo passado e
futuro, depois de ter marcado, num momento determinado, os valores das
posies e velocidades de cada partcula.
Numerosos crticos da cincia moderna acentuaram o carter de passivi-
dade e submisso que a fsica matemtica empresta natureza que descreve.
E, de fato, a natureza autmata, totalmente previsvel, igualmente manipu-
lvel de parte a parte para quem saiba preparar-lhe os estados. Pensamos,
entretanto, como concluso deste livro, que o diagnstico no pode ser to
simples assim. Claro que "conhecer", no decurso dos trs ltimos sculos, foi
muitas vezes identificado com "saber manipular". Mas no est a a questo
toda, e as cincias no se deixam reduzir sem violncia ao mero projeto de
domnio. Elas so tambm dilogo, no, evidentemente, intercmbio entre
sujeitos, mas exploraes nas quais aquilo que est em jogo no apenas o
silncio e a submisso do outro.
Antes de tudo, preciso estabelecer uma diferena entre a dinmica e
outras cincias em que a idia de manipulao desempenha um papel. A
psicologia skinneriana, por exemplo, aprende a manipular os seres vivos, que
ela considera como caixas negras; apenas lhe interessam as "entradas", o que
controla, e as "sadas", as reaes do sujeito da experincia; do mesmo modo,
a cincia das mquinas a vapor no teve por ambio "entrar" na fornalha,
mas unicamente compreender as correlaes entre as variaes de grandezas
mensurveis do exterior. Ao contrrio, a dinmica esgota o prprio objeto por
um conjunto de equivalncias que definem igual e inseparavelmente possibilidades
de manipulao. O melhor exemplo o da inverso das velocidades. Para
identificar a causa e o efeito, o que desaparece ao determinar a mudana, e o
ganho equivalente que constitui essa mudana, invoca-se uma manipulao
ideal em que a velocidade seria instantaneamente invertida. O corpo tornaria
a atingir sua altitude inicial, perdendo a ntegralidade da velocidade adquirida.
A equivalncia fundamental mv2/2 = mgh define ao mesmo tempo o objeto
dinmico "objetivamente" e uma manipulao idealmente possvel.
A dinmica realiza, portanto, de maneira singular, uma convergncia
entre os interesses de manipulao e os de conhecimento que visam somente
compreenso da natureza. Portanto, pode-se compreender que a cincia
tenha podido parecer dominada pela ambio de manipular, mas tambm
que essa dominao se haja revelado instvel, quando novos objetos chama -
ram a ateno e a curiosidade.
206 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Sob este aspecto, certamente no existe melhor smbolo de uma transfor-


mao que , antes de tudo, a das nossas interrogaes e dos nossos interesses,
do que a evocao dos dois motivos de admirao de Kant: o eterno
movimento dos astros, no cu, e a lei moral, no seu corao; duas ordens
legais, imutveis e heterogneas. Descobrimos agora a violncia do Universo,
sabemos que as estrelas explodem e que as galxias nascem e morrem.
Sabemos que no podemos nem sequer garantir a estabilidade do movimento
planetrio. E essa instabilidade das trajetrias, so as bifurcaes onde
encontramos as flutuaes da nossa atividade cerebral, que nos so hoje fonte
de inspirao183.
Tentamos compreender os processos complexos pelos quais a transforma-
o dos nossos interesses, das questes que julgamos decisivas pde entrar em
ressonncia com as vias de investigao prprias da cincia, e determinar na
coerncia fechada das suas certezas a abertura que acabamos de referir. E
porque se tratava de modificar a amplitude de conceitos, de inserir problemas
numa paisagem nova, de introduzir questes que perturbam a definio das
disciplinas, em suma, porque se tratava de inscrever na cincia a urgncia de
preocupaes novas, que a abertura tomou as vias mltiplas e muitas vezes
retorcidas que descrevemos.
Talvez a histria da termodinmica seja, a este respeito, exemplar.
Tnhamos-lhe dado como ponto de partida a formulao da lei de
conduo do calor por Fourier. Era o primeiro processo intrinsecamente
irreversvel a encontrar uma expresso matemtica, e foi enquanto tal que
provocou escndalo: a unidade da fsica matemtica, baseada nas leis da
dinmica, rompeu-se para sempre.

A lei de Fourier descreve um processo espontneo o calor propaga-se ,


no fornece o meio de o anular ou inverter, numa palavra, de o controlar.
Para controlar o calor preciso, ao contrrio, evitar toda a conduo ou
entrada em contato de corpos a temperaturas diferentes. A lei de Fourier
descreve, em particular, um desperdcio irremedivel quando o problema
empregar o calor para fazer mover um motor. E por isso que o ciclo de
Carnot, a partir do qual sero formuladas as leis da termodinmica, pode ser
reduzido a um conjunto de estratagemas para evitar a conduo irreversvel. A
termodinmica constituiu-se, pois, a propsito da irreversibilidade, mas tam-
bm contra ela, procurando no conhec-la, mas fazer sua economia. E a
entropia de Clausius descrever, antes de tudo, converses de energias
calorfica e mecnica perfeitamente controladas, integralmente reversveis.
Ora, a histria, como bem sabemos, no ficou por a, e a idia de que as
transformaes no controladas, fontes de perdas, contribuem sempre para
aumentar irreversivelmente a entropia, transformou-se na afirmao de um
crescimento: os processos naturais fazem aumentar a entropia. H a um
A Nova Aliana 207

desses deslizamentos de que j falamos: o interesse pelos processos naturais


enquanto tais impe-se numa problemtica de engenheiro.
Pela primeira vez se encontra tematizado, no o manipulvel, mas o que,
por definio, escapa manipulao ou no pode ser a ela submetido seno
com estratagemas e perdas. E, portanto, a fsica reconhece que a dinmica
que descreve a natureza como submissa e controlvel em seu ser no
corresponde seno a um caso particular. Em termodinmica, o carter
controlvel no natural, resulta de um artifcio; a tendncia a escapar
dominao manifesta uma atividade intrnseca da natureza; nem todos os
estados se eqivalem para ela.
O sculo XIX no podia, sem dvida, recusar-se a reconhecer a
irreversibilidade, ele que, ao mesmo tempo, era assediado pelo esgotamento
dos recursos e arrebatado pelas perspectivas de revoluo e de progresso. E o
sculo XX, por seu lado, procurou nos processos irreversveis uma chave para
o que desejava compreender da natureza, aqueles fenmenos aos quais
precisava dar um estatuto fsico sob pena de ter de renunciar idia de
uma pertinncia da descrio fsica na compreenso da natureza. Se a
obsesso do esgotamento, do nivelamento das diferenas produtoras, foi
determinante para a interpretao do segundo princpio, foi o modelo
biolgico que constituiu a fonte de inspirao decisiva no que concerne
histria que se seguiu: o abandono da restrio da termodinmica aos sistemas
artificialmente separados do mundo, sua metamorfose numa cincia do
mundo povoado de seres capazes de evoluir, e de inovar, de seres dos quais
no podemos, salvo escravizando-os, dar o comportamento previsvel e
controlvel.
A termodinmica dos processos irreversveis descobriu que os fluxos que
atravessam certos sistemas fsico-qumicos e os afastam do equilbrio podem
nutrir fenmeno de auto-organizao espontnea, rupturas de simetria,
evolues no sentido de uma complexidade e diversidade crescentes. No
ponto onde se detm as leis gerais da termodinmica pode-se revelar o papel
construtivo da irreversibilidade; o domnio onde as coisas nascem e morrem
ou se transformam numa histria singular tecida pelo acaso das flutuaes e a
necessidade das leis.
A partir de agora, estamos mais prximos dessa natureza a propsito da
qual, segundo os raros ecos que nos chegaram, se interrogavam os pr-
socrticos, e tambm dessa natureza sublunar da qual Aristteles descrevia os
poderes de crescimento e de corrupo, cuja inteligibilidade e incerteza
qualificava de inseparveis. Os caminhos da natureza no podem ser previstos
com segurana; a parte de acidente neles irredutvel e bem mais decisiva do
que o prprio Aristteles julgava: a natureza bifurcante aquela em que
pequenas diferenas, flutuaes insignificantes, podem, se se produzirem em
circunstncias oportunas, invadir todo o sistema, engendrar um regime de
funcionamento novo.
208 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Essa instabilidade intrnseca da natureza ns a encontramos num outro


nvel, o do microscpico. Neste, procuramos compreender que estatuto dar
irreversibilidade, ao elemento aleatrio, flutuao estatstica, a todas essas
noes que a cincia macroscpica acabava de reunir num complexo novo.
Isto porque, num mundo homogneo descrito pelas leis usuais da dinmica,
ou por qualquer outro sistema de leis do mesmo tipo, essas noes no teriam
sido seno aproximaes, e iluses as perspectivas que ns introduzimos.
A idia de que a fsica no pode definir o movimento molecular como
determinado, e, portanto, de que a descrio estatstica tem um carter
irredutvel, no contudo desconhecida em fsica. Como nota o historiador
das cincias Brush184, os homens de cincia do sculo XIX, em particular,
falam muitas vezes da indeterminao, da irregularidade, do carter aleatrio
dos movimentos moleculares, designadamente para justificar j ento o uso
de raciocnio estatstico; Maxwell, por exemplo, no artigo "Atom", publicado
em 1875 na Encyclopedia Britannica, escreve que a irregularidade do movi-
mento elementar necessria para que o sistema se comporte de maneira
irreversvel. Mas, noutro lugar, tinha afirmado que a irregularidade est
ligada nossa ignorncia. De maneira geral, foi corrente a ambigidade entre
uma indeterminao intrnseca e uma indeterminao "epistemolgica". Esta
ambigidade, como sabido, transformou-se em oposio com o problema da
interpretao do formalismo quntco.
Contudo, o prprio Maxwell tinha pressentido uma chave da soluo que
podemos dar hoje a esse problema, quando falou da instabilidade do
movimento, dos pontos singulares onde pequenas causas produzem efeitos
desmesurados. Mas a dinmica permite atualmente definir sistemas onde
esses pontos singulares esto em todo o lado, onde regio alguma do espao das
fases, por pequena que seja, est deles desprovida.
Por isso, o problema pode ser formulado em toda a generalidade. O ideal
da oniscincia encarna na cincia das trajetrias e no demnio de Laplace que
as contempla num instante e as calcula para a eternidade. Mas as trajetrias
que parecem to reais so, na verdade, idealizaes; no as observamos nunca
como tais porque, para isso, seria necessrio uma observao de preciso
positivamente infinita: haveria necessidade de poder atribuir a um sistema
dinmico uma condio inicial pontual, assinal-lo num estado nico, com
excluso de qualquer outro estado to prximo quanto se queira. Nas situaes
em que habitualmente pensamos, essa observao no tem conseqncias:
pouco importa que a trajetria no seja definida seno aproximativamente; a
passagem ao limite para valores bem determinados das condies iniciais, se
no efetivamente realizvel, concebvel e a trajetria continua a apresen-
tar-se como limite para o qual tende uma srie, de preciso crescente, das
nossas observaes. Entretanto, encontramos dois tipos de obstculo intrans-
ponvel nessa passagem ao limite: a desordem, o caos das trajetrias para os
sistemas "de fraca estabilidade" e a coerncia dos movimentos qunticos
determinados pela constante de Planck. Nos dois casos, porque, respectiva-
A Nova Aliana 209

mente, trajetrias divergentes se encontram numa mistura to ntima quanto


se queira, ou porque, ao contrrio, so demasiado solidrias, a definio de
um estado pontual nico perde seu sentido, a trajetria no mais somente
uma idealizao, mas uma idealizao inadequada.
Assim, a dinmica e a mecnica quntica descobriram os limites intrnse-
cos daquilo a que se chamou de "revoluo cientfica", quer dizer, o carter
excepcional das situaes que foram objeto do primeiro dilogo experimen -
tal. Os primeiros fsicos tinham, muito judiciosamente, escolhido objetos
eminentemente redutveis a uma modelizao matemtica, objetos que
pertenciam todos classe bastante restrita dos sistemas dinmicos para os
quais a trajetria pode ser definida com sentido. A histria da fsica
contempornea est ligada descoberta da validade limitada dos conceitos
ajustados a propsito de tais sistemas, cuja descrio pode ser dada como
completa e determinista, descoberta, no prprio seio da fsica matemtica,
do mundo "sublunar".
claro que o fim do ideal de oniscincia o de um problema posto
somente ao nvel terico. Ningum jamais pretendeu estar altura de
predizer as trajetrias de um sistema dinmico complexo. O prprio demnio
de Laplace aparece como introduo de um tratado sobre as probabilidades, e
no era a figura da dominao universal; ele no nos garantia a possibilidade
de prever tudo; anunciava-nos que, do ponto de vista da teoria fsica, o futuro
est contido no presente, o devir e a inovao, o mundo dos processos onde
vivemos e que nos constitui so, seno iluses, pelo menos aparncias
determinadas pelo nosso modo de observao.
Tanto ao nvel macroscpico como ao nvel microscpico, as cincias da
natureza libertaram-se, portanto, de uma concepo estreita da realidade
objetiva que cr dever negar em seus princpios a novidade e a diversidade,
em nome de uma lei universal imutvel. Libertaram-se de um fascnio que nos
representava a racionalidade como coisa fechada, o conhecimento como
estando em vias de acabamento. Doravante, elas esto abertas
imprevisibilidade, da qual no fazem mais o sinal de um conhecimento
imperfeito, de um controle insuficiente. Abriram-se, por isso, ao dilogo com
uma natureza que no pode ser dominada mediante um golpe de vista terico,
mas somente explorada, com um mundo aberto ao qual pertencemos e em
cuja construo colaboramos. Essa abertura, que Serge Moscovici to bem
soube descrever, a que ele batizou de "revoluo kepleriana", por oposio
s revolues copernicanas, que mantm a idia de um ponto de vista
absoluto. No incio deste livro citamos textos que acusavam a cincia e a
assimilavam obra do desencantamento do mundo. Citemos agora
Moscovici, quando descreve as cincias que hoje se inventam:
"As cincias, arrastadas nessa aventura, a nossa, existem para refrescar
tudo o que tocam e aquecer tudo o que penetram, a terra na qual vivemos e as
verdades que nos fazem viver. A cada virada ouve-se, no o eco de um fim, o
210 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

dobre de um desaparecimento, mas a voz de um renascimento e de um


recomeo, a duras penas, da humanidade e da materialidade, um instante
fixado em sua efmera permanncia. por isso que as grandes descobertas,
como a de Coprnico, no so furtadas num leito de morte, mas oferecidas,
como a de Kepler, no caminho dos sonhos despertos e das paixes bem
vivas"185.
Resta-nos agora passar em revista algumas das conseqncias da meta-
morfose da cincia, cuja histria acabamos de esquematizar.

2. O Tempo Reencontrado [conseqncias da metamorfose]


H mais de trs sculos que a fsica reencontrou o tema da multiplicidade
dos tempos.
Atribui-se muitas vezes a Einstein a audcia de ter reconduzido o tempo a
uma quarta dimenso. Mas Lagrange, e tambm d'Alembert, na Encyclopdie,
tinham j avanado que a durao e as trs dimenses espaciais formam um
conjunto de quatro dimenses. De fato, afirmar que o tempo nada mais do
que o parmetro geomtrico que permite contar, do exterior, e que, como tal,
esgota a verdade do devir de todo ser natural, quase uma constante da
tradio fsica h trs sculos. Assim, mile Meyerson pde descrever a
histria das cincias modernas como a realizao progressiva do que ele via
como um preconceito constitutivo da razo humana: a necessidade de uma
explicao que reduza o diverso e a mudana ao idntico e ao permanente e
que, por conseguinte, elimine o tempo.
Em nossa poca, realmente Einstein quem encarna com maior fora a
ambio de eliminar o tempo. E isso atravs de todas as crticas, todos os
protestos e todas as angstias que suas afirmaes absolutas suscitaram. bem
conhecida a cena que se desenrolou na Sociedade de Filosofia de Paris, no dia
6 de abril de 1922 l86. Henri Bergson tentou defender, contra Einstein, a
multiplicidade dos tempos vividos coexistente na unidade do tempo real,
defender a evidncia intuitiva que nos faz pensar que essas duraes mltiplas
participam de um mesmo mundo. Leia-se a resposta de Einstein: rejeita sem
apelo, por incompetncia, o "tempo dos filsofos", certo de que experincia
alguma vivida pode salvar o que a cincia nega.
Mais notvel ainda , talvez, a troca de cartas entre Einstein e o mais
ntimo dos seus amigos, o da sua juventude em Zurique, Michele Besso 187.
Besso era um cientista mas, no fim da vida, preocupado cada vez mais
intensamente com a filosofia, a literatura e tudo o que urde o significado da
existncia humana. No deixou, por isso, de interrogar Einstein: o que a
irreversibilidade? Qual a sua relao com as leis da fsica? E Einstein
respondeu-lhe, com uma pacincia que s mostrou para com esse amigo: a
irreversibilidade no passa de uma iluso, suscitada por condies iniciais
improvveis. Este dilogo sem sada repetiu-se at que, numa ltima carta, na
A Nova Aliana 211

altura da morte de Besso, Einstein escreve: "Michele me precedeu de pouco


para deixar este mundo estranho. Isso no tem importncia. Para ns, fsicos
convencidos, a distino entre passado, presente e futuro no mais que uma
iluso, ainda que tenaz".
Hoje, a fsica no nega mais o tempo. Reconhece o tempo irreversvel das
evolues para o equilbrio, o tempo ritmado das estruturas cuja pulso se
alimenta do mundo que as atravessa, o tempo bifurcante das evolues por
instabilidade e amplificao de flutuaes, e mesmo esse tempo microscpio
que introduzimos no ltimo captulo e que manifesta a indeterminao das
evolues fsicas microscpicas. Cada ser complexo constitudo por uma
pluralidade de tempos, ramificados uns nos outros segundo articulaes sutis
e mltiplas. A histria, seja a de um ser vivo ou de uma sociedade, no poder
nunca ser reduzida simplicidade montona de um tempo nico, quer esse
tempo cunhe uma invarincia, quer trace os caminhos de um progresso ou de
uma degradao. A oposio entre Carnot e Darwin deu lugar a uma
complementaridade que nos falta compreender em cada uma das suas
produes singulares.
A descoberta da multiplicidade dos tempos no uma "revelao" surgida
da cincia, de repente; bem ao contrrio, os homens de cincia deixaram hoje
de negar o que, por assim dizer, todos eles sabiam. por isso que a histria da
cincia que nega o tempo foi tambm uma histria de tenses sociais e
culturais.
O que, na origem, tinha sido uma aposta audaciosa contra a tradio
aristotlica dominante se transformou, em primeiro lugar, progressivamente,
numa afirmao dogmtica dirigida contra todos os que qumicos,
biologistas e mdicos, por exemplo procuravam fazer respeitar a diversida-
de qualitativa da natureza. Mas, no fim do sculo XIX, no existia mais
confronto; este no se situava tanto entre os cientistas, desde ento organiza-
dos em disciplinas acadmicas diferenciadas, como entre "a cincia" e o resto
da cultura, em particular a filosofia. Alis, pode-se ver em certas oposies
quase hierrquicas estabelecidas no interior de doutrinas filosficas dessa
poca um testemunho do confronto com o dogmatismo do discurso cientfico.
Assim, o "tempo vivido" dos fenomenlogos, ou a oposio entre o mundo
objetivo da cincia e o Lebensweit que lhe deve escapar, poderiam dever alguns
de seus traos necessidade de definir um ltimo bastio contra as
devastaes da cincia. Descrevemos as pretenses desta como ligadas a um
dos seus estados histrica e intelectualmente circunscritos mas, para alguns,
era de valores absolutos postos em jogo que se tratava, em que se discutia a
vocao ou o destino do homem, de disputas em que se jogava a salvao ou a
perda dele. Assim, no lembra Grard Granel que, segundo Husserl, a
filosofia, meditao de enraizamento originrio de toda a experincia, est em
luta contra um esquecimento que exporia a humanidade moderna a habitar,
com todas as suas cincias e eficincias, no monumento em runas da filosofia
que, na opinio de Husserl, fez o mundo europeu e sua cincia como os
bandos de macacos no templo de Angkor 188?
212 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

H todo um conjunto de oposies: entre aparncia e realidade, com a


questo de quem, da cincia ou da filosofia, ser seu juiz; entre saber e no
saber; entre preconceitos cegos e saber produzido por uma ruptura ou por
uma ascese; entre cincia dos fundamentos e cincia do epifenmeno, que
estruturam o terreno de um confronto, em relao ao qual ns desejaramos
hoje tornar a maior distncia possvel. Seja como for, os fsicos perderam, por
seu turno, todo argumento terico para reivindicar qualquer privilgio, de
extraterritorialidade ou de precedncia. Como cientistas, pertencem cultura
para a qual contribuem por sua parte.

3. Atores e Espectadores

Ainda aqui, talvez a histria de Einstein que nos leva a compreender de


forma mais dramtica o sentido da transformao sofrida pela fsica no
decurso deste sculo. Com efeito, foi ele o primeiro a descobrir a fecundidade
das demonstraes de impossibilidade, quando fez da impossibilidade de transmi-
tir uma informao a uma velocidade superior da luz a base da excluso da
noo de simultaneidade absoluta distncia e sobre a excluso dessa
"inobservvel" construiu a teoria da relatividade. O prprio Einstein via nessa
diligncia o equivalente da diligncia que fundou a termodinmica sobre a
impossibilidade dum movimento perptuo. Mas alguns dos seus contempor-
neos, como Heisenberg, viram bem o alcance da diferena entre as duas
impossibilidades; no caso termodinmico, uma certa situao definida como
ausente da natureza; no caso da relatividade, uma observaao que definida
como impossvel, isto , um tipo de comunicao entre a natureza e quem a
descreve. E, apesar de Einstein, foi seguindo seu exemplo que Heisenberg
baseou o formalismo quntico na excluso das grandezas definidas pela fsica
como inobservveis.
Merleau-Ponty afirmara, nos seus Resumes de cours l89, que as descobertas
"filosficas" da cincia, suas transformaes conceituais fundamentais, pro-
vm muitas vezes de descobertas negativas, ocasio e ponto de partida de uma
inverso de perspectiva. Quer na relatividade, quer em mecnica quntica ou
em dinmica, as demonstraes de impossibilidade ensinaram-nos que no se
podia descrever a natureza "do exterior", como simples espectador. A
descrio uma comunicao, e essa comunicao est submetida a coaes
muito gerais, que a fsica pode aprender a reconhecer porque elas nos
identificam como seres macroscpicos, situados no mundo fsico. Doravante,
as teorias fsicas pressupem a definio das possibilidades de comunicao
com a natureza, a descoberta das questes que ela no pode entender a
menos que sejamos ns a no podermos compreender suas respostas a esse
respeito.
A prpria natureza dos argumentos tericos pelos quais explicitamos a
nova posio das descries fsicas manifesta o duplo papel de ator e de
A Nova Aliana 213

espectador que passa a nos ser destinado. Assim, mesmo em teoria dinmica
dos sistemas de fraca estabilidade, ou em mecnica quntica, continuamos a
fazer referncia s noes de ponto no espao, das fases e de trajetrias, que
nos definem a ns mesmos como espectadores, mas para precisar imediata-
mente em que se trata nos dois casos de idealizaes inadequadas. Chegamos
aqui a certos temas associados ao "idealismo", mas muito notvel que as
exigncias mais determinantes na adoo da nova posio conceitual que
acabamos de descrever sejam as normalmente associadas ao "materialismo":
compreender a natureza de tal maneira que no haja absurdo em afirmar que
ela nos produziu.
possvel situar nosso duplo papel de ator e espectador num contexto
que explicite a situao do conhecimento terico tal como a evoluo da fsica
nos permite hoje conceb-la. Quereramos pr em dia a articulao coerente
hoje possvel do que a cincia clssica opunha, a saber, o observador
desencarnado e o objeto descrito de uma posio de sobrevo. Claro que
ultrapassar essa oposio, mostrar que, de ora em diante, os conceitos fsicos
contm uma referncia ao observador no significa de forma alguma que esse
deva ser caracterizado de um ponto de vista "biolgico", "psicolgico" ou
"filosfico". A fsica limita-se a atribuir-lhe o tipo de propriedade que
constitui a condio necessria a toda relao experimental com a natureza, a
distino entre o passado e o futuro, mas a exigncia de coerncia leva a
procurar se a fsica pode igualmente reencontrar esse tipo de propriedade no
mundo macroscpico.
Partamos ento, por exemplo, desse observador. Acabamos de dizer que a
nica coisa que exigida dele uma atividade orientada no tempo, sem a qual
explorao alguma do meio que o rodeia e, a fortiori, descrio alguma
fsica reversvel ou irreversvel concebvel: a prpria definio de um
aparelho de medida, ou a preparao de uma experimentao, necessita da
distino entre "antes" e "depois"; e porque sabemos da irreversibilidade do
devir que podemos reconhecer o movimento reversvel, a mudana simples,
redutvel a uma equivalncia reversvel entre causa e efeito. Mas, por seu lado,
a dinmica clssica constitui um ponto de partida, em virtude de as leis
dinmicas reversveis constiturem para ns o centro de referncia da
matematizao da natureza. O mundo legal das trajetrias reversveis
permanece, portanto, no cerne da nossa fsica e constitui uma referncia
conceptual e tcnica necessria para definir e descrever o domnio onde a
instabilidade permite introduzir a irreversibilidade, quer dizer, uma ruptura
da simetria das equaes em relao ao tempo. Entretanto, o mundo
reversvel no mais, ento que um caso particular, e a dinmica, equipada
com o operador entropia que permite descrever o mundo complexo dos
processos, encontra-se, por sua vez, colocada como ponto de partida: ela
pode, ao nvel macroscpico, gerar a inrcia montona dos estados de
equilbrio estados mdios produzidos por compensao estatstica , mas
pode tambm gerar a singularidade das estruturas dissipativas nascidas de um
214 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

desvio do equilbrio e, finalmente, a histria, o caminho evolutivo singular


compassado por uma sucesso de bifurcaes. A propsito de uma estrutura
formada em conseqncia de uma tal evoluo, pode-se afirmar que sua
atividade o produto da sua histria e contm, portanto, a distino entre
passado e futuro. O anel fica, assim, fechado, e o mundo macroscpico , por
sua vez, capaz de nos fornecer o ponto de partida de que tnhamos
necessidade para toda e qualquer observao. Resumamos esse esquema
circular:

reversibilidade inteiramente ideal da dinmica clssica opem-se dois


estilos de devir que a irreversibilidade qual a dinmica alargada d sentido,
permite pensar. Um, suspenso do passado, corre mais provavelmente para o
equilbrio; o outro est aberto a um futuro mais propriamente histrico: o
das estruturas dissipativas que constituem a chance das singularidades
aleatrias. Mas nenhuma necessidade lgica impunha que, na natureza,
existissem realmente estruturas dissipativas; foi preciso o "fato cosmolgico"
de um universo capaz de manter certos sistemas longe do equilbrio para que
o mundo macroscpico fosse um mundo povoado de "observadores", isto ,
uma natureza. Esse esquema no traduz, pois, uma verdade de ordem lgica
ou epistemolgica, mas a da nossa condio de seres macroscpicos num
mundo mantido longe do equilbrio. Ele traduz tambm a verdade histrica
da nossa fsica, a qual se constituiu a propsito da descrio de comportamen-
tos reversveis e deterministas e lhes atribui hoje no mais o papel de
realidade fundamental mas o de quadro de referncia. Parece-nos essencial
que esse esquema no suponha algum modo ou momento fundamental: cada
um dos trs modos entra na cadeia das implicaes, o que traduz o novo tipo
de coerncia interna qual pode aspirar a fsica contempornea.
O esquema que acabamos de descrever articula descries que, cada uma,
antigamente, pretendera a proeminncia. De maneira mais geral, quando se
trate das descries dos sistemas complexos, vivos e sociais, pelos quais nos
interessamos hoje, evidente que uma descrio "de sobrevo" mais do que
nunca excluda, e que todo modelo terico pressupe a escolha da questo.
Trata-se de uma lio de sabedoria que importante sublinhar. Com
A Nova Aliana 215

efeito, as cincias ditas "exatas" tm hoje por funo sair dos laboratrios
onde, pouco a pouco, apreenderam a necessidade de resistir ao fascnio de
uma busca da verdade geral da natureza. Elas sabem, de ora em diante, que as
situaes idealizadas no lhes daro a chave universal, pelo que devem, enfim,
tornar a ser "cincias da natureza", confrontadas com a riqueza mltipla que,
durante muito tempo, se acharam no direito de esquecer. Por isso, colocar-se-
para elas o problema do dilogo necessrio com saberes preexistentes a
respeito de situaes familiares a cada um, problema esse a propsito do qual
alguns quiseram estabelecer a singularidade das cincias humanas, quer para
as elevar, quer para as rebaixar. Tal como as cincias da sociedade, as cincias
da natureza no podero mais, agora, esquecer o enraizamento social e
histrico que a familiariedade necessria modelagem terica de uma
situao concreta supe. Importa, portanto, mais do que nunca no fazer
desse enraizamento um obstculo, no concluir da relatividade dos nossos
conhecimentos por um relativismo desencantado qualquer. Na sua reflexo
sobre a situao da sociologia, Merleau-Ponty havia j sublinhado essa
urgncia, a urgncia de pensar aquilo a que chamava de "verdade na
situao": "Enquando guardo em minha posse o ideal de um espectador
absoluto, de um conhecimento sem ponto de vista, no posso ver em minha
situao seno um princpio de erro. Mas, se reconheci uma vez que, por ela,
estou inserido em toda ao e todo conhecimento que possa ter um sentido
para mim, e que ela contm, pouco a pouco, tudo o que pode ser para mim,
ento o meu contato com o social na finitude da minha situao revela-se-me
como o ponto de origem de toda a verdade, inclusive a da cincia, e, j que
temos uma idia da verdade e estamos nela e dela no podemos sair, no me
resta mais do que definir uma verdade na situao"190.
Assim a cincia se afirma hoje como cincia humana, cincia feita por
homens e para homens. No seio de uma populao rica e diversa em prticas
cognitivas, nossa cincia ocupa a posio singular de escuta potica da
natureza no sentido etimolgico em que o poeta um fabricante ,
explorao ativa, manipuladora e calculadora, mas doravante capaz de respei-
tar a natureza que ela faz falar. provvel que esta singularidade continue a
excitar a hostilidade daqueles para os quais todo clculo e toda manipulao
so suspeitos, mas no deviam muito legitimamente suscitar certos juzos
sumrios da cincia clssica.

4. Um Turbilho na Natureza Turbulenta


Mantivemo-nos at aqui numa problemtica prpriamemente cientfica.
Entretanto, no h razo alguma de nos limitarmos a ela; sempre a filosofia
procurou, por toda a parte onde as pudesse encontrar, o caminho de
respostas s suas questes, e, por seu lado, a fsica terica pode doravante
compreender o sentido de certas questes filosficas que se referem situao
do homem no mundo. Podemos, por exemplo, comentar a transformao
dinmica, desde o modelo dos sistemas estveis, cujas trajetrias podiam ser
216 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

calculadas, at descoberta da estabilidade fraca, por uma dupla referncia


filosfica: as mnadas leibnizianas e o clinmen lucreciano, duas construes
filosficas entre as que foram criticadas como as mais arriscadas 191. O
clinmen, que perturba "sem razo" as trajetrias dos tomos de Lucrcio, foi
muitas vezes considerado como absurdo e inconseqente; as mnadas de
Leibniz, unidades metafsicas sem comunicao entre si,"sem janelas pelas
quais algo possa entrar ou sair", foram qualificadas de "delrio lgico".
Ora, como vimos, constitui propriedade de todo sistema cujas trajetrias
so exatamente calculveis o fato de se lhe poder dar "uma representao
privilegiada": em termos de entidades sem interao, de tal modo que cada
uma delas desenvolve por sua prpria conta, como se estivesse s no mundo,
urn movimento pseudo-inercial. Cada uma traduz ento, durante seu movi-
mento, seu prprio estado inicial, mas coexiste com todas as outras numa
harmonia preestabelecida. Nessa representao, cada estado de cada entida-
de, mesmo perfeitamente autodeterminado, reflete a cada instante o estado
de todo o sistema nos seus menores detalhes. Nisso est uma definio da
mnada leibniziana. Vamos mais longe: uma maneira rpida de descrever os
estados estacionrios constitudos pelas rbitas eletrnicas do tomo de Bohr
dizer que eles constituem outras tantas mnadas.
A partir de agora podemos traduzir a propriedade fsica descoberta pela
dinmica hamiltoniana sob esta forma: todo sistema integrvel, no sentido
definido no captulo II, item 3, admite uma representao mondica. E,
inversamente, a monadologia leibniziana pode ser traduzida em linguagem
dinmica: o Universo um sistema integrvel.
Deve falar-se de coincidncia? A equivalncia matemtica entre a represen-
tao newtoniana, que faz apelo s massas e s foras, e a representao mondica,
em que cada unidade desdobra, numa evoluo espontnea, a lei interna do
seu comportamento, no ser no fundo a traduo, sbb forma de propriedade
fsico-matemtica, pelo fato de ambas repousarem sobre a mesma escolha
filosfica, a preeminncia outorgada ao ser sobre o devir, permanncia
sobre a mudana? Leibniz, pai da dinmica, no ignorava certamente o que
Whitehead sublinhou192: as foras newtonianas s estabelecem relaes
puramente exteriores entre as massas, das quais constituem apenas o suporte
indiferente; elas so incapazes de causar um devir que no seja eterna e
montona repetio de uma verdade invariante.
A Nova Aliana 217
Mas os processos de absoro e de emisso de ftons, fonte dos dados
experimentais que estiveram na base da mecnica quntica, chegam s por si
para restabelecer que isso no explica tudo: eles constituem, entre as rbitas
eletrnicas "mondicas", uma interao que nenhuma transformao formal
pode eliminar.
A fsica dos processos leva-nos a introduzir uma terceira representao,
irredutvel s representaes leibnizianas e newtonianas, a qual no descreve a
mudana, nem em termos de unidades bem definidas mas autnomas e sem
interao, nem em termos de unidade mal definidas (pois h energia
potencial"entre" elas) e de suas interaes. A terceira representao descreve
unidades reais (ftons, eltrons) que, por definio, participam em processos
dssipativos no-eliminveis por transformao. Essas unidades, contraria-
mente aos simples "suportes de foras" newtonianos, supem a interao
irreversvel com o mundo, sua prpria existncia fsica definida pelo devir
no qual participam193.
Sem prosseguir mais longe nestas perspectivas novas, fomos, a fim de
reconhecer a convergncia entre teoria fsica e doutrina filosfica a propsito
da articulao entre ser e devir, denominar essa terceira representao de
"whiteheadiana", Escreveu Whitehead:
"A elucidao do sentido da frase 'todas as coisas fluem' uma das
maiores tarefas da metafsica"194. Fsica e metafsica encontram-se hoje para
pensar um mundo onde o processo, o devir, seria constitutivo da existncia
fsica e onde, contrariamente s mnadas leibnizianas, as entidades existentes
poderiam interagir e, portanto, tambm nascer e morrer.
Uma outra interrogao filosfica que podemos reler a do materialismo
dialtico e da sua busca de leis universais, s quais responderia o devir
dialtico da natureza. Como para os materialistas, que queriam conceber uma
natureza capaz de histria, as leis da mecnica foram para ns um obstculo;
mas no as declaramos falsas em nome de um outro tipo de leis universais.
Bem pelo contrrio: quando descobrimos os limites do seu campo de
aplicao, conservamos-lhes o seu carter fundamental; elas constituem a
referncia tcnica e conceptual que nos necessria para descrever e definir o
domnio onde elas j no so suficientes para determinar o movimento.
Esse papel da referncia a um mundo legal e em ordem e, mais
tecnicamente, teoria mondica das evolues paralelas precisamente o
papel que desempenha a queda, tambm ela paralela, legal e eterna, dos
tomos lucrecianos no vazio infinito. Falamos j do clinmen e da instabilida-
de dos fluxos aminares. Apresenta-se aqui a possibilidade de uma interpreta-
o menos ligada a este ou quele fenmeno fsico particular. Como
demonstrou Serres195, a queda infinita constitui um modelo para pensar a
gnese natural, a perturbao que faz nascer as coisas. Sem o clinmen, que
vem perturbar a queda vertical e permite encontros, at mesmo associaes de
tomos at ento isolados, cada um na sua queda montona, natureza alguma
poderia ser criada, pois somente se perpetuariam os encadeamentos entre
causa e efeito equivalentes, sob o imprio das leis da fatalidade (foedera fati):
Denique si semper motus connecticur omnis et uetere exoritur (semper) nouus ordine
certo nec declinando faciunt primordia motus principium quoddam quod fati foedera
rumpat, ex infinito ne causam causa sequitur, libera per'terras unde haec animantibus
exstat.,.?
Poder-se-ia dizer que Lucrco inventou o clinmen, no mesmo sentido
em que se inventam relquias ou tesouros arquelgicos: "sabe-se" que esto l
218 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

antes de escavar e de efetivamente os descobrir. E, da mesma forma, a fsica


contempornea inventou o tempo irreversvel. Porque, se apenas existissem as
trajetrias montonas e reversveis, de onde viriam os processos irreversveis
que nos criam e dos quais vivemos? Ns "sabamos" que o tempo irreversvel,
e por isso que a descoberta da estabilidade fraca das trajetrias de certos
sistemas constituiu fonte de inovao, oportunidade aproveitada para um
alargamento da dinmica.
A natureza comea onde as trajetrias deixam de ser determinadas, onde
se quebram os foedera fati que regem o mundo em ordem e montono das
evolues deterministas. L comea tambm uma nova cincia, que descreve o
nascimento, a proliferao e a morte dos seres naturais. "A fsica da queda, da
repetio, do encadeamento rigoroso substituda pela cincia criativa do
acaso e das circunstncias"197. Os foedera fati so substitudos pelos foedera
naturae, dos quais Serres observa que tanto designam "leis" da natureza,
ligaes locais, singulares e histricas entre as coisas, como uma "aliana", um
contrato com a natureza.
Encontramos assim, a respeito da fsica lucreciana, a ligao que descobri-
mos no interior do saber moderno entre as escolhas decisivas na base de uma
descrio fsica, e uma concepo filosfica, tica ou religiosa respeitante
situao do homem na natureza. A fsica dos encadeamentos universais ope-
se a uma outra cincia que no luta mais contra a perturbao ou indetermi-
nao em nome da lei e do domnio. Desde Arqumedes e Clausius, a cincia
clssica dos fluxos se ope cincia das turbulncias, das evolues bifurcan-
tes, cincia que mostra que, longe dos canais, a perturbao pode fazer
nascer as coisas, e a natureza, e os homens. "A sabedoria helnica atinge aqui
um dos seus pontos mais altos. Onde o homem no mundo, do mundo, na
matria, da matria. No um estranho, mas um amigo, um familiar, um
comensal e um igual. Mantm com as coisas um contrato venreo. Muitas
outras sabedorias e cincias so fundadas, ao invs, sobre a ruptura do
contrato. O homem um estranho ao mundo, aurora, ao cu, s coisas.
Odeia-as, luta contra elas. O meio que o circunda um inimigo perigoso a
combater, a manter em sujeio... Epicuro e Lucrcio vivem um universo
reconciliado. Onde a cincia das coisas e a do homem convm na identidade.
Eu sou o tumulto, um turbilho na natureza turbulenta" 198.

5. Uma Cincia Aberta


Podemos igualmente entregar-nos a um outro tipo de releitura, desta vez
centrada em torno do modo de desenvolvimento prprio da cincia. Descre-
vemos essa dinmica interna da cincia em termos de panoramas bastante
vastos, de questes postas e tornadas a pr sem cessar, de mudanas a ritmo
lento. Houve pouco de real irreversibilidade na histria que contamos, poucas
questes definitivamente abandonadas, prescritas. Muitas vezes se compara a
evoluo da cincia das espcies, na sua descrio mais clssica: arborescn-
A Nova Aliana 219

cia de disciplinas cada vez mais diversas e especializadas, progresso irrevers-


vel e unidirecional. Gostaramos de propor passar da imagem biolgica
geolgica, porque aquilo que por ns foi descrito antes da ordem do
deslizamento que da mutao. Questes abandonadas ou negadas por uma
disciplina passaram silenciosamente para outra, ressurgiram em um novo
contexto terico. Seu percurso, subterrneo e de superfcie, parece-nos
manifestar o trabalho surdo de algumas questes que determinaram o
estabelecimento de comunicao profunda para alm da proliferao das
disciplinas. E muitas vezes nas intersees entre disciplinas, por ocasio da
convergncia entre vias de aproximao separadas, que so ressuscitados
problemas que se julgavam resolvidos, que se pde insistir, sob uma forma
renovada, em questes antigas, anteriores compartimentao disciplinar.
E caracterstico, neste aspecto, que muitas das surpresas conceptuais
produzidas pela evoluo das cincias possam ver-se atribuir a atitude fatal
de vinganas a longo prazo. A descoberta dos espectros de emisso e de
absoro que provocou a introduo da noo de operador quntico e,
portanto, o afastamento mais decisivo em relao cincia clssica das massas
e das trajetrias , de certa maneira, a vingana dos antigos qumicos, que no
conseguiram, no seu tempo, fazer valer a especificidade da matria qumica
contra a generalidade da massa. \a interseo da dinmica e da cincia dos
elementos qumicos, a questo que eles colocavam ressurgiu e no pde mais
ser sufocada. E Stahl, por sua vez, ser que no foi vingado, visto como na
interseo fecunda entre fsico-qumica e biologia de que nasceu a biologia
molecular, pretendeu-se afirmar que o nico processo biolgico que a fsica
pode deduzir de suas leis a decomposio e a morte? J falamos da desforra
dos vencidos da cincia newtoniana: o anncio fatal, bem no meio do triunfo
dessa cincia, da lei matemtica da propagao do calor que far para sempre
da fsico-qumica uma cincia irredutvel dinmica clssica, uma cincia dos
processos.
A histria das cincias no tem a simplicidade atribuda evoluo
biolgica no sentido da especializao; uma histria mais sutil, mais
retorcida, mais surpreendente. sempre suscetvel de voltar atrs, de
encontrar, no seio de uma paisagem intelectual transformada, questes
esquecidas, de desfazer as compartimentaes por ela constitudas e, sobretu-
do, de ultrapassar os preconceitos mais profundamente enraizados, mesmo os
que parecem ser-lhe constitutivos.
Uma tal descrio encontra-se em ntido contraste com a anlise psicosso-
cial atravs da qual Thomas Kuhn recentemente fez rejuvenescer certos
elementos essenciais da concepo positivista da evoluo das cincias:
evoluo no sentido de uma especializao e compartimentao crescentes das
disciplinas cientficas, identificao do comportamento cientfico "normal"
com o trabalhador "srio", "silencioso", que no se demora em questes
"gerais" sobre o significado global das suas pesquisas, e se limita aos
problemas especializados da sua disciplina, autonomia essencial do desenvol-
220 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

vimento cientfico em relao aos problemas culturais, econmicos e sociais199.


No nos cabe pr em causa o fundamento dessa descrio da atividade
cientfica. Como quer que seja, basta-nos aqui sublinhar seu carter parcial e
historicamente situado. Historicamente situado quer dizer que a atividade
cientfica corresponde tanto melhor descrio de Kuhn quando exercida
no contexto das universidades modernas onde investigao e iniciao dos
futuros investigadores esto sistematicamente associadas, isto , no seio de
uma estrutura acadmica cujo aparecimento pode ser seguido ao longo do
sculo XIX, mas que antes era inexistente. realmente nessa estrutura que se
encontra a chave do saber implcito, do "paradigma" de que Kuhn faz a base
da investigao normal conduzida por uma comunidade cientfica. refazen-
do, sob forma de exerccio, os problemas-chaves resolvidos pelas geraes
precedentes que os estudantes aprendem as teorias que fundamentam a
investigao no seio de uma comunidade, mas tambm os critrios que
definem um problema como interessante e uma soluo como aceitvel. A
transio de estudante para investigador faz-se, nesse tipo de ensino, sem
descontinuidade: o investigador continua a resolver problemas que identifica
como essencialmente semelhantes aos problemas-modelos, aplicando-lhes
tcnicas semelhantes; simplesmente, trata-se de problemas que ningum antes
dele tinha resolvido. Parcial quer dizer que, mesmo em nossa poca, na qual a
descrio de Kuhn tem o mais alto grau de pertinncia, ela s diz respeito, na
melhor das hipteses, a uma dimenso da atividade cientfica, mais ou menos
importante segundo os investigadores individuais e o contexto institucional
onde trabalham.
a propsito da transformao do paradigma, tal como a concebe Kuhn,
que poderemos precisar melhor esta observao. Essa transformao revesti-
ria muitas vezes os aspectos de uma crise: o paradigma, em lugar de ser uma
norma silenciosa, quase invisvel, em vez de "ser inconteste", discutido,
questionado. Os membros da comunidade pem questes "fundamentais",
interrogam a legitimidade dos seus mtodos, em lugar de empenhar-se com
unanimidade na resoluo dos problemas reconhecidos por todos. O grupo,
cuja educao o fizera homogneo no que toca atividade de investigao, se
diversifica; as diferenas de pontos de vista, de experincias culturais e de
convices filosficas surgem e desempenham muitas vezes um papel decisivo
na descoberta de um paradigma novo. O aparecimento deste aumenta mais
ainda a intensidade das discusses. Os respectivos domnios de fecundidade
dos paradigmas rivais so postos prova at que uma diferena amplificada e
estabilizada pelos circuitos acadmicos decida sobre a vitria de um deles.
Pouco a pouco, com a nova gerao de cientistas, o silncio e a unanimidade se
reinstalam, novos manuais se escrevem e, uma vez mais, considera-se que tudo
inconteste.
Nessa ptica, o motor da inovao cientfica precisamente o comporta-
mento intensamente conservador das comunidades cientficas que aplicam
natureza, com obstinao, as mesmas tcnicas, os mesmos conceitos, e acabam
A Nova Aliana 221

sempre por encontrar de sua parte uma resistncia bem tenaz: a natureza
recusa exprimir-se na linguagem que as regras paradigmticas supem, e a
crise que acabamos de descrever explode com tanto mais fora quanto era
cega a confiana. Por isso, todos os recursos intelectuais se consagram
pesquisa da nova linguagem em torno de um conjunto de problemas
doravante considerados decisivos, a saber: os que suscitaram a resistncia da
natureza. Por conseguinte, as comunidades cientficas provocam crises
sistematicamente, mas apenas na medida em que as no procuram.

A questo que escolhemos para colocar histria das cincias conduziu-


nos a explorar dimenses muito diferentes das que interessam a Kuhn. Foram
sobretudo as continuidades que nos retiveram; no as continuidades "eviden-
tes", mas as mais escondidas, questes a propsito das quais certos cientistas
no pararam de se interrogar. Parece-nos no ser preciso procurar compreen -
der por que se continuou, de gerao em gerao, a discutir sobre a
especificidade dos comportamentos complexos, sobre a irredutibilidade da
cincia do fogo e das transformaes da matria descrio das massas e das
trajetrias; parece-nos antes que a questo est em saber como tais problemas,
os de Stahl, Diderot e Venel, puderam ser esquecidos.

H um sculo que a histria da fsica nos mostra, sem dvida, umas crises
que se parecem com as descries de Kuhn, crises que os cientistas sofrem sem
as terem procurado, crises s quais preocupaes filosficas puderam
certamente servir de detonador, mas somente numa situao de instabilidade
determinada pela tentativa infrutfera de estender um paradigma a certos
fenmenos naturais. Mas ela nos mostra tambm seqncias de problemas
engendradas de maneira lcida e deliberada por preocupaes filosficas. E
estabelece a fecundidade de uma tal diligncia. O cientista no est votado a
comportar-se como um sonmbulo kuhniano; ele pode, sem renunciar,
contudo, a ser um cientista, tomar a iniciativa, procurar integrar nas cincias
perspectivas e questes novas.

Como toda histria social, a histria das cincias um processo complexo,


no qual coexistem acontecimentos determinados por interaes locais, e
projetos informados por concepes globais sobre a tarefa da cincia e a
ambio do conhecimento. tambm um histria dramtica de ambies
frustradas, de idias que malogram, de realizaes desviadas do significado
que deveriam revestir. Einstein, uma vez mais, pode servir-nos de exemplo,
ele que, com a relatividade, a quantificao da energia e o modelo cosmolgi-
co, desferiu os primeiros golpes na concepo clssica do mundo e do
conhecimento, enquanto seu projeto no cessou nunca de ser o retorno a uma
descrio universal, completa e determinista do mundo fsico. O que
constituiu o drama de Einstein foi de fato essa distncia no-dominvel entre
as intenes individuais dos atores e a significao efetiva que o contexto
global empresta s suas aes.
222 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

6. A Interrogao Cientfica
Acabamos de propugnar que o carter fundamentalmente aberto da
cincia seja reconhecido, e que, em particular, a fecundidade das comunica-
es entre interrogaes filosficas e cientficas deixe de ser negada por
compartimentaes ou destruda por uma relao de afrontamento. Falamos
da "ratificao" filosfica das pretenses da cincia clssica, que permite a
certos filsofos situar e congelar o procedimento cientfico, e se arrogar, por
isso, o direito de o ignorar. Essa estratgia foi durante muito tempo
dominante, apesar dos protestos como o de Maurice Merleau-Ponty, quando
escreveu o que, de um certo ponto de vista, poderia constituir a melhor
definio dos temas e objetivos deste livro:
"O recurso cincia no precisa de ser justificado: seja qual for a
concepo que se tenha da filosofia, ela tem que elucidar a experincia, e a
cincia um setor da nossa experincia... impossvel recus-la antecipada-
mente sob o pretexto de que trabalha na linha de certos preconceitos ontolgi-
cos: se se trata de preconceitos, a prpria cincia, na sua vagabundagem
atravs do ser, encontrar efetivamente ocasio de os recusar. O ser abre
passagem atravs da cincia como atravs de toda a vida individual. Ao
interrogar a cincia, a filosofia conseguir encontrar certas articulaes do ser
que, de outra forma, lhe seria mais difcil revelar" 200.
Mas, se nenhum privilgio, nenhuma precedncia, nenhum limite fixado
definitivamente faz deter, de maneira estvel, a diferena entre interrogaes
cientfica e filosfica, nem por isso se trata de identidade ou possibilidade de
substituio entre elas. Julgamos que se trata da complementaridade de
saberes que, nos dois casos, constituem a traduo, segundo regras mais ou
menos rigorosas, de preocupaes pertencentes a uma cultura e a uma poca.
A questo , pois, a das regras, dos mtodos, das coaes.
Ao longo deste livro, exploramos algumas coaes as quais a interrogao
cientfica est sujeita. De um lado, o dilogo experimental limita em si mesmo
a liberdade do cientista; este no faz o que quer, a natureza desmente as mais
sedutoras das suas hipteses, as mais profundas das suas teorias. Da, entre
outros efeitos, o ritmo lento da cincia, no que concerne explorao
conceptual, e a tentao, sempre presente, de extrapolar ao extremo os "sim"
raros e limitados que foram obtidos da natureza. Viu-se que o "triunfo" da
cincia das trajetrias tinha, realmente, por limite, um problema to simples
como o dos trs corpos. Por outro lado, uma segunda coao, to fecunda
como a primeira, porm mais recentemente posta em evidncia, a interdio
de fundar uma teoria sobre grandezas que so definidas como inobservveis
em princpio. E a est uma virada interessante. A objetividade cientfica
durante muito tempo fora definida como ausncia de referncia ao observa -
dor; de agora em diante, encontra-se definida por uma referncia inultrapas-
svel ao ponto de vista humano uma referncia ao homem, ou bactria
por exemplo, esse outro habitante do mundo macroscpico cujo movimento
A Nova Aliana 223

constitui claramente uma atividade exploratria, pois supe a orientao no


tempo e a capacidade de reagir irreversivelmente a modificaes qumicas do
meio. A nossa cincia, por muito tempo definida pela busca de um ponto de
vista de sobrevo absoluto, descobre-se finalmente como cincia "centrada",
cujas descries por ela produzidas so situadas e traduzem nossa situao no
seio do mundo fsico.
possvel que a situao se apresente de maneira um pouco diferente em
filosofia. Gostaramos, a este respeito, de tentar um balano e correr o risco de
uma hiptese. No decurso deste estudo, encontramos inspirao junto de
certo nmero de filsofos; citamos alguns deles que pertencem nossa poca
como Serres e Deleuze , ou histria da filosofia como Lucrcio,
Leibniz, Bergson e Whitehead. No temos inteno alguma de proceder a um
amlgama qualquer, mas parece-nos que pelo menos um trao rene os que
nos ajudaram a pensar a metamorfose conceituai da cincia e suas implica -
es: a tentativa de falar do mundo sem passar pelo tribunal kantiano, sem
colocar no centro do seu sistema o sujeito humano definido pelas suas
categorias intelectuais, sem submeter seus propsitos ao critrio do que pode
pensar, legitimamente, um tal sujeito. Em resumo, trata-se de pensadores pr-
crticos ou acrticos.
Como avaliar o fato de termos encontrado inspirao junto de filsofos de
um pensamento no centrado em volta do sujeito humano para refletir na
descoberta pela fsica contempornea do seu carter centrado? A hiptese que
gostaramos de propor a seguinte: para esses filsofos, trata-se igualmente
de uma diligncia experimental. No de uma experimentao sobre a natureza,
mas sobre os conceitos e suas articulaes, de uma experimentao na arte de
pr os problemas e de seguir suas conseqncias com o maior rigor.
Whitehead exprimiu claramente essa concepo de experimentao
filosfica, com seus graus de liberdade mas tambm com suas coaes
prprias. Assim, a filosofia no pode recorrer estratgia que fundamenta o
dilogo experimental da cincia com a natureza, a estratgia de escolher o que
interessante e o que pode ser negligenciado: "A filosofia destri sua prpria
utilidade ao comprazer-se na brilhante faanha de explicar negando" 2"1.
Em nossa hiptese, v-se que no preciso opor experimentaes cientfi-
cas e filosficas como se oporia concreto e abstrato. Whitehead inverteu
mesmo a oposio, reservando filosofia a tarefa de produzir, pelo jogo dos
conceitos, as experincias reais na sua riqueza concreta. E Deleuze vai ao
ponto de falar, a propsito de uma tal ambio filosfica, de empirismo. "O
empirismo no de modo algum uma reao contra os conceitos, nem um
simples apelo experincia vivida. Ao contrrio, empreende a mais louca
criao de conceitos que jamais se viu ou ouviu. O empirismo o misticismo
do conceito, e seu matematismo. Mas precisamente ele trata o conceito como
objeto de um encontro, como um aqui agora, ou antes, como um Erewhon
(N.B. lugar utpico e, portanto, ao mesmo tempo "aqui e agora" e "parte
nenhuma", imaginado por Samuel Butler), de onde saem, inesgotveis, os
224 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

"aqui" e os "agora" sempre novos, distribudos de outra forma. Apenas o


empirista pode dizer: os conceitos so as prprias coisas, mas coisas em estado
livre e selvagem, para l dos "predicados antropolgicos". Eu fao, refao e
desfao meus conceitos a partir de um horizonte movedio, de um centro
sempre descentrado de uma periferia sempre deslocada que os desloca e os
diferencia". Erewhon, inobservvel por excelncia de onde surgem os aqui e
agora, a multiplicidade das experincias reais; esse, sem dvida, um pensa-
mento muito estranho para ns que fizemos da excluso do que inobserv -
vel, em princpio, o recurso de uma inveno nova. E, contudo, pensando
mesmo o inobservvel, mnadas, clinmen, objetos eternos, que, em certos
casos, alguns filsofos "precederam" a cincia, exploraram os conceitos e suas
implicaes, bem antes que ela pudesse utiliz-los ou descobrir seu poder
constrangedor. esse, sem dvida, o preo do risco assumido pelos que no se
limitam a utilizar os poderes da imaginao de maneira heurstica, para
inspirar hipteses experimentais e tericas, mas os levam sua mais alta
intensidade, por uma exigncia aguda de coerncia e de preciso.
Ainda aqui, devemos sublinhar bem uma convergncia em que se revela a
coerncia cultural de uma poca. Os filsofos que citamos deram-nos,
segundo a expresso de Deleuze"", os meios de passar "da cincia ao sonho e
inversamente", pois conduziu-os "a imaginao que atravessa os domnios, as
ordens e os nveis, abatendo os compartimentos, coextensiva ao mundo,
guiando o nosso corpo e inspirando a nossa alma, apreendendo a unidade da
natureza e do esprito". Mas, ao contrrio, foi natureza e s cincias dela que
Deleuze fez apelo para descrever as foras da imaginao e escapar a toda a
referncia ao homem da filosofia tradicional, sujeito ativo, dotado de
projetos, de intenes e de vontade. "A idia, escreve ele, faz de ns larvas,
tendo derrubado a identidade do Eu como parecena do Mm" 2lh4. No
momento de procurar compreender a "dramatizao", o movimento terrvel
que sofre aquele de quem uma idia faz sua presa, em quem uma idia se
encarna, preciso pensar na larva, capaz de sofrer movimentos terrveis,
marcas, deslizamentos, rotaes (contrariamente ao organismo constitudo,
empenhado numa atividade estvel); preciso pensar nesses processos que
procuram descrever as cincias da natureza. "A dramatizao faz-se na cabea
do sonhador, mas tambm sob o olho crtico do sbio" 20*; a dramatizao
psicolgica encontra seus ecos nos processos geolgicos, geogrficos, biolgi-
cos e ecolgicos, que criam os espaos, modelam e confundem paisagens, a
determinando migraes, competies ou amplificaes mtuas entre proces-
sos de crescimento, proliferaes, lentas eroses e desintegraes brutais.

7. As Metamorfose da Natureza
A metamorfose das cincias contemporneas no ruptura. Cremos, ao
contrrio, que ela nos leva a compreender a significao e inteligncia dos
saberes e de prticas antigas que a cincia moderna, orientada pelo modelo de
A Nova Aliana 225

uma fabricao tcnica automatizada, havia acreditado poder negligenciar.


Assim, Michel Serres evocou muitas vezes o respeito que camponeses e
marinheiros nutrem pelo mundo de que vivem. Eles sabem que no se manda
no tempo e que no se empurra o crescimento dos seres vivos, esse processo
de transformao autnomo a que os gregos chamavam physis. Neste sentido,
nossa cincia se transformou, enfim, em cincia fsica, pois admitiu, finalmente,
a autonomia das coisas, e no somente das coisas vivas. Na introduo,
falvamos do "novo estado de natureza" que a atividade humana contribui
para fazer existir. Como o desenvolvimento das plantas, o desenvolvimento
dessa nova natureza, povoada de mquinas e tcnicas, o desenvolvimento das
prticas sociais e culturais, o crescimento das cidades so desses processos
contnuos e autnomos sobre os quais se pode certamente intervir para os
modificar ou organizar, mas de que se deve respeitar o tempo intrnseco, sob
pena de malogro206. O problema posto pela interao das populaes humanas e
de mquinas no tem nada em comum com o problema, relativamente
simples e dominvel, da construo desta ou daquela mquina. O mundo
tcnico que a cincia clssica contribuiu para criar necessita, para ser
compreendido, de conceitos bem diferentes dos dessa cincia.
No momento em que descobrimos a natureza no sentido de physis,
podemos igualmente comear a compreender a complexidade das questes
com as quais se confrontam as cincias da sociedade. No momento em que
aprendemos o "respeito" que a teoria fsica nos impe para com a natureza,
devemos aprender igualmente a respeitar as outras abordagens intelectuais,
quer sejam as tradicionais, dos marinheiros e camponeses, quer as criadas
pelas outras cincias. Devemos aprender, no mais julgar a populao dos
saberes, das prticas, das culturas produzidas pelas sociedades humanas, mas
a cruz-los, a estabelecer entre eles comunicaes inditas que nos coloquem
em condies de fazer face s exigncias sem precedentes da nossa poca.
Que mundo esse a propsito do qual reaprendemos a necessidade do
respeito? Evocamos sucessivamente a concepo do mundo clssico e do
mundo em evoluo do sculo XIX. Em ambos os casos, tratava-se de
dominao e do dualismo que ope o controlador e o controlado, o
dominador e o dominado. Quer a natureza seja um relgio ou um motor, ou
ainda o caminho de um progresso que conduza at ns, ela constitui uma
realidade estvel de que possvel assegurar-se. O que dizer do nosso mundo
que alimentou a metamorfose contempornea da cincia? um mundo que
podemos compreender como natural no prprio momento em que com-
preendemos que fazemos parte dele, mas do qual se desvaneceram, de
repente, as antigas certezas: quer se trate de msica, pintura, literatura ou de
costumes, nenhum modelo pode mais pretender a legitimidade, nenhum
mais exclusivo. Por toda a parte vemos uma experimentao mltipla, mais ou
menos arriscada, efmera ou bem-sucedida.
Este mundo que parece renunciar segurana de normas estveis e
permanentes , sem dvida, um mundo perigoso e inseguro. Ele no pode
226 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

nos inspirar uma confiana cega, mas talvez, de fato, o sentimento de


esperana mitigada que certos textos talmdicos, segundo parece, atriburam
ao Deus do Gnesis: "Vinte e seis tentativas precederam a gnese atual, e
todas foram votadas ao insucesso. O mundo do homem saiu do seio catico
desses destroos anteriores, mas ele prprio no possui qualquer marca de
garantia: tambm ele est exposto ao risco do fracasso e do regresso ao nada.
"Contanto que este se mantenha" (Halway Shyaamod), exclama Deus ao
criar o mundo, esse voto acompanha a histria ulterior do mundo e da
humanidade, sublinhando desde o incio que essa histria est marcada com o
sinal da insegurana radical"207.
este o clima cultural que alimenta e amplia a descoberta de objetos
insuspeitveis, quasares de energias formidveis, buracos negros fascinantes;
a descoberta tambm, em terra, da diversidade das experincias que a
natureza realiza; enfim, a descoberta terica dos problemas de instabilidades,
de proliferaes, de migraes, de estruturaes. Onde a cincia nos tinha
mostrado uma estabilidade imutvel e pacificada, compreendemos que
nenhuma organizao, nenhuma estabilidade, como tal, garantida ou
legtima, nenhuma se impe por direito; todas so produtos das circunstn -
cias e esto merc delas.
Por conseqncia, Jacques Monod tinha razo: a antiga aliana animista
est morta e bem morta, e, com ela, todas as outras que nos apresentavam
como sujeitos voluntariosos, conscientes, dotados de projetos, fechados numa
identidade estvel e de costumes bem estabelecidos, cidados no seio de um
mundo feito para ns. Est bem morto o mundo finalizado, esttico e
harmonioso que a revoluo copernicana destruiu quando lanou a Terra nos
espaos infinitos. Mas o nosso mundo tambm no o da "aliana moderna".
No o mundo silencioso e montono, abandonado pelos antigos encanta -
mentos, o mundo relgio sobre o qual recebramos jurisdio. A natureza no
foi feita para ns, e no foi entregue nossa vontade. Como Jacques Monod
nos anunciava, chegou o tempo de assumir os riscos da aventura dos homens;
mas, se podemos faz-lo, porque, doravante, esse o modo da nossa
participao no devir cultural e natural, essa a lio que a natureza enuncia
quando a escutamos. O saber cientfico, extrado dos sonhos de uma revelao
inspirada, quer dizer, sobrenatural, pode descobrir-se hoje simultaneamente
como "escuta potica" da natureza e processo natural nela, processo aberto de
produo e inveno, num mundo aberto, produtivo e inventivo. Chegou o
tempo de novas alianas, desde sempre firmadas, durante muito tempo
ignoradas, entre a histria dos homens, de suas sociedades, de seus saberes, e
a aventura exploradora da natureza.
Notas

1. MONOD, J. L Hasard et Ia necessite. Paris, Seuil, 1970, pp. 194-195.

2. A propsito do movimento da bactria, leia-se ADLER, J. The Sensing of Chemicals by


bactria, em Scentific American, abril 1976, pp. 40-47.

3. POPPER, K. Objective Knowledge, Oxford. Clarendon Press, 1972; trad. franc.: La Connaissance
objective. Bruxelas, Complexe, 1978.

4. MONOD, j. of>. ei/., pp. 141-143. Aparecer no seguimento o quanto esta descrio de Monod
pode entrar em ressonncia com as idias de instabilidade e bifurcao. Sublinhemos que
no se trata aqui, evidentemente, seno de metforas. Importa no sobrecarregar o que um
dia talvez se tornar uma questo precisa com o peso prematuro de uma qualquer
"autoridade" cientfica.

5. FORMAN, P. "Weimar Culture, Causality and Quantum Theory, 1918-1927; Adaptaton by


German Physicists and Mathematicians to a Hostile Intellectual Environment", in Histrica!
Studies in Physical Sciences, vol. 3, 1971, pp. 1-115.

6. Ver, por exemplo, as notveis pginas de Arthur Eddington em The Sature of the Physical World.
Ann Arbor Paperbacks, Michigan Press. 1958, pp. 68-80.

7. Esta expresso foi empregada por Serge Moscovici, e constitui um tema central do que ele
anuncia sob o nome de "revoluo kepleriana" das cincias, em "Quelle unit de !'homme?",
na obra Hommes domestiques et hommes sauvages. Paris, Christian Bourgois, 10-18, 1974.

8. SCHRDINGER.E., artigo publicado em The British Journal for tke Philosophy of Science, vol.3,
pp. 109-110, 1952, e citado com indignao por P.W.BRJDGMANN em sua contribuio
para Determinam and Freedom in the Age of Modem Science, ed. HOOK, S. Nova York,
University Press, 1958.

9. EINSTEIN, A. "Prinzipien der Forschung, Rede zu 60. Geburtstag von Max Planck" (1918),
em Mein Weltbd. Ullstein Verlag 1977, pp. 107-110. trad. franc.: "Ls prncipes de Ia
recherche scientifique", em Commentje vois l monde. Paris, Flammarion, 1958, pp. 139-140.
230 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

10. Com o risco de voltar ao mundo dos mgicos; no deixa de ser significativo que reaparea a
idia do saber otimamente secreto, contra a qual as cincias modernas se constituram,
enquanto que em fsica, como em biologia, podemos obter efeitos desmedidos. Contra os
alquimistas e os magos, os cientistas-engenheiros da poca moderna negaram esta
possibilidade, negaram que as manipulaes da natureza possam produzir outra coisa que
no sejam efeitos proporcionais quilo que a tenhamos investido de ao causai.

11. O termo finaliiaao foi introduzido na sociologia alem das cincias pelo grupo de Starnberg.
Ver, p. ex., BHME, G., VAN DEN DAELE, W., KROHN. W. "Die Finalisierung der
Wissenschaft", em Zeitschrft fr Soiiologie, Jg. l, Heft 2, 1973, pp- 128-144.

12. MOSCOVICI, S. Esai sur l'histoire humaine de Ia nalure. Paris, Flammarion, "Champs", 1977.

13. "A natureza e suas leis jazem ocultas na noite. Deus disse: Que Newton exista! E tudo se fez
luz."

14. A natureza oprimida se submete ao seu esprito penetrante e lhe mostra com prazer todos os
seus meandros secretos; contra as matemticas ela no se pode defender e cede deduo
experimental". DESAGULIERS, J.T. The Newtonian System of the World, The Best Model of
Government: an Allegorical Pem, 1728. citado em FAIRCH1LD, H.N. Retigious Trends in
English Poetry, vol. I. Nova York, Columbia University Press, 1939, p. 357.

15. "Como ministros atentos a cada um dos seus olhares, seis mundos rodeiam o seu trono numa
dana mstica. Curva o curso divergente do seu movimento, e, por foras atrativas, subjuga
suas rbitas; seus poderes, limitados por leis, os deixam no entanto livres; comanda, mas no
lhes destri a liberdade." DESAGULIERS, J.T. op. cit., p. 358.

16. Gerd Buchdahl sublinha e ilustra a ambigidade do modelo newtoniano, em sua dimenso ao
mesmo tempo empirista (ptica) e sistemtica (Principia) em The Image of Newton and Locke
in the Age of Reason, Newman History and Philosophy of Sciences Series. Londres, Sheed and
Ward, 1961. No que respeita ao uso metafrico dos conceitos newtonianos nos princpios do
sculo XIX, remetemos para o excelente livro de Judith SCHLANGER. Ls Me'taphoTes de
1'organisme. Paris, Vrin, 1971, pp. 36-45 e 99-108.

17. "... Que Deus nos guarde de ver com um s olho e de dormir o sono de Newton!"

18. La Science et Ia diversit ds cultores, UNESCO. Paris, P.U.F., 1974, pp. 15-16.

19. MONOD, J. L Hasard et Ia necessite, pp. 187-188. Ver tambm o livro de GILLIPSIE, C.C. The
Edge of Objectivity. Princeton, University Press, 1970, que escreve uma histria das cincias
centralizada no progresso da objetividade cientfica e na luta contra diferentes movimentos
anticientficos sempre engendrados por um desejo de segurana e dependncia.

20. HEIDEGGER, M. "Die Frage nach der Technik", in Vortrge und Aufstze, \eske Verlag,
1954; trad. franc.: "La question de Ia technique", em Essais et Confrences. Paris, Gallimard, 1958,
pp. 21-22.

21. Ibid., p. 21; trad. franc., p. 29.


A Nova Aliana 231

22. PAUWELS, L. e BERGIER, J. L Matin ds magiciens. Paris, L Livre de Poche, 1970. p. 46.

23. PAUWELS. L. e BERGIER, J., op. cit., pp. 48-49.

24. RUYER, R. U Gnose de Princeton. Paris, Fayard, coleo Pluriel, 1977.

25. PAUWELS, L. e BERGIER, J., op. cit., p. 56.

26. KOIR. A. ludes newloniennes. Paris, Gallimard, 1968, pp. 42-43.

27. SNOW, C.P. The two Cultures and a Second Looh, Cambridge University Press, 1964; trad.
franc.: Ls deux cuttures. Paris, Pauvert, 1968.

28. Em "Race et histoire" (Anthropologie structrale 2. Paris, Plon, 1973), Claude Lvi-Strauss
discutiu as condies sob as quais podemos aproximar revoluo neoltica e revoluo industrial.
O modelo que introduz a esse respeito, em termos de reaes em cadeia iniciadas por catalisado
res processos marcados por sua cintica singular, com fenmenos de limiares e pontos
singulares , d a garantia de uma afinidade possvel entre as problemticas de estabilidade e
instabilidade que expomos no captulo VIII e certos temas do que chamaram, em termos corretos
mas restritivos, de abordagem estrutural em antropologia. Essa possibilidade objeto de um
estimulante desenvolvimento de Gilles Deleuze, num artigo consagrado ao estruturalismo (em
CHATELET, F. Histoire de Ia philosophie, vol. 8. Paris, Hachette, 1973). Ela constitui o objeto dos
trabalhos daqueles a quem se chamar mais tarde, sem dvida, de estruturalistas post-comanos
(A. Moles, M. Serres e alguns outros, abertos s abordagens cintica e estatstica).

29. "No seio de cada sociedade, a ordem do milo exclui o dilogo: no se discutem os mitos do
grupo, antes se transformam julgando repeti-los" (Claude Lvi-Strauss, Mylhologiques 4. Paris,
Plon, 1971, p. 585). O discurso mtico distingue-se, portanto, dos dilogos crticos (filosficos ou
cientficos), mas mais em funo das suas condies prticas de reproduo do que por causa de
uma inaptido radical destes ou daqueles emissores para o pensamento racional. Dir-se- que a
prtica do dilogo crtico imprimiu aos discursos cosmolgicos verdadeiros uma espetacular
acelerao evolutiva.

30. Inspiramo-nos, nos pargrafos que seguem, nas anlises de VERNANT, J.P. Mythe et pense
chez ls Grecs. Paris, Maspro; e em DETIENNE, M., VERNANT, J.P. Ls Ruses de l'intelligence. Ia
Mtis ds Grecs. Paris, Flammarion, 1974.

31. o tema mais importante de Koyr, designadamente nos seus Etudes galilennes (Paris,
Hermann, 1966).

32. Alexandre Koyr insistiu muito sobre este ponto: nos seus primrdios, a cincia moderna leve
de lutar no somente contra a tradio metafsica reinante, mas contra a tradio emprico-
tcnica (designadamente em "La dynamique de Nicolo Tartaglia",emms d'histoire de Ia
pense identifique. Paris, Gallimard, 1913). Esclareamos que esta observao, em nossa
opinio, no implica de maneira alguma que o saber artesanal desenvolvido na Idade Mdia
no seja uma das razes do saber cientfico moderno.

33. Os esforos feitos por engenheiros, at ao sculo XX, na construo de uma mquina de
movimento perptuo testemunham a notvel persistncia desta idia: um dispositivo ardilo-
232 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

s pode virars princpios que regem nossas trocas com a natureza. Ver ORD-HUME. A.
Perpetuai \fotion. The History of an Obsession, Nova York. St. Martin's Press, 1977.

34. essa paixo pelo risco inseparvel do jogo experimental que Popper traduziu em princpios
normativos em La logique de Ia dcouverte identifique quando enunciou que o homem de
cincia deve procurar as hipteses menos provveis, quer dizer, as mais arriscadas, e tentar
refut-las.

35. A questo dos primrdios da cincia moderna um dos pontos onde a insignificncia de uma
histria das cincias que se limite aos fatores cientficos mais clara. Dito isto, como abrir a
histria das cincias? Duas tradies se afrontam: a dos Needham, Bernal, Hogben,
Haldane, historiadores ingleses para quem o encontro com os historiadores soviticos em
1931 teve um papel seminal (segundo congresso internacional da histria das cincias e da
tecnologia. Londres, 1931, publicado sob o ttulo Science at lhe Cross Road, reeditado em
Londres em 1971, Frank Cass Edition); fundada por Koyr, para quem a cincia, fenmeno
intelectual, deve ser explicada por fatores intelectuais e, no caso, pelo renascimento de uma
forma de platonismo. Para fazer o balano desta situao, consulte-se o artigo de Rupert
Ha, "Merton revisited" em Science and Religious Belief, a Selection of Recent Historical Studies,
ed. RUSSELL C.A., Londres, The Open University Press and Universiiy of London Press,
1973.

36. Pierre Thuillier insistiu contra Koyr sobre a importncia da prtica dos construtores de
mquinas, designadamente no que concerne concepo de um espao homogneo e
istropo. Ver nomeadamente"Au commencement tait Ia machine",em La Recherche, vol.63,
janeiro de 1976, pp. 47-57.

37. NEEDHAM, J. La Science cfiinoise et 1'Occident. L grand Tirage. Paris, Seuil, coleo Pom,
1977, nomeadamente o captulo "Science et socit l'Est et 1'Ouest".

38. A escolha que aqui fizemos de comentar o papel de fatores no-cientficos no deve dissimular
o profundo interesse da cincia medieval, no decurso da qual se preparam nomeadamente a
sntese da aritmtica e da geometria diante da qual os gregos falharam, a matematzao do
movimento no mundo sublunar e a introduo da causalidade fsica no mundo celeste.

39. WH1TEHEAD, A.N. Science and lhe Modem World. The Free Press. Nova York, Mac Millan.
1967, p. 12.

40. WHITEHEAD, A.N. op. cit., e Advenlure of Ideas. The Free Press, Nova York, Mac Millan,
1967.

41. KOJVE, A. "L'Originechrtiennedelasciencemoderne",em L'Aventurede 1'esprt. Mlange

Koyr, Paris, Hermann, 1964.

42. NEEDHAM. J. op.cit,, p. 221.

43. NEEDHAM, J., op. cit., p. 243.

44. R. HOOYKAAS sublinhou essa "de-divinizaco do mundo" operada pela metfora crist do
mundo-mquina em Religion and lhe Rise of Modem Science. Edimburgo e Londres, Scouish
Academic Press, 1972, designadamente pp. 14-16. Jacques ROGER (Ls Sciences de t viedans
A Nova Aliana 233

Ia pense franaise du XVIII' sicte. Paris, Armand Colin, 1971) descreveu a afinidade em
biologia entre o agostinsmo e o mecanismo que, ambos, insistem em "tudo tirar natureza
para tudo dar a Deus".

45. "Um melanclico, desprovido de som, cheiro, cor, simplesmente da matria que se apressa
sem fim, sem significado", WHITEHEAD, A. N., Science and the Modem World, pr. 54.

46. O clebre texto de Galileu a propsito da natureza escrita em caracteres geomtricos figura
em // Saggiatore e citado por Koyr no seu "Galile et Platon", em tudes d'kisU>ire de Ia
pense identifique, p. 186. Ver tambm Dialogues ds deux granas systmes du monde e o estudo
de Koyr sobre esse texto em tudes galilennes, pp. 277-290.

47. Maurice Merleau-Pomy sublinhou a unidade cultural dessa poca, unidade de que a cincia
parte integrante: "O sculo XVII o momento privilegiado em que o conhecimento da
natureza e da metafsica julgaram encontrar um fundamento comum. Criou a cincia da
natureza e, contudo, no fez do objeto da cincia o cnon da ontologia... O Ser no
totalmente abatido ou rebaixado no plano do Ser exterior. H tambm o ser do sujeito ou da
alma e o ser das suas idias e as relaes das cincias entre elas; e esse universo to grande
quanto o outro... Todos os problemas que uma ontologia cientista suprimir instalando-se
sem crtica no ser exterior como meio universal, a filosofia do sculo XVII, ao contrrio, no
cessa de os colocar" (logede Ia pkiioophie. Paris, Gallimard, col. Ides, 1960, pp. 218-219).

48. Em todo o caso, triunfante na Frana e nas Academias impostas na Prssia e na Rssia por
soberanos absolutos. Ben David (The Scientisfs role in Society. A Comparative Sludy.
Foundations of Modern Sociology Series, Englewood Cliffs, Nova Jersey, Prentice Hall,
1971) insistiu sobre a diferena entre a situao dos fsicos-matemticos desses pases que se
consagram cincia pura, atividade prestigiosa mas puramente terica, e a dos fsicos
ingleses, imersos numa multitude de problemas empricos e tcnicos. Ben David prope
uma correlao entre o fascnio por uma cincia puramente terica e a manuteno longe do
poder da classe social que nutre o "movimento cientista" e v na cincia a promessa de um
progresso social e material.
49. Na sua biografia de d'Alembert (Jean d'Alemberl, Science and Entightment, Oxford, Clarendon
Press, 1970), Thomas Hankins sublinhou o carter muito restrito, e j ento fechado, da
primeira verdadeira comunidade cientfica no sentido moderno, a dos fsicos-matemticos
do sculo XVIII, e as relaes estreitas que ela manteve com os soberanos absolutos.

50. EINSTEIN, A, op cit., pp. 108-109 (irad. franc., pp. 140-141).

51. Como veremos no captulo I I I , sob este ponto de vista, o sucesso de um certo kantismo a
justificao das interpretaes mais triunfalistas do progresso cientfico, no quadro de uma
nova coerncia de que o homem e no Deus passa a ser o centro.

52. "A nova filosofia tudo pe em dvida. O elemento do fogo posto de lado inteiramente, o sol
est perdido, e a terra tambm, e homem algum sabe onde ir procur-lo. E os homens
proclamam livremente que este mundo est esgotado, quando buscam tantas novidades nos
planetas e no firmamenio; vem ento que tudo est de novo pulverizado em tomos, tudo
est em bocados; no h mais coerncia". DONNE, J. An Analomy of lhe world, 161 1.

55. A este respeito, ver HANKINS, T. "The Receplion of Newion's Setond l .a w of Molion in the
Eighteenth Cemury",em Arrhives intematiunales d'Histoire ds Sciences, vol. XX, 1967, pp. 42-
65; COHEN li.l. . "Newton's Second l.aw and the Concept of Force in lhe Principiarem
244 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Londres. Longmans, 1871; a seu respeito ver lambem DAUB, E.E., Maxwell's Demon, in
Studies in History and Philosophy of Science, volume I, 1970, pp. 213-227, e, no mesmo volume,
consagrado a Maxwell, HEIMANN, P-, Molecular Forces, Statistical Representation and
Maxwell's Demon, pp, 189-211.

165. Em Diffrence et rptition (Paris, Puf, 1972, pp. 288-314), Gilles Deleuze mostra a aliana
cincia-bom senso-filosofia que prevaleceu enquanto o segundo princpio permaneceu como
princpio geral, que tudo explica mas no justifica nada. A verso nietzschiana do energetis-
mo que apresenta constitua efetivamente, no quadro da termodinmica de equilbrioque s tem
necessidade da irreversibilidade para garantir a estabilidade dos estados de equilbrio), o
ponto de vista coerente.

166. Parece que muitos filsofos marxistas da natureza se inspiram em Engels (retomado por
Lnin em Caderno Filosfico), que escrevia em Anti-Dhrng (Paris, Editions Sociales, 1971,
p.150) que "o prprio movimento contradio; j a simples mudana mecnica de lugar
em si no pode realizar-se seno porque, num s e mesmo momento, um corpo est ao
mesmo tempo num e noutro lugar, num s e mesmo lugar, e no em si".

167. Ver, a este respeito, BRUSH, S,. Statistical Physcs and Irreversible Processes, nomeadamente
pp. 616-625.

168. Ver, a propsito das hipteses que permitem testar certos modelos que supem variveis
ocultas, ESPAGNAT, B. d', Conceptual Foundations of Quantum Mechanics, 2 ed. aumentada,
Reading Massachusetts. Benjamin, 1976.

169. L. Feuer mostrou de maneira bastante convicente (Einstein et l conflit ds gnerations.


Bruxelas, edies Complexe, 1978) como o contexto cultural da mocidade de Bohr pudera
facilitar a sua deciso de introduzir no seu modelo postulados deliberadamente no-
mecnicos.
170. HEISENBERG, W., La Partie et l tout. Paris, Albin Michel, 1972, e SERWER, D., Unmecha-
nischer Zwang: Pauli, Heisenberg and the Rejection of tne Mechanical Atom, 1923-1925,
em Hstorical Studies in the Physical Sciences, vol. 8. 1977, pp. 189-256.

171. O princpio de complementaridade, sua significao e suas dificuldades so estudados


designadamente em ESPAGNAT, B. d', op. cit., e Conceptions de Ia physique contemporai-
ne. Paris, Hermann, 1965; JAMMER, M., The Philosophy of Quantum Mechanics. Nova York,
Wiley, 1974; PETERSEN, A., Quantum Mechanics and the Philosophical Tradition, Boston,
MIT Press, 1968.

172. Rosenfeld insistiu muito especialmente sobre a dimenso materialista da idia de que no
podemos conhecer o mundo seno por imences irreversveis. Ver ROSENFELD, L.
"L'vidence de Ia complementarit", em Louis de Broglie, Physicien et penseur. Paris, Albin
Michel, 1953; "The Measuring Process in Quantum Mechanics", em Supplement of the
Progress of Theoretical Physics, 1965, p. 222, e ao longo do colquio Obseruation and Interpreta-
tion, ed KRNER S., Londres, Butterworth's Scientific Publicauon, 1957.

173. A propsito destes paradoxos, ver os livros de Jammer e de Espagnat. De maneira notvel,
todos estes paradoxos (amigo de Wigner, gato de Schrdinger, universos mltiplos) fazem
ressurgir, sob formas aparentemente revolucionrias, cada um sua maneira, a eterna Fnix
da teoria "objetiva e fechada", no caso concreto encarnada pela equao de Schrdinger.
Estes so outros tantos pesadelos da razo clssica.
A Nova Aliana 245

174. Para uma exposio de conjunto, consultar LEBOWITZ, J. e PENROSE, O-, Modern
Ergodic Theory, em Physics Today, fevereiro de 1973, pp. 23-29. Para um estudo mais
datalhado, ver BALESCU, R., Equilibrium and \on-Equilibrium Statistica Mechanics. Nova
York, Wiley, 1975.

175.ARNOLD, V. I. e AVEZ, A., Problmes ergodiques de Ia mcanique dassique. Paris, Gauthiers


Villars, 1967.

176.POINCAR, H., Ls Mthodes nouvelles de Ia mcanique celeste. Nova York, Dover, 1957, e
WHITTAKER, E.T., A Treatise on the Analytical Dynamics of Partides and Rigid Bodies.
Cambridge University Press, 1937 (reimpresso em 1965).

177.MOSER, J., Stable and Random Motions in Dynamical Systems. Princeton, University Press,
1974.

175.POINCAR, H., L hasard, em Science et Mthode. Paris, Flammarion, 1914, p. 65.

176.O operador L tem a forma L = i(dH/Bg /dp - H/p 8/>q).

178.Para uma exposio mais detalhada e outras referncias a propsito do que se segue, ver
PRIGOGINE, L, From Being to Becoming. San Francisco, Freeman, a aparecer em 1979
(verso francesa a publicar nas edies Masson em 1980).

177.Lembremos simplesmente que J/AIp Jf d<{ = J" pAAp Jp q= J (p)1 dpdq.


182. GEORGE, C. e PRIGOGINE, L, Coherence and Randomness in Quantum Theory, a aparecer em
1979.

183. As orientaes deste livro esposam com fortunas diversas as diferentes correntes da vaga
cultural chamada de estruturalista. Encontraremos, sem surpresa, uma poro de temas que
nos so familiares em autores sensveis problemtica do mi dissons (L ou c'tait plusieurs
sont venus). Esse estruturalismo estatstico ou molecular (A. Moles, Cl. Lvi-Strauss, J.
Laa n, R. Jakobson) apresenta uma afinidade extraordinria com a vanguarda do grande
positivismo dos anos 1900 (ver, por exemplo, WUNBERG, G., Der frhe HofmannstahL
Stuttgart, W. Kohlhamer Verlag, 1965). Para as relaes lgicas fortes que unem entre si as
partes participantes nas anlises de outros autores, diremos que elas procedem de um
esprito molar que caracteriza esses nossos objetos culturais que so os pedestais epistemol-
gicos de Foucault e as estruturas cognitivas de Piaget (ver a propsito PRIGOGINE. I. Gnese
ds structures en physico-chimie,empismologie gntique et quilibration. Neuchtel, Delachaux
et Niestl, 1977). O problema que escapa a estes ltimos autores o de saber que relao os
objetos levados em considerao na anlise (complexos, formas, estruturas, etc.) so suscet
veis de manter com perturbaes, rudos, processos que lhe so mais ou menos intrnsecos.
O matemtico dir que o problema da relao entre as estruturas algbricas e os grandes
nmeros. Estes ltimos podem, eles mesmos, ser verificados pela anlise infinitesimal ou
escapar a seus clculos de uma maneira ou de outra: onde se encontra a subverso do
princpio leibniziano de razo suficente pelos enunciados de R. Musil sobre o princpio de
razo insuficiente. O leitor no se admirar aqui de nos ver remet-lo, uma vez mais, para os
trabalhos de M. Serres.

184. BRUSH, S., Irreversibility and Indetermism: from Fourier to Heisenberg, Journal of the
History of Ideas, vol. 37. 1976, pp. 603-630.
246 Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

185.MOSCOVICI, S., Quelle unit de 1'homme? (citado aqui na p. 210), pp. 297-298.

186.Texto retomado em BERGSON, H., Mtanges. Paris, P.U.F., 1972, pp. 1340-1346

187.Correspondance Albert Einstein-Miehele Besso, J903-1955. Paris, Hermann, 1972.

185.Artigo Husserl em Encyclopedia Universalis. Paris, 1971, retomado com La crise de 1'humanit
europenne et Ia philosophie de Husserl, pelas reedies Paulet. Paris, 1975. Este pequeno
fascculo testemunha que a idia de "misso humana do Ocidente" no apangio apenas
dos cientistas.

188.MERLEAU-PONTY, M., Resumes de Cours 1952-1960. Paris, Gallimard, 1968, p. 119.


186.MERLEAU-PONTY, M., "L philosophe et Ia sociologie". em toge de Ia philosophie. Coleo
Ides. Paris, Gallimard, 1960, pp. 136-137.

187.Sobre tudo o que se segue, ver tambm PRIGOGINE, I., STENGERS, I. e PAHAUT, S., La
dynamique, de Leibniz Lucrce, em Critique, vol. 35, janeir"de 1979, pp. 35-55.

192. Remetemos a este propsito para LECLERC, I., Whitehead's Metaphysics, Bloomington*
Indiana University Press, 1975.

193.Essas perspectivas so desenvolvidas em PRIGOGINE, L, From Beingto Becoming, a publicar.


So Francisco, Freeman, 1979.

194. WHITEHEAD, A.N., Process And Reality, pp. 240-241.

195.SERRES, M., La Naissance de La Physique dans te texte de Lucrce, p. 139.

196. LUCRECIO, De Ia Mature, traduo ERNOUT, A., Ls Beltes Lettres, Paris, 1972: "Enfim, se
os movimentos so sempre solidrios, se um movimento novo sempre nasce de um mais
antigo seguindo uma ordem inflexvel, se por sua declinaro os tomos no tomassem a
iniciativa dum movimento que rompe as leis do destino, de onde viria essa liberdade
concedida na terra a tudo o que respira...?"

197. SERRES, M., op. cit, p. 136.

198. SERRES, M., op. ci., p. 162.

199. KUHN, T., The Structure of Scientific Revolutions, 2; edio aumentada. Chicago, The
University Press, 1970; traduo francesa, La structure ds rvolutions scientifiques. Paris,
Flammarion, 1970.

200. MERLEAU-PONTY, M., Resumes de cours 1952-1960, pp. 117-118.

201. WHITEHEAD, A.N., Process and Reality, p. 20

202. DELEUZE, G. Diffrence et rplition, p. 4.


A Nova Aliana 247

203. DELEUZE, G., op. cit., p. 284

204. DELEUZE, G., op. cit., p. 283

205. DELEUZE, G., op. cit., p. 282.

206. SERRES, M. op. cit., pp. 85-86, e Roumain et Faulkner traduisent 1'Ecriture, em La
Traduction. Paris, Minuit, 1974.
l

207. NEHER, A. Vision du temps et de 1'histoire dans Ia culture juive, em Ls cuttures et l temps.
Paris, Payot, 1975, p. 179.