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Nmero 23 (1996)

LA HISTORIA URBANA, Carlos Sambricio, ed.

Introduccin

-Apreciaciones sobre los mrgenes de la historia urbana, Juan Luis Pin

-La necesaria componente especial en la Historia Urbana, Alfonso lvarez Mora

-De los libros de viajeros a la historia urbana: el origen de una disciplina, Carlos
Sambricio

-Historia Urbana moderna en Espaa. Recuento y acopio de materiales, Fernando


de Tern

-Los atlas de ciudades entre la descripcin y la comparacin. El Atlas Histrico de


Ciudades Europeas, Manuel Guardia, Francisco Javier Moncls y Jos Luis Oyn
LA HISTORIA URBANA
Ayer es el da precedente inmediato a hoy en palabras de
Covarrubias. Nombra al pasado reciente y es el ttulo que la Asociacin
de Historia Contempornea ha dado a la serie de publicaciones que
dedica al estudio de los acontecimientos y fenmenos ms importantes
del pasado prximo. La preocupacin del hombre por determinar
su posicin sobre la superfieie terrestre no se resolvi hasta que
fue capaz de conocer la distancia que le separaba del meridiano O.
Fijar nuestra posicin en el correr del tiempo requiere conocer la
historia y en particular sus captulos ms recientes. Nuestra con-
tribucin a este empeo se materializa en una serie de estudios,
monogrficos por que ofrecen una visin global de un problema.
Como complemento de la coleccin se ha previsto la publicacin,
sin fecha determinada, de libros individuales, como anexos de Ayer.
La Asociacin de Historia Contempornea, para respetar la diver-
sidad de opiniones de sus miembros, renuncia a mantener una deter-
minada lnea editorial y ofrece, en su lugar, el medio para que
todas las escuelas, especialidades y metodologas tengan la opor-
tunidad de hacer valer sus particulares puntos de vista. Cada publi-
cacin cuenta con un editor con total libertad para elegir el tema,
determinar su contenido y seleccionar sus colaboradores, sin otra
limitacin que la impuesta por el formato de la serie. De este modo
se garantiza la diversidad de los contenidos y la pluralidad de los
enfoques. Cada ao se dedica un volumen a comentar la actividad
historiogrfica desarrollada en el ao anterior. Su distribucin est
determinada de forma que una parte se dedica a comentar en captulos

AYER 23*1996
separados los aspectos ms relevantes del trabajo de los historiadores
en Espaa, Europa y Estados Unidos e Iberoamrica. La mitad del
volumen se destina a informar sobre el centenar de ttulos, libros
y artculos que el editor considera ms relevantes dentro del panorama
histrico, y para una veintena de ellos se extiende hasta el comentario
crtico.
CARLOS SAMBRICIO, ed.

LAHISTRIA
URBANA
Carlos Sambricio
Juan Luis Pin
Alfonso Alvarez Mora
Fernando de Tern
Manuel Guardia
Francisco Javier Moncls
Jos Luis Oyn

MARCIAL PONS
Madrid, 1996
Asociacin de Historia Contempornea
Marcial Pons. Librero
ISBN: 84- 7248-396-7
Depsito legal: M. 45.364-1996
ISSN: 1134-2277
Fotocomposicin e impresin: Closas-Orcoyen, S. L.
Polgono Igarsa. Paracuellos de Jarama (Madrid)
Indice

Introduccin.......................................... .................................... 11
Carlos Sambricio
Apreciaciones sobre los mrgenes de la historia urbana.............. 15
Juan Luis Pin
La necesaria componente espacial en la Historia Urbana 29
Alfonso Alvarez Mora
De los libros de viajeros a la historia urbana: el origen de
una disciplina 61
Carlos Sambricio
Historia Urbana moderna en Espaa. Recuento y acopio de
materiales............................................................................ 87
Fernando de Tern
Los atlas de ciudades entre la descripcin y la comparacwn.
El Atlas Histrico de Ciudades Europeas 109
Manuel Guardia
Francisco Javier Monels
Jos Luis Oyn

AYER 2;~*1996
Introduccin
Carlos Sambricio

1960
Hace ms de treinta aos Miguel Artola, en un importante trabajo
sobre la reconstruccin de San Sebastin -tras su destruccin por
los ingleses en 1813-, daba a conocer, por primera vez, el debate
que se produjo entre el arquitecto encargado de trazar los planos
de la nueva poblacin y los propietarios del suelo, quienes vean cmo
tal proyecto trastocaba el valor de sus propiedades. Frente a la idea
de estos ltimos de mantener la trama existente, el arquitecto propona
un modelo de ciudad distinto, y en dlifensa de su Plan, el arquitecto
--junto con un conjunto de ciudadanos notables- recurra a la Aca-
demia de San Fernando argumentando las ventajas de su propuesta
frente a la defendida por los propietarios del suelo, y como argumento
definitivo sealaba que una ciudad se construye una vez, y para
miles de aos.
Una vez, y para miles de aos. Evidentemente el sueo ilustrado
caracterizaba aquel trazado, la imagen de una ciudad donde lo pblico
y lo privado se definan desde una nueva valoracin, donde todas
y cada una de las manzanas existentes se dividan en lotes idnticos
y donde la Plaza Mayor, ahora octogonal y concebida a una escala
superior a la anterior, se entenda como Agora y en la que situaba
servicios y dotaciones colectivas tan novedosas --frente a la vieja
ciudad- como Ayuntamiento, biblioteca, carnicera... , todos ellos con
idntico tratamiento de fachadas y todos ellos con idntica asignacin
de parcela. ciudad ilustrada

AYER 23*1996
12 Carlos Sambricio

Paralelamente a la singularidad del trazado de Ugartemendia


exista en su propuesta una crtica (un rechazo) a la manera de
valorar la vieja ciudad, a su trazado y valoracin de la antigua
plaza, a la divisin de las parcelas, al hecho mismo de la concentracin
del suelo y la aparicin de grandes palacios, la ubicacin de los
equipamientos. Pero esta crtica, lejos de explicitarse, quedaba diluida
en una propuesta donde primaba la originalidad de un nuevo trazado
frente al anlisis de lo existente.
Podra argumentarse ----con razn, por otra parte- que las pro-
puestas renacentistas de ciudades ideales o que las utopas desarro-
lladas durante el barroco o en los primeros momentos del XIX se defi-
nieron siempre de dicho modo. Por ello, cuando a finales del XIX
se formula el sueo de abandonar la Metrpolis y recuperar el modelo
perdido de ciudad medieval ----cuando en Alemania, Francia, Italia,
Inglaterra o Espaa se desarrolla lo que en la cultura germnica
se defini como el Heimatschutzsbewegung o Movimiento para la
defensa de la patria local-, ocurre que por primera vez el urbanista
-utilizando ya el concepto poco antes inventado por Ildefonso Cerd-
estudia la ciudad del pasado, analiza sus caractersticas, se preocupa
por comprender cul fue su trazado, cul el sentido de la calle, cul
la divisin en parcelas y cmo recuperar el espacio colectivo. En
un momento en que se entiende que la ciudad moderna (la ciudad
resultado de aplicar la cuadrcula) no es espontnea, mientras que
la ciudad medieval s lo es, el diseo de la nueva ciudad (de su
Ensanche o de su Extrarradio) evidentemente mirar al pasado, mxi-
me cuando en esos momentos se critica --desde una burguesa temerosa
de perder sus antiguos privilegios-, como efecto negativo de la fuerte
emigracin que padecen las ciudades, el hecho de que el nuevo pro-
letariado carezca de cultura urbana, de que carezca de memoria
colectiva .
El nacimiento de la historia urbana no puede disociarse de los
importantes crecimientos demogrficos que experimentaron las ciu-
dades europeas (principalmente alemanas) entre 1880 y 1910. En
momentos en que la propiedad pblica se hace cargo de la parcelacin,
en que el mecanismo de crecimiento de ciudades no slo implica
produccin de suelo, sino tambin, y adems, la capacidad del privado
Introduccin 13

por llevar a cabo las indicaciones establecidas en el plano, la nueva


ciudad liberal buscar en la historia no tanto un modelo cuanto
una referencia, un modo de niflexin.
En un momento en que el urbanismo todava se entiende como
construccin artstica de ciudades, cuando se seala que una de
las causas que ms contribuyen a destacar la belleza de las aglo-
meraciones urbanas es la particularidad de su trazado, que les presta
una individualidad, un ambiente caracterstico, el estudio de las
ciudades del pasado deja de plantearse desde la erudicin --deja
de ser historia de ciudades- para analizar el trazado de las plazas
histricas, debatir dnde y cmo se debe situar una estatua en un
espacio abierto, cuestionar el trazado de las calles o criticar los trazados
de ciudades a damero, puesto que era ridculo aplicar una trama
indiferenciada en un terreno que presenta, las ms de las veces, pro-
blemas topogrficos.
En muy pocos aos entonces, en apenas cincuenta, la historia
urbana adquiere identidad propia como disciplina y, lo que es ms
importante, se desarrolla asumiendo un importante nmero de plan-
teamientos y visiones distintas: se inician las primeras grandes expo-
siciones; se comparan no slo los trazados, sino tambin la situacin
en la que viven tanto las grandes metrpolis como los pequeos ncleos
rurales; se estudian problemas de configuracin de los lotes y divisin
en manzanas; se analiza cul fue en cada momento la poltica de
equipamientos, cules los mecanismos de acceso a la vivienda, cmo
se entiende en cada momento del pasado el espacio pblico, qu
fue el espacio colectivo, qu sign~fica el monumento en la ciudad,
cul la relacin de la ciudad con su periferia, cul la zon~cacin
definida y cmo evoluciona su poltica de transportes, su relacin
con el medio... y en pocos aos los historiadores, arquitectos, urba-
nistas, economistas, socilogos, gegrafos, ingenieros, comprenden el
hecho vivo que fue la ciudad del pasado y valoran la idea de memoria
colectiva que de.finiera Bernouilly en los aos veinte.
En la historia urbana espaola, los nombres de Lamprez, Torres
Balbs, Manuel de Tern, Chueca, Cervera Vera, Bonet, Fernando
Tern u Horacio Capel han sido claves y determinantes. Ellos abrieron,
en su da, el nuevo camino y marcaron ----cada uno desde posiciones
14 Carlos Sarnbricio

bien distintas- posibles vas de desarrollo. Por ello, publicar ahora


en Ayer un nmero dedicado a la historia urbana tiene sentido.
Desde tambin distintas posiciones Juan Luis Pin, Profesor de Urba-
nismo en la Escuela de Arquitectura de Valencia; Fernando de Tern,
Profesor en la de Madrid; el colectivo integrado por Juan Luis Oyn,
Francisco Javier Montcls y Manuel Guardia, de la Escuela de Arqui-
tectura del Valls; Aljonso Alvarez Mora, Profesor en la Escuela de
Valladolid, y yo mismo, de la Escuela de Madrid, hemos buscado
&ifinir un estado de la cuestin y, sobre todo, hemos intentado apro-
ximar una reflexin a un lector especializado en la historia, pero,
por lo general, ajeno al tema.
Apreciaciones sobre los mrgenes
de la historia urbana
Juan Luis Pin

A diferencia de algunas manifestaciones de la ciencia histrica


cuyo objeto no ofrece duda alguna, la historia urbana, eomo historia
especfica que entiende de la ciudad y de los procesos urbanos,
suele presentarse como un reducto temtico en el que de una u
otra forma participa la ciudad no como objeto diferenciado, sino
como soporte o vehculo de otras historias cuyos objetivos iden-
tificamos con la demografa, la economa, la la sociologa,
etc. Con ello no pretendemos acotar contenidos, ni mtodos, ni tan
siquiera esbozar una aproximacin a la historia urbana, sino el reco-
nocimiento de un orden discursivo amplio y preciso a la vez, suficiente
para despejar las dudas sobre la ciudad como ente especfico, o
sobre la entidad de lo urbano, o sobre las dems circunstancias
que influyen en la conformacin de la ciudad y en sus procesos
constructivos.
De hecho, la creciente preocupacin sobre el contenido de la
historia urbana que directa o indirectamente manifiestan muchos
estudiosos de la ciudad pone de relieve que estamos ante un tema
complejo y difuso sobre el que hay que volver una y otra vez, y
que sus resultados dependen de la capacidad cxplicativa de las
en la medida que guan la investigacin histrica, y del rigor
con el que se escrutan las fuentes, en la medida que constituyen
su soporte. De ah la importancia tanto del juego de relaciones que

AYER 23*1996
16 Juan Luis Pin

se establece entre fuentes y objetivos, dado el potencial disuasorio


de las fuentes y el persuasivo de los objetos, como de los procesos
de elaboracin y ajuste previo que los documentos deben sufrir para
convertirse en fuentes y del ajuste de las ideas para perfilar objetivos.
El siglo XIX nos puede servir de ejemplo para desarrollar algunos
de los puntos de partida esbozados, ya que est lo suficientemente
prximo para disponer de una base documental amplia, y su historia
es lo bastante compleja para permitirnos discurrir en los trminos
avanzados. La dificultad estriba no tanto en la comprensin de sus
problemas, cuanto en los obstculos para la delineacin de un dis-
curso coherente y especfico que nos ayude a comprender los avatares
de la ciudad.
Si aceptamos que la historia no depara laboratorios para la
verificacin experimental, sino que proporciona la evidencia de cau-
sas necesarias pero nunca suficientes 1, la remisin a una lgica
distinta a la de cualquier ciencia experimental ser inevitable. No
es lo mismo experimentar la ley de la gravitacin universal mediante
instrumentos mecnicos que constatar un proceso de crecimiento
urbano atendiendo a la evolucin de una calle. Quiere ello decir
que no hay una lgica histrica que nos proporcione certezas sobre
las caractersticas comunes de las calles del siglo XIX? En absoluto.
Tanto a travs de una ordenacin tipolgica como desde los procesos
productivos, las calles del siglo XIX se especifican de acuerdo con
una serie de variables que no slo nos permiten hablar de ciertos
tipos de calles, sino que son capaces de desvelar las particularidades
y diferencias entre ellas. La existencia de un modelo de referencia,
aunque su genealoga se difumine en el tiempo 2 y se asuma social-

1 THOMPSON, E. P., Miseria de la teora, Barcelona, 1981, p. 66.


2 La sistematizacin de la calle a lo largo de la historia que nos ofrece VIDLER
nos descubre no slo la complejidad que encierra como elemento autnomo cons-
titutivo de la ciudad, sino tambin el intrincado sistema de relaciones que la articulan
con ideas de ciudad, unas veces como sustancia y otras como accidente. La calle
como escenario desfila a lo largo de la historia hasta alcanzar todo su significado
en el siglo XIX; un significado mucho ms locuaz y expresivo que en los siglos
anteriores; punto de encuentro de una realidad rica y compleja en el que la diversidad
slo se percibe desde la perspectiva que ofrece la unidad de lo mltiple. VIOLER,
Apreciaciones sobre los mrgenes de la historia urbana 17

mente por la clase dominante, fuerza social o cualquier otro con-


tubernio poltico, no es suficiente para explicar los pormenores ni
de los parmetros formales de la calle, ni de sus procesos cons-
tructivos, ni del resultado final. No tanto por las diferentes formas
de aplicacin del modelo de referencia, cuanto por el particular
modo de insertarse en una idea ms amplia de ciudad, correlato
sinttico de cualquier expresin urbanstica de la realidad social,
poltica y econmica. Dicho de otro modo, la calle es lo que es,
no tanto en relacin a un modelo abstracto de referencia, ms o
menos universal, perfilado en otros contextos, cuanto a la forma
de inserirse en un plan, no menos abstracto, en el que se funden
los problemas particulares con los generales, los formales con los
funcionales y los polticos con los econmicos. Ahora bien, sera
equvoco deducir de lo anterior que la calle ha perdido su autonoma
en cuanto ciudad. Al contrario, la calle tiene una existencia inde-
pendiente y puede ser analizada desde la historia; sin embargo,
su conocimiento no se agota en s mismo, sino en el proceso de
contextualizacin en el que concurren otros parmetros de anlisis
que tienen que ver con la historia de las ideas, lo que nos remite
a uno de los problemas centrales de la historia urbana: la historicidad
del instrumental terico que usa la historia para hacer inteligibles
los procesos urbanos.
En efecto, desde nuestra perspectiva es impensable profundizar
en cualquier idea de ciudad al margen de las ideas que han conducido
su crecimiento, es decir, sin una idea precisa del plano regulador;
en la medida en que en el plano se dan cita las leyes reguladoras
del proceso urbano y se encargan de garantizar la distribucin homo-
gnea de las rentas del suelo e inmobiliarias. Pero, del mismo modo,
sera un error de bulto partir de una idea de plano abstracta, al
margen de las relaciones jurdico-econmicas que rigen la sociedad
o de las convenciones sociales en las que descansan. El estudio
de la ciudad decimonnica exige la elaboracin de una idea de

Anthony, Los escenarios de la calle; transformaciones del ideal y de la realidad,


en ANDERSON, S. (ed.), Calles. Problemas de estructura y diseo, Barcelona, 1981,
pp. 37 Y ss.
18 Juan Luis Pin

plano lo suficientemente elstica y ajustada a la realidad para aceptar


distintos tipos de ciudad y permitir la interpretacin de realidades
urbanas tan dispares como la reforma parisina de Haussmann y
los proyectos de ensanche de corte cerdiano.
En ambos casos el punto de partida es prcticamente el mismo:
la reforma, en un caso, y el crecimiento y reforma, en el otro. El
plano constituye el lugar comn en el que se resuelve el conflicto
pblico-privado. La expectativa -de beneficio- se convierte en
argumento principal del desarrollo urbano. El trazado y las ordenanzas
constituyen los instrumentos principales de proyecto, Las expropia-
ciones, el instrumento de liberacin del suelo. Y el higienismo, con
toda su carga ideolgica, el correlato desencadenante de gran parte
de las prcticas urbansticas.
Ahora bien, el hecho de que estos se inscriban
en lgicas disciplinares especficas no excluye su potencial expli-
cativo histrico-urbano cuando se articulan en torno a la ciudad.
Aun cuando ese potencial presione en ms de una ocasin en sentido
contrario, como se evidencia, por ejemplo, en la evolucin del aparato
legislativo que permiti la reforma haussmanniana.
Francia, tras la revolucin de 1789, como consecuencia del cam-
bio de las relaciones de propiedad materializado en la transferencia
de los bienes nacionales a la burguesa, tuvo que desarrollar con
prontitud una actividad legisladora importante, ya que la desamor-
tizadora se manifest a todas luces insuficiente para valorar al menos
aquellos bienes susceptibles de transformar la ciudad. As, en 1807
se regular la propiedad en los siguientes trminos: Todo el suelo
que no se necesite para las obras pblicas deber revertir al antiguo
propietario. Pero en compensacin se podr gravar por las mejoras
que han inducido las mismas. Legislacin que se profundizar en
1841, hasta desembocar en 1850 en la promulgacin de la famossima
Ley Melun sobre viviendas insalubres. En 1852, a travs del Decre-
to-ley de 26 de marzo, se extender la legislacin anterior a todas
las calles de Pars.
Ante este crescendo legislativo nadie entregado al rigor jurdico
estar en condiciones de dudar de la perfeccin tcnica del cuerpo
legal que posibilit la transformacin parisina. Sin embargo, la rea-
Apreciaciones sobre los mrgenes de la historia urbana 19

lidad nos mostr una serie de hechos que desdicen y enturbian


el proceso, tal como sucedi en Inglaterra;~ y en otros pases en
las mismas fechas. Ya que, si bien la legislacin sent las bases
para una transformacin urbana en un sentido, la transformacin
que en realidad se produjo fue otra muy distinta, fruto del uso parcial
y arbitrario de dicha legislacin, de la manipulacin poltica -con
fines especulativos- de una burguesa vida de rentas y beneficios.
Algo se estaba moviendo, aunque no se supiera bien qu. No se
puede hablar de una teora urbanstica, aunque s de una confluencia
imprecisa y fragmentaria de otras muchas amparadas en un posi-
tivismo de nuevo cuo.
La correlacin entre los problemas de higiene y salubridad y
la Ley de viviendas insalubres slo muestra un aspecto de la realidad,
porque si bien con dicha Ley se posibilitaba la intervencin en
barrios deteriorados, los hechos nos muestran que no se intervino
en los barrios ms menesterosos, sino en los ms proclives a la
produccin de rentas del suelo, a travs de un proceso complejo
influido, sin duda, por otras variables relevantes, relativas al alo-
jamiento, a la movilidad, a la descentralizacin, etc.
Ahora bien, tras la fragilidad de las relaciones anteriores se
esconde la que fundament el urbanismo decimonnico: la relacin
pblico-privado. Por que -bajo una aparente simplicidad- esconde
un universo complejo, planteado en trminos de contradiccin, influi-
do por la economa y resuelto en la poltica, sntesis de un pen-
samiento que se pretende ecunime cuando, en realidad, a lo que
aspira es a la legi timacin del nuevo orden industrial.

.3 Es interesante contrastar la legislacin francesa con esa larga lista de leyes

dictada a favor de las clases dominantes, denunciada por Herbert SPENCER, a


la vista de una legislacin interesada sobre la construccin. Una legislacin que,
sin atender a la realidad social que se ocultaba tras los empobrecidos barrios
londinenses, trat de corregir sus vicios, lo que repercuti en el proceso de renovacin
de la ciudad, moviendo a los constructores a edificar en los mejores distritos y
en aquellos barrios en los que las condiciones de salubridad no reclamaban urgentes
cambios. Situacin a la que se llegaba tras la contraccin de la demanda de viviendas
humildes y la consiguiente ruina de las casas de los pobres. SPENCER, Herbert,
El individuo contra el Estado, Barcelona, 1984, pp. 70-78.
20 Juan Luis Pin

Sin embargo, la ptica desde la que observar los hechos histricos


puede variar, y de hecho vara, sin por ello traicionar el ncleo
del debate. En efecto, aunque sea una perogrullada, como dice
Dorothy Thompson 4, afirmar que la mayor parte de la investigacin
sobre el pasado que llevan a cabo los historiadores se alimenta
de sus preocupaciones contemporneas, es importante tenerlo pre-
sente para precisar los esquemas interpretativos encargados de orien-
tar las reflexiones sobre el pasado. El tiempo y la misma historia
influyen no slo en la seleccin de los temas, sino tambin en los
enfoques que los desarrollan 5. Aunque algunos temas como la rela-
cin pblico-privado sean inexcusables en cualquier contexto ana-
ltico que trate del XIX, el acento puesto en cada extremo de la
ecuacin est influido por el momento en el que se escribe. As,
Samon proyecta la relacin pblico-privada en una sociedad dual
y contradictoria, articulada en torno a un Estado que aspiraba a
ideales de igualdad social, poltica y econmica (cimentado sobre
la garanta del derecho de libertad y la soberana popular), y a
un pensamiento que (configurando una libertad abstracta, sin vn-
culos) negaba al Estado toda injerencia en la actividad y en los
intereses de los ciudadanos. Un pensamiento que, exaltando el culto
a la personalidad, reforzaba aquel liberalismo econmico al que se
deben las grandes diferencias de clase 6.

4 THOMPSON, D., Los idearios ocultos del siglo XIX, en A propsito del fin

de la historia, Debats, Valencia, 1994, p. 85.


s De hecho, como se encarg de sealar Galvano della VOLPE, las categoras
de conocimiento, incluso las ms abstractas, son el producto de relaciones histricas
y poseen su plena validez slo en relacin con stas y en el mbito de stas.
La estructura de la contemporaneidad histrica est constituida por los criterios-mo-
delos, en cuanto son abstracciones o conceptos genricos histricos no repetibles.
DELLA VOLPE, G., Clave de la dialctica histrica, Buenos Aires, 1965, pp. 17-24.
6 Es decir, una sociedad dual, inscrita en el nuevo equilibro Estado-ciudad,
sustentada por una burguesa liberal, autosuficiente e individualista, reticente a
cualquier iniciativa pblica, con la nica meta de conciliar la especulacin inmo-
biliaria con la imagen que tena de s misma (tratando de compatibilizar la uni-
formidad tipolgica con el mximo beneficio), y por una masa popular, precaria,
indigente, condenada a sobrevivir en el caos edificatorio y escondiendo tras las
Apreciaciones sobre los mrgenes de la historia urbana 21

Annie Riou 7, sin embargo, unos aos ms tarde, en su estudio


sobre la produccin inmobiliaria a finales del siglo XIX, la entiende
referida a unas coordenadas ms precisas, en las que los propietarios
del suelo y el capital inmobiliario tendrn que compartir la escena
con un capital industrial incipiente y un poder del Estado dispuesto
a resolver la contradiccin anterior a favor de este ltimo. Marco
interpretativo cuyas ramificaciones se extienden al estudio de la
naturaleza de las rentas del suelo, al papel disolvente de la propiedad
del suelo en las relaciones de produccin precapitalistas, etc. Ron-
cayolo 8, por su lado, desde la ptica de los tiempos presentes, prefiere
moverse por el terreno ms asptico de la industrializacin y desvelar
los pormenores de la relacin pblico-privado en fenmenos tales
como el enfrentamiento de Haussmann con ciertas manifestaciones
del liberalismo econmico como consecuencia de la industrializacin
parisina 9 -con toda la serie de implicaciones relativas a las infraes-
tructuras trata de una contradiccin genrica que da cabida no slo
a los fenmenos de la especulacin, de la propiedad privada, de
la produccin del espacio, etc., sino tambin a la cadena de relaciones

fachadas el estado de miseria ms absoluta. SAMON, G., L 'Vrbanistica e l'avvenire


della cilla negli Stati Europei, Roma-Bari, 1975 (primera edicin, 1959), pp. 21-22.
7 RIOU, A., Proprietefonciere e processus d'urbanisation, I-Deux quatiers parisiens

a la Belle Epoque, Pars, 1973.


II RONCAYOLO M., L'esperienza e il modello, en La cilla e le sue storie (a

cura di C. Olmo e Bernard Lepetit), Turn, 1995, pp. 62 Y ss.


<) Planteado en estos trminos cabra pensar que el maleficio debi turbar
la paz de HAUSSMANN para rechazar frontalmente la industrializacin de Pars, pero
la historia nos muestra que las razones fueron varias y obvias, que se inscriba
en la esfera de lo poltico y que en ningn momento existi voluntad alguna de
poner trabas al liberalismo econmico. Haba dos posturas encontradas: la defendida
por quienes pensaban que el desarrollo industrial era el nico medio capaz de
asegurar el orden urbano y la expresada por quienes pensaban todo lo contrario,
que era necesario limitar la industria y transformar la ciudad si se queran
evitar los males engendrados por la concentracin obrera. Napolen 111, por su
lado, ante las expectativas de penetracin de la industria en la ciudad aprovechando
los ferrocarriles del oeste parisino, escribi a Rouher que era necesario impedirlo
sin dilacin. HAUSSMANN simplemente asumi una decisin tomada al ms alto
nivel. Sobre las razones a favor y en contra de la industrializacin parisina en
tiempos de HAlISSMA:'-lN se puede consultar GAILLARD, leanne, Pars, la ville,
1852-1870, Pars, 1977, pp. 50 y ss.
22 Juan Luis Pin

que tienen que ver con la propiedad del suelo, la propiedad inmo-
biliaria, la regulacin urbanstica, parcelacin, financiero,
etc.
Ahora bien, sera vano pretender deducir de lo anterior historias
contradictorias o paralelas de una misma realidad. El conocimiento
histrico evoluciona y lo hace en una direccin -en este caso,
la de descubrir la particular forma que tiene la ciudad de asumir
los trminos de la contradiccin inicial-o El abandono o sustitucin
de antiguos esquemas y de los lenguajes y conceptos que los acom-
paaban no invalida los resultados obtenidos. Su valoracin depen-
der, en cualquier caso, de la presin ejercida por la historia en
la que se inscribe la investigacin, del nivel de desarrollo y coherencia
de los propios esquemas analticos de referencia, de la profusin
y calidad de las fuentes, del rigor en la aplicacin del modelo,
entre otas cosas, sin olvidar que en algunas ocasiones las divergencias
suelen ser ms aparentes que reales 10.
Por todo ello, la lgica encargada de mostramos la ciudad tal
cual es, o ha sido, tiene que interiorizar el movimiento y la con-
tradiccin. Los hechos deben interrogarse en su curso histrico para
poderse hablar de lgica histrica como mtodo lgico --de
investigacin-, lo que pasa por el establecimiento de correspon-
dencias metodolgicas entre los objetos contextualizados y la inves-
tigacin en cuanto taL Ya que el proceso de demostracin consiste
en un dilogo entre concepto y dato emprico, un dilogo conducido
por hiptesis sucesivas, por un lado, e investigacin emprica, por
el otro 11, limpieza que lleva a cabo el investigador cuando acude

10 Al respecto es interesante constatar cmo el mismo autor hace unos aos,

desde otra tesitura histrica, situaba el despegue del ciclo haussmanniano en la


confluencia de un urbanismo autoritario y las nuevas estructuras capitalistas. De
hecho, desde su colaboracin en la Histoire de la France urbaine podemos comprobar
que tanto los temas de reflexin como el modelo -aparato conceptual de anlisis-
y, en consecuencia, la terminologa han sufrido leves que, si bien
pueden parecer imperceptibles a primera vista, anuncian una nueva forma de deam-
bular por la historia urbana. RONCAYOLO M., La production de la ville, en Georges
DUBY (ed.), Histoire de la France urbaine. Laville de industriel, Pars, 1983,
t. 4.
11 THOMPSON. E. P., Miseria de..., p. 67.
Apreciaciones sobre los mrgenes de la historia urbana 23

a los datos empricos interrogndolos de modo lgico, distinguiendo


lo genrico de la problemtica presente, eliminando cualquier ele-
mento cronolgico precedente accidental para el presente, no esen-
cial, y, en consecuencia, eligiendo los precedentes que son vlidos
como antecedentes lgicos y, por tanto, histricos del consecuente
presente, y, por ltimo, asumiendo que el conocimiento histrico
no tiene nada de repetible pese a las permanencias que nos permiten
hablar de criterios-modelos o tipos 12 y en el que el precedente
cronolgico slo puede ser antecedente causal cuando est limpio
de irracionalidad.
As, en este contexto, el enunciado de grandes leyes totalizadoras,
como la ley del peso demogrfico sobre la edificacin enunciada
por Chaunu 1.1, pierde relevancia al desnaturalizar el objeto y con-
siderar los edificios y la poblacin como dato emprico en bruto,
como simple nmero, y no predicar de ellos ms que su ser cuan-
tificable. En este caso la ciencia pura se transmuta en ideologa,
la ciudad se pierde en las cifras, desaparece el sujeto y se sustancia
una idea de ciudad tan irreal como arbitraria, descontextualizada
y sin referentes culturales. Y lo que es peor, ese distanciamiento
acrtico de la realidad le impide reconocer incluso las huellas ms
elementales del pasado.
Pero si entendemos la poblacin no como un nmero, sino en
su determinacin social; si pensamos en una poblacin migrante
como resultado de un proceso de acumulacin primitiva; si esa pobla-
cin pertenece al sector de la misma con el ms bajo nivel de
ingreso, etc., y si la ciudad receptora de esa poblacin tiene unas
capas sociales enriquecidas, capaces de formar una demanda efectiva
de viviendas de unas determinadas caractersticas y en unas reas
urbanas determinadas... , en qu queda la ley de Chaunu? Por el
contrario, si no interrogamos a la poblacin o lo hacemos a lo Chaunu,
y la consideramos en los trminos explicitados por la ley, qu
conocimiento hallaremos en ella? Hay que abrir los ojos. Hay que

12 DELLA VOLPE, G., Clave de la... , pp. 20 Y ss.


13 BARDET, P.; CHAUNlI, P.; DSERT, G.; GOUHIEH, P., y HEvEux, H., Le btiments,
enqute d'histoire economique 14e-1ge siecles. Maisons rurales el urbaines dans la
France traditionelle, Pars-La Haya, 1971, pp. 19 Y ss.
24 Juan Luis Pin

lnir"'........,.'.,...."'''' sobre el carcter del mercado, sobre la presin ejercida

por las rentas del suelo, sobre la divisin social del espacio, sobre
la caracterizacin de la demanda, etc., si queremos interpretar correc-
tamente la evolucin de los alquileres y dar sentido a cualquier
tipo de correlacin positiva entre los precios y el aumento numrico
de la poblacin. Es ms, ni aun diseccionando los barrios, e incluso
las calles, el anlisis numrico alcanzara a mostramos, por ejemplo,
la relacin existente entre la renta inmobiliaria, su distribucin en
el edificio y la categora del inquilino, como pudimos reconstruir
hace unos aos en el caso de Valencia. En la calle de las cocinas
del Palau exista una casa que constaba de tres habitaciones. La
primera habitacin, la principal y mejor, tena un alquiler de 40
libras, la segunda habitacin bajaba a 34 y la tercera tan slo alcan-
zaba las 28 libras. A su vez, la primera habitacin, la ms cara
y mejor, estaba alquilada a un cannigo, la segunda a un presbtero,
la peor a un sacristn 14.
Ahora bien, el problema de este tipo de ensayos no radica tanto
en su proliferacin, cuanto en la apuesta que subyace a su mtodo,
es decir, su limitacin discursiva, en la renuncia a entender aspectos
estrechamente ligados a la construccin de la ciudad. La historia
cuantitativa, siguiendo sus propios postulados, llegar inconscien-
temente a negar la historia urbana 15 no slo negando toda presencia
a los hechos relevantes, aspectos consustanciales a la misma idea
de ciudad, sino al aceptar su carcter subsidiario de la ciencia
econmica. Limitaciones asumidas desde un principio cuando el
mismo Chaunu se refiere a la historia como ciencia auxiliar, con-
sideracin sobre la que vuelve Vilar 16, insistiendo en el carcter

14 PIN J. L, Los orgenes de la Valencia moderna. Notas sobre la reedificacin

urbana de la primera mitad del siglo XIX, Valencia, 1988, p. 28.


15 Si la historia en sentido presenta problemas de especificidad, cuando
el objeto de estudio es la ciudad, al hacer abstraccin del espacio, la historia
cuantitativa de una civilizacin urbana, como dice CarIo OLMO, comporta el riesgo
de entender lo urbano corno un esquema formal de lo social, o, dicho de otro
modo, de superponer un sistema de relaciones estadsticas a las nor-
mativas y topogrficas... OLMO, Carlo, La citta industriale, Turn, 1980, p. 68.
]6 P. VILAR, atento a la difusin y presencia de la escuela cuantitativista de

la historia y a los procesos de mixtificacin que la acompaan, amparados en


Apreciaciones sobre los mrgenes de la historia urbana 25

fundamental de la ciencia histrica. No se debe confundir la tcnica


con el objeto o el establecimiento del hecho con la investigacin
del fenmeno. La historia, lejos de tratarse de una tcnica de inves-
tigacin, constituye un mtodo de pensamiento.
Desde este planteamiento algunos problemas relativos a la historia
urbana se ven de forma distinta. No cabe la menor duda que la
ciudad tiene muchos elementos cuantificables, quin lo duda? La
ciudad consta, entre otras cosas, de calles, plazas y casas. Las calles
son de distinta anchura y longitud. Las plazas tienen distinta super-
ficie. Las casas tienen pisos, los pisos viviendas, las viviendas habi-
taciones, las habitaciones tienen ventanas y balcones. Todo se puede
contar. Pero nadie pensar que conoce una ciudad aunque posea
todas estas cifras. Porque la ciudad es durable y contradictoria a
la vez; est sujeta a procesos complejos, a hechos excepcionales,
a acontecimientos inesperados, a los vaivenes de la historia de la
cultura, del arte, de la historia econmica, demogrfica, etc. Porque
en la ciudad vive gente y sta posee atributos. Las casas se construyen
sobre parcelas que antes eran campos, campos que ha habido que
parcelar, y para ello se ha tenido que redactar y aprobar un proyecto
urbanstico, expropiar unos suelos, construir unas infraestructuras,
dotar unos servicios, transmitir la propiedad, edificar casas ajustadas
a calles, etc. Parece que estamos ante una historia interminable.
Las calles son algo ms que un espacio til, como las casas algo
ms que superficies que se pueden medir y las gentes algo ms
que propietarios o inquilinos.
Dos ejemplos nos pueden ayudar a desvelar algunas de las incg-
nitas que se esconden tras lo que llamamos ciudad. Se trata de
dos investigaciones urbanas de distinto signo, pero con un soporte
numenco comn. Por un lado, el trabajo de Adeline Daumard
Maisons de Paris es propitaires parisiens au x/x siecle 17. Y, por

un presunto cientifismo de las cifras, entabla un debate con 1. MARCZEWSKI con


el objeto de clarificar los lmites de la Historia. VII.AR, P., Para una mejor com-
prensin entre economistas e historiadores. "Historia cuantitativa" o "Econometra
retrospectiva"?, en MARCZEWSKI, lean, y VILAR, P., Qu es la historia cuantitativa?,
Buenos Aires, pp. 71 Y ss.
17 DAUMARD, A., Maisons de Paris et propitaires parisiens au XIX siecle.

1809-1880, Pars, 1965.


26 Juan Luis Pin

el otro, la investigacin de Gabriel Dsert, historiador adscrito en


cierto modo al cuantitativismo, recogida en Les batiments, enqute
d'historie corwmique 14e-1ge secZe 18.
Adeline Daumard nos da una leccin de historia al armonizar
en una misma investigacin fuentes tan diversas como las utilizadas.
Una leccin de historia que trata de mostrar los entresijos que modelaron
el Pars moderno. Una historia de las casas de Pals utilizando como
teln de fondo el mercado inmobiliario y en la que desfilan calles,
barrios, expropiaciones, plusvalas, movimientos de capital y beneficios,
que mapifica y valora lo nuevo frente a lo viejo, la degradacin y
el lujo, las casas y los barrios, nuevos y viejos. Una historia que
valora la evolucin de la propiedad y de los propietarios, y que distingue
los especuladores y los constructores, los adquirentes y los inquilinos.
Pero el universo de Daumard no surge por generacin espontnea;
lo ha creado buceando en los registros, en los cuadernos de revisin
catastral, en los archivos de la administracin de finanzas, en el Plano
de Verniquet, en el de Vasserot o en el Atlas de Jacoubert, consultando
series estadsticas, peridicos, etc., y elaborando la informacin para
su contraste, hacindoles decir lo que aisladamente no dicen.
Las parcelaciones, la anexin de faubourgs, los grandes trabajos
de Haussmann, se dan cita en una investigacin cuyo hilo conductor
es el derecho de propiedad y la propiedad urbana. Daumard consigue
trascender los mecanismos econmicos y proyectarlos en una sociedad
que, por la especificidad de los cambios acaecidos en Francia, ocu-
paban un lugar preferente entre los factores de transformacin urbana.
La poltica, a partir de un determinado momento, una su destino
al de la nueva clase burguesa. La ciudad se reconciliaba consigo
misma; ya tena un motivo para cambiar: los nuevos propietarios.
En el caso de Dsert, aun movindose en la misma rbita, la
ciudad se desvanece tras los anlisis. A Dsert, las casas le interesan
tan so/1 o en cuanto son prod ucto (leJ 'd d
una actlvI / . 19 : 1a
a economlca

III BARDET, J. P., Les Mtiments, enquete...


19 Es interesante notar cmo Gabriel DSERT es consciente de las limitaciones
del cuanltativismo y escribe: Sin ignorar el inters que tiene una historia cuan-
titativa, no hemos querido limitamos al lenguaje de los nmeros y, en la medida
de lo posible, hemos introducido elementos cualitativos que aportan nueva luz
Apreciaciones sobre los mrgenes de la historia urbana 27

construccin. El objeto de la investigacin no es la ciudad, sino


la organizacin del trabajo y de la industria de la construccin.
Las casas constituyen meros indicadores econmicos. Son el medio
del que se vale el historiador -cuantitativ(}-- para el establecimiento
de series de alcance nacional. Las fuentes, en este caso, se interrogan
desdc la distancia del objeto: la fiscalidad ser la fuente al valorar
la construccin en funcin de la superficie y el volumen construido,
y la calidad de la edificacin a travs del nmero de ventanas,
ante la inexistencia de otros parmetros equivalentes. La evolucin
se analiza a partir del anlisis de los materiales de cubierta o a
travs de la altura de los edificios.
Ahora bien, sin menoscabo del inters y calidad de ambos tra-
bajos, observamos que carecen de esa visin globalizadora a la que
nos referimos al principio; la misma que debe orientar los estudios
sobre la ciudad y que contempla la ciudad y los fenmenos urbanos
no como producto de un proceso exgeno, paralelo en el mejor de
los casos, en el que todo se decide al margen de la ciudad, sino
como sujeto activo que se identifica y confunde con los procesos
constructivos, evoluciona en sintona con las relaciones de propiedad,
determina las rentas del suelo, etc. Una ciudad sinttica, atenta
a los cruces de las ideas con la realidad, armada ideolgicamente
desde su trazado y construida con el concurso de todos.
El interrogatorio de los datos en los casos analizados se plantea
no tanto desde el origen -causa- y evolucin de la transformacin
urbana, cuanto de la particularidad de la fuente. El objeto de Daumard
son las casas y los propietarios de Pars, pero parece por el tratamiento
de la informacin que Pars -como ciudad- no est presente.
Sin embargo, Daumard es consciente de la necesidad de introducir
el anlisis tipolgico de la edificacin para tomar perspectiva, e
incorpora al final de su libro los planos de las manzanas repre-
sentativas de las calles que analiza desde el punto de vista de la
evolucin de las rentas, aunque no llega -al estudiar las calles
a nivel agregad(}-- a profundizar, por ejemplo, en el sistema de

all donde la estadstiea slo permite entrever. DSERT, e., Apen;;us sur l'industrie
frafl(;aise du batiment au XIX siecle, en BARDET, 1. P. (ed.), Le bfitiments, eruute...
p.35.
28 Juan Luis Pin

relaciones: tipo edificatorio, calle y precio de los inmuebles. El


Pars a que se refiere Daumard est influido por circunstancias pol-
ticas y socioeconmicas excepcionales; pero ni su trazado ni sus
parcelaciones parecen protagonizar nada. La relacin entre edifi-
cacin y suelo no llega a producirse; parece como si Halbwachs 20
lo hubiese explicado todo. La evolucin de los alquileres es un
mvil que puede desencadenar o acelerar un proceso de transfor-
macin urbana; pero ello no es suficiente, por eso conviene, una
vez detectado el fenmeno, seguirlo e inscribirlo en un contexto
adecuado, amplio y omnicomprensivo, en el que esos datos se puedan
convertir en hechos histricos.
Ahora bien, de todo cuanto acabamos de exponer no debemos
deducir la defensa de una historia urbana cerrada en s misma, dispuesta
a dejar en sus mrgenes a todo aquello que no se someta a la frrea
disciplina de lo urbano. Al contrario, pensamos que el valor del reco-
nocimiento de cualquier especificidad histrica, urbana, rural, poltica
o de cualquier otro tipo radica, paradjicamente, en la diversidad
de su contenido, en la imprecisin de sus lmites, en todo aquello
que aconseja una continuada reformulacin del conocimiento. La ciudad
como objeto de conocimiento histrico posee unas caractersticas que
la aslan y distinguen de otros objetos, aunque compartan las mismas
fuentes y discurran por los mismos lugares. Su complejidad exige,
en ltima instancia, un gran esfuerzo metodolgico antes de su indi-
vidualizacin como objeto de estudio. Es por ello por lo que intentamos
abrir vas de acuerdo entre todos aquellos que, aun aceptando que
la historia de la ciudad no coincide con la historia de la urbanstica 21,
creemos, no obstante, en su complementaridad.

20 HALBWACHS, M., Les expropiations et le prix des terrains a Paris (1860-1900),

Pars, 1909.
21 Aunque los planes y proyectos -objeto de la historia urbanstica- ejerzan

sobre la estructura urbana y el territorio -objeto de la historia de la ciudad-


una influencia relativa, como seala Lando BORTOLOTTI, ambos constituyen el soporte
de una misma historia. En cualquier caso, cabra pensar en la historia urbana
como la historia de los desfases, de las modificaciones, de las transgresiones y
de la convergencia de las ideas. BORToLOHr, L., Storia, ciua e territorio, Miln,
1980, pp. 15 y ss.
La necesaria componente espacial
en la Historia Urbana
Alfonso Alvarez Mora

l. Planteamiento de la cuestin

La distincin que plantebamos entre Historia Urbana e His-


toria Urbanstica reflejaba ms una preocupacin pedaggica que
una realidad cientfica l. En aquel artculo desebamos dejar cons-
tancia de esta diferencia, por cuanto tambin observbamos una
distincin entre los estudios que tenan por objeto la Historia de
la Ciudad (<<entendida, decamos, como una parte de la Historia
que estudia los hechos urbanos desde perspectivas sociales, econmicas,
polticas, etc., obviando, de alguna manera, en unos casos ms que
en otros, la especializacin de los citados hechos, no abordando, en
una palabra, la ciudad en cuanto un producto histrico) y aquellos
otros que se inmiscuan en el anlisis de la intervenciones urba-
nsticas a que han sido sometidas las ciudades a lo largo de su
formacin en cuanto entidades espaciales. En unos es ms patente
la preocupacin por los hechos que suceden en la ciudad, mientas
los otros se deciden por anlisis que abordan el conocimiento de
la ciudad entendida como objeto autnomo que se produce y se
decanta como un hecho social diferenciado.
Hoy deseamos matizar estas diferencias planteando que la cues-
tin no debe presidir tanto los aspectos diferenciales como la idea

1 ALVAREZ MORA, A., Problemas de investigacin en Historia Urbanstica,

en Historia Urbana, nm. 1, 1992.

AYER 23*1996
30 A(f;m.w lvarez Mora

de que la historia, cuando sta trata de analizar un fenmeno tan


complejo como es la ciudad, debe concebirse como un ejercicio
cientfico en el que la componente espacial debe tener un lugar
preponderante. La Historia Urbana, concepto que podemos seguir
manteniendo cuando hablamos de estas cuestiones, se planteara,
en este sentido, como una forma de conocimiento caracterizado por
las implicaciones decididamente dialcticas que se producen entre
fenmenos socioeconmicos y las necesarias repercusiones espaciales
que los exteriorizan y los expresan. Y no queremos decir con esto,
de nuevo, que una cosa es un hecho social y otra su expresin
en el espacio, sino que ambas categoras estn ntimamente rela-
cionadas, hasta el punto de pensar que un hecho social concreto
mantiene una relacin con el espacio en la medida en que contribuye
a su produccin como realidad fsica.
Planteamos, en este sentido, una historia urbana que contenga,
como necesidad epistemolgica, componentes espaciales, abordando
el anlisis de las relaciones socioespaciales con la intencin de
enfrentarse al proceso histrico de construccin material de la ciudad.
De esta manera, la Historia Urbana dejara de entenderse como
una disciplina que analiza la ciudad como entidad que soporta
un hecho social, incorporndose a esa nueva manera de entender
el conocimiento de los hechos urbanos en su estrecha relacin con
el espacio que contribuyen a producir y no, nicamente, con el
espacio donde se asientan.
En este intento por hacer de la Historia Urbana una disciplina
estrechamente vinculada con componentes espaciales, tendramos
que plantear, como primer argumento, los puntos fundamentales que
deberan confonnar un nuevo campo cientfico. Estos puntos, a mane-
ra de presupuestos metodolgicos, podran ser los En
primer lugar, el paso de la componente espacial a un primer trmino.
En segundo lugar, la introduccin en el anlisis, en su calidad de
componentes metodolgicos de investigacin, de los mecanismos que
intervienen en la construccin fsica de la ciudad, es decir, aquellos
que nos proporciona la disciplina urbanstica. Es ah donde la Historia
Urbana cobrara todo su sentido, superando, de alguna manera, el
conocimiento que nos proporcionan anlisis histricos que entienden
La necesana componente en la Historia Urbana 31

el espacio como asiento simplc dc un hecho social. Y, en tercer


lugar, un conocimiento del plano de la ciudad que nos haga reflexionar qu es
acerca del tipo de sociedad (tipo de modo de produccin) que eso?
lo ha producido. Analizando el plano de la ciudad (la organizacin
espacial, su estructura morfolgica) nos aproximamos al conocimiento
de la sociedad que lo ha generado.
Y a dicho conocimiento nos acercamos en la medida en que
una determinada intervencin urbanstica (reflejada siempre en el
plano) slo puede producirse y llevarse a cabo si se dan unas con-
cretas condiciones sociales. 0, dicho con otras palabras, la con-
textualizacin espacial de concretas intervenciones urbansticas nos
proporciona el tipo de econmicos y sociales que las han
emprendido.
Estos pensamientos no nos deben hacer caer, por otro lado, en
un proceso de investigacin unidireccional que nos haga pensar
que la ciudad no es ms que la espacializacin de una determinada
organizacin social. La ciudad no hay que entenderla, sin ms, como
una espacializacin directa de la sociedad, sino como un producto
ms de la misma. Y como producto que es, es necesario conocer
cmo se ha hecho y quines han intervenido en su produccin.
Y ello porque ya sabemos que a una concreta organizacin social
se la conoce no por los objetos que produce, sino por cmo los
produce. La ciudad, en este sentido, es uno ms de ellos.
Es as como, a travs del anlisis del proceso de produccin
del objeto ciudad, estamos en disposicin de conocer las carac-
tersticas del sistema o sistemas sociales que han contribuido a hacer-
la realidad. Pero, para ello, tenemos que tomar como objeto de estudio
a la ciudad entendida como producto social y no slo contemplarla
como asiento, o localizacin, de hechos sociales concretos. ste es
el sentido que debcramos darle a la Historia Urbana.

2. La ciudad actual como objeto de estudio histrico

El objeto de nuestro estudio es la ciudad, si como tal entendemos


algo que se ha producido socialmente. Dicha acotacin significa
32 Alfonso lvarez Mora

que vamos a emprender el conocimiento histrico de este objeto-ciu-


dad a travs del anlisis de las transformaciones urbansticas que
ha protagonizado su plano. Estas transformaciones responden a la
definicin previa de unas condiciones espaciales que han sido deman-
dadas socialmente por el grupo de poder que controla el proceso
productivo general.
Pensar la ciudad supone reconocer, en primer lugar, el espacio
heredado, es decir, comprender cmo se ha construido y quines
han participado en dicha construccin, y, en segundo lugar, recon-
siderarlo como base de transformaciones futuras. Ambos procesos,
al implicarse en una interpretacin del espacio urbano, con decidida
voluntad para proceder a su transformacin, comportan los dos ele-
mentos fundamentales que deberan proporcionar el sentido a la
Historia Urbana.
Ahora bien, dicha construccin hay que concebirla tanto desde
el punto de vista de la materializacin real de la fbrica urbana
(entendida, bien como empresa, sin modelos previstos o anticipa-
ciones formles enmarcadas en proyectos concretos, o respondiendo
a estos ltimos presupuestos), como desde el pensamiento que se
forja a propsito de las elaboraciones tericas de determinados mode-
los urbanos. Este pensamiento nos lo proporcionan esos textos ins-
tauradores del espacio de los que nos habla Choay 2, textos que,
sin poseer la capacidad de materializacin inmediata, de cara a
sus repercusiones sobre la transformacin del espacio existente, nos
permiten conocer cmo se razonaba y cmo se conceban los modelos
espaciales requeridos histricamente.
Partimos, en este sentido, de una primera concepcin territorial
referida a lo que podemos denominar como espacio tradicional com-
pacto, concepcin que identificamos con la ciudad medieval, es
decir, remitindonos al espacio que por sucesivas transformaciones
ha desembocado en la realidad actual de nuestras ciudades. As
es como tratamos de explicar el plano actual de la ciudad, y todo
ello mediante el anlisis del proceso de descomposicin espacial,
protagonizado por dicho espacio tradicional compacto, hasta llegar

2 CHOAY, E., La regle el le modle. Sur la lhorie de l'Archileclure el de l'Ur-

banisme, 1980.
La necesaria componente espacial en la Historia Urbana 33

a lo que podemos denominar como fragmentos autnomos articulados


en el territorio, es decir, a la ciudad actual en su calidad de realidad
espacial desagregada y fragmentada, espacialmente hablando.
Analizar los procesos que han ido descomponiendo esa cualidad
de espacio compacto, propio de la ciudad tradieional, hasta recon-
vertirlo en una realidad fragmentada eonstituye el motivo de anlisis
propio de una disciplina cientfica como es la Historia Urbana.
Recorrido histrico en cuya evolucin, hacia esa segregacin, que
aparece identifieada con la fragmentacin actual del espacio urbano,
ha jugado un papel fundamental la formacin del capitalismo. Nos
referimos, en este sentido, al anlisis y conocimiento de la ciudad
actual, en el marco de esa evolucin histrica que identificamos
con la propia evolucin y formacin del capital.
El largo proceso de construccin de la ciudad ha resultado como
consecuencia de la yuxtaposicin histrica, sobre unos mismos espa-
cios, de intervenciones urbansticas de muy distinto signo, es decir,
de renovaciones urbanas continuas en funcin de las cuales se han
ido acumulando, como si de una sucesin estratigrfica se tratase,
formas diferentes de entender la definicin del espacio urbano. La
ciudad actual es el resultado final de esa sucesin histrica que
se ha distinguido por reinterpretar, en cada momento, el sentido
que debera tener dicho espacio.
Estos procesos de transformaen, en su calidad de mecanismos
con capacidad para materializar, en cada momento histrico, el sen-
tido histrico del espacio urbano, se presentan como procesos con-
tinuos; como continua ha sido, por otro lado, la desagregacin espa-
ciab a la que se ha visto sometido el espacio tradicional. Podemos
hablar, en este sentido, de generaciones de procesos de transfQr-
macin urbana o, lo que es lo mismo, de generaciones de desa-
gregaciones espaciales, que se van yuxtaponiendo en el espacio
de la ciudad. El conjunto de dichas yuxtaposiciones se expresa,
como proceso nico aunque histricamente fragmentado, en funcin
de la acumulacin de las intervenciones urbansticas que han ido
definiendo el plano actual de nuestras ciudades.
34 ALfonso Lvarez Mora

3. La desagregacin espacial histrica como proceso.


El plano actual de la ciudad como resultado

El fenmeno histrico de la desagregacin espacial hay que enten-


derlo como un proceso estrechamente vinculado con la creacin de
condiciones que contribuyen al desarrollo de rentabilidades espa-
ciales socioeconmicas, ya que mediante dicha desagregacin se
va eliminando la heterogeneidad y multifuncionalidad propias del
espacio tradicional, fortaleciendo, en contrapartida, nuevas concep-
ciones espaciales ms acordes con las necesidades del capital. Se
descompone lo multifuncional, lo heterogneo, propios del espacio
tradicional, para convertirlo en un espacio zonificado, es decir, en
un campo espacial especializado.
Es as como podemos argumentar que las repercusiones espaciales
de esta desagregacin histrica se manifiestan, entre otras cosas,
apoyando una determinada divisin social del espacio. El proceso
de desagregacin espacial, en efecto, modifica comportamientos espa-
ciales tradicionales, ya sea mediante la redistribucin de las acti-
vidades urbanas, hasta entonces localizadas en estrecha y mutua
conjuncin, o redistribuyndose la poblacin, una vez que sus ori-
ginales localizaciones, que se correspondan con el espacio tradi-
cional al que deban su razn de ser, se han descompuesto como
consecuencia del proceso de desagregacin que impulsa un nuevo
modelo de desarrollo espacial. Nueva distribucin social en cuyo
marco, por ltimo, cobra todo su sentido la consolidacin del espacio
perifrico como un lugar social diferenciado aunque muy diverso.
Este proceso de desagregacin espacial se ha manifestado de
forma diferente en funcin del perodo histrico en el que se ha
producido, respondiendo, el contenido y la forma espacial adoptada,
a los requerimientos sociopolticos que exigan, proyectaban y mate-
rializaban, en el espacio urbano heredado, las clases sociales que
lideraban el proceso de produccin. Son desagregaciones, por otro
lado, que se han ido acumulando en un mismo espacio urbano,
yuxtaponindose sus resultados y desembocando, al final, en la for-
macin de la ciudad moderna. Podemos considerar, en este sentido,
La necesana componente espacial en la Historia Urbana 35

y cuando menos, cuatro generaciones de procesos de desagregacin,


generaciones que se corresponden con otras tantas maneras de mate-
rializarse especficos procesos de transformacin urbana expresados
mediante concretas intervenciones urbansticas.
En primer lugar, consideramos una primera generacin de inter-
venciones urbansticas que actan directamente sobre el espacio
medieval heredado ms inmediato. A esta primera generacin la
definimos desagregacin espacial como operacin de ornato y embe-
llecimiento. Con estas primeras operaciones se van produciendo cen-
tralidades parciales en el espacio de la ciudad heredada. Es el
caso de los primeros espacios libres concebidos como espacios de
la realeza. En el caso francs sirven de ejemplo de lo que decimos
las Plazas Reales dedicadas a Enrique IV y Luis XIV en Pars
(tambin en alguna otra ciudad fuera de la capital, como es el caso
de Dijn) y a Luis XV en el resto del territorio (estas ltimas son,
quizs, las ms extendidas). El significado urbanstico de dichas
operaciones aparece rigurosamente expresado en la publicacin que
hizo Patte en la segunda mitad del siglo XVIII :~.
En segundo lugar nos encontramos con procesos de desagregacin
espacial encauzados a travs de operaciones urbansticas de utilidad
pblica. La burguesa, al contrario que la aristocracia que le ha
precedido, ms preocupada por decorar la ciudad, hace de las inter-
venciones urbansticas unas operaciones de utilidad pblica, ya sea
porque es heredera de una causa revolucionaria que se ha propuesto
acabar con privilegios aristocrticos, o porque, y esto es quizs lo
ms probable, ha mostrado una decidida voluntad de incorporar el
espacio urbano al aparato productivo. La utilidad pblica se entiende
como un servicio a la ciudad, a nuevas formas de vida ms demo-
crticas, pero tambin como negocio inmobiliario. Y todo ello en
medio de un enfrentamiento de intereses que hacen de la ciudad
un autntico lugar de batalla 4. De ah que las nuevas intervenciones
urbansticas aparezcan comprometidas con la creacin de nuevas
reas centrales que apuestan por la convivencia, pero tambin se

: PATTE, P., Monuments eriges a la gloire de Louis XV, Pars, 1765.


4 ZIICCONI, Guirlo, La Cilla Contesa. Dagli ingegneri sanitari agli urbanisti
(1885-1942), Miln, 1989.
36 A(fonso lvarez Mora

materializan como formas de proceder a la instrumentalizacin eco-


nmica de la ciudad.
Establecidas las pautas que hacen de la ciudad, del espacio
urbano, un objeto fsico sometido a estrictas de produccin,
se impone una manera de entender su desarrollo, o su reproduccin,
en clave demolicin-edificacin. Es en este marco donde se desarrolla
una tercera generacin de desagregaciones espaciales instrumen-
tadas, esta vez, por una estrategia innwbiliaria que se extendi por
toda la ciudad, y que suele responder a concretos proyectos globales
aplicados a la misma. El espacio urbano se expresa, de esta manera,
como un medio fsico al que slo le cabe reproducirse continuamente.
Es la poltica del despilfarro inmobiliario que ha sido analizada
y definida, con todo rigor, por el profesor Campos Venuti ,'l.
Tales fueron las prdidas de patrimonio urbano, as como la
contestacin popular que se deriv de una poltica basada en la
falta de austeridad y en el despilfarro inmobiliario, que provoc
un cambio radical en la manera de entender la conformacin de
los nuevos espacios urbanos derivados de este proceso de desa-
gregacin espacial que, hasta entonces, descansaba sobre la demo-
licin de lo existente. Las nuevas formas de concebir el espacio
urbano comienzan a proyectarse, aunque no de forma generalizada,
desde el respeto a lo existente, invirtiendo polticas urbansticas
poco populares hasta entonces y haciendo de la ciudad existente
y del patrimonio inmobiliario edificado la base fsica sobre la que
actuar. Dicha actuacin, por otro lado, tena que significar aprovechar
las posibilidades que presentaba dicho patrimonio, insistiendo en
la consideracin de lo existente como base del proyecto. Es en base
a estas consideraciones como planteamos una cuarta generacin de
procesos de desagregacin espacial que se producen en el marco
de esta nueva manera de entender la intervencin en el espacio
consolidado. De ah el uso del concepto de reutilizacin del patrinwnio
inmobiliario existente para enmarcar esta cuarta generacin de
desagregaciones espaciales.
Estas cuatro formas de concebir la desagregacin espacial cons-
tituyen, a su vez, cuatro maneras de instrumentalizar las transfor-

CAMPO:; VENUTI, e., Urbanistica e Austerita, 1978.


La necesaria componente espacial en la Historia Urbana 37

maciones urbansticas que se han producido en los sectores ms


tradicionales de las ciudades. Nuestra hiptesis es que estos procesos
se acumulan en unos mismos espacios urbanos, y que el resultado
de su solapamiento histrico es lo que constituye la realidad ms
actual del espacio de la ciudad moderna.

4. El espacio de la ciudad moderna como yuxtaposicin


de desagregaciones espaciales histricamente
diferenciadas y confluyentes
Nuestra propuesta concreta, a propsito de los contenidos meto-
dolgicos que deberan conducir los estudios de Historia Urbana,
introduce elementos de anlisis que abordan el conocimiento de
las generaciones sucesivas de desagregaciones espaciales, ya enun-
ciadas, que han ido conformando el espacio de la ciudad moderna.
El espacio objeto de desagregacin inicial es el que se corresponde
con la ciudad bajomedieval; de ah que nuestra propuesta se plantee,
en primer lugar, las caractersticas de este espacio, por cuanto stas
son las que se van a ver modificadas como consecuencia del proceso
de desagregacin citado.

4.1. El espacio de la ciudad medieval como objeto


a desagregar y como punto de partida
Consideramos al espacio medieval, tal y como qued materia-
lizado en la Baja Edad Media, como el punto de partida de nuestras
investigaciones. En el espacio medieval encontramos el origen de
los primeros trazados que se identifican con una parte importante
de la forma que adopta la ciudad actual. Del espacio de la ciudad
medieval nos interesa resaltar, cuando menos, los siguientes aspectos:

El crecimiento urbano medieval como autocolonizacin


interna
Se trata de una prctica que, al menos, nos delata dos hechos
de los que no debemos menospreciar su importancia. Uno de ellos
38 A({onso lvarez Mora

se refiere al desarrollo especfico de la ciudad medieval, tanto en


su vertiente de crecimiento en extensin como en aquel otro que
se expresa oeupando territorios internos, aunque vacos, que se inte-
gran en recintos amurallados existentes. El otro, a la similitud de
dichos crecimientos con el fenmeno, en general, de la colonizacin
de nuevos territorios.
La ciudad medieval, en este sentido, se configura como la mani-
festacin de un fenmeno urbano, contextualizado en un momento
histrico concreto, en el que los procesos de produccin de suelo
adquieren una gran importancia, y ello tanto por lo que se refiere
a los que se identifican con el crecimiento especfico de las ciudades
preexistentes, como los que se manifiestan en la creacin de nuevos
asentamientos urbanos.
Esos crecimientos especficos que protagoniza la ciudad medieval
son analizados por el historiador Heers 6 cuando nos plantea el pro-
ceso de materializacin de los nuevos burgos que van definiendo
el crecimiento de la ciudad medieval. La produccin de estos nuevos
burgos, segn el citado autor, obedece a la lgica de operaciones
inmobiliarias llevadas a cabo, sobre todo, por propietarios de terrenos,
es decir, por obispos, conventos, particulares, etc. Estos propietarios
procedieron a la divisin parcelaria de los terrenos que posean,
generalmente, en la periferia del ncleo urbano preexistente, dis-
ponindolos, regularmente, a lo largo de unas calles que se trazaban
sobre las propiedades que pretendan poner en valor. Estas ope-
raciones resultaban, como decimos, muy beneficiosas, econmica-
mente hablando, para los seores que las emprendan. Mediante
dichas divisiones parcelarias ponan en oferta el suelo requerido
para atraer a una poblacin que deseaba ponerse bajo la proteccin
de un nuevo seor; proteccin que sola ir acompaada de ventajas
para el nuevo colono, sin olvidar, naturalmente, su condicin de
persona dependiente.
Pero no son slo presupuestos econmicos los que dan lgica
a estos procesos de produccin de suelo urbano. Tambin estn
presentes en ellos motivaciones de ndole poltico y social. Con estas

h HEEHS, 1., La Ville au Moyen Age, 1990.


La necesana componente espaciaL en La Historia Urbana 39

operaciones, en efecto, se trataba de oponer otros ncleos habitados,


como nos seala Heers, a los ncleos antiguos existentes. De esta
forma, con los nuevos espacios colonizados se aseguraban unas ven-
tajas econmicas y sociales, por cuanto mediante una notificacin
territorial se materializaba el asiento de una nueva comunidad. Las
rdenes monsticas, en nuestro caso, aseguraban su poder social
controlando a la nueva comunidad, que va tomando, como asiento
espacial, el terreno perteneciente a dichas rdenes. Poder frente
al que ejercan otros estamentos seoriales eclesisticos (como otras
rdenes religiosas o los Cabildos catedralicios), o seores identi-
ficados con estamentos nobiliarios, sin olvidar, naturalmente, el poder
real.
La materializacin de estos hurgos se enmarca en esas luchas-en-
frentamientos que estn presentes en la ciudad medieval, y que
reflejan y expresan los contrastes de intereses entre individuos,
instituciones, etc., en su calidad de propietarios de suelo urbano.
Es en funcin de dichos enfrentamientos, y con la intencin de
procurar mayores cotas de dominio poltico, como los diferentes pro-
pietarios, que se reparten el suelo de la ciudad, ponen en marcha
unos verdaderos procesos de colonizacin del suelo en el interior
de la misma. Colonizacin de caractersticas muy parecidas, como
decimos, a las que se dan en aquellos otros procesos de creacin
de nuevas ciudades.
La colonizacin de nuevos territorios ha desembocado en la crea-
cin de burgos perifricos a la primitiva ciudad, o aquellos otros
que se desarrollan en espacios vacos localizados entre propiedades
ya consolidadas; burgos que han convivido independientemente entre
s, manteniendo sus propias jurisdicciones y contribuyendo, al final,
a la definicin de una ciudad que se ha materializado realmente
cuando se procede a la construccin de una muralla que aglutina
lo que hasta entonces estaba separado, tanto espacial como ins-
titucionalmente. Lo que encierran estas murallas son conjuntos resi-
denciales y econmicos, cada uno con su propia jurisdiccin y auto-
noma; lo que nos delata esa cualidad de espacio compacto iden-
tificado con el concepto de Corte Seorial. El caso de los Cabildos
catedralicios formando barrios independientes y segregados del resto
40 A~fonso lvarez Mora

de otras propiedades de tipo seorial, Cabildos cuya organizaclOn


espacial nos remite al concepto de claustra, constituye un ejemplo
de lo que decimos 7.

Significado yfuncin de los recintos amurallados.


Muralla y forma de ciudad

Los recintos amurallados que se construyen, sobre todo a partir


del siglo XIII, trataban de incorporar al primitivo ncleo existente
aquellos asentamientos (monsticos, sobre todo) que se localizaban
fuera del mismo. Tambin incorporaban espacios libres que eran
utilizados como zonas de cultivo interno (fundamentalmente),
ciendo, a su vez, el papel, no previsto ni planificado, de suelo de
reserva urbana que estaba en disposicin de ser sometido a procesos
de lotificacin parcelaria, con los que hacer frente a posibles aumen-
tos de la poblacin. Procesos, todos ellos, que dan conocimiento
de los importantes desarrollos urbanos que tuvieron lugar durante
la Baja Edad Media (sobre todo), constituyndose la muralla, sus
sucesivos cambios y repetidas construcciones en el indicador ms
claro de dicho movimiento urbanstico. Se trata de cercas o murallas
que incorporaban hechos territoriales ya consumados, con el objetivo
de ejercer un control sobre los mismos.
En muchas ocasiones se ha argumentado que el objetivo nico,
o ms importante, de dichos recintos era la defensa militar de la
ciudad. Sin desdear, ni mucho menos, este importante cometido
de la muralla, no deberamos establecerlo, sin embargo, como el
ms significativo. La muralla defiende, qu duda cabe de ello, pero
tambin delimita un territorio con el objetivo de establecer diferencias
jurisdiccionales. La muralla define lo que es ciudad frente a lo
que no lo es, y esto es muy importante en una poca en la que
pertenecer a una comunidad urbana significaba detentar unos dere-
chos y cumplir unas obligaciones. De ah que los lmites entre teni-
torios con jurisdicciones distintas pueda tener tanta importancia,

7 RUlZ HERNANDO, A., Historia del Urbanismo en la ciudad de Segm)ia del


siglo Xll al XIX, Segovia, 1982.
La necesaria componente espacial en la Historia Urbana 41

o ms, que aquellos que se establecan para materializar una defensa


militar.
La muralla tambin detenta un claro significado ideolgico. Un
elemento semejante, al estar dotado necesariamente de puertas, nos
est expresando la delimitacin de un espacio con caractersticas
muy especiales. Atravesar dichas puertas significaba penetrar en
otro mundo, sacralizndose, de alguna manera, el paso a travs de
las mismas. Era como ganar un status, someterse a unas reglas que
se expresan desde el control de la actividad comercial a la aceptacin
de unos reglamentos jurdicos diferentes. La muralla, en este sentido,
acoge, pero tambin controla, y todo ello en funcin de un mundo
diferente que desarrolla en su interior.
Por lo que se refiere a la relacin entre muralla y forma de
ciudad podemos decir, como reflexin que la muralla medie-
val no suele imponer una forma especfica a la ciudad, actuando,
por el contrario, como remate de una forma urbana previamente
constituida. La muralla dibuja unos contornos virtualmente existentes,
no ejerciendo ms control formal que aquel que ya han acotado
los asentamientos existentes que el proceso de ocupacin
del espacio. De hecho, quien marca la forma de la ciudad es la
propia lgica del desarrollo urbano (intra y extramuros). La muralla
sanciona, eso s, el valor jurdico de dicho crecimiento, pero no
la forma final del mismo, que es consustancial con la lgica que
sigue su extensin. Las murallas, como muy bien expresan Estepa
y Ruiz en su estudio sobre la ciudad de Burgos, ... siguieron ms
que dictaron el desarrollo de la ciudad 8.

El espacio de la ciudad medieval

El espacio de la ciudad medieval podemos caracterizarlo como


un espacio agregado o, mejor dicho, un espacio que resulta por
suma de unidades de asentamientos preexistentes, cuya unificacin,
instrumentalizando la muralla como forma de proceder a la misma,
ha dado como resultado una entidad superior y cualitativamente

8 ESTEPA, c., y Ruz, T., Burgos en la Baja Edad Media, 1984.


42 A({onso Lvarez Mora

diferente que llamamos ciudad. La planificacin urbana, el control


de crecimiento espacial, est ausente en la ciudad medieval.
El crecimiento de la ciudad medieval, en este sentido, es un
crecimiento casual, lo que no quiere decir que se produzca desposedo
de una determinada lgica, sino, simplemente, que no responde a
la idea previa de una ordenacin anticipada que prefigure su forma
final. Es un crecimiento, en otras palabras, desordenado en su acep-
cin de espacio complejo, no pensado de una sola vez. Ciudad casual
y compleja que nos delata, eso s, su riqueza espacial, su resistencia
al control, aunque ste se d como condicin inseparable al sentido
mismo de una sociedad feudal. Pero es en esto, precisamente, donde
reside la gran contradiccin de la ciudad medieval. Se pretende
controlarla desde instancias superiores, pero la lgica de su cre-
cimiento la hace compleja, confusa e incontrolable. Por qu si
no tantos amurallamientos que se suceden unos a otros? ,No esconden
una manera de resolver las contradicciones que se exteriorizan a
travs de la presencia de asentamientos incontrolados que se pro-
ducen fuera de dichos recintos?
De hecho, cuando, all por los siglos XVI y XVII, se llevan a
cabo las primeras intervenciones en el espacio heredado de la ciudad
medieval, la forma y el contenido de todas ellas tienden a conformar
un nuevo concepto de espacio urbano que reste complejidad y con-
fusin al espacio medieval preexistente.
El espacio de la ciudad medieval es desechado, en este sentido,
porque no se adapta al control exigido por las monarquas absolutas.
Para ello hay que planificarlo, descomplejizarlo, restarle confusin,
aclararlo, en una palabra. Operaciones, todas ellas, que no han dejado
de producirse desde los citados siglos hasta nuestros das.

4.2. Primera desagregacin espacial histrica


como operacin de ornato y embellecimiento

Las primeras intervenciones urbansticas identificadas con el pro-


ceso de desagregacin espacial comienzan a producirse una vez que
los presupuestos medievales, referidos a la organizacin del espacio
La necesaria componente espacial en la Historia Urbana 43

urbano, no se adaptan a exigencias econmicas y polticas que exigen


modos de produccin ligados al origen y nacimiento del capital en
su versin de acumulacin originaria. Nos estarnos refiriendo a las
transformaciones urbansticas que se van a introducir en el espacio
de la ciudad medieval heredada, fundamentalmente durante los siglos
XVII y XVIII.
Establezcamos, a manera de hiptesis, las pautas constructivas
que se dan y que caracterizan a la sociedad del XVII-XVIII, pautas
constructivas por lo que se refiere, naturalmente, a la materializacin
fsica del espacio urbano en esa vertiente de desagregacin espacial
que va a trastocar los presupuestos del espacio medieval heredado.
Dichas pautas podemos resumirlas en los siguientes aspectos:
l. Intervenir en la ciudad no significa, necesariamente, pro-
ceder a transformarla, es modificar su modelo de compor-
tamiento espacial. Dichas intervenciones, cuando se producen, tie-
nen, casi exclusivamente, una incidencia puntual que apenas intro-
duce modificaciones en el modelo mencionado. Y ello es as no
slo porque la sociedad dieciochesca no dispone de los medios,
ni de la voluntad, para transformar el espacio urbano heredado en
los trminos globales apuntados, sino tambin por cuanto an no
se ha pensado, desde el plano terico, la necesidad de tal trans-
formacin, lo que est impidiendo, entre otras cosas, el desarrollo
de una disciplina que entienda de la ordenacin e inter-
vencin en el espacio de la ciudad.
2. Esta incapacidad de proceder a la transformacin total de
la ciudad se ha manifestado en la medida en que dichas trans-
formaciones urbanas se estaban planteando desde la prctica arqui-
tectnica. Y si bien no hay que menospreciar el valor transformador
que ha ejercido dicha prctica, tambin es cierto que su incidencia
se expresa, fundamentalmente, en el plano de la forma y mucho
menos cn aquel otro que procura una nueva manera de entender
la organizacin estructural de la ciudad.
3. Intervenir en la ciudad significa, en este momento, mate-
rializar actuaciones llevadas de la mano de la prctica arquitectnica,
y todo ello con el objetivo de cualificar sectores determinados de
la ciudad medieval heredada. Las intervenciones que se producen
44 Alfonso lvarez Mora

en este espacio urbano no mantienen una referencia a la ciudad


total. En estas circunstancias es la ciudad existente, entendida como
plano virtual, el marco de referencia al que se remiten dichas actua-
ciones, pero se trata de una referencia estrechamente vinculada al
localismo especfico del lugar donde se procede a insertar la pieza
arquitectnica. En cualquier caso, se trata de un marco de referencia,
el de la ciudad existente, que no condiciona la idea de su total
reinterpretacin.
4. Ninguna otra alternativa cabe en una poca en la que se
considera, desde la ptica del posible proyecto de ciudad, que es
slo a travs de la prctica arquitectnica como se puede hacer
ciudad. La arquitectura, su prctica, se responsabiliza del proyecto
de espacios de calidad, pero resulta incapaz, por sus propias carac-
tersticas conceptuales y metodolgicas, de plantear una alternativa
global a la ciudad existente. Hacer ciudad y hacer arquitectura en
este sentido se confunden, pero ello es entendible en unos siglos
(sobre todo en el XVIII) en los que intervenir en la ciudad se con-
sideraba como una prctica tendente a exaltar las virtudes de un
poder absoluto. Slo interesaba, en este sentido, lo que propaga
la virtud del poder, lo que afirma la bondad de las instituciones.
La ciudad est al servicio de esta ideologa dominante, y la arqui-
tectura se configura, de este manera, como su instrumento ms eficaz.
5. Estos espacios de calidad son espacios sociales donde se
compaginan una cierta rentabilidad econmica con la expresin de
valores ideolgicos de clase. Espacios sociales que justifican, para
hacer real su materializacin, una prctica urbanstica muy con-
creta: nos referimos al ornato y embellecimiento, prctica que slo
entiende de la decoracin de determinados ambientes urbanos.
Urbanizar significa, en este sentido, producir un ambiente con
capacidad para ocultar el resto urbanono intervenido. Y es en este
proceso de ocultamiento donde la arquitectura se ejerce como dis-
ciplina capaz de instrumentar y formalizar un fenmeno semejante.
Es as como planteamos que hacer ciudad y hacer arquitectura
se confunden, aunque la realidad es que no estn cambiando los
presupuestos urbansticos heredados.
La necesaria componente espacial en la Historia Urbana 45

6. Estos espacios decorados se inscriben, por otro lado, en


la concepcin de un modelo urbano que apenas se diferencia de
planteamientos medievales heredados. Con este tipo de interven-
ciones se est actuando en el espacio pblico con la intencin de
dirigir y controlar su uso comunitario, concibindose dicho uso
como extensiones de lo privado, lo que les confiere ciertas semejanzas
con aquellas cortes seoriales que constituan la estructura misma
de las ciudades bajomedievales.
Se trata de una forma de entender la ciudad como coto privado,
y ello tanto desde el punto de vista del uso de la propiedad privada
propiamente dicha como de aquella otra que, en un principio, es
de dominio pblico. La ciudad, del mismo modo que suceda durante
la Edad Media, se va privatizando, convirtindose al final en una
yuxtaposicin espacial de entidades territoriales identificadas con
grandes familias de propietarios. Esta privatizacin a la que se ve
sometido el espacio urbano se desarrolla en el marco de una con-
cepcin urbanstica caracterizada por la idea de aglutinar compo-
nentes sagradas y aristocrticas que desarrollan, en su relacin con
el espacio urbano, conjuntos unitarios o articulados en funcin de
infraestructuras especficamente construidas para materializar esa
unidad.
7. La concepcin medievalista que observamos en la forma
de concebir la organizacin de la ciudad del Antiguo Rgimen no
obedece a una traslacin descontextualizada de los principios que
animan a dicha concepcin urbana. De hecho, se detectan diferencias
importantes entre la ciudad del Antiguo Rgimen y la ciudad medie-
val, aunque se trata de diferencias que se enmarcan en una tendencia
hacia el fortalecimiento de la privatizacin del espacio urbano, lo
que situara al espacio de la ciudad del Antiguo Rgimen en clara
sintona con las formas de hacer ciudad durante la Edad Media.
La diferencia ms importante entre ambas concepciones urbanas
es que se ha sustituido, en la ciudad del Antiguo Rgimen, la apro-
piacin continua de que era objeto el espacio pblico, con fines
exclusivamente privados, por aquella otra en la que lo apropiado,
o al menos parte del mismo, se configuraba como espacio puesto
al servicio de la comunidad. Puede parecer una contradiccin, pero
46 A(fonso lvarez Mora

el proceso consiste en apropiarse de lo pblico para utilizarlo comu-


nitariamente, bien entendido que se trata de una utilizacin pblica
con fines privados, si por esto ltimo entendemos establecer cdigos
ideolgicos concretos que encauzan, dirigen y determinan cmo deben
utilizarse, aunque sea comunitariamente, dichos espacios pblicos.
El espacio pblico es proyectado, segn esta lgica, con fines pri-
vados. La Corte sale de los palacios para implantarse y apropiarse
de la ciudad, y ello desde el momento en que las diversas Cortes
medievales se han sustituido, en funcin de una concepcin moderna
del Estado, por una nica Corte: la que se identifica con las ideas
de un Estado absolutista. Es as como la ciudad, globalmente con-
siderada, asume su condicin de asiento del nuevo Estado.
8. y para lograr esa mlidad urbanstica que haga posible
una visin, tambin unitaria, del artefacto urbano apropiado como
asiento de una concepcin absolutista del Estado, qu mejores ins-
trumentos tcnicos que las llamadas servidumbres especiales de
arquitectura. Se trata, en esencia, de ordenanzas figurativas que
se establecen para aquellos sectores urbanos donde se ha producido
ese fenmeno de apropiacin del espacio pblico. Las ordenanzas
figurativas ejercen como formas compositivas a las que deben some-
terse todas las edificaciones que se lleven a cabo en el sector urbano
correspondiente. El efecto ms inmediato de esta aplicacin tcnica
es la configuracin unitaria del conjunto de todo el lienzo de fachada
que identifica a aquellos edificios que componen una calle, una
plaza, etc. De esta forma, la diversidad parcelaria, que es comn
a la planta de cualquier sector urbano que se identifica con un
trazado tradicional, es camuflada y ocultada, por cuanto la ordenanza
figurativa expresa externamente el conjunto edificatorio como si
de un solo edificio se tratase. La visin que se quiere dar de la
ciudad es precisamente sta: la de nico edificio con capacidad
para ocultar la complejidad propia del espacio tradicional. Expresin
de la ciudad como si de un edificio se tratase que, adems, est
mostrando que lo que realmente interesa proyectar en la ciudad
no es el cambio del modelo urbano heredado, sino su utilizacin
parcial para recomponer y reconducir el significado de determinados
espacios urbanos existentes. Y todo ello utilizando mtodos arqui-
La necesana componente espacial en la Historia Urbana 47

tectnicos epidrmicos que slo entienden de formas composItIvas


lineales ausentes de cualquier tipo de referencia tipolgica. El de-
coro urbano ha superado sus ms optimistas previsiones.

4.3. Segunda desagregacin espacial histrica


como proyecto de utilidad pblica

Nos referimos a las transformaciones urbansticas que comenzaron


a llevarse a cabo en la ciudad como consecuencia de los reque-
rimientos impuestos por la revolucin econmica y social que hizo
de la burguesa su clase dirigente. Esta revolucin, como todos sabe-
mos, introdujo una serie de cambios en la estructura econmica
que, por primera vez en la historia, dicho esto de forma generalizada
y en clave estructural, se contempl al espacio urbano como objeto
de produccin y consumo. La revolucin industrial, en efecto, con-
dicion un tratamiento especfico del espacio urbano y del territorio,
en la medida en que facilit el ascenso de una nueva clase social
que mostr una decidida voluntad por extender el campo de la pro-
duccin industrial clsica a aquel otro que se refera, estrictamente,
a la produccin del espacio. Dicho espacio, por otro lado, no slo
va a ser dotado de una capacidad para ser producido y consumido,
como si de un objeto ms de tratase, sino que, paralelamente, va
a gozar de un efecto de representacin de clase.
y para todo ello, para producir un nuevo objeto econmico (el
espacio) y para hacer de l una categora de representacin social,
haba que proceder a transformar, de forma radical, la ciudad here-
dada. Pues bien, es en funcin de este proceso de transformacin
como va a realizarse un tipo de desagregacin espacial que se va
a distinguir y va a estar encauzado por toda la serie de obras pblicas
con las que la burguesa va a compaginar el negocio inmobiliario
con la necesidad de representarse, como clase social, en el espacio.
Este nuevo proceso de desagregacin va a caracterizarse porque
sus efectos se van a sentir en toda la ciudad. Ya no se trata de
introducir rdenes parciales en el espacio complejo y confuso de
la ciudad medieval heredada, tal y como suceda con las operaciones
48 A?fonso lvarez Mora

urbansticas requeridas por la ciudad aristocrtica, sino que va a


plantearse la construccin de un nuevo modelo de ciudad, entendida
sta como realidad total. Las transformaciones urbansticas afectan,
por tanto, a todo el espacio de la ciudad, a pesar de que algunas
de las tcnicas ms usualmente utilizadas para proceder a estas
transformaciones (nos referimos, por ejemplo, a las refonnas interiores
o a los ensanches de poblacin) nos puedan hacer pensar que slo
se trata de intervenir de forma puntual.
Este modelo se distingue porque conforma una ciudad que
comienza a asumir caractersticas espaciales requeridas para la pro-
duccin del capital. Se hace realidad, en este sentido, la ciudad-pro-
ducto paralelamente a la ciudad como forma de representacin social.
Un planteamiento semejante no se materializa interviniendo de forma
parcial, sino asumiendo la totalidad del espacio urbano como objeto
de proyecto. Esta idea de ciudad, en funcin de la cual se introducen
nuevos elementos que fortalecen desagregaciones espaciales, se
caracteriza, en sus orgenes, por la presencia en ella de dos formas
de vida, de dos espacios contrapuestos, contradictorios, aunque muy
necesarios en el proceso de construccin de esa nueva sociedad
que est materializando la burguesa. Dos formas de vida que no
tienen por qu tener una identificacin geogrfico-territorial pre-
determinada. Vivir en el centro o vivir en la periferia no significa
adoptar como forma de vida una localizacin concreta, sino gozar
o no del derecho a la ciudad, del derecho a la centralidad, tal
y como nos lo dira Lefebvre 9. Estamos hablando, naturalmente,
de la contraposicin centro-periferia que marc las primeras pautas
de la nueva ciudad que se estaba gestando. Dos espacios que repre-
sentan tambin otras tantas maneras de concebirse la produccin
y el consumo del espacio.
Construir este modelo urbano implicaba, por otra parte, la nece-
sidad de apoyarse en instrumentos y mecanismos acotados en mbitos
disciplinares diversos. La ciudad moderna y la disciplina urbanstica

<) Es aconsejable una refrescante lectura de su obra El Derecho a la Ciudad,

Barcelona, 1969, en la que plantea, entre otras cosas, claves significativas para
acceder a una comprensin global de los procesos de segregacin que distinguen
a la ciudad moderna.
La necesaria componente espacial en la Hi-~toria Urbana 49

van a desarrollarse, en efecto, con un acusado sentido de la inter-


disciplinariedad. Es as como podemos argumentar que en el proceso
de construccin de la ciudad moderna asistimos, cuando menos,
a una triple reflexin, en funcin de la confluencia de otros tantos
campos disciplinares empeados, todos ellos, en la definicin de
contenidos y mecanismos que hicieran posible su realidad. Esta
triple reflexin hace referencia, en primer a la necesidad de
intervenir en la ciudad heredada. La ciudad tal y como
es recogida por la burguesa, no sirve para los nuevos requerimientos
sociales y econmicos. En segundo lugar, al desarrollo de un cuerpo
conceptual en materia de urbanismo, es decir, a la elaboracin de
una disciplina que entendiese de dicha intervencin, de la trans-
formacin del espacio urbano, y que fuese capaz de aportar teoras
y tcnicas no necesariamente identificables con la arquitectura. La
construccin de la ciudad va a requerir, bajo estos nuevos pre-
supuestos sociales y econmicos, un tipo de tcnicas de intervencin
diferentes a las que, hasta ahora, se han identificado con la prctica
arquitectnica. Hacer ciudad no va a significar, a partir de ahora,
proyectar nicamente objetos arquitectnicos.
Con la construccin de la ciudad burguesa surge y se desarrolla,
qucremos decir, una nueva disciplina de proyecto. Nos referimos
a la Urbanstica, disciplina que se plantea con el objeto daro de
proceder a la ordenacin previa de un espacio para cuya mate-
rializacin real se va a necesitar de la prctica arquitectnica, pero
a sta no le va a corresponder nunca ms el papel de definidora
de propuestas que incumben especficamente a espaciales
identificadas con la ciudad total como objeto de proyecto.
Y, en tercer lugar, no poda faltar el desarrollo de otro cuerpo
conceptual, esta vez en materia de legislacin urbanstica, que hiciese
posible una consensuada y feliz colaboracin entre los propietarios
del suelo. No olvidemos, en este sentido, que uno de los objetivos
que se planteaban en el marco del nuevo proyecto de ciudad era
la incorporacin decidida del suelo al aparato productivo, y para
ello haba que reglar la legalidad de su uso pblico y privado, por
cuanto dicho suelo detenta, como categora jurdica, su condicin
de propiedad privada. Haba que establecer normas para que los
so Mora

propietarios privados partIcIpasen en el proceso de urbanizacin


de la ciudad, ya sea exigindoles participacin, como ofre-
cindoles expectativas inmobiliarias. Gran parte del proeeso de desa-
gregacin espacial se va a derivar de las nuevas eargas legislativas,
en forma de dereehos y obligaciones, que van a pesar sobre el suelo
que se va a requerir para producir los nuevos desarrollos o trans-
formaciones urbanas.
En la realizacin del nuevo proyecto de ciudad en el que est
empeada la burguesa tenemos que distinguir, para comprender
el proeeso de desagregacin espacial que le acompaa, dos fen-
menos. En primer lugar, el ideario que justifica, ante la opinin
pblica, el a1eance de las transformaciones urbansticas adoptadas.
Este ideario se plantea como un programa en el que se exponen
problemas detectados en la ciudad, de los que se requiere su eli-
minacin a travs de esas operaciones pblicas que estn en la
base del proyecto de la ciudad moderna; pero las medidas que se
adoptan para eliminarlos no responden, en realidad, a lo que de
verdad su resolucin. Aspecto ste que va a ser una constante
en ese proceso de construccin de la ciudad moderna. Se va a dar,
en este sentido, una contradiccin muy importante entre la crisis
urbana que se expone pblicamente y que se desea resol ver y los
afectados realmente por ella, quienes constatan, ininterrumpidamen-
te, cmo dicha resolucin adopta, en todo momento histrico coin-
cidente con el desarrollo del capitalismo, contenidos elaros de dase.
Veamos un ejemplo.
Uno de los grandes problemas que gener la industrializacin,
si no el ms importante, fue el relativo al saneamicnto de los barrios
y de las viviendas. Llegar a la condusin de que ste fue realmente
un problema importante fue producto de toda una serie de encuestas
mdicas, sobre todo, que se elaboraron a propsito de las condiciones
de vida que se desarrollaban en las grandes ciudades. Valga como
ejemplo el anlisis llevado a cabo por Daubanton, entre 1821 y
1826, en la ciudad de Pars, con el que intent relacionar el cre-
cimiento demogrfico que experiment dicha ciudad durante el pero-
do analizado con el crecimiento, a su vez, del nmero de viviendas
La necesaria componente espacial en la Historia Urbana 51

construidas para hacer frente a dicho crecimiento de poblacin. Dau-


banton 10 no encontr ninguna relacin entre ambos crecimientos.
Mientras la ciudad de Pars pas de 547.756 habitantes en 1804
a 890.431 en 1827, el nmero de viviendas pas de 25.000 a 29.000.
Aumento de poblacin que, al no corresponderse paralelamente con
un aumento similar en el nmero de viviendas, estaba implicando,
necesariamente, que los alojamientos que se necesitaban se gene-
raban subdividiendo las viviendas existentes, es decir, aumentando
los riesgos de insalubridad en la poblacin. Estudios como ste lo
que estaban demostrando es que haba una relacin muy rigurosa
entre el aumento de la densidad de poblacin, el hacinamiento de
las viviendas y los riesgos de enfermedad y mortandad correspon-
diente. Se demostraba, adems, que era precisamente en las zonas
donde se daban las peores condiciones de vida donde, lgicamente,
se produca el mayor nmero de defunciones. Si las malas condiciones
de vida aumentaban con la densidad y el hacinamiento, con la estre-
chez de las calles, etc., las medidas para evitar estos desastres no
podan ser ms evidentes: haba que abrir calles ms anchas y ms
aireadas.
y es as como se promulga en Francia, el 13 de abril de 1850,
la primera ley que entenda del saneamiento de las ciudades. Dicha
ley fue el principal instrumento al servicio de los grandes trabajos
pblicos que se llevaron a cabo durante el mandato de Haussmann
como prefecto de Pars. Una ley que tena la misin de sanear barrios
y ciudades con el objetivo de devolver las mejores condiciones de
vida, se convirti, sin embargo, en el instrumento ms demoledor
para llevar a cabo reformas urbansticas que, en realidad, no slo
no cambiaron dichas condiciones de insalubridad, sino que incluso
en algunos casos las aumentaron. Y esto fue as porque en la citada
ley se estableca que cuando la insalubridad es el resultado de
causas exteriores y permanentes, o cuando esas causas no pueden
desaparecer ms que por trabajos de conjunto, el municipio podr
adquirir. .. la totalidad de las propiedades comprendidas en el per-
metro de los trabajos ... . Imaginemos esta ley en manos de un con-

10 Citado por GUERRA'm, R. H., Propietaires et locataires. Les origines du loge-

ment social en France (1850-1914), Pars, 1987.


52 Alfonso ltlarez Mora

vencido como Haussmann, para quien las reformas urbanas tenan


que llevarse a cabo y responder, aunque slo fuera ideolgicamente,
al principio del saneamiento de la ciudad histrica.
Las reformas emprendidas por Haussmann, dado el alcance y
la radicalidad que las distingua, no podan ponerse en marcha si
no se desarrollaba al mismo tiempo un importante despliegue ideo-
lgico que hiciese convencer a la poblacin que realmente eran
necesarias. Pero como demostr Rochard en su Trait d'Higyene
Social (1883), una vez que las reformas de Haussmann ya estaban
prcticamente materializadas en la ciudad de Pars, en seis aos
(hasta 1882) se haba pasado de 9.050 alojamientos de una habitacin
a 11.535, mientras la poblacin haba pasado de 142.671 a 243.564.
Esto slo era posible haciendo de una habitacin dos habitaciones,
poniendo veinte camas en un lugar donde antes no haba ms que
diez 11.
Reformas urbanas que intentan sanear una ciudad como Pars,
aunque su verdadero objetivo fue crear su gran centro a partir del
cual estaba materializando uno de los procesos de desagregacin
espacial ms especuladores que ha conocido la historia. Como nos
plantea Ceaux, la destruccin de los barrios centrales es una con-
dicin necesaria para el desarrollo de la especulacin, bajo su doble
aspecto de proceder a la construccin de barrios burgueses homo-
gneos y de multiplicar barrios obreros en la periferia. La se:gn~~';:lClon
espacial de clases sociales se hace posible mediante la eliminacin
de las poblaciones marginales del centro. Un nuevo equilibrio se
establece en la ciudad 12.

4.4. Tercera desagregacin espacial histrica


como estrategia inmobiliaria

Puestas las bases del proceso de desagregacin espacial que


va a hacer posible la construccin de la ciudad moderna, la cul-

II Citado por GUERRAND, R. H., eL.


12 CEAUX, 1., Rnovation urbaine et stratgie de classe. Rappel de qlU~lql11es
aspeets de I'Haussmannisation, en et Socits, 1974-1975.
La necesaria componente espacial en la Historia Urbana 53

minacin del mismo se va a ir decantando en el marco de un dilatado


debate a propsito de las posiciones a adoptar frente a la conservacin
o no de lo que se suele denominar como Patrimonio Arquitectnico
y Urbano. Conservacin que va a estar condicionada por lo que
en cada momento histrico se entienda, conceptualmente hablando,
por patrimonio. Van a ser las actitudes que se tomen frente a su
utilizacin, conservndolo o sustituyndolo, lo que va a ir concretando
aspectos especficos referidos a la desagregacin del espacio urbano
heredado. Actitudes que van a plantearse como un reflejo directo
de la prctica inmobiliaria que desaten los promotores de turno.
En funcin de cmo se conciba el uso del patrimonio arquitectnico
y urbano, as se va a proceder a una manera concreta de desarrollar
el proceso de desagregacin espacial correspondiente.
En un primer momento, la idea de patrimonio aparece muy estre-
chamente relacionada con valores eternos que reclaman lo histrico
y artstico como nicas reservas culturales a preservar. Slo se con-
sideran objeto de recuperacin y, por tanto, de intervencin y pro-
yecto, aquellas piezas arquitectnicas que posean una calidad sufi-
ciente como para gozar de un reconocimiento universal, ms all
del especfico contexto social al que deban su razn de ser. Se
trataba, adems, de piezas nicas, es decir, objetos con capacidad
para ser extrados de dicho contexto, sin perder lo especfico de
las mismas. Su valor, al considerarse fuera de contexto, no responda,
en este sentido, a motivaciones urbansticas. No se reconocan, como
variables a tener en cuenta en la valoracin de un bien patrimonial,
aquellas que lo relacionaban con el sentido histrico del espacio
urbano, aspectos stos que se ocultaban conscientemente, del mismo
modo que se ahogaban sentimientos y reivindicaciones de signo
colectivo.
Una segunda concepcin histrica del patrimonio se va a carac-
terizar por la paulatina incorporacin, tmida en un principio, de
variables urbansticas, en su calidad de categoras a tener en cuenta
en su valoracin como tal. La cuestin que se plantea para proceder
a tal evolucin conceptual era consecuencia de la imposibilidad,
patente en muchos casos, de diferenciar, de aislar, la pieza requerida
como histrico-artstica de su entorno ms inmediato. Ahora bien,
54 A({onso lvarez Mora

lo que realmente se estaba definiendo como nuevo marco de referencia


patrimonial no era tanto el tipo de pieza a singularizar como su
volumen o su categora espacial. Poco importaba si en esa deli-
mitacin entraban a formar parte otros elementos, hasta entonces
ignorados, como una calle, una plaza, un conjunto de viviendas popu-
lares, etc. Ya se acometiese una u otra delimitacin (ya se tratase
de la pieza individualizada o de la pieza acompaada de su entorno),
la posicin intelectual frente a la idea de patrimonio, sin embargo,
segua siendo la misma: se valoraba aquello que poda ser extrado
de su entorno, aunque en este caso la descontextualizacin afectase
a un conjunto de edificios con algn que otro elemento urbanstico
aadido. En el fondo, se segua considerando la idea de monumento
como punto de referencia obligado para seleccionar lo que sera
sometido a la lgica de las tcnicas restauradoras. La nica diferencia,
con respecto a la primera concepcin reseada, es que con esta
nueva actitud (la consideracin del conjunto) se haba sometido el
monumento a un cambio de escala.
No es de extraar un pensamiento semejante en momentos his-
tricos en los que la ciudad, una vez superada la primera gran
crisis provocada por la industrializacin, comienza a racionalizar
el proceso de ordenacin que le exigen las nuevas funciones, a
las que se ve sometido su espacio a travs de la prctica del pla-
neamiento urbano. Los problemas derivados del nuevo uso a que
se somete el espacio de la ciudad (trfico, diversidad de opciones
residenciales, nuevos equipamientos urbanos, zonas libres, rea de
centralidad, etc.) tratan de complementarse con aquellos otros que
se derivan del especfico tratamiento que se hace de sus zonas his-
tricas. Se intentan integrar los nuevos contenidos funcionales de
la comunidad con signos histricos preexistentes, reinvirtiendo el
primitivo sentido de estos ltimos hacia los requerimientos de una
sociedad de consumo. De ah la necesidad de superar planteamientos
exclusivamente arquitectnicos a la hora de intervenir en la ciudad.
Los centros histricos, siguiendo esta lgica, requeran un tratamiento
global que garantizase su contenido funcional y estableciese su espe-
cfico papel a cumplir en el conjunto de la ciudad. Era la nica
manera de compatibilizar los elementos que configuraban el espacio
La necesaria, componente espaciaL en La Historia Urbana 55

integrado medieval (el espacio tradicional heredado) con las eXI-


gen<~ias derivadas del proceso de industrializacin.
,Cules fueron los resultados que se derivaron de esta nucva
actitud frente al tratamicnto del espacio de la ciudad histrica?
Dado que lo que se estaba planteando para el centro histrico era
esa reinversin de sus valores culturales en nuevas categoras eco-
nmicas y representativas que la burguesa en el poder, las
formas de intervenir en dichos centros implicaron el aislamiento
de zonas concretas para convertirlas en zonas privilegiadas para
vivir. Esta es, al menos, la tendencia que se inaugura. Los argumentos
que se utilizan para hacer efectivo dicho aislamiento son, prcti-
camente, los mismos que ya se plantearon para proceder a las grandes
transformaciones urbanas de la mitad del siglo XIX: insa-
lubridad, falta de condiciones higinicas, peligrosidad social, exis-
tencia de tugurios, etc. Los resultados de este tipo de operaciones
no podan ser ms evidentes: se restauraban zonas urbanas con el
objetivo de instaurar en las mismas una elase social homognea
que garantizase el nuevo orden establecido e hiciese frente al coste
econmico derivado del mismo.
El proceso de desagregacin espaeial emprendido se estaba mani-
festando y afeetaba a dos tipos de seetores urbanos que los tiempos
de la revolucin industrial, eomo plantebamos, se haba encargado
de establecer como los dos elementos bsicos del nuevo modelo
urbano con ella inaugurado. La destruccin del patrimonio urbano
no slo afeetaba a las zonas ms tradicionales de la ciudad, a sus
zonas histricas, sino tambin a aquellas otras que se distribuan
por sectores perifricos. La desagregacin espacial, en este sentido,
y corno no poda ser menos, no se planteaba corno una operacin
aplicada slo a los sectores urbanos ms tradicionales, sino a toda
la ciudad en su conjunto. Y ello era as por cuanto la destruccin
de bienes patrimoniales no tena por qu ser sinnimo de deterioro
fsico, sino que responda a un problema derivado del uso del suelo
y, por tanto, de la renta urbana que se obtena del citado uso. Los
procesos de desagregacin espacial ponen en orden esta contradic-
cin, adecuando el uso de suelo demandado al tipo de bien patri-
monial exigido por el mismo.
56 Alfonso lvarez Mora

4.5. Cuarta desagregacin espacial histrica


como reutilizacin elitista del patrimonio
edificado existente

La eliminacin del patrimonio inmobiliario edificado no slo hay


que entenderla como una operacin econmica encaminada a realizar
la rentas urbanas que se derivan de un proceso de sustitucin tipo-
lgica (demoliendo lo que no es rentable para construir, en su lugar,
lo que s satisface dicha rentabilidad), sino, sobre todo, como manera
de materializarse un modelo de desarrollo urbano que tiene como
objetivo la desagregacin de lo complejo para facilitar y aclarar
actitudes y comportamientos en el plano social y poltico, as como
para simplificar las que permitan la utilizacin de la ciudad
como producto. Ahora bien, todo ello es realizable en la medida
en que se descomplejiza el clsico heredado, procedindose,
para ello, a su desagregacin histrica. De ah que el tratamiento
de que han sido objeto los Centros Histricos es fundamental para
comprender este proceso de desagregacin, as como para proceder
a su materializacin real y concreta. Desde el Centro Histrico,
en efecto, se procede a lo que va a afectar al final a
toda la ciudad. La alternativa a este proceso desagregador, instru-
mentalizado mediante demoliciones-sustituciones tipolgicas, se con-
figura en [uncin de una nueva poltica urbanstica que considera
el patrimonio inmobiliario existente como objeto de proyecto y de
reutilizacin.
Ahora bien, ese respeto por lo existente no significaba, sin embar-
go, mantener actividades y personas. Las nuevas formas de inter-
vencin se plantean, en ese sentido, como una manera de proceder
a la reconquista del espacio tradicional, recuperando parte del patri-
monio edificado, aunque dotndole de contenidos muy semejantes
a los que, hasta entonces, haban caracterizado los proyectos de
transformacin ya consolidados. Es as como se inauguran las lla-
madas polticas de rehabilitacin urbana, que no son otra cosa que
operaciones de limpieza urbanstica aplicadas a seetores urbanos
rigurosamente seleccionados para introducir funciones clsicas de
La necesana componente espacial en la Historia Urbana 57

centralidad. La terciarizacin, o el aumento de la calidad de las


nuevas viviendas, en base a lo edificado existente, constituyen las
pautas ms habituales que caracterizan a estas nuevas formas de
proceder a materializar los correspondientes procesos de renovacin
urbana.
Esta nueva forma de proceder tiene sus referencias ms impor-
tantes, por lo que se refiere a nuestra rbita cultural, en la experiencia
francesa que se deriv de la aplicacin de la llamada Ley Malraux.
Con esta Ley, referida a la conservacin del Patrimonio Histrico
en Francia, se sancionan casi cien aos de prcticas restauradoras,
confirmndose, a travs de su contenido legislativo, como la expresin
de los intereses de clase ms enraizados en presupuestos conser-
vadores. El artculo 6, por ejemplo, plantea que

los usuarios, o los ocupantes de buena fe, de locales de uso de viviendas,

as como los usuarios de locales comerciales, industriales o artesanales


en los inmuebles objeto de los trabajos (dentro de los sectores a salvaguardar)
no pueden oponerse a los mismos... , y si la ejecucin de los trabajos lo
exige, tendrn que evacuar todo o parte de los locales... En este caso,
se debe dar a cada usuario u ocupante un preaviso de seis meses para
abandonar los lugares ocupados.

Ostrowski, en su libro sobre Les Ensembles hisloriques el l'Ur-


banisme B, nos plantea el verdadero alcance social de estas ope-
raciones de salvaguardia:

... la Ley Malraux, nos dice, tiene por finalidad la proteccin de


conjuntos histricos. No se interesa por las personas que los habitan despus
de los trabajos de la puesta en valor. La Ley asegura una indemnizacin
a los que estn obligados a abandonar los inmuebles a restaurar, pero
esto no resuelve la cuestin si lo que se quiere es que la mayor parte
de ellos queden en el lugar una vez telminados los trabajos, o que las
viviendas renovadas sean accesibles a diferentes grupos sociales.

Las consecuencias que se han derivado, por ejemplo, de la puesta


en marcha de un sector a salvaguardar en la ciudad de Avignon,
y segn el mismo autor citado, son expresadas de esta manera:

l:l STROWSKI, Les Ensembles historiques et l 'Urbanisme, Pars, 1976.


58 A?fonso lvarez Mora

Hay que plantear una serie de objeciones, por lo que se refiere a


los efectos sociales de la operacin. Las nuevas viviendas construidas,
de standing elevado, son ocupadas por gentes que disponen de rentas
correspondientes. Los cambios demogrficos acaecidos son aqu de carcter
brutal. En la proximidad del Palacio de los Papas, rodeado entonces de
modestas ha surgido un lujoso abrigo para burgueses.

Este tipo de actuaciones urbansticas son las que constituyen,


hoy da, las prcticas ms habituales por lo que se refiere a las
transformaciones de que son objeto los espacios ms tradicionales
de nuestras ciudades. Detrs de una poltica de actuacin urbanstica
que pretende mostrar un pretendido respecto por lo existente se
esconde una nueva manera de proceder a la desagregacin del espacio
urbano, haciendo de los centros histricos autnticos ghetos posedos
de una cualidad que se mueve entre la terciarizacin ms rigurosa
y una estrategia residencial de clase.

5. Conclusiones

Las nuevas Areas de Centralidad, consecuencia y resultado de


los procesos histricos de desagregacin espacial aplicados al espacio
tradicional, son las que estn proporcionando los contenidos y dotando
de la lgica correspondiente a las formas que adquiere la divisin
social del espacio en la ciudad total. Son Areas de Centralidad
que estn tomando como base fsica del proyecto a la ciudad tra-
dicional, aunque esta totalidad se vaya reconquistando operacin
a operacin. Pero el objetivo, decimos, es tomarla por completo.
y esto, ya sea materializando operaciones concretas o mareando
una cualidad a la que se someten el resto de las operaciones que
continan ejerciendo el proceso de reconquista espacial. Estas nuevas
Areas de Centralidad ya no tienen aquel carcter originario, en el
sentido de que subsisten compartiendo su dominio con el resto de
sectores tradicionales no sometidos a procesos de cambio, como era
el caso de las operaciones de ornato y embellecimiento, o espeeficas
operaciones decimonnicas de carcter pblico. Las nuevas reas
han eliminado ese carcter de subsistir con restos tradicionales,
La necesarta componente espacial en la Historia Urbana 59

procedindose, en contrapartida, a reinvertir la totalidad del espacio


tradicional hacia los requerimientos de una sociedad que exige de
stos funciones de direccin y de ndole clasista. Reinversin que
se produce conquistando zonas completas del espacio tradicional,
o imponiendo un orden que sanciona el tipo de operacin iniciado,
el contenido de la misma, para el resto de los sectores urbanos
histricos. El resto de la ciudad, que no comparte, espacialmente
hablando, lo especfico de los sectores tradicionales, no hace ms
que seguir la lgica de lo que se est produciendo en estos ltimos.
Investigar sobre la formacin de estas Areas de Centralidad se con-
templa, en este sentido, como uno de los grandes campos de anlisis
a los que debera entregarse la Historia Urbana. El objetivo de la
Historia Urbana, repetimos y concluimos, no debera consistir ni-
camente en proporcionar conocimientos al margen de los problemas
actuales, sino servir de instrumento para intervenir en el espacio
actual y proporcionar las bases cientficas que deben acompaar
a tal tipo de intervencin. La Historia Urbana la concebimos, de
esta forma, como una disciplina de carcter eminentemente ins-
trumental y no como una pretendida tarea cientfica que tiene un
fin en s mismo.
De los libros de viajeros
a la historia urbana:
el origen de una disciplina
Carlos Sambricio

A quien se interese por los primeros trabajos concebidos en


Espaa sobre historia urbana, dos afirmaciones -tradicionalmente
aceptadas- le llevarn a buscar aquellos primeros trabajos sobre
la disciplina en los aos cuarenta, al aceptarse de manera general
que los escritos concebidos a finales del XIX y principios del xx
(Puig i Cadafalch, Lamprez y Torres Balbs o la Historia de las
ciudades espaolas, redactada por Oskar Jrgens, aquel oficial del
Estado Mayor alemn destinado en la Embajada de Madrid en los
aos anteriores a la Primera Guerra Mundial) apenas tuvieron pro-
yeccin. Poco o nada sabemos de estudios sobre ncleos urbanos
en la Espaa de los siglos XVIII y XIX, a pesar de que la referencia
a la antigedad clsica -como ms tarde el mito medieval- esta-
bleci rupturas epistemolgicas de las que podran deducirse nuevos
enfoques sobre la ciudad del pasado. Por ello, y cuestionando la
doble afirmacin sobre la inexistencia de un pensamiento sobre el
hecho urbano antes de Puig i Cadafalch o Lamprez, y, en segundo
lugar, frente a la dbil reflexin sobre la escasa importancia de
la historia urbana en los aos anteriores a la Guerra Civil, quisiera
formular algunas observaciones.
En los siglos XVI y XVII los estudiosos del pasado que trataron
sobre las antigedades en Espaa -Domingo de Andrade, Ambrosio
de Morales o, incluso, su sobrino Prez de Oliva- cuando escriben
sobre monumentos pertenecientes a la historia hacen, ciertamente,

AYER 23 *1996
62 Carlos Sambricio

referencia a los ncleos urbanos donde stos se levantaron, iden-


tificndose historia de la ciudad con la presencia de piezas arqui-
tectnicas singulares. As, y hasta la segunda mitad del siglo XVIIl,
los datos que tenemos sobre ciudades espaolas proceden de material
muy diverso: referencias cartogrficas, informacin facilitada por cen-
sos, descripciones de libros de viajes o guas para forasteros, vistas
de ciudades a vuelo de pjaro... Aparentemente dichas referencias
ofrecen una imagen de la ciudad del pasado; en realidad, el carcter
parcial de lo expresado refleja cmo la ancdota -lo concreto-
prima sobre la voluntad de abstraer, sobre el deseo de comprender
cmo se configur la trama, cul fue el origen del viario, cul la
funcin que cada iglesia o parroquia jug en su barrio.
Los planos, cuando no fantsticos (a menudo el autor inclua
en los mismos edificaciones que todava no haban sido construidas
o que, incluso, nunca llegaron a serlo), no son en ocasin sino tache
aveugle, donde slo se ofrece la silueta de la poblacin -----donde
slo se informa sobre hasta dnde alcanzan sus lmites y cul era
su permetro-, sin que para nada se estudiara el trazado de sus
primitivas murallas, cules sus sucesivos recintos, cules las puertas
de acceso y su funcin en base al viario original, cules las trans-
formaciones sufridas en su trazado o, por ltimo, cmo la modificacin
de ordenanzas municipales alter y trastoc la divisin de lotes en
manzanas.
A partir de la segunda mitad del XVIII el estudio de la antigedad
adquiere nuevo carcter al valorarse la ruina no como resto arqueo-
lgico, sino como testimonio vivo de una arquitectura perteneciente
al pasado. Se critica el uso reiterado de los elementos del barroco
y se plantea un deseo de vuelta a la naturaleza o, lo que es lo
mismo, a un nuevo estudio de la arquitectura antigua. Y ello reper-
cuti de forma clara en el modo de entender y valorar la ciudad
en la historia. Si poco antes las imgenes urbanas representadas
en grabados o vistas generales se conceban como mera acumulacin
de edificios antiguos, como testimonio escenogrfico de culturas per-
didas (donde los monumentos de la antigedad se entremezclaban
arbitrariamente, confundindose siglos y continentes, sin ningn res-
peto por comprender cul pudo ser realmente la estructura de la
De los libros de viajeros a la historia urbana

ciudad antigua), en torno a 1760 el ncleo urbano comienza a valo-


rarse desde la preocupacin por entender la disposicin y orga-
nizacin de los edificios, por racionalizar y valorar el sentido del
espacio colectivo.
Sucede as que las noticias que Tanucci enva a Carlos III, tras
su marcha de Npoles, dando cuenta sobre el estado de excavaciones
y nuevos descubrimientos llevados a cabo en Pompeya y Herculano,
tienen sorprendente continuidad en la Espaa ilustrada, como lo
demuestra, por ejemplo, el anuncio publicado en la Gacetilla curiosa
o Semanario granadino noticioso y til para el bien comn de 23
de abril de 1764, en la que se seala la Necesidad de hacer un
breve mapa de la ciudad de Granada... por lo que se pide nmero
de casas, vccinos, conventos, ermitas, colegios, hospitales y otras
especialidades que se hallen con todo lo que pertenece a la anti-
gedad. Se trata, pues, de llevar el estudio de las ruinas a la
realidad de la ciudad, de comprender cunto el viario moderno depen-
de, en su trazado, de la imagen antigua de la ciudad.
La contradiccin es importante, porque si bien todava en 1764
se publicaba la traduccin castellana de Belorio Ychonographia de
Roma antigua -al que se aadan para esta edicin seis lminas
inditas a las veinte ya publicadas inicialmente-, manteniendo cri-
terios escenogrficos donde la ruina se representa fantaseada y sin
relacin alguna con la realidad urbana en la que se si ta, por el
contrario, desde poco antes de 1750 se haba planteado en Madrid
-y desde preocupaciones bien distintas, como era el deseo fiscal
por conocer la realidad de la ciudad- un Catastro tan excepcional
y perfecto (la Planimetra) donde no solamente se hace abstraccin
del plano de la ciudad, sino que se estudia, manzana a manzana,
la divisin de los lotes y, con el pretexto de las obligaciones fiscales
de cada una de las se calcula la superficie de las manzanas,
su divisin real en el nmero de habitantes que las ocupan...
Del Madrid de la Planimetra al Campo Marzio de Piranesi;
del estudio de la realidad al sueo nostlgico de la ciudad del
pasado. En 1763 Hermosilla, Villanueva y Arnal realizan, por encargo
de la Academia de San Fernando, un viaje a Crdoba y Granada
con objeto de estudiar las antigedades rabes de aquellas ciudades.
64 Carlos Sambricio

Si para Piranesi caba todava la posibilidad de describir la ciudad


soada, para los espaoles, por el contrario, el levantamiento que
ahora deben realizar de las antigedades rabes encaja ms con
la Planimetra, con la voluntad por estudiar la realidad de lo antiguo,
que con la representacin de la utopa.
Hermosilla y sus acompaantes dibujan la relacin de los monu-
mentos con su entorno, detallan la topografa del terreno, definen
cmo se resolvi --en la ciudad antigua- el problema de las cana-
lizaciones de fuentes y canales, ofrecen un plano de conjunto de
la Alhambra (abandonando la idea de analizar a pieza lo que
en realidad es una autntica ciudad), y el nuevo Campo Marzio
que se ofrece ahora tiene, respecto a la propuesta de Piranesi, la
voluntad de ser una aproximacin real a la ciudad antigua, de detallar
su estructura y de conocer sus caractersticas. Lejos de las des-
cripciones abstractas, la ciudad posible que apareca en las utopas
barrocas (en Sinapia, por ejemplo) o en los comentarios de Rousseau,
Voltaire, del Abate Laugier o de Morelly, que se reflejan en las
descripciones que aparecen en los Ayparcontes -publicadas en el
Censor- o en Zenit -dada a conocer en forma de carta annima
en el Correo de Madrid~, poco tiene ya en comn con la reflexin
sobre la historia que se refleja en las Antigedades rabes de Crdoba
y Granada.
En los aos siguientes, la fortuna del estudio de Hennosilla
qued sin continuidad; tras l ocurri que los antiguos libros de
forasteros se actualizaron, si bien primero Ponz y luego Prez
Bayer, Bosarte o Ortiz y Sanz publicaran en esos aos viajes anti-
cuarios que, cada vez ms, derivaran hacia un estudio de los monu-
mentos.
Entre 1750 y 1800 se plantea en las principales ciudades espa-
olas un singular proceso: bien debido al crecimiento de la ciudad
por razones econmicas (el auge que, en torno a 1760, sealara
Pierre Vilar en la Barcelona de las fbricas de Indianas) o por
las consecuencias que tiene en Madrid el incendio del Alczar ~con
la consiguiente recuperacin del frente este de la ciudad por una
aristocracia que a un Rey que cambia su residencia al tras-
ladarse al Buen el hecho es que las ciudades sufren un
De los libros de vWJeros a la historia urbana 65

importante cambio al trastocarse el valor sagrado del espacio por


un nuevo concepto de lo privado. Los tericos del urbanismo ilus-
trado han analizado el cambio; en consecuencia, las ordenanzas muni-
cipales cambian, la imagen de ciudad se trastoca y la nueva propuesta
de ncleo urbano refleja un doble tipo de actuacin: primero, se
rectifican las alineaciones viarias existentes y, en segundo lugar,
al cambiar la disposicin de manzanas se modifica igualmente el
parcelario, alterndose la morfologa barroca al suprimirse, incluso,
alguna pieza arquitectnica que, por sus proporciones monumentales
o por su carcter simblico, fue susceptible de ser considerada como
hito urbano. Si aquella razn, como sealara Du Quesnay, busc
hacer al hombre dueo de la naturaleza en la prctica, alterando
la naturaleza al buscar incrementar la riqueza de las naciones, las
transformaciones urbanas que se proponen en esta segunda mitad
de siglo tienen ya poco que ver con las propuestas anteriores y
parten, bsicamente, de una reflexin sobre la ciudad histrica.
Siguiendo la reflexin de Patte (quien mantena que la discusin
sobre la forma de la manzana implicaba discutir la organizacin
-que no la forma- de la ciudad), se asumi la trama anterior
procedindose a una reforma de alineaciones; centrando adems
-como apunta la Enciclopedia- el estudio de las ciudades en
la reflexin sobre el sentido que deba tener cada una de las partes.
Se analizaron as conceptos tales como lmite y una idea nueva
(la del paseo, rambla o alameda) sustituy a terrazas, fosos, muros,
murallas ... Se propuso en la ciudad un nuevo espacio representativo
de la cultura ilustrada frente al espacio del Poder que la cultura
barroca haba concebido en la Plaza Mayor. Y los estudios sobre
la ciudad antigua -sobre la forma de tratar y concebir el espacio
colectivo en la antigua Roma- dieron paso a las propuestas de
Nueva Roma dibujadas por Silvestre Prez, Gonzlez Velzquez,
Antonio Celles o Lpez Aguado. Y el Agora que Silvestre Prez
disee para Madrid, en su idea de unir el Palacio Real con San
Francisco el Grande -transformado en Cortes del pas-, o el
bilbano Puerto de la Paz sern reflejo de los levantamientos y estudios
sobre la estructura urbana del Monte Pallatino que, en la dcada
de 1790, haba realizado en Roma.
66 Carlos Sambricio

No existen en estos aos textos tericos que reflexionen en abs-


tracto sobre la ciudad antigua: la historia urbana, como disciplina,
evidentemente carece todava de entidad, y las nicas referencias
que podemos establecer a aquellos textos, que voluntariamente qui-
sieron dejar de ser guas de forasteros, son los estudios eruditos
sobre la ciudad de la antigedad. Pero buscando dejar de lado el
levantamiento arqueolgico fidedigno, ahora los nuevos textos hipo-
tizan sobre posibles soluciones, imaginan -desde la composicin
arquitectnica- cul pudo ser la imagen de aquella ciudad pasada,
y la historia antigua se convierte entonces en pretexto para desarrollar
propuestas prximas al debate contemporneo. En este sentido, el
jesuita mexicano P. Pedro Mrquez publica, en el umbral del siglo,
la Casa de Plinio, que, con dibujos de Silvestre Prez, supone no
slo una reflexin sobre la villa antigua como pieza singular, sino
que tambin abre propuestas sobre la interpretacin de la ciudad.
Igualmente, las memorias que toda una de arquitectos
redacta, en los comienzos de siglo, al estudiar en Roma la trama
de la ciudad antigua reflejan ya cmo el material de la historia
urbana son los proyectos, los dibujos o, incluso, los textos que des-
criben cmo trazar la nueva ci udad desde la enseanza marcada
por el pasado. Y un ejemplo de cunto aquella imagen se entiende
como leccin viva es la propuesta que, durante el gobierno josefino,
se plantea para construir en Madrid un Museo de Maquetas similar
al parisino Plans Reliefs.
Durante los aos del reinado de Jos Bonapartc la reflexin sobre
la ciudad cobra singular importancia: la voluntad por esponjar
la trama medieval, procediendo al derribo de manzanas y abriendo
plazas y espacios abiertos, se refleja en Madrid, Sevilla, Valladolid
o Valencia. Pero, adems, la ciudad antigua, tomada como ejemplo,
se refleja en la propuesta de concluir el Palacio de Carlos V en
la Alhambra de Granada con arreglo a los planos originales, y
del mismo modo se propuso tambin realizar un Museo de Anti-
gedades en Sevilla -distinto tanto al madrileo Museo de Pinturas
como a la propuesta del Museo de Maquetas-, buscando as resaltar
y mejor conservar las ruinas de Itlica. Y es entonces, a partir de
este momento, cuando los primeros estudios operativos (es decir,
De los libros de viajeros a la historia urbana 67

buscando propuestas en la historia susceptibles de ser tomadas en


la construccin de la nueva realidad) cobran nueva dimensin.
En 1814 Jos Joaqun Troconiz presentaba a la Academia de
San Fernando un Memorial sobre Cules deben ser las miradas de
un arquitecto para la formacin de una ciudad capaz de seis mil
vecinos, explicando con claridad su mayor hermosura y carcter de
sus ed~ficios, segn su destino, sin perder de vista la comodidad y
las reglas principales de polica; en 1832, Juan Morn Lavandera
someta igualmente a la misma Academia otra Disertacin sobre la
Historia de la Arquitectura, demostrando su utilidad y la necesidad
que hay en toda Repblica bien ordenada de ed~ficios correctos, cules
son indispensables y qu carcter y orden requieren, y en igual ao,
Andrs Bazn Dez presentaba sus Descripciones sobre las diferentes
formas de calles que se conocen en las grandes poblaciones, las ventajas
e inconvenientes que presentan cada una de ellas, y cules sern
las que (frecen ms comodidad y hermosura a sus ed~cios, as como
qu situacin se podra elegir para formar una ciudad populosa. Estos
tres textos -as como tantos otros que analizan y definen las cua-
lidades que deben cumplir las ciudades en el primer tercio de siglo-
se plantean en un momento especialmente significativo: cuando las
medidas desamortizadoras de 1808 y 1814 -las subastas de Bienes
Nacionales- y las posteriores de 1820 a 1823 haban trastocado
el orden urbano existente.
Bahamonde ha sealado, retomando la idea formulada en su
da por Mesonero Romanos (<<las medidas desamortizadoras... oca-
sionaron la transmisin de una parte del mezquino y raqutico casero
de la Villa desde las "manos muertas" de Comunidades religiosas
y mayorazgos a otras ms activas e inteligentes), cmo aquella
propiedad urbana, en manos de una burguesa emprendedora, duplic
o, incluso, lleg a triplicar su valor; una de las consecuencias inme-
diatas de aquella situacin fue un cambio total en el viejo orden
urbano existente, formulndose as dos tipos de posibles actuaciones:
una, la de quienes proponan actuar intramuros de la ciudad, cons-
cientes de que de ese modo los bienes desamortizados alcanzaran
-ante la falta de suelo- una an ms alta cotizacin; otra, la
de quienes sealaban cmo, ante el hecho de una nueva emigracin
68 Carlos Sambricio

campo-ciudad, al precisar suelos donde asentar sus viviendas deban


hacerlo fuera de la ciudad, ms all de los lmites de la Cerca.
Se plante as, a partir de 1832, la necesidad de ordenar el
crecimiento de las poblaciones ms all de los lmites hasta entonces
establecidos, debatindose sobre la conveniencia o no de proyectar
un Ensanche. La discusin dej pronto de limitarse al ambiente
profesional y pronto los propietarios del suelo -buscando la defensa
de sus intereses- llevaron ste al Parlamento, siendo la Comisin
de Fomento del Congreso quien cuestionara el tema, establecindose
finalmente leyes sobre ensanches de poblaciones. Y quiz por ello,
y buscando establecer bases cientficas sobre las que asentar las
argumentaciones, se concibieron los primeros estudios estadsticos
sobre la realidad de la ciudad.
En 1834 Fermn Caballero haba publicado sus Noticias topo-
grfico-estadsticas de la Administracin en Madrid, a las que segui-
ran, poco ms tarde, las Estadsticas de la provincia de Madrid,
de Antonio Regs (1835); F. de Paula Mallado editaba entre 1845
y 1852 su Espaa geogrfica, histrica, estadstica y pintoresca; en
1846 Luis Piernas lo hace con su Datos estadsticos de Madrid y
su trmino, y a todos ellos habra de sumarse, posteriormente, el
Diccionario Geogrfico-Estadstico-Histrico de Espaa y sus pose-
siones en Ultramar, que entre 1847 y 1849 sacara a la luz Pascual
Madoz. De todas las noticias y estadsticas publicadas conviene,
en sntesis, destacar dos de ellas: por una parte, las de Luis Piernas
y, paralelamente, el decisivo papel que desempe el Diccionario
de Madoz para el desarrollo de la ciudad, en un momento en el
que el mismo Madoz sealara: ... todos los das entran en Madrid
de mil a mil quinientos gallegos en busca de trabajo.
El informe de Piernas parta de una referencia local basada en
la transformacin de Madrid. Carmen Gavira ha estudiado cmo,
en aquel trabajo, se reflejaba el dato de contar la ciudad en 1846
con 206.714 habitantes (apenas 15.000 ms que al final del reinado
de Carlos IV, independientemente que con el proceso desamortizador
se hubiesen suprimido casi ellO por 100 de las fincas existentes),
lo que refleja la situacin de hacinamiento y pobreza existente en
el Casco Histrico. As, la referencia que Piernas da sobre la exis-
De los libros de viajeros a la historia urbana 69

tencia de 441 edificios -capaces de albergar casi 5.000 habitantes-


fuera de los lmites de la ciudad pennite comprender cmo el debate
entre construir el Ensanche o edificar en los solares existentes en
el casco interior dej pronto de ser una discusin abstracta, vindose
amenazado el orden urbano por la construccin ms all de las
Rondas. La aparicin de nuevo suelo libre tendra como resultado
una mayor oferta y, en consecuencia, una bajada de los precios;
por ello, discutir sobre el derribo de las murallas dej de ser una
cuestin esttica para convertirse en un problema econmico; por
ello, memoriales como el Informe sobre la solicitud de... derribo total
de las murallas de esta Ciudad -Barcelona- que miran a tierra,
que presentara Manuel Durn iBas al Ayuntamiento en 1854, se
repiten en Santander, Len..., entendindose desde una voluntad
generalizada en aquellos momentos por encontrar terrenos econ-
micos donde edificar viviendas para la nueva poblacin.
En 1834 Mariano Balb haba propuesto, a su regreso del exilio,
una crtica al Madrid existente proponiendo, por primera vez, la
idea de Ensanche; en septiembre de 1835 se publica una Real
Orden encargando a los Ayuntamientos de Madrid y Barcelona el
proyecto de viviendas para obreros, y en 1843 Mendizbal incida
en la necesidad de un Ensanche para Madrid, previendo un cre-
cimiento rpido de la ciudad hacia el norte, expansin ratificada
en 1846 por Merlo, quien propona retirar las tapias y rondas. En
1853 se sealaba, igualmente, la conveniencia de construir casas
para pobres, recurrindose al sistema de tasacin de alquileres.
El Decreto de Moyano de 1857 dara fin a la polmica existente
entre Mesonero Romanos (partidario de recuperar el casco all donde
todava faltaba la construccin) y posiciones como la de Mendizbal
o Fernndez de los Ros, quienes proponan la construccin de cinco
barriadas fuera del lmite de la ciudad. Por ltimo, con fecha 19
de julio de 1860 se aprobaba el proyecto realizado por Castro, direc-
tamente ligado al primer Censo de poblacin de 1857.
La llegada de una fuerte emigracin del campo a la ciudad implic
un desarrollo de las actividades edilicias, como lo prueba que, entre
1842 y 1856, se expidieran en Madrid una media de 137 licencias
por ao, lo que contrasta con las 39 cOll(~edidas entre 1800 y 1841.
70 Carlos Sarnbricio

Conceder tal nmero de licencias signific colmatar un Casco His-


trico en el que se mantena la estructura, y la nica variacin
fue, bsicamente, cambiar las dos alturas existentes hasta el momento
por edificaciones de cinco, seis o, incluso, siete plantas. Como se
comentaba entonces en la prensa, .. Madrid ha duplicado en nmero
sus habitantes, triplicando el de viajeros, y en vez de dar ensanche
y grandeza a la poblacin los coloca unos encima de otros, esta-
blecindose en el aire y agrandando la capital de abajo a arriba.
Hemos elevado las casas sin ensanchar las calles; construido barrios
sin proporcionarles casas, repintando paredes, ni buscar puntos de
vista donde contemplarlas.
A partir de 1856 se abra, pues, un perodo de gran boyanza
para la especulacin de suelo, y en este sentido, el cambio demo-
grfico que se produce hace inevitable la renovacin de parte del
casco antiguo, como ha estudiado Clementina Daz de Balden. La
inicial idea de organizar el Ensanche, por cuanto que as se obtendra
suelo barato, fue pronto negada por la realidad: los solares del Ensan-
che llegaron -entre 1860 y 1864- a multiplicarse por el triple
o, incluso, a alcanzar diez veces su valor inicial, de manera que
renovar el casco signific, en algn sentido, no solamente subir
alturas en las edificaciones existentes, sino tambin proceder a una
transformacin radical del mismo, buscando as establecer nuevas
viviendas y permitiendo, al propio tiempo, apertura de nuevas vas.
En un momento en el que Haussman haba procedido en Pars a
una renovacin radical de la ciudad, Ildefonso Cerd conceba, en
1861, una Teora de la Viabilidad Urbana y de la Reforma de Madrid,
en la que propona, tras su proyecto de Ensanche de Barcelona,
intervenir radicalmente en el centro de la capital.
Los dos proyectos que Cerd concibi para Madrid -hasta hace
bien poco desconocidos y recientemente publicados-, previos en
casi seis aos a su Teora General de la Urbanizacin, de 1867,
y slo dos aos posteriores al Plano de la Reforma y Ensanche
de Barcelona, se plantearon poco despus de que Castro hubiese
propuesto, en 1860, su Ensanche para la ciudad. Partiendo de una
importante contradiccin (la ciudad del Ensanche se defina desde
dos tramas contrapuestas: una histrica, en el casco, renejo del
De los libros de vWJeros a la historia urbana 71

antiguo viario medieval, y otra en el Ensanche, dialcticamente


opuesta, resultado de aplicar una trama ortogonal), la idea bsica
de Cerd para la reforma interior no slo se basaba en definir una
reforma desde criterios econmicos, sino que, aplicando nuevos cri-
terios tcnicos, llegaba a sealar: ... hasta el presente, cuando
se ha tratado de fundar, reformar o ensanchar una poblacin, nadie
se ha ocupado de otra cosa que de la parte artstica y monumental.
Se ha prescindido por completo del nmero, clase, condicin, carcter
y recursos de las familias que deban ocuparla. Se ha sacrificado
a la belleza o grandiosidad de determinados detalles la economa
poltica y social del conjunto de la ciudad, o de sus habitantes,
que en buena lgica debiera ser el verdadero punto de partida en
estudios de esta naturaleza.
La propuesta de Cerd para la reforma interior de Madrid con-
sisti, al pretender reformar un caso antiguo, en trazar grandes vas
que uniesen las diferentes puertas de acceso a la ciudad, razn
por la cual las nuevas anchas vas a construir implicaban la demo-
licin masiva de viviendas antiguas y la construccin de otras. Su
propuesta, de 1861, retomaba -conceptualmente- la idea ya for-
mulada en 1856 por el ingeniero francs Pirel en nombre de la
Compaa de Ferrocarriles MZA; pero si Pirel buscaba facilitar las
comunicaciones entre la Estacin de Atocha y el resto de la poblacin
(remodelando y embelleciendo el entorno, al tiempo que propona
la construccin de un ferrocarril de circunvalacin), Cerd, por el
contrario, propona una reforma interior basndose en una reflexin
histrica. Y como han estudiado Fuensanta Muro y Pilar Rivas, es-
tableci un nuevo mtodo de anlisis de la ciudad a partir de cada
uno de los elementos que componen la estructura urbana, apoyndose
en la lectura del plano de la poblacin -el "jeroglfico", como
l mismo denomin- y de todos aquellos datos que aaden claridad
a su conocimiento, corno son los hechos histricos, los datos esta-
dsticos, las costumbres e, incluso, las enfermedades de la poblacin.
Frente al caos de un viario slo avalado por la historia, el Ensan-
che defina la trama reticular corno solucin a los problemas de
trfico; frente a la falta de espacios pblicos, propona la definicin
de parques y plazas; frente a viviendas donde la nueva emigracin
72 Carlos Sambricio

viva hacinada, aparecan ahora viviendas obreras dignas y econ-


micas; por ello, y al entender Cerd cunto el modelo urbano de
Ensanche era superior a la trama histrica, su propuesta fue aplicar
la retcula ortogonal a la vieja ciudad y, buscando justificar su pre-
texto, argument, entre otros aspectos, cmo su idea era asumir el
modelo ideal que debera haberse realizado en tiempos de Felipe 11.
La reforma interior de la ciudad se converta as en proyecto utpico;
en este sentido, en su Teora de la Viabilidad estructuraba la historia
urbana de Madrid atendiendo a tres aspectos: l.o Topografa de
Madrid. 2. Atendida la topografa natural de Madrid, era posible
hacer el ensanche decretado por Felipe 11 de modo que satisfaciera
a las exigencias de la teora de la edificacin de ciudades? 3. La
reforma urbana de Madrid. Su crtica a la poltica urbanstica de
Felipe 11 se centraba en haber existido un doble criterio urbano,
uno aplicado a Espaa y otro trasladado a Amrica, y mientras que
en la segunda unas estrictas leyes de Indias -basadas en la tra-
tadstica renacentista, comentaba- haban establecido una nueva
imagen de ciudad, Madrid tan slo haba aumentado, en el tiempo,
su permetro, dejndose plena libertad para la formacin interior
del viario. Y al entender que en el casco de Madrid existan cuatro
centros urbanos no planificados (Sol, Puerta de Moros, Puerta Cerrada
y Plazuela de Santo Domingo), su reforma interior no fue slo aplicar
literalmente una cuadrcula ortogonal orientada en sentido NE-SO,
sino que, aceptando el peso de la realidad, someti la trama existente
proponiendo, en sntesis, slo una gran va principal (Palacio Real
con Estacin de Atocha) y otras cinco vas menores, que deban
unir las Rondas con los centros secundarios.
La propuesta de Cerd para la reforma interior de Madrid trastoc
el equilibrio existente en el centro y tuvo importantes consecuencias,
incrementando la reaccin de quienes teman que la nueva emigracin
modificase la situacin social existente, y ejemplo de esta reaccin
-no slo en Madrid, sino tambin en Barcelona- fueron tanto
las opiniones expresadas por la Junta de Propietarios del Ensanche,
presidida por Uhagon, como tambin por una Comisin de Parla-
mentarios para el Desarrollo de la Propiedad Urbana y Ensanche
de la Poblan, constituida en 1864. Y estas opiniones coincidieron,
De los libros de viajeros a la historia urbana 73

en sntesis, con las expresadas poco antes por Balmes en sus revistas
(la barcelonesa La Sociedad o la madrilea El Pensamiento de la
Nacin), como las expuestas por Donoso en el Congreso en su defensa
de la vida rural.
El mito del ruralismo -o, lo que es lo mismo, la primera reaccin
romntica que reivindica el modelo de vida medieval- aparece
en la Espaa de la segunda mitad del XIX ligado al pensamiento
de quienes rechazaban la imagen de una sociedad industrial, optando,
por el contrario, por el sueo nostlgico de una comunidad donde
los valores fundamentales eran Patria y Religin. Balmes, en su
Oracin Inaugural de 1854, haba comentado: cuando la civilizacin
de un pueblo ha salido de sus corrientes primitivas, cuando la masa
de sus ideas es ms un agregado informe que un conjunto ordenado...
no hay que esperar que la importacin de una doctrina filosfica
venga a llamar a un cuerpo desfallecido y exhausto. Su comentario
coincida con las opiniones que en Alemania formularan Fichte y
Treitscke al destacar cmo ... nosotros los alemanes somos el nico
pueblo civilizado que ha alcanzado el rango de una gran potencia
sin tener una sola gran ciudad; las ventajas y debilidades de una
formacin provincial y rural han influido decisivamente en nosotros.
y en este sentido la opinin expresada por los tericos alemanes
coincida con la expresada por Bismarck cuando, en 1850, haba
sealado cmo las grandes ciudades deberan desaparecer de la
faz de la tierra.
Balmes haba abierto puertas a una importante reflexin al criticar
el papel ideolgico jugado por las grandes concentraciones urbanas.
Convencido de cmo la ciudad industrial se identificaba con la idea
de liberalismo y revolucin, propona recuperar los valores perdidos
de una tradicin que identificaba con el mundo rural. Y reclamando
el alma eterna frente a lo efmero y perecedero (el Seele alemn
frente al espritu o Geist), reivindicando la idea de la Comunidad
rural opuesta a lo annimo de la Sociedad metropolitana, entenda
-retomando a Herder- cmo ... las naciones tienen un singular
atraeti vo que las hace acreedoras a la ms respetuosa admiracin;
a manera de vasos sagrados surgidos de las manos del Creador con
el Universo que las mantiene, ninguna debera mirar ms all de
74 Carlos Sarnbricio

su propio mbito, puesto que todas llevan dentro de s la forma


de la perfeccin.
El comentario de Balmes reflejaba, entre otros muchos aspectos,
la importancia que en esos momentos haban cobrado los estudios
de la el propio Diccionario Geogrfico de Madoz reflejaba
una forma de entender la historia de la cultura e identificaba sta
con la valoracin de la historia local y el sentido de las regiones.
En este sentido --desde la reivindicacin de las regiones-, el Obispo
cataln Torrs i Bages planteaba -influido por Maistre y TaYne-
cmo el renacer del regionalismo tradicional deba implicar la desa-
paricin de todo tipo de liberalismo. Por ello reclamaba un nuevo
orden social, basado en una estructura jerrquica, autrquica y rural,
para la que propona como ejemplo los ncleos urbanos desarrollados
durante la Edad Media.
Puesto que el materialismo poltico y de costumbres significaba
la muerte del regionalismo (siendo ste el nico que fomentaba el
sentimiento de Patria y espritu familiar), la lengua era con-
siderada como vnculo comunitario primordial (da lengua es el pue-
blo... y entre todos los vnculos sociales, a excepcin de la Religin,
la lengua es el ms fuerte). En consecuencia, el estudio de la
tradicin catalana llevada a la arquitectura y al urbanismo llev
a arquitectos como Elas Rogent, Puig i Cadafalch o Domnech y
Montaner no slo a estudiar los monumentos de la Edad Media
(el Romnico cataln, al identificar las construcciones del siglo XII
con el siglo de oro de la cultura medieval catalana), sino tambin
el trazado de sus ciudades y las caractersticas formales de aqullos.
Si la razn histrica que justifica la Renaixen~a tuvo su origen
en las realizaciones conseguidas durante el esplendor medieval del
reinado catalano-aragons, y los juegos florales sirvieron para definir
el catalanismo literario, los escritos de Rogent, Domnech i Muntaner
(autor de un importante artculo publicado en 1878 en La Renaixen~a
titulado En busca de una arquitectura Nacional) , o de Puig i
Cadafalch (quien eseribira, el captulo de Les Villes
en la obra Architecture Gothique Civile en Catalogne y, aos ms
tarde, otro titulado Idces sobrc el Urbanisme en el
segle xlv.Un fragment d'Eximenis, en Estudios Universitarios Cata-
De los libros de a la historia urbana 75

lans de 1936) buscaron definir las caractersticas de una comunidad


humana (<<cuyos miembros, dira Herder, estn indisociablemente
unidos por los vnculos de sangre, lazo firmsimo que no es posible
romper ni quebrar ) considerada como poca de perfecta organizacin
de la sociedad catalana.
El medievalismo ahora planteado por los nacionalistas catalanes
poco tena ya que ver con la opcin defendida por Viollet le Duc;
para la lgica constructiva del gtico era replanteable al integrar
en l un nuevo material como el hierro; para Puig, Domnech o
Rogent el estudio del ncleo urbano cataln en la Edad Media se
propona, en cambio, desde el significado de la historia de un pueblo.
Un pueblo nuevo puede improvisarlo todo, menos la cultura inte-
lectual, sealara Menndez Pelayo al referirse a la tradicin teu-
tnica como nervio del Renacimiento gelwnico, aadiendo, a con-
tinuacin, cmo un pueblo viejo no puede renunciar a su cultura
sin extinguir la parte ms noble de su vida. Asumiendo la teora
romntica de la historia al afirmar la existencia de una personalidad
nacional, el espritu de un pueblo --del Volkgeist definido por
Herder y no del Urvolk de Fichte, por cuanto que por pueblo ori-
ginario slo entenda al alemn-, su propuesta se castellaniz,
identificndose el concepto ibrico con la idea de Raza, lo que
le llev a proponer no slo una filosofa nacional, sino, incluso,
una cultura inmutable frente a la modernidad defendida por Bau-
delaire o, como estudiara Simmel, frente al carcter efmero de la
moda. Planteando entonces la existencia de pensamiento ibrico
asumido a travs de los siglos y de las civilizaciones ms distintas,
Menndez Pelayo estableca cmo las situaciones artsticas -o jur-
dicas- no podan trasladarse de un lugar a otro, y slo se desen-
vuelven all donde son genticas y orgnicas.
El fenmeno del regionalismo -el Heimatschutzbewegung alemn
o Movimiento para la defensa de la Patria Locah- cobr en estos
aos no slo especial importancia en Catalua, sino tambin en
Andaluca, Calicia, Castilla o Pas Vasco; entendiendo -como sea-
lara Senz del Ro aos antes- cunto el pueblo es sujeto operante
y que en l radica, por tanto, el autntico Saber, el movimiento
folklorista aparecido en Andaluca en torno a 1881 apuntaba ya
76 Carlos Sambricio

-en 1890- cmo flamenquismo no deba ser sevillanismo (<<


y que las exageraciones de la navaja y la juerga eran ms propias
del barrio de Lavapis que del de Triana). Se busc entonces -guia-
do por Demfilo, el estudioso de la cultura andaluza, padre de Antonio
y Manuel Machado- llevar el espritu regionalista a las artes y
letras, o, lo que es lo mismo, al estudio de la ciudad histrica.
y a las vistas romnticas de las ciudades andaluzas -imgenes
urbanas donde primaba la referencia monumental- se introdujo
ahora la componente de fiesta, superponindose su cultura antigua
y forma de apropiacin de la ciudad.
Para Demfilo, la tendencia ruralista que primaba el mundo cam-
pesino frente al mundo urbano apareca ya -en torno a 1890-
como superada, abrindose la discusin sobre cmo valorar el espacio
de la plaza tradicional, cmo entender el recorrido por la ciudad,
en discutir si los monumentos deban situarse en plazas abiertas
-independientes de su entorno, aislados y restaurados, como sugera
Baumeister- o si, por el contrario, la opcin era -como aparece
reflejado en la revista Btica- reformar y mantener el carcter
propio de la ciudad, a pesar de que sta, en pocos aos, ... reventara
urbansticamente por los cuatro costados por la libre accin de la
iniciativa privada. Hasta 1917 Sevilla no tuvo, pues, plan de Ensan-
che, y los trabajos de Talavera, Anbal Gonzlez o los publicados
por Gmez Milln (Criterio que debe seguir el arquitecto para la
urbanizacin y Ensanche de poblaciones histricas, y modo de enlazar
las partes antigua y moderna, de 1917) reflejan esta preocupacin.
Frente a quienes optaron por el ruralismo hubo tambin quienes
defendieron la cultura metropolitana, y tuvieron entonces que enfren-
tarse a un problema tan significativo como definir cul deba ser
la imagen de la ciudad capital. La revolucin del 68 haba significado
un giro radical en la poltica de suelo, por cuanto que defina una
capital del Estado como smbolo de los nuevos tiempos. Y si en
un primer momento los planificadores y tcnicos municipales bus-
caron reestructurar drsticamente las ciudades -como hemos visto
en la propuesta de Cerd para la reforma interior de Madrid-,
poco a poco el debate se estableci no tanto buscando aplicar la
trama del Ensanche al casco histrico cuanto abriendo la reflexin
De los libros de viajeros a la historia urbana 77

historicista sobre el valor y sentido de los antiguos espacios. Frente


a la calle recta, a la gran perspectiva, se reivindic la calle curva;
frente a la fachada entendida como muro continuo se opt por aquellas
otras con pequeos retranqueos que repetan y retomaban la imagen
de la ciudad medieval. Y es entonces cuando la lectura de Camilo
Sitte y la pretensin de construir artsticamente la ciudad ser
en los primeros aos de siglo un tema estudiado y repetido por
Lamprez, Urioste o Bassegoda.
En apenas quince aos la referencia a la ciudad medieval, al
ncleo rural, volva a plantearse en la historiografa espaola, pero
de manera radicalmente distinta: si antes la reivindicacin de la
historia era como argumento de una reivindicacin nacional que
buscaba seas de identidad de la historia urbana catalana, ahora,
por el contrario, se estudiaba la ciudad medieval buscando com-
prender, fundamentalmente, problemas de trazado, soluciones adop-
tadas en plazas, calles, encuentros, detallndose cul deba ser la
solucin del monumento en la ciudad... Frente a referencias a abs-
tractos ncleos ubicados en lugares imprecisos -cuyo nico valor
era definir la esencia de la patria local-, ahora se empieza a valorar,
por el contrario, cmo los ncleos deban integrarse en un tejido
territorial en estructuracin. Y las referencias en este sentido al
mundo perdido de Ruskin o Moms cobran importancia tanto por
quienes defienden la opcin antiurbana como por quienes proponen
introducir en el diseo del Ensanche las soluciones avaladas por
la historia. De las primeras citas que el joven Unamuno hace
a los escritos de Ruskin defendiendo embellecer la vida cotidiana
-como estudiara en su da Prez de la Dehesa- a los artculos
publicados por Pedro Corominas, loan MaragaIl, P. Fabr i Oliver;
los textos editados por Cipri de Montoli en el Museo Social de
Barcelona; el nfasis dado por el administrativista Adolfo Posada
desde el Instituto de Reformas Sociales de Madrid; los comentarios
del socialista Pablo Morato, del anarquista Fermn Salvochea o las
referencias que Baldomero Argente establece en su labor difusora
del georgismo... reflejan cmo Ruskin fue entendido como el ene-
migo mortal, franco y decidido del movimiento industrial moderno
y de todos los que a l le han conducido.
78 Carlos Sambricio

Entre 1890 Y 1910 se publican entonces, en las revistas espe-


cializadas, no slo trabajos sobre arquitectura regional, sino que
se abre un importante debate sobre el significado y sentido de una
posible arquitectura nacional y, en consecuencia, de un urbanismo
nacionaL Preocupados por no romper con la historia o con la evolucin
de los Vicente Lamprez haba entendido -en su doble
condicin de historiador y restaurador de monumentos- cul es
la neeesidad de definir las bases por las cuales deba discurrir la
arquitectura nacionaL La crisis del 98, autntico hecho genera-
ciona1, llev a Lamprez a reflexionar sobre el sentido de la arqui-
tectura al comentar ste que creo y estimo que el desideratum
de la Arquitectura es llegar a un estilo nuevo y propio que responda
hacia nuestra poca; sobre eso debemos tender con todas nuestras
fuerzas, pero como ese estilo nuevo no puede nacer, como Minerva,
armado de todas sus armas, y ha de formarse necesariamente por
la modificacin lenta y constante de los estilos anteriores, tendamos
a que ese desideratum se produzca por la adopcin sucesiva, lgica
y ordenada de nuestras fonnas tradicionales, conservando de ellas
lo que es inminente: el genio de la raza, sobrio y robusto en lo
espiritual, y el pas en el cielo en lo materiaL Y creemos cosas
nuevas y sabemos; pero si no, adaptemos las nuestras, que cuando
a fuerza de adaptacin se hayan modificado los estilos tradicionales,
el estilo nuevo y nacional habr surgido.
Entendiendo la arquitectura como Sistema y preocupado en defi-
nir un estilo basado en los principios extrados de la tradicin
nacional, su estudio de la arquitectura y urbanismo medieval espaol
le llev a extraer aquellos principios que deban ser vlidos para
el presente, y buscando establecer una aportacin cientfica a las
Bases y medios prcticos para el inventario de los monumentos arqui-
tectnicos espaoles es como desarroll sus teoras regeneracionistas,
intentando as convencer a Rucabado o Laredo sobre la necesidad
de adoptar un estilo capaz de convertirse en punto de partida de
una opcin histrico-arqueolgica. Coherente con esta reflexin, en
1917 Lamprez presentaba a la Academia de la Historia su Discurso
de Ingreso sobre Las ciudades espaolas y su arquitectura municipal
al finalizar la Edad Media. Preocupado en demostrar -al igual
De los libros de viajeros a la historia lLrbana 79

que Puig i Cadafalch o Gmez Moreno- cunto el genio espaol


haba sido transformador y no inventor, su estudio sobre la ciudad
medieval se encuadra as en la ya larga serie de trabajos realizados
en Europa por Brickmann (con su Franzosischen Idealstadte um 1600
und 1800), Stbben (Vom Franzosischen Stadtebau -publicado en
los Cuadernos del Seminario de Urbanismo de la Escuela de Berln-)
o Rohault de Flemy (La Toscane au Moyen Age), pero
inexistentes hasta el momento en la historiografa espaola.
Frente a quienes -como Rucabado-- entendan la arquitectura
slo desde lo epidrmico, Lamprez criticara una imitacin)) de
la historia contraria a la capacidad de extraer principios racionales
de la tradicin, y Tradicionalismo y exotismo ser, consecuentemente,
el ttulo de uno de sus escritos. Reivindicando el valor de la tra-
dicin en los momentos del regeneracionismo; sealando cmo Espa-
a, ... que no ha tenido en lo medieval un estilo propio)), deba
lograr una imagen nueva y propia, basada precisamente en la idea
de un estilo evolutivo, y dando un paso ms all, sealaba cmo
la tradicin;) debera ser el nervio del nuevo renacimiento. Puesto
que su estudio de la Historia se conceba buscando un supuesto
opcrativo que permitiese salir de la crisis del 98, el rechazo al
.n."'Q~>r>tD desde la voluntad por reconstruir el pasado (buscando la
re~~erleraCJLOn del porvenir) que exista en Menndez Pelayo se pro-
longaban en Lamprez, quien aceptaba la idea de personalidad nacio-
nal, espritu del pueblo y carcter de la raza como elementos defi-
nitorios de una historiografa.
En la polmica surgida en el XIX entre quienes se oponan al
desarrollo de la ciudad industrial, el recurso a la historia se plante
como anTIa arrojadiza de quienes buscaban la referencia a un sueo
perdido. En la Revista de Obras Pblicas de 1906 se publican, por
ejemplo, ejemplos de Stbben, Sitte y Baumeister sobre el Trazado
de calles y plazas pblicas, asumiendo la polmica sobre si deban
trazarse ciudades modernas) -recordemos, por ejemplo, el discurso
de de Adolfo Posada en la Academia de Ciencias Morales
y Polticas en sobre el terna La ciudad moderna-, y, frente
a ellos, aparecen los estudios de historia local del P. Fidel Fita
(recogidos en el Boletn de la Academia de la Historia), los posteriores
80 Carlos Sambricio

de Flix Boix o los de Sampere y Miquel sobre Topografa antigua


de Barcelona.
Tradicin, que se cntendi por alguno como imagen formal
ligada a momentos histricos de un pasado triunfante, fue igualmente
reclamada por quienes -desde un primer nacionalismo- la iden-
tificaban a Saber popular. Es en torno a 1910 cuando las primeras
voces se levantan contra la opcin que propugna recuperar un pasado
que nunca existi, contra una imagen de ciudad definida desde
la voluntad del sueo Es en esos aos cuando tanto Ortega
y Gasset como Torres Balbs son contundentes: existen algunos
-----dir el primero- que reivindican la tradicin, pero son cllos
precisamente los que no la porque tradicin significa cam-
bio; mientras que el segundo, citando a Chesterton, apuntar: tan
slo los humildes conservan sus tradiciones; los aristcratas se rigen
nicamente por la moda. Y sobre l~s partidarios del falso regio-
nalismo, de nuevo ambos -el filsofo y el arquitecto- son rotundos:
en las calles de Madrid encontramos cada da mayor nmero de
casas "madrileas". Ahora vamos a preguntarnos si es ste un hecho
reconfortante o desesperante. Para ello conviene descender a su
raz, dir Ortega; aadiendo Torres Balbs: en nombre de ese
falso y desgraciado casticismo se nos quiso imponer el pastiche,
fijndose en las normas ms exteriores de algunos edificios de estas
pocas que se han trasladado a nuestras modernas construcciones,
creyendo as proseguir la interrumpida tradicin arquitectnica de
la raza. Pero no pensaban los propagandistas de esta tendencia en
que, segn ella, el casticismo consista en imitar a los arquitectos
de hace siglos, los cuales, indudablemente, no fueron castizos, puesto
que no haban imitado a sus antecesores.
Hasta el momento, el estudio de la dudad antigua, la referencia
al ncleo urbano del pasado, se haba realizado siempre como argu-
mento en cualquiera de los debates quc caracterizan el XIX; a partir
de los primeros aos del xx - y gracias a Torres Balbs, Fernndez
Balbuena, Quintanilla o Csar Cort- lo que finalmente aparece
es un primer anlisis de la ciudad del pasado, unas aproximaciones
que dan a la historia urbana su autntico carcter de disciplina.
Los primeros trabajos que publica Torres Balbs sobre crtica arqui-
De los libros de viajeros a la historia urbana 81

tectnica se refieren a criterios de intervencin en los cascos his-


tricos que, poco antes, haban propuesto adoptar en Espaa los
partidarios de Camilo SiUe. Frente a quienes proponan debatir,
por ejemplo, si las iglesias deban quedar aisladas o no de su entorno,
don Leopoldo Torres Balbs argumentar en trabajos como El ais-
lamiento de nuestras catedrales (publicado en Arquitectura de 1919)
el sinsentido y traicin que ello supone para la historia, reivindicando
el mantenimiento de la trama urbana y sealando su trazado como
inmutable. Desde 1918 y hasta su muerte, don Leopoldo deviene
el gran historiador espaol de la arquitectura y el urbanismo, quien,
iniciado en la crtica arquitectnica -suyos son, por ejemplo, los
primeros comentarios que aparecen en las revistas especializadas
sobre la obra arquitectnica y las propuestas urbanas de Le Corbusier
en 1922-, poco a poco se centra en la historia de la arquitectura
y del urbanismo medieval rabe y cristiano.
Si Torres Balbs signific, en la Espaa de comienzos de los
aos veinte, el despuntar de una primera visin erudita de la historia
urbana, poco ms tarde Gustavo Fernndez Balbuena ser, a partir
de 1925 y hasta su desgraciada muerte en 1930, quien lleve el
anlisis de la trama histrica al proyecto urbano, buscando ya no
establecer un estilo nacional o historicista, sino, por el contrario,
entender cul es la identidad y carcter propio de cada ncleo de
poblacin y cmo ste -su trama y su morfologa- se debe convertir
en material de la propia arquitectura y del propio urbanismo. Bal-
buena parta de la reflexin sobre la ciudad llevada a cabo, en
aquellos aos, por los urbanistas alemanes e ingleses. Hasta entonces,
las noticias sobre urbanismo europeo haban llegado bien por visitas
directas de algunos de sus protagonistas (los alemanes OUo March,
Stbben, Gurliu y los ingleses Thompson y Alrdridge), bien por
los comentarios que Anasagasti remite a diversas publicaciones en
los aos en que reside en Roma como pensionado en la Academia
espaola.
Consciente de la necesidad de dar al urbanismo la dimensin
e importancia que tiene fuera de Espaa -en un momento, adems,
en que Calvo Sotelo ha visto aprobado su Estatuto Municipal de
1924-, Balbuena consigue, en 1926, organizar el Primer Congreso
82 Carlos Sambricio

Nacional de Urbanismo en el que participan los ms brillantes estu-


diosos de la arquitectura y urbanismo de esos momentos (Zuazo,
.LIU,"~U';:U, Mef(~adal, Rubio i Tuduri ...). En su intervencin, Balbuena
plantea la doble necesidad de que todos los municipios con ms
de 50.000 habitantes establezcan un Plan de Urbanizacin, insis-
tiendo en lo perentorio de desarrollar, previo a cualquier proyecto,
un anlisis de la historia urbana del lugar, definiendo los aS1oeIC{C)S
a tratar (morfolgicos y tipolgicos), al tiempo que contrasta su pro-
puesta con 10 establecido en la legislacin inglesa, japonesa, prusiana,
holandesa y belga. Publicado el texto, tras su muerte, en 1932,
en su obra pstuma Trazado de ciudades, en el mismo libro se da
a conocer, como paradigma de un proyecto de intervencin en un
casco histrico, el ejercicio que Csar Cort haba desarrollado en
Ciudad Rodrigo con sus estudiantes de la Escuela de Arquitectura
de Madrid.
En el Congreso de 1926 Cort, responsable de la asignatura de
Urbanologa en la Escuela de Arquitectura de Madrid, presenta
-como ejemplo del trabajo desarrollado desde la Ctedra- una
singular y excepcional aproximacin a la realidad urbana de un
ncleo de mediana escala. El texto que presenta sobre Ciudad Rodrigo
y, sobre todo, el material grfico que da a conocer no slo supone
un anlisis de la cartografa histrica, sino un estudio de la trama
y el trazado de plazas o calles, detallando las tipologas de las vivien-
das existentes y formulando, por ltimo, una propuesta de reforma
interior de la poblacin. Los temas que presenta se encuentran enton-
ces a caballo de las propuestas de SiUe y la voluntad por comprender
qu significa la cultura popular del lugar: cmo integrar una cons-
truccin moderna en una de las plazas del pueblo; ordenar los espa-
cios libres que constituyen el sistema respiratorio de la ciudad;
esquemas para la conservacin y acoplamiento de los antiguos accesos
a la ciudad..., son algunas de las que Cort presenta en
el Congreso y que sirven para presentar a una asistencia cualificada
tcnicamente -pero ignorante, por lo qu significa la
historia urbana y cules deben ser los objetivos que se plantee cual-
quier intervencin en el Casco Histrico.
De los libros de viajeros a la historia urbana 83

Las ideas esbozadas por Balbuena y desarrolladas por Cort tienen


su mejor exponente en el exeepeional trabajo que Eugenio Femndez
Quintanilla eoordina -desde el Ayuntamiento de Madrid- como
informaein documental previa al Concurso eonvocado en 1929 para
el Plan de Extensin y Ordenacin del Extrarradio de Madrid. En
Madrid: Informacin sobre la ciudad partieipan, entre otros, los arqui-
teetos Giner de los Ros y Garda Men~adal, el gelogo Hernndez
Pacheeo, el arquelogo Garda Bellido, el higienista Chicote, el arqui-
tecto de jardines Winthuysen, los historiadores del arte Tormo y
Cosso, y el entonces joven gegrafo Manuel de Tern; los temas
tratados -y cuanto la presencia de Balbuena y su intervencin
en el Congreso de 1926 gravita sobre el son, en primer
lugar, una descripcin fsico-geolgieo-hidrogrfica de la ciudad;
un anlisis sobre las caractersticas topogrficas del Casco Interior,
del Ensanche y Extrarradio; un estudio sobre la arqueologa e historia
de la ciudad; cartografa histrica; evolucin histrica de los espaeios
libres; turismo; educacin pblica; beneficencia; trfieo... El texto
dirigido por Quintanilla se convierte as en un excepcional documento
que analiza tanto los antiguos caminos como, paralelamente, analiza
los verdes existentes y reflexiona sobre cules pudieran
ser las zonas libres en el futuro.
Paralelamente al Congreso de Urbanismo de 1926, un alemn
-Oskar Jrgens, oficial del Estado Mayor destinado en la Embajada
de Madrid- publicaba en Hamburgo un excepcional libro: Ciudades
espaolas y su desarrollo y configuracin urbanstica. Escrito inme-
diatamente despus de la Primera Guerra Mundial - a pesar de
residir en Espaa desde antes del conflicto-, su estudio no era
el primero que se realizaba sobre la realidad urbana espaola, por
cuanto que, en 1884, K. Hinckeldeyn haba publicado en Berln
su hoy ignorado Die Stadt Madrid in ihrer baulichen Entwicklung
und gegenwiirtigen Erscheinung, as como tambin Wohn und Miets-
hduser in Madrid, y Stbben, en 1915, su Stddtebauliches aus Bar-
celona, dentro de los Zeitschr~ftfr Bauwesen del ya citado Seminario
de la Escuela de Charlotenburgo. Pero mientras que Hinckeldeyn
centraba su estudio en Madrid -sera interesante estudiar cunto
su trabajo buscaba informar a la banca alemana sobre la poltica
84 Carlos Sambricio

inmobiliaria desarrollada en Madrid por la banca francesa y belga-


y Stbben lo haca en Barcelona, lrgens, por el contrario, conceba
su excepcional trabajo desde una doble perspectiva: una primera,
donde daba informacin sobre la historia de 27 ciudades espaolas,
ms formal y resumen de las principales guas de viaje de la
poca, a la que aada una interesante informacin grfica (de la
que, por cierto, daba referencia y origen), y otra, bien distinta y
ms terica, dirigida a un lector ms especializado e interesado
en cuestiones de urbanismo y de construccin de ciudad. Y esta
segunda parte es, con gran diferencia, la ms novedosa e importante
al analizar la realidad urbana espaola de esos aos desde el Saber
alemn.
Recientemente reeditado -con prlogo de Bonet en
sus Ciudades Espaolas se advierte una doble influencia: por una
parte, tanto de SiUe como de Stbben, como lo reflejan los temas
tratados: De los cascos antiguos y sus reformas, La configuracin
de las calles, La configuracin de las plazas, fuentes, estatuas
y su emplazamiento, Elementos urbanos de utilidad pblica ...
En segundo lugar, una evidente referencia a Baumeister en temas
tales como: Pavimentacin y estructura, Manzana y parcela,
La vivienda, Densidad de vivienda y medios de transporte y
Disposiciones administrativas.
A partir de 1930 los estudios sobre historia urbana son cada
vez ms importantes y numerosos, y distantes ya de aquellos trabajos
eruditos que, por ejemplo, se haban concebido aos antes: Lavedn
ha visitado Madrid en 1928 y dictado tres conferencias -en la
Residencia de Estudiantes- sobre temas tales como cul debe ser
la estructura de la plaza urbana, cul el sentido del paseo, cul
la idea del ornato urbano... Incluso, desde la influencia de Balbuena,
los jvenes arquitectos se centran en el estudio de la arquitectura
popular (Bigador, por ejemplo, publica un excepcional trabajo sobre
el granadino Albaicn), y Santiago Esteban de la Mora publica, como
apndice a la edicin castellana al texto de Abercrombie, un pequeo
resumen del urbanismo en Espaa. Y Csar Cort, cuando en 1935
recibe el encargo de redactar el Plan Urbanstico de Murcia, realiza
-de nuevo la influencia de Balbuena y la de Quintanilla con el
De los libros de viajeros a la historia urbana 85

Informe sobre la Ciudad- un excepcional anlisis histrico-urba-


nstico que publica con el ttulo Murcia, un ejemplo sencillo del tra-
zado urbano.
Lo que haba sido el lento nacer de la historia urbana se detiene:
desde el Comit de Rr:;forma, Reconstruccin J Saneamiento de
Madrid, del que tuviera la titularidad Julin Besteiro, pero que,
en realidad, dirigieran los arquitectos Carca Mercadal y Anasagasti,
se estudian tanto reformas en el centro de la ciudad como se proponen
esquemas de Plan Regional desde la referencia al pasado urbano
de Madrid o de su entorno; desde Burgos, Paz Maroto propone -tam-
bin en 1938- su plan para la futura capital, y Bigador, junto
con Luis Moya, elaboran -desde la CNT- las bases de la futura
ordenacin urbana. Y las bases del Saber urbano que se desarrollen
a partir de 1939 sern, evidentemente, las planteadas aos antes.
Historia Urbana moderna en Espaa
Recuento y acopio de materiales

Fernando de Tern

La preocupaClOn por una Urban History entendida como rea


espccfica, o como disciplina autnoma con personalidad propia,
que en los mbitos anglosajones empez a aparecer en los aos
cincuenta, y a madurar en los sesenta, tiene una ms tarda mani-
festacin en Espaa. Seguramente habra que situarla ya en los pri-
meros ochenta. Lo cual, por supuesto, no es contradictorio con que,
desde mucho antes, se estuviese produciendo tambin aqu un tipo
de investigacin que merece ser incluida en esa disciplina, al margen
de las discusiones acerca de la naturaleza, posibilidad e identidad
de la misma como tal.
Seguramente es la bibliografa de LacalTa 1, el primer encuentro
formal desde Espaa, con esa incipiente consideracin de <<llueva
disciplina, para algo que ya entonces, tambin en Francia, es deno-
minado Histoire Urbaine. Pero ser efectivamente en los ochenta
cuando se produzca realmente ese encuentro y se establezca una
conciencia ms clara y generalizada de ello, que se manifiesta en
escritos como los de Oyn y Monels, Pin y Alonso, Bonet y
Tern, estos dos ltimos preparados, pero no publicados, en 1986 2

I LACARRA, 1. M., y FONT Rrus, 1. M., en Cuide International d'His-


toire Urbaine, Pars, 1977.
2 MONCLS, F. J., y OYN, 1. L., urbano y sociedad: algunas cuestiones
de mtodo en la aetual historia urbana, Arquitectura, nm. 236, 1982. PIN,
J L., y ALONSO, L. C., Gli studi di Storia Urbana in Spagna, Storia Urbana,

AYER 23*1996
88 Fernando de Tern

El retraso de esta incorporacin puede explicar en gran medida


algunos rasgos caractersticos de la misma, especialmente la acep-
tacin de la heterogeneidad y de la fragmentariedad, pues no en
balde la experiencia ajena desarrollada mostraba, ya entonces, la
frustrante realidad de los resultados obtenidos en el empeo de
la construccin de esa pretendida disciplina propia, as como de
las reivindicaciones sobre la especificidad definitoria y el campo
propio. Al cabo de los aos, y a pesar de muy esforzados encuentros
internacionales, el panorama segua siendo un heterogneo, disperso
e indefinido conjunto de aportaciones disciplinares diversas, dif-
cilmente comparables y unificables, sin demarcacin clara de lmites
con la historia general, sin superar la sectorialidad de muchas de
esas aportaciones, y sin vislumbrarse la posibilidad de una inter-
pretacin totalmente integrada de todos los aspectos de los hechos
urbanos. Lo que, por otra parte, no dejaba de ser coherente con
algo que tambin haba acabado por revelarse como inevitable: la
indefinicin y exceso de generalidad del propio objeto unificador,
es decir, lo urbano. Por eso resulta inevitable aceptar que la Historia
Urbana no poda dejar de tener esa peculiar naturaleza de cajn
de sastre donde caban casi todas las manifestaciones del inters
por la ciudad y los procesos de urbanizacin, en las que predominase
una visin retrospectiva, y que por ello tena que seguir siendo,
efectivamente, fragmentada y heterognea, aunque dentro de ella
se continuase profundizando en el encuentro y el dilogo entre la
historia general y las ciencias sociales y se siguiesen produciendo
valiosos intentos de comparacin, de sistematizacin y de sntesis.
Desde esa aceptacin es desde la que podemos hablar de Historia
Urbana en Espaa como de una actividad de investigacin plu-
ralmente realizada en este siglo, especialmente intensificada en las
ltimas dcadas al calor de la preocupacin suscitada por las mani-

nm. 28, 1984. BNET, A., La Historiografa urbana en Espaa, en Historia


urbana i intervenci en el centre histric, Barcelona, 1989. DE TERN, F., Spain,
en Modem Urban History in Europe, USA and lapan, Oxford, 1989. El texto de
BJ"ET fue presentado en la IJI.a Setmana d'Estudis Urbans a Lleida, en Octubre
de 1986. El mo fue remitido a Berln en julio del mismo ao, a peticin del
Dentches Inslitutfr Urbanistik. Ambos no fueron publicados hasta tres aos despus.
Historia urbana moderna en Espaa 89

festaciones ms alarmantes de los problemas de la urbanizacin


acelerada de los aos sesenta. Porque como haba ocurrido en otras
partes, se entendi entonces que la investigacin de los hechos urba-
nos con visin retrospectiva poda ayudar a entender la ciudad actual.
y desde las diversas ciencias sociales se produjeron esfuerzos de
comprensin a travs del estudio histrico de la realidad urbana,
con la visin puesta en los aspectos sectoriales propios de cada
una de ellas, que dieron lugar al conocimiento de algunos aspectos
muy importantes del proceso histrico de formacin de la realidad
urbana, que difcilmente habran sido investigados por la historia
general. Y lgicamente, los resultados de esos esfuerzos deben ser
considerados como integrantes de la investigacin en Historia Urbana.
Lo cual debe ser tenido en cuenta para entender el amplio y variado
carcter del panorama que vamos a ofrecer a continuacin de la
forma en que, en estas ltimas dcadas, se ha hecho Historia Urbana
en Espaa 3.

:1 La amplitud de criterio con que es esbozado este panorama nacional, responde

a las instrucciones que, en 1984, distribuy el Deutches Institut ur Urbanistik


de Berln para la realizacin colectiva de un panorama comparativo internacional
de la Historia Urbana en Europa, que luego se ampli a Estados Unidos y Japn.
Mi contribucin al mismo, referida a Espaa, cont, a peticin ma, con una
colaboracin puntual de Martn Bassols para los aspectos jurdicos. En 1989, apa-
recieron simultneamente las versiones alemana e inglesa de la obra completa
(Stadtgeschichsforschung in Europa, USA und Japan. Stullgart, 1989, y Modern
Urban History in Europe, USA and Japan. A Haud book. Oxford, 1989. Fueron
editores de ambas versiones Christian Eugeli y Horst Matzerath).
Las citadas instrucciones homogeneizadoras incluan, junto con las normas
para las presentaciones generales del desarrollo de la investigacin en cada pas,
indicaciones para desarrollar varias secciones referidas a los campos temticos
sealados en una prolija tabla facilitada, algunos de cuyos epgrafes eran: concepto
y definicin de ciudad, tipos de ciudades; poltica, legislacin y Constitucin;
poblacin y estructura social, demografa, migraciones, actividades, movilidad social,
minoras, formas de vida; planteamiento urbano y poltica de vivienda, arquitectura
urbana, precios del suelo, infraestlucturas urbanas; economa y transporte, desarrollo
econmico, sectores, planeamiento del transporte; artes y ciencias, facilidades cul-
turales, enseanza, prensa, poltica municipal, ciudadanos, iglesias... Por eso, entre
otras cosas, ese encuentro a nivel internacional me ense a no temer a la amplitud
de contenidos ni a la heterogeneidad temtica, y a buscar la Historia Urbana
un poco por todas partes.
90 Fernando de Tern

Por otra parte, ese panorama refleja muy bien la permanencia


de los problemas ya sealados, no slo de fragmentariedad y hete-
rogeneidad, sino tambin, en de cierta incapacidad para
avanzar en los temas bsicos de la relacin entre las formas de
organizacin social y las formas de configuracin del espacio. Esos
ternas, convertidos ya en tpicos de demostracin inalcanzable (la
ciudad corno expresin espacial de la sociedad, la correspondencia
entre forma urbana y forma social, la relacin entre espacio y poder. ..),
cuyo estancamiento, despus del agotamiento de las explicaciones
marxistas, ha provocado muchas huidas simplificadoras hacia el otro
extremo, es decir, hacia la afirmacin de la autonoma de los procesos
morfolgicos en el espacio y la mutua independcncia entre forma
y contenido, configurando algunas de las tendencias de la llamada
aproximacin espacial.
Hay ahora razones que podran explicar el mayor inters actual
por la Historia Urbana, relacionadas con un mayor inters general
por las formas de explicacin gentica, tras la relati vizacin de la
incontestabilidad de la explicacin cientfica, derivada de las revi-
siones historicistas de los procesos de construccin de la ciencia.
y especialmente, una relativizacin de la aplicacin de esas expli-
caciones cientficas a determinados heehos culturales, difcilmente
abordables con base en el determinismo inherente a los fenmenos
naturales.
En el mbito de los estudios urbanos, en los ltimos tiempos,
se ha abierto paso una recusacin del carcter nomolgico del desarro-
llo urbano, pretendido por el cientifismo anterior, aprecindose ms
claramente sus cualidades de proceso aleatorio y contingente, ms
comprensible a travs de la explicacin histrica que a travs de
la cientfiea. Este cambio de enfoque respecto a las visiones tericas
dominantes en los aos sesenta y setenta, que aleanza tambin a
los planteamientos de la aeluacn sobre la ciudad, ha revalorizado

es el criterio que, ms sintticamente, he seguido ahora para elaborar


este panorama, que en buena medida es una actualizacin de a
diez aos de distancia. Diez aos que han resultado ser de una gran importancia
para el desarrollo de la Historia Urbana en Espaa, que se ha nota-
blemente desde entonces.
Historia urbana moderna en Espaa 91

a la historia, no slo como forma de conocimiento, smo tambin


como fundamento de nuevas formas de comprensin de la realidad
urbana, utilizadas en la construccin de nuevas metodologas de
la intervencin sobre esa realidad, que tienen a la historia como
protagonista.
Por todo lo dicho, parece inevitable que una presentacin del
panorama general que ofrece el conjunto de los estudios que podemos
considerar integrantes de la Historia Urbana, por muy sintticamente
que quiera construirse, debe extenderse sobre un abanico muy amplio
de campos y disciplinas, lejos de limitarse slo a las aportaciones,
sin duda valiosas y significativas, realizadas desde la historia general.
El proceso se ha producido en todos estos campos de una manera
semejante a la que han seguido en el pas todos los primeros pasos
que se han ido dando en cualquier campo de investigacin. Ini-
cialmente fueron escasas individualidades las que empezaron a sentar
las bases, sintonizando generalmente con enfoques conceptuales y
metodolgicos parecidos a los existentes en cada momento en otros
pases europeos. Las influencias alemana y francesa fueron las ms
fuertes al principio (aos treinta y cuarenta), para dejar paso pos-
teriormente a la anglosajona (aos cincuenta, sesenta y setenta),
ya la italiana, en algunos campos sectoriales (aos setenta y ochenta).
Poco a poco, el trabajo individual se fue pluralizando a travs
de discpulos, seguidores y nuevos estudiosos, y se fueron esta-
bleciendo condiciones institucionales que, si bien no han sido muy
favorables para la investigacin, al menos han permitido la forma-
lizacin y definicin acadmica de las disciplinas involucradas. En
ese sentido puede decirse que la Universidad ha jugado y juega
el papel ms importante, ya que casi siempre fueron profesores uni-
versitarios los que iniciaron los caminos, y son actualmente Depar-
tamentos de Universidad los que principalmente los continan. Aun-
que tambin pueden sealarse diversas instituciones no universi-
tarias, donde se han realizado o promovido estudios y publicaciones
relacionadas con la Historia Urbana, como algunos institutos del
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, el desaparecido Ins-
tituto de Estudios de Administracin Local (lEAL), y el Centro de
Estudios Histricos de Obras Pblicas y Urbanismo (CEHOPU). y
92 Fernando de Tern

tambin ha habido aportaciones significativas de Servicios de Estu-


dios de entidades bancarias.
Dada la gran dispersin y heterogeneidad de las aproximaciones
disciplinares que venimos sealando, es difcil establecer coinci-
dencias generales en los enfoques conceptuales y metodolgicos usa-
dos por todas las disciplinas implicadas. No obstante, parece que,
en trminos generales, se puede sealar una evolucin parecida en
varias de esas disciplinas. Partira de enfoques generales de base
emprica e interpretacin bastante intuitiva, que pronto desarrollaran
aspiraciones cientifistas, pasando despus (ya en los aos cincenta
y sesenta) a una etapa caracterizada por interpretaciones tericas
de base funcionalista. Despus, en pleno xito de los enfoques estruc-
turalistas, vendra la aspiracin a los grandes acopios de informacin
numrica, fundamentalmente estadstica, que, manipulados mate-
mticamente con ayuda informtica, habran de servir de base para
la construccin de modelos de comportamiento urbano (y de previsible
ayuda para la intervencin planificadora). Posterior o simultnea-
mente (dcadas de los sesenta y setenta), se abrieron impetuosamente
camino los enfoques de orientacin marxista, con la intencin puesta
en demostrar la relacin entre las formas de organizacin espacial
y los sistemas de organizacin econmica y social (aplicaciones de
la teora marxista de la produccin de la urbanizacin capitalista),
producindose una verdadera saturacin de intentos interpretativos
en esa clave, que desaparecieron espectacularmente en la dcada
siguiente. En ella se produjo, por una parte, esa ya aludida huida
simplificadora, que caracteriza a la llamada aproximacin espacial,
en la que no parecen interesar mas que los hechos fsicos, desligados
en sus procesos de configuracin y organizacin de cualquier influen-
cia a la autonoma del propio proceso. Y por otra parte, apareci
un pluralismo epistemolgico y metodolgico, coherente, como tam-
bin adelantbamos, con la complejidad, diversidad y heterogeneidad
del conjunto de las aportaciones, del cual se admite que no hay
razn para despreciar ninguna.
Ello es responsable de la diversidad y heterogeneidad que veni-
mos sealando desde el principio, que aparece claramente reflejada
en el panorama que ofrecemos a continuacin.
Historia urbana moderna en Espaa 93

Partimos, pues, del hecho de que los estudios de Historia Urbana


en Espaa no configuran un panorama coherente y unificado y que,
por el contrario, su desarrollo es abordado muy diversificadamente.
Unas veces con carcter claramente sectorial, desde mltiples campos
disciplinares (historia del arte, geografa, economa, sociologa, demo-
grafa, arquitectura, urbanismo, ingeniera, derecho, etc.) desde los
cuales ha existido inters por los hechos urbanos y su evolucin
en el tiempo. Otras veces, sin renunciar a ofrecer una interpretacin
ms integrada, y una visin histrica ms completa, que tiene en
cuenta simultneamente aspectos relativos a varios de esos campos
temticos y sus interdependencias. Pero a su vez, cada uno de estos
dos grandes conjuntos de estudios, los desarrollados en campos tem-
ticos y los de vocacin generalista, pueden adoptar formas diferentes,
segn estn afectados o no por limitaciones espaciales y temporales,
ya que muy frecuentemente unos y otros estn referidos a un perodo
o a un lugar, o a ambas cosas al mismo tiempo.
Lo ms difcil de encontrar son las sntesis generales. Realmente
no existe una obra completa de Historia Urbana en Espaa, ya que
las aproximaciones que se han hecho a ello consisten ms bien
en ediciones conjuntas de monografas temporalmente acotadas, que
forman captulos independientes, muy valiosas en s mismas como
Historia Urbana por perodos. As ocurre con dos importantes libros
colectivos: el Resumen Histrico del UrbanisTTw en Espaa, y Vivienda
y Urbanismo en Espaa. De carcter ms unitario es el libro de
Capell 4 que ofrece una visin sinttica de las etapas ms carac-
tersticas de la formacin histrica de la realidad urbana espaola,
que se ponen de manifiesto en las formas diferentes que adoptan
los diversos fragmentos que forman el collage que son hoy nuestras
ciudades. Tambin con carcter unitario merece citarse la muy sin-
ttica visin general del proceso histrico de urbanizacin presentada
por Reher 5, dentro de una obra colectiva de gran aliento.
Adems de stos, y dentro de esa misma categora de estudios
de carcter general e integrador, referidos a perodos (y a espacios)

4 CAPELL, H., Capitalismo y nwifologa urbana en Espaa, Barcelona, 1975.


5 REHER, D. S., Ciudades, procesos de urbanizacin y sistemas urbanos en
la Pennsula Ibrica, en Atlas histrico de ciudades europeas, Barcelona, 1994,.
94 Fernando de Tern

amplios aunque limitados (pocas), existen excelentes y esclare-


cedores trabajos, muchos de ellos ya clsicos, como los de Carca
Bellido para la Antigedad, de Torres Balbs y de Pavn, referidos
a la ciudad hispanomusulmana, de Lacarra, de Conzlez, y de Caro
Baroja, para la Espaa cristiana medieval, de Sambricio y de Bonet
para la Ilustracin, de Quirs para el siglo XIX 6. Y si aumentamos
la limitacin temporal o espacial, el nmero de aportaciones aumenta,
al restringir el objeto de los estudios a mbitos territoriales o a
perodos menores. As, sin llegar todava al gnero monogrfico,
existe otro conjunto de trabajos de calidad, ms focalizados dentro
de cada una de las pocas: Antigedad (Balil), Edad Media (Carda
Valdeavellano y Benito Ruano), poca de los Austrias (Maras y
Perez Rodrguez), poca de los Borbones (Domnguez Ortiz, Daz
Marta y Bonet), varias pocas (Linazasoro), primera parte del siglo xx
(Bohigas, Sambricio y Tern) ... 7.

(, CARCA BELLIDO, A., Urbanstica de las grandes ciudades del mundo antiguo,
Madrid, 1966. TORRES BALBS, L., Ciudades Hispano-Mwwlmanas, Madrid, s.f. PAVN,
B., Ciudades hispanomusulmanas, Madrid, 1992. LACAHRA, ]. M., El desarrollo de
las ciudades de Navarra y Aragn en la Edad Media, Zaragoza, 1950, y Panorama
de la historia urbana en la pennsula ibrica, desde el siglo V al x, Spoleto, 1959.
CONzALEZ, ]., La Reconquista espaFola y la repoblacin del pas, Zaragoza, 1951,
y Repoblacin de Castilla la Nueva, Madrid, 1975. CARO, J., Los ncleos urbanos
de la Espaa cristiana medieva1, en Vivienda y Urbanismo en Espaa, Madrid,
1982. SAMBRICIO, c., El urbanismo de la Ilustracif}, en Vivienda y Urbanismo
en Espaa, Madrid, 1982; Territorio y Ciudad en la Espaa de la Ilustracin,
Madrid, 1991, y La reconstruccin de la parte vieja de San Sebastin, San Sebastin,
1991. BONET, A., Las ciudades espaolas del Renacimiento al Barroco, en Vivienda
y urbanismo en Espaa, Madrid, 1982. QUIHS, F., Las ciudades espaolas en el
siglo XIX, Valladolid, 1991.
7 BALlL, A., Casa y urbanismo en la Espaa Antigua, en Studia Archeolgica,

nm. 20, Valladolid, 1972. CARCA VALDEAVELLAI\O, L., Sobre los burgos y los burgueses
de la Espaa medieval, Madrid, 1960. BE"llTO RUANO, E., El desarrollo urbano
en Asturias en la Edad Media. Ciudades y polas, en Annales de la Facult de
Letres et Sciences Humaines de Nice, 1969. MAHAS, F., Las ciudades del siglo XVI
y el urbanismo renacentista, en Ciudades del Siglo de Oro. Las Vistas Espaolas
de Anton van den Wyngaerde, Madrid, 1986. Pf:REZ RonRcuEz, Primer urbanismo
colonial de trazado regular en la provincia de Jan y su influencia en el urbanismo
hispanoamericano, en Ciudad y Territorio, nm. 81, Madrid, 1984. DOMI\CUEZ
ORTlZ, A., Urbanismo y politica ilustrada, en Madrid y los Borbones en el Siglo XliIi,
Historia urbana moderna en Espaa 95

La presentacin del panorama se hace verdaderamente difcil


cuando, en una ltima reduccin, se limita el campo a lo local,
y aparecen las monografas histricas de ciudades o lugares. Es
ste uno de los sectores en que ms ha crecido la investigacin
en Historia Urbana en los ltimos aos, a travs de los estudios
monogrficos de ncleos urbanos o fragmentos especiales, a veces
referidos a perodos limitados. Aunque, por otra parte, es una de
las formas ms antiguamente utilizadas en Espaa para abordar el
estudio de la Historia Urbana, desde que, con tanta maestra como
conocimiento, sirviese, ya en 1926, para contar la vida en una ciudad
de la Espaa medieval 8.
En trminos generales, puede decirse que esta gran cantidad
de estudios abordan el proceso de formacin de una ciudad (o de
partes de ella) atendiendo a la relacin entre los aspectos de desarrollo
espacial y morfologa urbana, y los de evolucin demogrfica y estruc-
tura econmica, social y funcional. Incluyen muy frecuentemente
un anlisis histrico de la variacin de las estructuras de poder
y una interpretacin de su influencia en la configuracin del espacio.
A veces tratan de indagar quin controla la ciudad, dnde estaban
los motores de su economa, cmo era la sociedad que la habitaba
y la acondicionaba y, en algunos casos, pretenden demostrar cmo
los hechos econmicos y sociales se reflejan en la organizacin del
espacio, manifestando el reflejo sobre la estructura espacial de las
luchas entre grupos sociales, porque, como ya qued indicado, hubo
una poca en que estos estudios ine1uan frecuentemente enfoques
ms o menos explcitamente marxistas. Pero no todos los trabajos

Madrid, 1984. DAZ MARTA, M., Realismo y utopa en los proyecLos hidrulicos
de la ilustracin y el Romanticismo, en Planos histricos de Obras hidrulicas,
Madrid, 1985. BU\lET, A., Estudio Preliminar, en Plan Castro, Madrid, 1978,
y Los ensanches y el urbanismo burgus del siglo XIX en Espaa, en Storia
deLLa Cil, 198:3. LINAZASORU, 1. l., Permanencias y arquitectura urbana, Barcelona,
1978. BOIIlCAS, O., Arquitectura espaola de la 2.(/ Repblica, Barcelona, 1970.
SAMBRICIO, c., Las promesas de un rosLro: Madrid, 1920-1940, en Madrid, urba-
nismo y gestin municipal 1920-1940, Madrid, 1984, y Madrid, 1941: Tercer ario
de la Victoria. Madrid, 1986. [)I-: TI-:HAl\, F., Arquitectura y Urbanismo, en Historia
de Espaa Menndez Pidal, Madrid, 1994.
H SANCIlEZ ALBURNUZ, c., Una ciudad cristiana hace mil arios, Madrid, 1926.
96 Fernando de Tern

tienen esa orientacin, como ocurre con los estudios pioneros rea-
lizados por el profesor Tern, que ms bien podran incluirse en
una lnea relacionada con lo que se ha llamado geografa huma-
nstica, o con los posteriores del mismo autor y de muchos de
sus seguidores 9.
La proliferacin de este tipo de estudios no puede quedar reflejada
en una referencia tan limitada como la que puede darse aqu de
su abundante produccin. Retengamos como ejemplos, citndolos
por orden cronolgico, los correspondientes a Granada (Bosque Mau-
rel), Valladolid (Garca Femndez), Murcia (Rosell y Cano), Segovia
(Martnez de Pisn), Vigo (Pereiro), Gijn (Alvargonzlez y Llordn),
Zaragoza (Garca Lasaosa), Guadalajara (Garca Ballesteros), Burgos
(Iglesias Rouco) , Valladolid (Virgili), Cceres (Lozano Bartolozzi),
Oviedo (Morales Saro), Santa Cruz de Tenerife, Bilbao (Losada),
Avils (Morales Matos), San Sebastin (Calvo Snchez), Alicante
(Ramos), Cuenca (Troitio), Barcelona (Garca i Espuche y Guardia
i Bassols), Len (Lpez Trigal), Valencia (Pin), Barcelona (Bus-
quets), Madrid (Tern, Juli, Ringrose y Segura) 10.

<J TERN, M. de, Calatayud, Daroea y Albarraen, Estudios Geogrficos, 1942;


TERN, M. de, Sigenza. Estudio de geografa urbana, en Estudios Geogrfico.s,
Madrid, 1946.
10 BOSQUE MAUREL, J., La geografa urbana de Granada, Granada, 1962. GARCA
FEHNNDEZ, J., Crecimiento y estructura urbana de Valladolid, Valladolid, 1972.
RossELLO, V., y CANO, C., Evolucin urbana de Murcia, Murcia, 1975. MARTNEZ
DE PISN, E., Segovia. Evolucin de un paisaje urbano, Madrid, 1976. PEREIRO,
J L., El desarrollo urbano de Vigo, Madrid, 1977. ALVARGONZLEZ, R., Gijn. Indus-
trializacin y crecimiento urbano, Oviedo, 1977, y LLORDN, M., La produccin
del suelo urbano en Gijn. 1860-1975, Oviedo, 1978. GARCA LASAOSA, 1., Desarrollo
urbano de Zaragoza. 1885-1908, Zaragoza, 1979. GARCA BALLESTEHOS, A., Geografa
urbana de Guadalajara, Madrid, 1978. kLESIAS ROl;co, 1. S., Burgos en el siglo XIX.
1813-1900, Valladolid, 1979. VIHCIL!, M., Desarrollo urbanstico y arquitectnico
de Valladolid, Valladolid, 1979. LOZANO BARTOLOZZI, M. del M., El desarrollo urba-
nstico de Cceres. (Siglos XVI-XIX), Cceres, 1980. MORALES SARO, M., Oviedo, arqui-
tectura y desarrollo urbano, Oviedo, 1981. LOSADA, R., Historia urbanstica de Bilbao,
Bilbao, 1981. MORALES MATOS, G., Industria y espacio urbano en Avils, Madrid,
1982. CALVO, M. J, Crecimiento y estructura urbana de San Sebastin, San Sebastin,
1983. TROITIO, M. A., Cuenca, evolucin y crisis de una vieja ciudad castellana,
Madrid, 1984. GAHCA I ESPucHE, A., y GUAHDIA, M., Espai i societat a la Barcelona
Historia urbana moderna en Espaa 97

Como ya hemos dicho, la mayor parte de estos trabajos contienen


anlisis histricos ms o menos desarrollados de la evolucin de
los aspectos demogrficos, econmicos y sociales, y una de las partes
fundamentales que los constituyen es la correspondiente a la evo-
lucin histrica de su desarrollo espacial, tratando de relacionarlo
con aquellos aspectos. Para ello analizan la secuencia del proceso
de crecimiento de la ciudad y las diversas etapas de sus trans-
formaciones, especialmente en el paso de su situacin preindustrial
a la moderna, y muy detalladamente en lo que se refiere a las
ltimas fases de la explosin urbana creada por el desarrollo eco-
nmico de los aos sesenta.
Este anlisis aporta tambin frecuentemente el estudio de las
formas de divisin del suelo, de la distribucin de la propiedad
del mismo, y trata de poner de manifiesto igualmente la variacin
de su valor econmico y la modificacin de los usos a que se destina
y de las actividades que lo ocupan. Muchas veces se desarrolla
tambin el tema de las infraestructuras viarias e hidrulicas, y casi
siempre se hace una referencia a las formulaciones de previsiones
que ha hecho el planeamiento. En algunos casos se incluye tambin
la evolucin histrica de la produccin de la vivienda y de sus
caractersticas y, en general, de las formas y tipos arquitectnicos
ligados a la forma de la ciudad, a la nocin de espacio urbano
y a la apariencia visual. Puede decirse, pues, que tienen la intencin
de construir Historia Urbana completa, integrada, aunque muchas
veces esa integracin resulta desequilibrada por predominio de algu-
no de los aspectos considerados sobre los dems. Es el caso de
algunos de los estudios locales recientes, realizados frecuentemente
por arquitectos, que se caracterizan por una menor atencin a los
aspectos demogrficos, econmicos y sociales, y un mayor nfasis
puesto en los morfolgicos y espaciales, con recreo frecuente en
la cartografa histrica: Valladolid (Font), Barcelona (Esteban), San

preindustrial, Barcelona, 1986. LPEz TIUCAL, L., La ciudad de Len y su alfoz,


Len, 1987. PII\'l, l L., Los orgenes de la Valencia moderna, Valencia, 1988.
BusQuETs, l, Barcelona, Madrid, 1992. DE TERN, F., Madrid, Madrid, 1992. JULl,
c.,
S.; Rl'lCROSE, D., y SECliRA, Madrid. Historia de una capital, Madrid, 1995.
98 Fernando de Tern

Sebastin (Font y otros), Albacete (Lls y otros), La Corua (Gonzlez


Cebrin), Madrid (Alonso Pereira) ll. Y si el desequilibrio es muy
acusado y voluntariamente asumido, porque el estudio se ha centrado
especialmente en uno de esos aspectos, entramos en un nuevo gnero,
con una nueva limitacin, la temtica, del cual nos ocupamos despus.
El estudio de fragmentos urbanos es otra de las modalidades,
en la que la limi tacin espacial se acenta an ms. Es el caso
de la historia de partes o elementos de la ciudad, como barrios,
calles, plazas o espacios pblicos, que cuentan tambin con mono-
grafas destacables (M. Tern, Artola, Cervera, Tatjer Mir, Carreras,
Ruiz Palomeque, Tern, Bonet, Mas, Sambricio y otros y Martnez
Surez) 12.
Mencin especial aparte merece el captulo de los atlas histricos,
que en los ltimos aos se ha enriquecido notablemente.
La obra ms importante, que ya ha sido anteriormente citada
por contener un estudio preliminar general, es de una ambicin
que desborda el marco nacional, abarcando el europeo. Se encuentra
en desarrollo, pero ya existe un primer volumen, elaborado por un
amplio equipo, bajo la direccin de Guardia, Moncls y Oyn 13.
Aparte de la importancia de los planos analticos, que muestran

JI FONT ARELLANO, A., et al., Valladolid. Procesos y formas del crecimiento

urbano, Valladolid, 1976. LLs, C., et al., Albacete. Una aproximacin a su realidad
urbana, Albacete, 1982. GONzALEZ CEBRLN, J., La ciudad a travs de su plano:
La Coruria, La Corua, 1984. ALONSO PEREIRA, 1. R., Madrid, 1898-1931, Madrid,
1958.
DE TEMN, M., "Dos calles madrileas. Las de Alcal y ToLedo, en Estudios
Geogrficos, Madrid, 1961. ARTOLA, M., Historia de la reconstruccin de San Sebas-
tin, San Sebastin, 1963. CERVERA, L., La poca de los Austrias, en Resumen
histrico del urbanismo en Espaa, Madrid, 1954. TATJER, M., La Barceloneta del
siglo XVIll al plan de la Ribera, Barcelona, 1973. RUIz PALOMEQUE, E., Ordenacin
y transformaciones urbanas del casco antiguo madrileo durante los siglos XIX y
XX, Madrid, 1976. BONET, A., Morfologa y ciudad, Madrid, 1978. MAS, R., El
barrio de Salamanca, Madrid, 1982. SAMBRICIO, c., et al., En la segunda mitad
del siglo XVUI, en La Casa de Correos. Un edificio en la ciudad, Madrid, 1988.
MARTNEz SUREZ, X. L., A praza de Mara Pita. A Corua. (1859-1959), La Corua,
1993.
1'1 GUARDIA, M.; MONcLlls, F. J.; OYN, J. L., et al., Atlas histrico de ciudades

europeas, Barcelona, 1994.


Historia urbana moderna en Espaa 99

las etapas del desarrollo urbano, y de la cartografa histrica que


acompaa, son destacables los textos correspondientes a las once
ciudades incluidas.
Los dems son atlas dedicados a una sola ciudad, destacando
por su calidad y profundidad el dedicado a Madrid, elaborado bajo
la direccin de Madrazo y Pinto. Tambin merecen ser citados los
de Barcelona (Galera et al.,) y otros de Madrid (Colegio de Arqui-
tectos, Ayuntamiento de Madrid) 14.
Valioso antecedente de catalogacin, estudio y publicacin de
cartografa histrica, es la obra de Molina Campuzano sobre los
siglos XVII y XVIII en Madrid 1,').
Si pasamos ahora a examinar el panorama heterogneo de los
estudios claramente temticos, realizados en campos sectoriales, y
para ello seguimos la clasificacin temtica y la divisin en campos
recomendadas por el Deutches Institut fr Urbanistik para la ela-
boracin del ya citado Stadtgeschichtsforschung, podemos decir que,
en Espaa, los aspectos de la evolucin espacial del fenmeno urbano
en el territorio (sistema y jerarqua urbana, relacin campo-ciudad)
han sido estudiados especialmente por gegrafos y economistas, mien-
tras que en el estudio de la organizacin espacial propiamente urbana,
incluidos los aspectos fsicos de carcter ms morfolgico (tipos de
ciudades, formas urbanas, esquema viario, formas de desarrollo espa-
cial, vivienda y arquitectura), los gegrafos han sido acompaados
por arquitectos y por historiadores venidos del campo de la historia
del arte. Gegrafos y economistas se han interesado tambin, junto
con demgrafos y socilogos, por los aspectos de poblacin y estnlc-
tura social, migraciones, empleo, recursos econmicos, usos y precios
del suelo, actividades y funciones econmicas. Tambin gegrafos,
socilogos e historiadores generales, se han ocupado de los aspectos
ms claramente polticos o poltico-administrativos, financieros y
legales, acompaados en esto ltimo por los juristas. Finalmente,

14 MADRAZO, S.; PII\TO, V., et. al., Madrid, atlas histrico de la ciudad. Siglos XVIl
y XVllI, Madrid, 1995. GALERA, M., et al., Atlas de Barcelona, siglos XVI-XX, Barcelona,
1982. Colegio de Arquitectos de Madrid, Planos de Madrid, Madrid, 1983. Ayun-
tamiento de Madrid, Cartografa madrilea: 1635-1982. Madrid, 1986.
\" MOLII\A, M., Planos de Madrid de los siglos XVIl y XVllI, Madrid, 1960.
100 Fernando de Tern

se puede decir que los temas de planeamiento urbano y poltica


de vivienda han sido atendidos fundamentalmente por arquitectos
y juristas, y los de transporte e infraestructuras urbanas por inge-
nieros, economistas e historiadores generales.
La definicin de lo urbano, como categora opuesta a lo rural,
as como la medicin del grado de urbanizacin en Espaa, su varia-
cin en el tiempo y la identificacin de los tipos de ciudades exis-
tentes, son temas que empezaron a ser objeto de estudio en los
aos posteriores a la guerra civil por gegrafos, economistas y soci-
logos, con base en el estudio de los censos de poblacin, aunque
exista un interesante antecedente de 1929, en una publicacin de
la Direccin General de Accin Social y Emigracin 16, que ofrece
una muy valiosa aportacin para la historia demogrfica del pas.
Algunos de aquellos trabajos son slo descriptivos y otros utilizan
criterios puramente estadsticos (Gavira, Hoyos Sainz, Meln y Abas-
cal) 17. Finalmente introducen criterios econmicos de especializa-
cin funcional y de dominacin, siguiendo en parte modelos nor-
teamericanos (Dez Nicols, Martn y De Miguel) lB.
En el estudio de la variacin histrica del sistema nacional de
ciudades y de la jerarqua urbana, as como de la distribucin terri-
torial de la poblacin y las actividades, han trabajado fundamen-
talmente gegrafos y economistas. Pionero de estos estudios fue el
profesor Perpi, que comenz sus trabajos en los aos treinta. Muy
influido inicialmente por los planteamientos alemanes del mismo
tiempo sobre la estructura econmica, ha dedicado mucha atencin

J6 Ministerio de Trabajo y Previsin, Despoblacin y repoblacin de Espaa,

Madrid, 1929
17 GAVIRA, J., "El crecimiento de la poblacin urbana espaflOla, Estudios Geo-

grficos, vol. 8, Madrid, 1947. MELN, A., El crecimiento de las ciudades espa-
olas, Ceographica, vol. 1, Madrid, 1954. ABASCAL, A., "La evolucin de la poblacin
urbana en la primera mitad del XX, Geographica, vol. 3, Madrid,
1956.
18 DEZ NICOLS, J., Concentracin de la poblacin en capitales de provincias

<::;"'~'all"H~"'. 1940-1960, en La Provincia, 1966, y Tamao, densidad y crecimiento


de la poblacin en Espaa, Madrid, 1971. MARTN, J., y DE MIGUEL, A., La estructura
social de lus ciudades espaiolus, Madrid, 1978.
Historia urbana moderna en Espaa 101

a la historia econmica de Espaa y al papel que han jugado en


ella las ciudades (Perpi Grau) 19.
Otros estudiosos han dedicado tambin posteriormente su inters
a ello (Capell) 20, que adems fue objeto de especial atencin con
motivo de la preparacin del Tercer Plan de Desarrollo Econmico
y Social, para el que se prepar una buena monografa sobre la
realidad urbana y regional espaola, con expresa referencia a sus
antecedentes histricos y proceso de formacin, que fue publicada
un ao despus (Desarrollo Regional). Para su elaboracin se haban
realizado previamente algunos estudios de investigacin, que tambin
fueron posteriormente publicados (Ribas Piera, Soler, Pou, Lasun y
Racionero) 21, Y tanto en la monografa como en estos trabajos se aportan
nuevos conocimientos sobre la evolucin de la jerarqua funcional del
sistema de ciudades y sobre la calificacin y delimitacin de reas,
urbanas y metropolitanas, y su variacin en el tiempo.
Finalmente, en relacin con esta temtica, hay que sealar que,
al considerar la evolucin de la poblacin espaola y el proceso
de su concentracin en las ciudades como parte de la Historia Urbana,
no pueden quedar sin referencia los apoyos venidos de investigaciones
que, sin que puedan incluirse propiamentc como Historia Urbana
por ser otros sus principales objetivos, proporcionan conocimientos
a veces fundamentales sobre la historia del crecimiento de la pobla-
cin urbana y sobre la variacin de la estructura social y econmica
de las ciudades espaolas. En ese sentido, y sin nimo exhaustivo,
podran citarse estudios tan valiosos y ricos en informacin como
los referentes a (Garca Barbancho) y a evolucin de
la poblacin urbana (Artola y Nadal) 22.

19 PERPJ, R, Corologa. Teora estructural y estructurante de la poblacin

de Espaa. 1900-1950, Madrid, 1954, y De Economa Hispana. Infraestructura,


Historia, Madrid, 1974,.
20 CAPELL, H., La red urbana espaola, 1950-1961, en Revista de la Uni-

versidad de Barcelona, 1973, y Estudios sobre el sistema urbano, en BERINGUlER,


Ch., et al., Urbanismo y prctica poltica, Barcelona, 1974.
21 RJBAS PIERA, M., et. al., Estudios de economa urbana, Madrid, 1974.

22 CARCA BARBANcHo, A., Las migraciones interiores espaolas. Estudio cuan-

titativo desde 1900, Madrid, 1975. ARTOLA, M., La burguesa revolucionaria, en


Historia de Espaa Alfaguara, Madrid, 1973. NADAL, 1., La poblacin espaola.
102 Fernando de Tern

Las investigaciones sobre la organizacin y rgimen jurdico de


las ciudades se han venido desarrollando en Espaa en el marco
de las distintas disciplinas acadmicas que se integran en las Facul-
tades de Derecho. Puede decirse que, si bien la historia del Derecho
ha dedicado una cierta atencin general a la evolucin de la legis-
lacin local, ha sido la disciplina de Derecho administrativo (que
ha desarrollado la especialidad de Derecho urbanstico) la que ha
asumido principalmente el estudio de la Historia Urbana jurdica,
bien a travs de trabajos monogrficos, bien en el marco del estudio
de las instituciones. Orientado inicialmente hacia la exgesis de
disposiciones legales, en su evolucin histrica o en materias de
rgimen local y urbanismo, ha ido luego hacia una visin ms inte-
gradora de los aspectos jurdicos con el entorno econmico y social,
tratando de ofrecer una visin histrica ms completa. En esa lnea,
los primeros antecedentes se encuentran en la obra de Adolfo Posada,
anteriores al perodo que aqu estudiamos.
En directa relacin con la explosin urbana que registr el pas
a partir de los ltimos aos cuarenta, la historia del Derecho urba-
nstico fue cobrando inters. Su primera manifestacin fue la publi-
cacin, por el Instituto de Estudios de Administracin Local, de
una recopilacin de textos histricos, junto con una descripcin de
la trayectoria de la legislacin urbanstica espaola (Prez Botija).
La obra fundamental de Bassols ofrece un amplio estudio completo
de la evolucin histrica de la legislacin urbanstica, en conexin
con los condicionamientos socioeconmicos y con las ideas y con-
cepciones tericas del urbanismo. En la misma lnea pueden citarse
los posteriores trabajos de Arnanz y Parejo 23.
Por lo que respecta al estudio histrico de la organizacin admi-
nistrativa' puede decirse que es ms abundante y difcil de sintetizar.

Siglos XVI a XX, Barcelona, 1966 y 1984, Y El fracaso de la Revolucin industrial


en Espaa. 1814-1913, Barcelona, 1975.
23 PREZ BOTUA, E., Derecho urbanstico espaol, Madrid, 1950. BASSOLS, M.,

Gnesis y evolucin del derecho urbanstico espaol, Madrid, 1973. ARNANZ, R.,
Notas para una historia de la legislacin urbanstica espaola, en Municipalia,
nm. 239, Madrid, 1974. PAREJO, L., La ordenacin urbanstica. El perodo
1956-1975, Madrid.
Historia urbana moderna en Espaa 103

La obra de Carca Valdeavellano sigue constituyendo la investigacin


ms slida sobre el origen de la organizacin de las ciudades espa-
olas, si bien se refiere slo a la poca medieval. En trminos ms
generales, pueden citarse entre otras, las obras de Beneyto, Larranzar
y Baena. La variacin en el tiempo de la articulacin entre la Admi-
nistracin del Estado y las entidades locales ha sido estudiada por
Morell Ocaa, y el tema de la hacienda municipal por Rodrguez
Moino, Coloma Mart y Moral Ruiz. Existen tambin importantes
y exhaustivos repertorios bibliogrficos (Cosculluela y Ordua, Con-
zlez Navarro y Ordua) 24.
El panorama de la investigacin sobre Historia Urbana desde
el punto de vista jurdico ha registrado en los ltimos tiempos una
renovacin metodolgica, caracterizada por el intento de incorporar
planteamientos complementarios de ciencia y filosofa polticas, as
como de tipo econmico y sociolgico que, junto con su enrique-
cimiento, tratan de ofrecer una visin histrica menos sectorialmente
construida.
Por lo que respecta a las formas de gobierno municipal y a
la vida poltica de las instituciones, puede decirse que son temas
que han recibido atencin en obras de historia general (Artola),
o bien en estudios monogrficos sobre perodos o situaciones con-
cretas (Flores, Carca Murillo, Valenzuela y Tezanos) o lugares con-
cretos (Tusell y Santos Juli). Son stas, obras tpicas de carcter
temtico, espacial o temporalmente acotadas 25.

24 BENEYTO, 1., Historia de la Administracin espaola e hispanoamericana,

Madrid, 1958. LARRANzAR, R, Breve historia de la Administracin Local espaola,


Madrid, 1969. BAENA, La organizacin administrativa local (1852-1977>, en El
Consultor, vol. 125, Madrid, 1978. MORELL, L., La articulacin entre la Admi-
nistracin del Estado y y las entidades locales, Madrid, 1972. COLOMA, G., Contadores,
presupuesto y cuentas en la Administracin Local espaola en el siglo XIX, Madrid,
1975. MORAL, 1., Hacienda central y haciendas locales en Espaa. 1845-1905,
Madrid, 1985. COSCULLUELA, L. y ORDlJA, E., Legislacin de Administracin Local
1900-1975, Madrid, 198!.
25 ARTOLA, M., La burguesa revolucionaria... , op. cit., Madrid, 1973. VALENZUELA,

M., Ciudad y accin municipal. La poltica de vivienda del Ayuntamiento de


Madrid, Anales del Instituto de Estudios Madrileos, vol. 15, Madrid, 1978. TUSELL,
1., La Segunda Repblica en Madrid: Elecciones y partidos polticos, Madrid, 1970.
104 Fernando de Tern

Un campo especfico, cuya incorporacin a la Historia Urbana


ha sido discutida, es el correspondiente a la historia del planeamiento.
Su exclusin slo podra tener sentido desde la falta de comprensin
de las estrechas relaciones existentes entre la historia de las ciudades
y la historia de sus planes. Y ello sin tener en cuenta que el pen-
samiento y la aportacin terica sobre la ciudad, y sobre lo que
en cada momento se ha querido que fuese la ciudad, tiene tambin
una historia que slo una muy restrictiva y cercenadora interpretacin
puede negarle el derecho a ser considerada como una parte sig-
nificativa de la Historia Urbana. Porque paralela a la historia de
las ciudades, tal como son, discurre la otra historia de las ciudades
tal como fueron imaginadas y no llegaron realmente a ser, la historia
de cmo se dese que fueran y casi nunca fueron las ciudades.
y sta, a su vez, ofrece un doble inters, ya que junto con las
propuestas de configuracin fsica, aparece todo un conjunto de aspi-
raciones y de ideas en las que esa configuracin pretende justificarse,
que remite de forma directa al terreno de las concepciones ticas,
filosficas y polticas del papel de la ciudad en el seno de una
determinada forma de organizacin de la sociedad, ya que el pla-
neamiento no constituye una actividad autnoma, desligada del resto
de la vida de la sociedad en el tiempo 26.
El tema aparece ocasionalmente considerado, en trabajos de
intencin general, al ocuparse de historia de las ciudades, es decir,
en referencias que van apareciendo en obras de ambicin generalista,
en las que se produce una consideracin y valoracin ms o menos
explcita del planeamiento, en relacin con otros aspectos de la
Historia Urbana. As ocurre en algunos de los captulos de las obras
generales que ya hemos citado. Y tambin pasa lo mismo con las
obras de carcter monogrfico, referidas a perodos o a lugares, en
las cuales, frecuentemente, se incluyen referencias a la historia local
del planeamiento. Pero aparte de ello, se cuenta con una completa
y detallada investigacin referida a este siglo, recogida en un libro

JULI, S., Madrid, 1931-1934. De la fiesta popular a la lucha de clases, Madrid,


1984.
26 DE TERN, F., Planeamiento Urbano en la Espaa contempornea, Barcelona,

1978 y Madrid, 1982.


Historia urbana moderna en Espaa 105

de gran amplitud (F. de Tern) y con algunos otros trabajos ms


monogrficamente temticos, o de menor alcance temporal (Bohigas,
Bigador, Ribas Piera, Collins y otros, Martorell y otros, Bonet, Valen-
zucla, Sambricio, Maure, Ezquiaga, Torres i Capcll, M. A. Maure,
Soria y Puig), y varios otros del primer autor citado (F. de Tern) 27.
Algunos de ellos son citados aqu, a pesar de su brevedad, por
ofrecer certeras visiones de temas o de momentos significativos. Otros,
en cambio, por constituir amplias y maduras investigaciones, de
aIto valor historiogrfico.
En cuanto a la historia de las infraestructuras, es tambin un
tema tratado con frecuencia en los estudios monogrficos locales,
en relacin, pues, con las circunstancias concretas de un lugar.
Pero existen tambin algunos trabajos generales referidos a la red
viaria interurbana nacional (Menndez Pidal, Madrazo, Izquierdo
y Uriol), a los puentes (Fernndez Ordez), a las obras hidrulicas
(Fernndez Casado y Fernndez Ordez) a la red ferroviaria (Wais,
Casares, Artola e Izquierdo), y a las estaciones ferroviarias (Na-
vascus y otros, Lpez, Armesto y otros, Abad y Chas). Tambin

27 DE TERAN, F., Planeamiento urbano... , Barcelona, 1978 y Madrid, 1982.

BOHIGAS, O., Arquitectura espaola... , Barcelona, 1970. BIDAGOR, P., El XIX,


en Resumen histrico del urbanismo en Espaa, Madrid, 1954, y Situacin
del urbanismo en (1939-1967>, en Revista de Derecho Urbanstico, vol. 1,
Madrid, 1967. RIBAS PIERA, La planificacin urbanstica en en Zodiac,
1965. COLLINS, et al., Arturo Soria y la Ciudad Lineal, Madrid, 1968. MARTORELL,
V., et al., Historia del urbanismo en Barcelona, Barcelona, 1970. BONET, A., Angel
Femndez de los Ros la gnesis del urbanismo contemporneo, Madrid, 1975,
y Morfologa y ciudad, Madrid, 1978. VALENZUELA, M., Ciudad y accin municipal.
La poltica de vivienda del Ayuntamiento de Madrid (1868-1976)>>, en Anales del
Instituto de Estudios madrileos, vol. 15, Madrid, 1978. SAMBRICIO, C., La poltica
urbana de Primo de Rivera, en Ciudad y Territorio, nm. 4, 1982. MAURE, L.,
Secundino Zuazo y la formacin de un proceso, en Madrid, urbanismo y gestin
municipal, 1920-1940, Madrid, 1984. EZQUIAGA, J. M., "Planes, obras e bistoria,
en Madrid. Urbanizacin y gestin municipal, 1920-1940, Madrid 1984. TORRES
1 CAPELL, M., El planejament urba i la crisi de 1917 a Barcelona, Barcelona, 1987.
MAURE, M. A., La Ciudad Lineal de Arturo Soria, Madrid, 1991. SORlA y PUlG,
A., Cerd. Las cinco bases de la teora general de la urbanizacin, Barcelona,
1996. DE TERAN, F., La Ciudad Lineal, antecedente de un Urbanismo actual, Madrid,
1968; Madrid, Madrid, 1992, y Arquitectura y Urbanismo ..., Madrid, 1994.
106 Fernando de Tern

ha recibido atencin con muy buenos trabajos, la historia de los


puertos (Alemany). 2B
Por otra parte, existen estudios locales para algunos sistemas
infraestructurales de alguna ciudad. Madrid, por ejemplo, cuenta
con un buen estudio histrico de la creacin y desarrollo de su
abastecimiento de aguas (Muoz) 29. En los ltimos tiempos, entre
los ingenieros, se ha despertado, por otros temas, un inters que
hasta ahora era muy minoritario.
Todava quedan algunos temas ms que podran constituir aspec-
tos parciales a considerar en la construccin de la Historia Urbana,
entendida, como hemos hecho aqu, como ensamblamiento de apro-
ximaciones desde diversos campos. Pero puede decirse que son temas
poco desarrollados en sus dimensiones histricas, que aparecen muy
desigualmente tratados en los estudios locales de ciudades concretas:
la industria y el comercio, los servicios pblicos, las empresas muni-
cipales, la planificacin del transporte, las facilidades culturales,
la prensa, la accin de la Iglesia... Ello nos exime de seguir recargando
este, ya excesivamente abigarrado, panorama.
Al terminar este recuento, vuelven a plantearse las mismas dudas
que aparecan desde el principio. Y no pueden dejar de suscitar
algunas preguntas generales que, sin duda, se habr hecho ms
de un lector, y para las que no tengo respuesta. Ya estaban anunciadas
inicialmente. ,Es lcito ampliar de esta forma el panorama de la
Historia Urbana, incluyendo en ella toda clase de estudios slo porque
miren al pasado y se refieran a algn aspecto de lo urbano'? ,No
es demasiada la heterogeneidad que aparece al considerar la diver-

28 MENNDEZ PIDAL, G., Los caminos en la historia de Espaa, Madrid, 1951.

MADRAZO, S., El sistema de transportes en Espaa, 1750-1850, Madrid, 1984. URIOL,


S. 1., Historia de los caminos en Espaa, Madrid, 1990 y 1992. FERNNDEZ ORDEZ,
). A., Catlogo de puentes anteriores a 1936. Len, Madrid, 1988. FERNNDEZ CASADO,
c., Acueductos romanos en Espaa, Madrid, 1972, e Ingeniera hidrulica romana,
Madrid, 1983. FERNNDEZ ORDEZ, ). A., Catlogo de notienta presas y azudes
espaoles anteriores al 900, Madrid, 1984. CASARES, A., Estudio histrico econmico
de las construcciones jerrOtliarias espaolas en el siglo x/x, Madrid, 1973. ARroLA,
M., Losjerrocarriles en Espaa. 1844-1943, Madrid, 1978. ALEMANY,)., Los puertos
esparioles en el siglo x/x, Madrid, 1991.
29 MUoz, 1., El abastecimiento de aguas a Madrid, Madrid, 1983.
Historia urbana moderna en Espaa 107

sidad de mtodos y de formas de aproximacin? Pero ,cmo decidir


cul es la propia? Y cmo establecer los lmites para la inclusin
o la exclusin?
Es evidente que la situacin no es satisfactoria porque no pro-
porciona un conocimiento coherente. Es demasiado multifactico.
Cada una de las facetas ayuda eficazmente a conocer un aspecto
de modo limitado, pero es imposible ensamblar y cohesionar todos
los conocimientos especializados que proporcionan las aproxima-
ciones sectoriales. Lo malo es que la Historia Urbana lleva treinta
aos constatndolo, sin poderlo remediar. Tampoco tiene las res-
puestas, y probablemente no llegue nunca a tenerlas. Porque cada
vez es ms general la conviccin de que la ciudad contempornea
es globalmente incomprensible, y que su conocimiento no puede
dejar de ser parcial y fragmentario. Y si esto es as para el cono-
cimiento, es casi seguro que tambin lo es para la construccin
de su historia. Lo cual no puede evitar que, en algunos momentos
de duda y de nostalgia de visiones integrales, lleguemos a pensar
que en vez de estar haciendo colectivamente Historia Urbana, lo
que hacemos es acopiar materiales para su construccin.
Los atlas de ciudades entre
la descripcin y la comparacin.
El Atlas Histrico
de Ciudades Europeas 1

Manuel Guardia,
Francisco Javier Moncls,
Jos Luis Oyn

l. l~a historia urbana: debate terico


y consecuencias metodolgicas

El Allas Histrico de Ciudades Europeas es un proyecto colectivo


impulsado por el Centro de Cultura Contempornea de Barcelona
que intenta inscribirse ltimamente en el mbito de los estudios
histricos urbanos. Tiene el doble objetivo de construir una obra
de referencia y una red de trabajo, capaces de abordar cuestiones
que han sido slo tratadas de forma espordica, parcial o dispersa.
Su carcter abiertamcnte instrumental obliga a explicarlo a partir
del entorno en el que pretende inscribirse. Este entorno es esen-
cialmente el de la historia urbana.
Este mbito de estudios, dotado ya de una cierta tradicin, mani-
fiesta su impulso decisivo cn el contexto optimista de la dcada
de 1960, y se convierte en centro de un debate terico en el que
se reelama para la historia urbana un espacio propio. Dyos, impulsor
conspicuo de esas posiciones, consideraba como centro principal

I El presente trabajo se ha realizado en el marco del programa de investigacin

de la CICYT PB 95-0788. Vid. GUARDIA, M.; MONCLlrS, F. 1., y OYN, J. L. (dirs.),


Atlas Histrico de Ciudades Europeas, voL 1, Pennsula Ibrica, CCCB-Salvat, Bar-
celona, 1994; vol. Il, Francia, CCCB-Salvat-Hachette, 1996.

AYER 23*1996
110 M. Guardia / F. j. Moncls /]. L. Oyn

de la historia urbana la necesaria interconexin entre proceso y


lugar, entre los cambios sociales y el entorno al que pertenecen.
El principal reto para el historiador ingls era el de dar una expli-
cacin histrica distintivamente urbana. Se trataba de distinguir dos
niveles de anlisis: un nivel que abordara el proceso urbano, poniendo
el acento sobre las relaciones entre el espacio urbano y la sociedad
que lo habita; otro nivel que investigara la presencia urbana en
la ms amplia historia de la sociedad. La historia urbana se distingua
as con claridad de la simple historia de ciudades, de las biografas
urbanas 2.
Estos postulados tericos, que apuntaban a la vertebracin terica
de un nuevo mbito de estudios, fueron pronto objeto de crtica.
Para muchos historiadores, lo urbano no era un factor aislable, y
tomar la ciudad como variable explicativa era confundir la forma
con el contenido. Hobsbawn, por ejemplo, caracterizaba la historia
urbana como un gran contenedor con contenidos mal definidos. Estas
crticas tuvieron su efecto, y aunque el debate terico ha persistido
como fondo necesario a las abundantes aportaciones empricas, aque-
llos planteamientos han perdido el vigor y la conviccin inicial.
El Congreso de Leicester de 1980 muestra un cierto repliegue de
los postulados tericos. Stave resume bien una reorientacin que
ha caracterizado a partir de entonces la actividad de los historiadores
urbanos: no deberamos estar demasiado preocupados sobre las
identidades definitorias (...) y continuar escribiendo ms y mejor
historia urbana 3.
Tal repliegue en las aspiraciones tericas no es privativo de
la historia urbana y tiene evidentes consecuencias metodolgicas.

2 Dyos, H. J. Urban History Yearbook, 1974, 1975, 1977 Y 1978.


:1 P., Towns and Economic Growth: some theories and pnbl,ems,
ABRAMS,
en ABRAMS, P., y WIGLEY, E. A., Towns in Societies, Cambridge, 1978; HOBSBAWM, E.,
recensin a Dyos, H. 1., y WOLFF, M., Tbe Victorian City, en The Guardian,
30 de agosto de 1973; FRASER, D., y SUTCLIFFE, A., The Pursuit 01 Urban History,
Edward Arnold, Londres, 1983, XXIV; MONcLs, F. 1., y OYN, J. L., La apro-
ximaClOn en la bistoria urbana, en Histria urbana del Pla de Barcelona,
vol. 2, Barcelona, 1990, pp. 587-603. U na noticia sobre la gnesis de la historia
urbana en el texto de los mismos autores, Espacio urbano y sociedad: algunas
cuestiones de mtodo en la actual historia urbana, Arquitectura, nm. 236, 1982,
pp. 72-76.
Los atlas de ciudades 111

En parte, deriva de la desconfianza ante la equiparaclOn entre la


historia y las ciencias de formalizacin ms o menos rigurosa. Para
Paul Veyne la historia es, sin duda, experiencia transmisible y acu-
mulativa, pero no es propiamente un mtodo, ya que no puede for-
mular su experiencia bajo forma de definicin de leyes y de reglas 4.
Se adquiere, como el aprendizaje de un arte, a travs del conocimiento
de situaciones histricas concretas, de las que cada cual saca la
leccin a su manera. Ms que de un mtodo se trata de una expe-
riencia clnica. Su manera de explicar, al menos en lo que se refiere
a la sntesis, es hacer comprender, narrar cmo han sucedido
las cosas. Si se admiten estos argumentos, el debate terico resulta
conceptualmente til para clarificar posiciones, para establecer hip-
tesis que se miden por su rendimiento, pero totalmente intil si
fija posiciones que no alimentan la investigacin emprica.
Desde ese punto de vista, lo interesante es la densidad de trabajos
que se han ido realizando sobre la historia de la ciudad, sus apro-
ximaciones, sus propuestas conceptuales, los materiales que utilizan,
sus instrumentos de anlisis. Es fundamental, por otra parte, ampliar
el cuestionario, enriquecer la percepcin. Para ello hay que ser
capaz de plantearse ante un acontecimiento ms cuestiones de las
que se pregunta un observador comn; un crtico del arte ve en
un pintura muchas ms cosas que un simple turista. Por ello, la
funcin heurstica de la historia es esencial porque es la va nica
para descubrir sus propias ignorancias.
En este sentido la historia urbana ofrece un campo de trabajo
especialmente frtil. Aborda el modo en el que los procesos globales
se articulan con la vida social en la pequea escala local 5. Ofrece,
de forma ms concreta, una ampliacin relevante y coherente del
cuestionario que planteamos al pasado en una direccin fundamental,
tratada generalmente de forma muy subsidiaria por los historiadores
no urbanos. Nos referimos a la relacin entre espacio y sociedad.

4 VEYNE, P., Comment on crit l'histoire, Seuil, Pars, 1971, p. 68.

s TrLLY, Ch., What good is urban history, en Joumal o/ Urban History, vol. 22,
2 de septiembre de 1996: los historiadores urbanos tienen la oportunidad de
ser los ms importantes intrpretes de las formas por las que los procesos sociales
globales se articulan con la pequea escala de la vida sociah>.
112 M. Guardia / F. ]. Moncls /}. L. Oxn

Un balance del grueso de las aportaciones de mayor inters confirma


que se trata de uno de los ncleos distintivos de la historia urbana 6.
Marcel Roncayolo, en su voz Ciua en la Enciclopedia Einaudi,
afirma que a nivel terico, el concepto de ciudad podra ser sus-
tituido por una reflexin general sobre las formas espaciales y su
relacin con la sociedad 7. Por otra parte, como ha afirmado Lepetit,
el tiempo es la dimensin privilegiada entre el elemento espacial
y el elemento social 8. No es raro, pues, que aquellas disciplinas
que se interesan por el espacio urbano, como la geografa, el urba-
nismo o la arquitectura, se hayan visto obligadas a adoptar la pers-
pectiva histrica. Estas disciplinas abordan el pasado con su propio
instrumental desarrollado para el anlisis del presente. Tambin des-
de el punto de vista metodolgico la historia urbana est necesitada
de una mirada transversal sobre otras disciplinas, y de una apro-
ximacin mucho ms eclctica que ha sido incluso calificada de
bricolage. Como afirma Cannadine, los historiadores urbanos se
dirigen fundamentalmente a la ciudad y slo disponen de una meto-
dologa particular de manera excepcionaL Los historiadores de la
arquitectura y del urbanismo se interesan en los edificios, los
grafos histricos en la distribucin espacial y los historiadores socia-
les en las familias que viven en ellas, pero slo los historiadores
urbanos estn interesados en la interaccin entre la fbrica urbana
y la fbrica sociaL As, en completo contraste con dichos autores,
que se aproximan a su objeto de estudio desde una disciplina bien
definida -como socilogos, urbanistas o y, en con-

h LEPETIT, B., Histoire urbaine el espaee, en L 'Espace 1, 1980;


MONcL(s, F. J., y OYN, 1. L., La aproximacin en la historia urbana,
en Historia urbana del Pla de Barcelona (1985), vol. 2, Barcelona, 1990,
pp. 587-603; de los mismos autores, Espacio urbano y sociedad: cuesliones
de mtodo en la actual historia urbana, en BONET, A. (ed.), Urbanismo e historia
urbana en el mundo hispano (Segundo Simposio, 1982), Madrid, 1985.
7 ROI\CAYOLO, M., voz Cilta, en Enciclopedia Einaudi, vol. 3, Turn, 1978

(hay traduccin eomo La ciudad).


8 LEPETIT, B., Le lcmps des villes, en Vil/es, histoire et cultures, nm. 1,

diciembre 1994, pp. 7-17. Ver tambin LEPETlT, B., y OLMO, e., E se Herodoto
tornasse in Alene'( Un possibile programma di storia per la cilla moderna, en
LEPETlT, B., y OLMO, e. La cittil e le :me slorie, Turn, 1995.
Los atlas de ciudades 113

secuencia, utilizan las construcciones tericas de esas especialidades,


los historiadores urbanos estn obligados a ser ms eclcticos 9.
El Atlas Histrico de Ciudades Europeas quiere enriquecer la
percepcin de los fenmenos urbanos prestando una atencin sos-
tenida a la dimensin espacial de los mismos, aproximando visiones
y tradiciones disciplinares distintas y multiplicando los ejemplos
para convertirse en un instrumento para la comparacin.

2. Una herramienta para la comparacin

Subrayar las diferencias entre la historia urbana y las biografas


urbanas no debe hacer olvidar que stas proveen el fundamento
emprico para los anlisis sistemticos de los procesos presentes
en el mundo urbano 10. Ampliar el radio de observacin y recurrir
a la comparacin es el nico modelo para la historia urbana de
elevarse sobre el horizonte exclusivamente local, de evitar la tentacin
de lo local y los peligros de las generalizaciones apresuradas a partir
de pocos ejemplos. sta no es una exclusiva de la historia urbana.
Independientemente de la mayor o menor adhesin que pueda des-
pertar el trmino historia comparada, lo cierto es que el recurso
a la comparacin est inevitablemente inscrito en la prctica de
todo historiador, hasta el punto que es difcil decir dnde empieza
la historia comparada y dnde termina la historia tout court.
Generalmente cuando se enuncia la voluntad de construir un
instrumento para la aproximacin comparada, se plantea el problema
de la comparabilidad, se piensa en cuestiones fcilmente forma-
lizables, incluso parametrizables, o bien se insiste en la necesidad
de una comparacin en tomo a problemas precisos 11. Estas son

<) CANNADlNE, D., The Dyos phenomenon and after, en CANNADINE, Do, y REE-

DER, D. (edso), Exploring the urban pasto Essays in urban history, Cambridge, 1982,
po 212.
lO RODGER, R., In praise 01 comparative urban history, manuscrito.

11 Existen ya algunos ejemplos ilustres de este ltimo enfoque que se cuentan

sm duda entre las mejores contribuciones a la historia urbana. Comparaciones


en torno a un problema preciso son, por ejemplo, BURKE, P., Venice and Amsterdam,
versin italiana, Bolonia, 1988; KELLET, J. Ro, The Impact of railways on victorian
114 M. Guardia / F. ]. Moncls / J. L. Orn

opciones dominadas por planteamientos metodolgicos que acotan


los riesgos inevitables de la comparacin y tranquilizan nuestra nece-
sidad de ajustarnos a los modelos ms formalizados. Sin embargo,
estos marcos metodolgicos ms o menos estrictos no agotan la uti-
lidad de la comparacin.
En la crtica la comparacin es efectivamente instrumento sis-
temtico. Marc Bloch nos recuerda la fundacin de la diplomtica
por Mabillon, comparando los diplomas merovingios, unas veces entre
s, otras con otros textos distintos por la poca y la naturaleza, o
el nacimiento de la exgesis en la confrontacin entre las narraciones
evanglicas 12. Pero en el proceso de investigacin su primera utilidad
es de carcter heurstico, evita las orejeras que slo permiten ver
un perodo, rea geogrfica o mbito temtico; permite cultivar sis-
temticamente la paradoja, mostrar las diferencias de lo que parece
semejante y las semejanzas de lo que aparece diferente; ampliar,
en definitiva, el cuestionario de problemas y cuestiones. De forma
menos explcita, pero no menos eficaz, esta misma ampliacin de
la experiencia a travs de la multiplicacin de los ejemplos facilita
explicar el sentido o las causas de los acontecimientos a partir de
aquel gnero de inducciones, generalmente inconscientes, que Paul
Veyne inscribe bajo el trmino retrodiccin I:\. En la exposicin de
los resultados del proceso de investigacin, el dossier de compa-
raciones que han enriquecido las interrogaciones puede hacerse evi-
dente trazando paralelos explcitos y presentando el resultado como
ensayo de historia comparada. Puede adoptarse una aproximacin
globalizante, organizada como una historia de tems, cuando se advier-
ten rasgos comunes suficientemente acusados, o asomar nicamente
en algunos ejemplos aparentemente casuales. Pero, en conjunto, es
un recurso constante y necesario en la prctica del historiador.

cities, Londres, 1969; GUILLERME, A., Les temps de l'eau, Champ Vallon, 1983;
DAuNTON, M. 1., Introduction a DAuNToN, M. 1. (ed.), Housing the workers. A
Comparative History, 1850-1914, Londres-Nueva York, 1990; OLSEN, D., The city
as a work DI Art, New Haven-Londres, 1986.
12 BLOCH, M., Introduccin a la historia, Mxico, 1952, pp. 87-88.

1:3 VEYNE, P., Comment on crit...


Los atlas de ciudades 115

La comparacin es especialmente importante y conflictiva cuando,


como en el caso de la historia urbana, se enfrenta a realidades
muy singulares y con una fuerte identidad. Resultan aqu mucho
ms difciles las generalizaciones de grado medio que tan productivas
han resultado en la historia rural 14.

3. La dimensin espacial en la tradicin


de los estudios histricos urbansticos
y en las recuperaciones recientes

En la historiografa urbana reciente, las aproximaciones que con-


sideran la dimensin espacial como un aspecto clave que permite
un acercamiento complejo a los procesos urbanos resultan cada vez
ms frecuentes. Desde hace bastante tiempo, la confluencia entre
la visin ms propia del mbi to de los historiadores con la que
proviene de las preocupaciones de otros estudiosos de lo urbano
ha producido numerosos trabajos que han contribuido a una reno-
vacin sustancial de la historia urbana ]5. En realidad, esto no es
una novedad absoluta. Es imprescindible tener en cuenta que la
sensibilizacin espacial y el inters por los aspectos morfolgicos
de los arquitectos o de los gegrafos en las ltimas dos dcadas
enlaza, de forma ms o menos directa, on diversas tradiciones que
han tenido un gran peso en las respectivas disciplinas. Del mismo
modo, las tentativas de integracin de esos enfoques con las visiones
retrospectivas e histricas prolongan los esfuerzos dialogantes entre
esos estudiosos y algunos historiadores ocupados en el anlisis de
las ci udades.
Desde principios del siglo xx, a pesar de las limitaciones que
se puedan encontrar, aparecen toda una serie de trabajos sobre ciu-
dades que tratan aspectos morfolgicos y paisajsticos en sentido

14 DE VRIES. 1.. "Urbanizacin y ciudad, conferencia dictada elll de noviem-

bre de 1991, Centro de Cultura Contempornea de Barcelona; del mismo autor,


La urbanizacin de Europa, 1500-1800, cap. l. Barcelona. 1987, nota 24.
IS MONCLS, F. 1.. y OYN, 1. L., "La aproximacin espaciaL.; LEPETIT, B.,

"Histoire urbaine... (vid. nota 6).


116 M. Guardia / F. ]. Moncls / J L. Oyn

amplio. Desde nuestro punto de vista actual, se puede considerar


que obras como la de Poete sobre Pars (1924-1931) o la de Hege-
mann sobre Berln (1930), si bien se pueden considerar, en cierto
modo, superadas por la investigacin posterior sobre esas ciudades,
representan ya unas primeras muestras maduras de la historia urba-
na 16. En cambio, desde determinadas aproximaciones recientes se
han reivindicado sobre todo los aspectos ms estrictamente formales,
es decir, los anlisis del plano de la ciudad y de la arquitectura
urbana, expresin acuada por Lavedan. De ah la ambigedad
del concepto de morfologa urbana tal como se manifiesta en la
interpretacin reductiva del mismo por Rossi y toda una corriente
de anlisis arquitectnicos de la ciudad que ha tenido una gran
influencia en numerosos trabajos realizados en los aos setenta y
ochenta. A partir de una crtica al esquematismo funcionalista del
urbanismo moderno se recogen ciertas preocupaciones propias de
aquellas tradiciones, poniendo el acento en las ideas de permanencia
del plano, enunciadas por Poete, aunque desarrolladas ms tarde
por Lavedan. Lo que interesa destacar aqu es que, aunque se recogen
muchas de las elaboraciones de principios de siglo, las visiones
morfotipolgicas no agotan las mltiples vas abiertas por aquellos
estudios pioneros. As, en la obra de Poete mencionada apenas hay
planos y s abundante material iconogrfico. No se trata, pues, de
un anlisis morfolgico de Pars en sentido estricto, sino de una
aproximacin ms global al paisaje urbano que parte de la utilizacin
de fuentes muy diversas. Precisamente la modernidad de ese plan-
teamiento reside en el reconocimiento de la necesidad de utilizar
todo lo que tiene que ver con el organismo urbano: desde fuentes
literarias a estadstica grfica, pasando, sobre todo, por las repre-
sentaciones pictricas y fotogrficas. Tampoco la de Hegemann sobre

]6 M., Un vie de cit. Par.s de sa naissance nos jours, 1924-1931;


POETE,
HEGEMANN, W., La Berlino di pietra. Storia della pi grande citta di caserme d'affitto
(1930), Miln, 1975. Sobre la obra de esos dos autores y su relacin con la historia
urbana, pueden ver respectivamente CALABl, D., Marcel Poete: pioner of "l'ur-
banisme" and defender of "l'histoire des villes", en Planning Perspectives, vol. 11,
nm. 4, 1996, pp. 413-436; MONCLs, F. J., Arte urbano y estudios histrico-ur-
bansticos. Tradiciones, ciclos y recuperaciones, 3ZU. Revista d'Arquitectura,
nm. 4, ETSAB-Ambit, 1995, pp. 92-101.
Los atlas de ciudades 117

Berln se puede asimilar a los estudios sobre arquitectura urbana,


sino a una visin ms orientada a explicar las caractersticas fsicas
de una ciudad en rpido crecimiento, focalizando el anlisis en los
procesos urbanos que estn en la base de una estructura espacial
y una paisaje determinado, y efectuando un considerable esfuerzo
de sntesis multidisciplinar. Aunque partiendo de supuestos dife-
rentes, ambas obras estudian la evolucin de las ciudades y no
tanto su morfologa en sentido estricto 17.
Conviene referimos a este respecto a ciertos estudios sobre el
paisaje urbano que se inscriben en el marco de la geografa alemana,
anglosajona y francesa, para hacerse una idea de su relevancia en
los estudios histrico-urbansticos recientes. Existen diversos trabajos
que reconocen la naturaleza y las variantes de esas tradiciones,
por lo que no vamos a ocuparnos aqu de esa cuestin. No obstante,
debera destacarse el hecho de la introduccin del concepto de pai-
saje cultural en la geografa alemana con la figura de 0tto Schlter,
uno de los pioneros del anlisis morfolgico aplicado a las ciudades
que habla de Stadtlandschaft ya en los aos de cambio de siglo.
En esa lnea se pueden inscribir numerosas aportaciones que mues-
tran la difusin del inters en las cuestiones morfolgicas, que se
manifiestan en distintos estudios sobre las ciudades alemanas en
el primer tercio del siglo actual. Se puede seguir esa tradicin de
estudios y sus distintas variantes para comprobar cmo se pasa de
los estudios basados en el anlisis ms bien descriptivo del plano
de las ciudades a la ampliacin del inters inicial, con la con-
sideracin de otros elementos clave como el parcelario y la edi-
ficacin 18. En cuanto a otros aspectos que influyeron en la llamada
aproximacin morfolgica, as como a la consideracin de los cam-
bios en la estructura urbana, parece claro que hubo que esperar
al desarrollo, despus de la Segunda Guerra Mundial, de la geografa
urbana anglosajona.

17 Sobre la nocin de arquitectur urbana de P. Lavedan puede verse COHEN, 1. L.,

L'''architecture urbaine" selon Pierre Lavedan, en Les Cahiers de la recherche


architecturale, nm. 32-33, 1993.
18 CAPEL, H., Filosofa y ciencia en la Ceografa contempornea, Barcelona,

1981, pp. 346-358; VILAGRASA, J., El estudio de la morfologa urbana, en Ceo-cr-


tica, nm. 92, 1991.
118 M. Guardia / F. ]. Moncls /]. 1. Oyn

En el mbito de la geografa inglesa y norteamericana es des-


tacable la preocupacin por la divisin social y funcional del espacio,
sobre todo a partir de los estudios de la llamada escuela de ecologa
urbana de Chicago. Numerosas investigaciones han profundizado
en el conocimiento de los procesos de segregacin, tratando de
desarrollar los planteamientos de aquella tradicin ecolgica. Los
trabajos de Lawton, Pooley o Carter se han centrado en el anlisis
de unos procesos de transicin por los que las ciudades pasaban
de ajustarse al modelo de ciudad preindustrial de Sjoberg a los
ms modernos de Burgess. En realidad, en el debate reciente de
gegrafos histricos y de historiadores urbanos, la cuestin de
la semejanza entre los procesos urbanos y la diversidad de tra-
yectorias en cada ciudad sigue constituyendo uno de los problemas
principales. Como ha sealado Dennis, la discusin se puede resu-
mir diciendo que, con ciertas excepciones, los gegrafos (como
Whitehand) se preocupaban ms por las semejanzas, mientras que
los historiadores (como Daunton) se interesaban ms por las dife-
rencias entre las ciudades. En cualquier caso, la apertura de los
gegrafos a los planteamientos de socilogos, economistas o his-
toriadores resulta cada vez ms intensa. Por ejemplo, ciertas apro-
ximaciones a la morfologa urbana se reclaman, a un tiempo, here-
deras de los estudios dinmicos e histricos del plano de la ciudad
de Conzen y de las teoras de Alonso sobre la renta del suelo,
que establecen una diferenciacin de usos del suelo que se va
alterando segn las pocas de crisis y de crecimiento de cada
ciudad 19. Otra lnea tradicional en la geografa histrica britnica
aborda el estudio de los usos del suelo como una ampliacin del
inters inicial por el plano. Dickinson, Johnson, Cordon o Carter,
por ejemplo, consideran estos aspectos ms estructurales como
una extensin del concepto de la morfologa urbana. Y el estudio
de los procesos de crecimiento urbano y suburbano ha dado lugar

19 WHITEHAND, 1. W. R., Background to the urban morphogenetic tradition,

en WHITEHAND, 1. W. R., The urban landscape: historical development and mana-


gement. Papers by M. R. G. Conzen, Londres, 1981; DENNIS, R., English industrial
cities al the nineteenth century. A social geography, Cambridge, 1984.
Los atlas de ciudades 119

a una extensa literatura en la que confluyen distintos trabajos


realizados por gegrafos con los de algunos historiadores urbanos 20.
En una lnea paralela, tambin se pueden encontrar las races
de la reciente recuperacin del inters por la morfologa y el paisaje
urbano en la escuela geogrfica francesa de Vidal de la Blache
(historiador de profesin, por cierto). Adems de las conocidas mono-
grafas regionales, el estudio del paisaje resultaba fundamental en
la obra de autores como Brunhes, un historiador convertido en ge-
grafo, autor de una de las primeras obras sistemticas en la que,
junto a los cultivos y las fronteras, se estudian los caminos, las
casas y las ciudades. En otros autores de esa misma escuela, el
concepto de paisaje se moderniza inscribindose en el ms general
de organizacin del espacio. Con esa preocupacin surgen las
primeras monografas urbanas como la pionera de Blanchard sobre
la ciudad de Grenoble, considerada como el punto de partida de
la geografa urbana francesa. Esa tradicin de dilogo entre his-
toriadores y gegrafos dio lugar a numerosas monografas sobre ciu-
dades despus de la guerra mundial. No se entendera la importancia
en cantidad y en calidad de los estudios de gegrafos histricos
y de historiadores urbanos en las ltimas dcadas sin tener en cuenta
esa tradicin. Por ejemplo, los trabajos de Roncayolo sobre diversos
aspectos en la transformacin de las ciudades francesas durante
los siglos XIX y XX 21.
Parece obvio que muchos de estos trabajos, sobre todo los rea-
lizados en el primer tercio del siglo, que podemos considerar como
una primera generacin de estudios histrico-urbansticos, guardan
relaciones estrechas con las preocupaciones que marcaban los aos

20 DICKINSON, R. E., The towns of East Anglia: a study in urban morphologY,

en Geography, vol. 19, 19:34, pp. 337-50; del mismo autor, The West European
City. A GeographicalInterpretation, Londres, 1951; jOHNsoN, J. H. (ed.), Suburban
Growth. Geographical processes at the Edge of the Western City, Londres, 1974;
GORDON, G., The shaping of urban morphology, en Urban llistory Yearbook, 1984;
CARTER, H., An Introducton to Urban Historical Geography, Londres, 1983.
21 BLANCHARD, R., Grenoble: Etude de geographie urbaine, Pars, 1911; Blrr.

T1MER, A., Sociedad y medio en la tradicin geogrfica francesa, Barcelona, 1980,


p. 136; RONCAYOLO, M. (ed.), La ville de l'age industrel. Le cycle Haussmannien.
Histoire de la Franee urbaine, vol. 4, Pars, 198:3.
120 M. Guarda I F. J. Moncls 1]. L. Oyn

fundacionales de la moderna disciplina urbanstica, tanto en la


vertiente morfolgica como en la ms funcionalista. En los mismos
aos en que gegrafos e historiadores como los mencionados rea-
lizaban sus aportaciones, aparecen otros trabajos que realizan ciertas
aproximaciones a la morfologa urbana desde la perspectiva de la
cultura urbanstica. En ese contexto habra que inscribir, por ejemplo,
la preocupacin por el tema en tratados de urbanismo, como el
de Unwin (1909). Tambin algunos estudios histrico-urbansticos
como la obra de Stbben sobre ciudades francesas o la de Jrgens
sobre el desarrollo y la configuracin urbanstica de las ciudades
espaolas. Y tambin las monografas antes citadas de Poete sobre'
Pars, o Hegemann sobre Berln. En una lnea semejante podran
inscribirse otros trabajos monogrficos, como el de Rassmussen sobre
Londres o, ya en los aos sesenta, la ambiciosa iniciativa de Gutkind
(1964-1972) 22.
Paralelamente, habra que tener en cuenta la tradicin ms fun-
cionalista del urbanismo, en la que pesan de forma decisiva los
estudios sobre la estructura urbana o, si se quiere, morfolgicos
en sentido amplio. Es decir, aquellos que se interesan por lo que
en la literatura anglosajona se denomina el city building process
y que incluye el anlisis de los usos del suelo, los sistemas de
transporte, etc. Esa aproximacin ya estaba presente, en cierto modo,
en diversos congresos de urbanismo y arquitectura desde principios
de siglo, en los cuales se yuxtaponen planos temticos de distintas
ciudades con una intencin comparativa explcita. Es ah donde
se incorporan los trabajos de estadstica grfica, que algunos auto-
res como Poete consideraban tambin fundamentales para el enten-
dimiento de la evolucin urbana, aunque no los incluyeran en sus
publicaciones principales. El IV Congreso de los CIAM (1933), dedi-

22 STBBEN, J" Vom lranzosschem Stiidtebau, Berln, 1915; del mismo autor,

Der Stiidtebau, Handbuch der Architectur (1890-1907-1924), trad. it. parcial en


PICCINATO, G., La costruzone dell'urbanistica. Germana, 1871-1914, Roma, 1974;
JRGENS, O., Spanische Stiidte. Ihre bauliche Entwcklung und Ausgestaltung, 1926,
edicin en castellano: Ciudades espaolas: su desarrollo y configuracin urbanstica,
Madrid, 1992; RASMUSSEN, S. E., London. The l1nique Cty (1934), Cambridge-Lon-
dres, 1982; GUTKIND, E. A., Intemational History 01 City Development, 7 vols.,
Nueva York, 1964-1972.
Los atlas de ciudades 121

cado a la ciudad funcional y documento clave del urbanismo moder-


no, se basaba precisamente en el anlisis comparativo de un conjunto
de planos analticos de la estructura urbana y los usos del suelo
de varias ciudades. El hecho de que, precisamente a partir de enton-
ces, comenzaran a proliferar los estudios de los gegrafos urbanos
que atendan a la disposicin de los usos del suelo en la ciudad
no deja de ser significativo 23. Lo que resulta tambin altamente
revelador respecto a las vinculaciones entre las nuevas orientaciones
urbansticas y los estudios retrospectivos llevados a cabo por arqui-
tectos y urbanistas -italianos en particular- es que, a partir de
finales de los aos sesenta, este tipo de preocupaciones estructurales
fueran dejadas de lado. Una evolucin que guarda ciertos paralelismos
con la de la geografa urbana en Espaa, en el sentido de la adopcin
de las aproximaciones estrictamente morfolgicas en los estudios
de los aos cuarenta del grupo pionero de Casas Torres y su abandono
en los sesenta, as como su recuperacin, ya con nuevas perspectivas
ms abiertas a los aspectos econmicos y sociales, en los ltimos
decenios 24.
De lo que se trata con un repaso tan somero a las distintas
tradiciones es de reconocer la importancia de las mismas en toda
una serie de trabajos recientes que focalizan el anlisis en la dimen-
sin espacial de los fenmenos urbanos y que pueden inscribirse
en el epgrafe un tanto cmodo de la historia urbana o tambin
en el de la historia del planeamiento entendida en sentido "muy
amplio 25. El Atlas Histrico de Ciudades Europeas privilegia cla-

23 HEGEMANN, W., Catlogo delle Esposiziani Internazionali di Berlina 1910

en Diiseldorf 1911 (Berln, 1912), Miln, 1975; la descripcin del trabajo de los
CIAM en SERT, l L., Can our cities survive? An ABC of urban problems (1942),
ed. catalana, Barcelona, 1983.
24 MAS, R., Sobre la geografa urbana en Espaa, en Historia urbana i inter-

venci en el centre historie, Barcelona, 1989, pp. 217-238; CAPEL, H., Introduccin,
en BOSQUE MAUREL, l, Geografa urbana de Granada (1962), Granada, 1988.
25 El Atlas recoge, por ejemplo, numerosos planes y proyectos urbansticos

de cierta incidencia en la configuracin urbana. Un aspecto que resulta cada vez


ms relevante en el debate historiogrfico reciente y que resulta de difcil acceso
si no se dispone de un nmero considerable de monografas. Ver, por ejemplo,
LADO, B., Urban Planning and Civic Order in Germany, 1860-1914, Cambridge
122 M. Guardia / F. ]. Moncls / J. L. Oyn

ramente los aspectos espaciales. Pero de ello no se deduce nece-


sariamente una visin estrictamente morfolgica. Si acaso, una apro-
ximacin a la vez morfolgica, paisajstica y temtica. Temtica,
en el sentido de Checkland, cuando se refiere a la consideracin
de los grandes procesos, tratando de mantener un cierto equilibrio
entre la mera acumulacin de biografas urbanas y los estereotipos
urbanos propios de la visin de Mumford. Los ensayos de los autores
se centran, pues, en la consideracin de procesos que no son es-
paciales, pero que tienen implicaciones espaciales. En realidad,
se ha intentado establecer un estado de la cuestin referido a toda
una serie de aspectos que van desde los procesos de crecimiento
fsico hasta las tentativas de control urbanstico, pasando por algunos
indicadores de lo que genricamente se entiende por morfologa
y estructura fsica de las ciudades.

4. Cartografias

Es evidente que implicar la variable espacial en el estudio de


la historia urbana conlleva, tarde o temprano, una cierta plasmacin
cartogrfica. Decir espacio supone, de una u otra manera, mapificar.
Si el entorno fsico de la ciudad interacta de alguna manera con
la estructura social, no es sorprendente que los historiadores urbanos
hayan mostrado tradicionalmente un particular inters en mapas,
planos o cualquier otro tipo de representacin espacial 26. Analizar
el artefacto urbano en sus dimensiones escalares, tomar conciencia
del impacto de las transformaciones urbansticas, trasladar los datos
de la demografa o la economa al plano, desemboca casi siempre
en una cierta representacin de la ciudad. Pero la cartografa urbana

Mass., 1990; GAUDIN, J. P., Desseins de villes. ''Art urbain" et Urbanisme, Pars,
1991; HALL, T. (ed.), Planning and Urban Growth in the Nordic Countries, Londres,
1991. Un conjunto de aproximacin habitual en la revista interdisciplinar Planning
Perspectives (1986-1996).
26 CONZEN, M. R. G., The Use of Town Plans in the Study of Urban History,

en Dyos, H. J., The Study 01 Urban History, Londres, 1968; CARTER, H., The
map in urban history, en Urban History Yearbook, 1979.
Los atlas de ciudades 123

no es nunca inocente, ni en sus manifestaciones aparentemente ms


objetivas y neutrales 27. Toda cartografa es siempre una operacin
de construccin en el sentido ms fuerte del trmino. ,Qu cartografa
adoptar en un atlas de ciudades a la altura de nuestros tiempos?
Qu tipo de imgenes adoptar, cules desestimar?
Un atlas de ciudades actual no puede ser ya una mera suma
de planos topogrficos a escala, por muy precisos que stos sean.
Para empezar, la historia de la imagen urbana no se circunscribe
a la de las formas de representacin global, estrictamente topogrficas
---del plano a escala en visin cenital, como quintaesencia de la
visin objetiva y exacta de la ciudad-, sino que incluye muchas
otras tan explicativas o ms de la compleja realidad urbana 28. Cuando
en el siglo XVIII las tcnicas cada vez ms precisas de la cartografa
sancionen la definitiva separacin entre el topgrafo (responsable
de unos planos en planta cada vez ms generalizados) y el artista,
el retrato de la ciudad se convertir en una operacin cargada de
subjetividad. Mirada parcial muchas veces, pues la ciudad es cada
vez ms difcil de captar en la continua desmultiplicacin de la
imagen urbana que se desarrolla a partir de la revolucin industrial.
Pero mirada tambin plena de hallazgos en los infinitos puntos de
vista en los que el artista puede ahora libremente situarse, en las
infinitas posibilidades de apropiacin de la imagen urbana que ofre-
cen las nuevas tcnicas 29. No quiere ello decir que un atlas moderno
de historia urbana haya de ignorar una representacin verista de
la ciudad, que deba huir del plano topogrfico en el que se detallan

27 WOOD, D., The Power 01 Maps, Nueva York, 1992; HILLS, H., Mapping

the early modern city, en Urban History, vol. 23, pI. 2, 1996, pp. 145-] 70.
28 Como ha sealado recientemente Andr Corboz, para explicar convincen-

temente en qu consiste la iconografa de las ciudades se debera describir paso


a paso cmo articula sta tres elementos principales que interactan a lo largo
del tiempo: por una parte, lo que es mostrado (vista general o parcial, escenas
o actividades representadas); por otra, el medio que lo muestra (pintura, grabado,
fotografa, cine), y, finalmente, la evolucin de los propios asentamientos humanos.
Vid. CORBOZ, A., Breve tipologa de la imagen urbana, en Retrat de Barcelona,
vol. 1, pp. 23-39.
29 CARCA ESPUCHE, A., Para una historia de la disimilitud, en Retrat... ,

pp. 13-19.
124 M. Guardia I F. ]. Moncls 1]. L. Orn

hasta el ltimo extremo los componentes de la estructura fsica de


la ciudad. Pero en la mirada moderna s9bre la ciudad es preciso
tambin, como el artista desde finales del siglo XIX, distanciarse
de una imagen neutral de la ciudad y poner de manifiesto no slo
la estructura fsica, sino tambin los contenidos que caracterizan
el fenmeno urbano. Y ello supone incluir debidamente otras repre-
sentaciones distintas a la de la imagen global del plano en planta.
La maqueta, el plano temtico, el grabado, la pintura, la fotografa,
el cine; no una sola, sino diversas tcnicas de representacin urbana;
no una sola mirada global, sino mltiples perspectivas parciales.
La apuesta por una iconografa urbana mltiple se hace obligatoria
por poco que fijemos nuestra atencin en la historia de los atlas
urbanos o en la de las diferentes recopilaciones ms o menos sis-
temticas de imgenes urbanas globales: una tradicin cambiante
y cada vez ms diversificada en las tcnicas de representacin del
objeto urbano. La tradicin de los atlas urbanos de vistas de ciudades
se remonta al siglo XVI. Las vistas de ciudades a vuelo de pjaro
inauguran un nuevo horizonte de imgenes en el que la ciudad
es presentada por s misma, en el centro de la imagen, y no como
mera forma simblica o simple fondo de escenas religiosas o profanas,
como haba sido corriente en los siglos bajomedievales. Muchas ciu-
dades europeas fueron as representadas en los trabajos de Mnster,
Cosmografia Universalis (1544,46 ediciones hasta 1628), o de Braun
y Hogenberg, Civitates Orbis Terrarum (6 volmenes entre 1572
y 1618, con 546 ciudades del mundo representadas). Durante ms
de dos siglos, otras colecciones de vistas urbanas fueron realizadas
para monarcas, aristcratas o simplemente viajeros, que as eran
capaces de reconocer los valores culturales y estticos de esos lugares
excepcionales en los que las ciudades haban sobrevenido JO.

:30 Vase, por ejemplo, Nun, L., Alle origini del "Grand Tour": imagini e

cultura della citta italiana negli atlanti e nelle cosmografie del secolo XVI, en
Storia Urbana, nm. 27, 1984; DE SETA, c., Significati e simboli della rappre-
sentazione topografica negli Atlanti dal XVI al XVII secolo, en DE SETA, C. (ed.),
Le citta capitali, Roma, 1985; KACAN, R. (ed.), Ciudades del Siglo de Oro. Las
vistas espaolas de Anton Van den Wingaerde, Mad;id, 1986. Sobre la gnesis
de los planos topogrficos, de las vistas a los planos a escala y los inicios de
Los atlas de ciudades 125

El siglo XVIII llev consigo una manera diferente de mirar las


ciudades. Comportaba una mayor atencin a la distribucin del espa-
cio urbano, un mayor inters por cartografiar en detalle que consolid
la visin cenital y la medicin estricta (el plano geomtrico~~). El
plano topogrfico en planta, avanzado ya por los militares, comenzar
desde entonces una larga andadura. La fundacin de comisiones
estadsticas encargadas de elaborar la cartografa catastral de los
nacientes Estados liberales puede interpretarse como la culminacin
de esa nueva actitud, ligada al avance de la estadstica y de los
instrumentos de medicin cartogrfica. Durante el primer siglo XIX
ese espritu de las instituciones estatales se refleja en nuevos gustos.
Aunque se observa una considerable difusin de las vistas urbanas
que recogen la tradicin de los primeros atlas de ciudades, objeto
entonces de atencin de un pblico creciente y bien definido 31,
nuevas empresas editoriales de recopilacin cartogrfica reflejarn
aquel espritu, como por ejemplo la Society for the Diffusion of Useful
Knowledge (1830-1843). Esta entidad grab, por ejemplo, cuarenta
planos de las ms grandes ciudades, y los alzados muestran con
gran precisin los elementos bsicos de la estructura fsica de las
ciudades: calles, edificios, espacios pblicos, murallas :32. Otras ini-
ciativas nacionales, como las mismas series de cartografa catastral
llevadas a cabo por los diferentes Estados, contribuirn a difundir
esas nuevas imgenes abstractas, pero cada vez ms familiares, de
la planta geomtrica de la ciudad. La magna empresa de Coello
en el Diccionario geogrfico de Madoz no es sino la plasmacin
en la Espaa de mediados del siglo XIX de esa nueva sensibilidad
cartogrfica :33. Aparecern tambin en la misma poca, siguiendo
una tradicin del siglo anterior, portafolios de grabados de gusto

la separacin entre topgrafo y artista en el siglo XVI, vid. HARVEY, P. D., Topo-
graphieal Maps. Symbols, pietures and surveys, Londres-Nueva York, 1980.
:Jl Ciudades: del globo al satlite, catlogo de la exposicin del Centre de

Cultura Contempornia de Barcelona, Madrid, 1994, pp. 19-91.


:12 BRANCH, M. C., Comparative Urban Design. Rare Engravings, Nueva York,

1978. Para una reciente impresin en esa lnea de publicaciones, vid. Historie
Urban Plans. Historie Cty Plans and Views, Nueva York, 1985.
:1:1 CUELLO, F., Atlas de Espaa y sus posesiones de Ultramar, 1847-1876,

en QUIHS, F., Las ciudades espaolas en el siglo XIX, Valladolid, 1991.


126 M. Guardia I F. ]. MoncLs 1]. L. Oyn

romntico que ilustran cada pas, ciudad por ciudad, con lo que
van diversificndose poco a poco las imgenes eoleccionables de
la eiudad, y numerosas casas editoriales comenzarn a publicar a
nivel nacional colecciones de ciudades donde -nuevo signo de
los tiempos- la planta topogrfica de la ciudad es ahora ornada
con los sellos de las diferentes firmas comereiales e industriales
con sede en la urbe.
El siglo xx introducir una novedad decisiva en la visin global
de la ciudad a travs de la fotografa: la vista area revolucionar
nuestra mirada sobre la ciudad y nuevos lbumes especializados
dedicados a vistas urbanas desde el avin comenzarn a acostumbrar
el ojo del espectador a una nueva realidad urbana. Publicaciones
ms o menos oficiales de fotos areas comenzarn a di(undirse desde
los aos treinta, una vez superada la fase de estricta utilizacin
militar de la tcnica fotogrfica. Las recopilaciones nacionales de
fotoplanos de ciudades se generalizarn luego en la segunda posguerra
europea 34 y son ahora ya muy comunes en una visin ms bien
popularizada de la imagen urbana. La fotografa satlite no sera
sino el ltimo estadio histrico de un progresivo distanciamiento
del punto de vista en un intento desesperado de captar la globalidad
ya inaprensible de las actuales reas metropolitanas :~;.
Se podra suponer desde una perspectiva evolucionista que eada
poca ha ido introduciendo una especial manera de ver la ciudad
que ha eclipsado totalmente las visiones anteriores. Nada ms lejos
de la realidad, como se habr podido entrever en este rpido esbozo
de la cartografa urbana. La vista desde el aire, por poner un solo
ejemplo, reaparece ahora ante nuestros ojos en la visin de los artistas
o en las guas tursticas contemporneas para denotar en poeos trazos
algunos estereotipos singulares de las aetuales ciudades, conviviendo

:14 Ciua d'ltaLia dal cielo, 1930, y GESTER, G., La tierra de los hombres, 1975,

citados por CORBOZ, A., Pequea tipologa... , cit. La revista Hogar y ArquiteCtura
public en 1970 la serie de vistas areas de las de provincia espaolas.
DEFFONTAINES, P., y BRUNHES-DELAMARRF:, ]., Atlas anenne de la France, 6 vols.,
Pars, 1956.
35 Ciudades: del globo.
Los atlas de ciudades 127

con el fotoplano, la visin en satlite o el plano geomtrico clsico 36.


Al no existir una imagen nica de las ciudades, las distintas tcnicas
multiplican las visiones de la ciudad contempornea, complemen-
tndose a su vez entre s. La descomposicin de la imagen urbana
es hoy un hecho: no existe una visin unitaria de la gran ciudad,
sino una visin tan fragmentada como la propia realidad que la
cartografa trata de reflejar. La iconografa urbana que se le ofrece
as al estudioso de la ciudad es tan mltiple y compleja como la
misma realidad urbana. Funcin de cualquier atlas contemporneo
de ciudades ser el reconocer esa compleja condicin de partida.
Los estudios urbanos han jugado finalmente un papel angular
en esta multiplicidad de posibles cartografas urbanas. La visin
de la ciudad desde las distintas ciencias sociales no ha hecho sino
descomponer al inifito una realidad urbana que se postula como
nica. El nuevo espritu enciclopdico y utilitarista del siglo XVIII
llev consigo una nueva visin demogrfica, mdica, social, eco-
nmica... y en general funcional de la ciudad que introdujo un
inters por una nueva dimensin oculta de la topografa urbana :37.
Eran los inicios de una cartografa que podemos denominar temtica,
consolidada de manera clara en el ochocientos 38. La estadstica
mdica, la de poblacin, los proyectos de redes tcnicas... desarro-
llaron as toda una visin de la ciudad en la que sta era representada

:J6 La utilizacin de vistas, fotografas areas o imgenes satlite no es entonces

una simple concesin a la moda de las aproximaciones visuales en los estudios


urbanos, sino un complemento de gran utilidad en combinacin con los planos
topogrficos o temticos. Como seala Sam Bass Warner, los motivos del revival
visual son idnticos a los que, desde hace tiempo, han llevado a los investigadores
a contar y cartografiar: la necesidad de controlar de algn modo la complejidad,
la diversidad y la multitud de los fenmenos urbanos. Vid. WARNER, S. B., The
search for the meaning of landscape, en ]ournal 01 Urban History, vol. 15, nm. 3,
1989.
:17 LEPETIT, B., L'evolution de la notion de ville d'aprs les tableaux go-
graphiques de la France, Urbi, 11, 1979; PERROT, 1. c., Caen au dix-huitime
sicle, Pars-La Haya, 1975, para la introduccin de la nocin de funcin en el
siglo XVIII.
:J8 ROBINSON, A., Early Thematic Mapping in the History 01 Cartography, Chi-

cago-Londres, 1982; ELLIOT, 1., The City in Maps. Urban Mapping to 1900, Londres,
1987.
128 M. Guardia I F. }. Moncls I}' 1. Orn

en funcin de un problema concreto, desde una realidad oculta en


principio a la realidad ms inmediata de la ciudad de piedra.
En el cambio de siglo, las nacientes ciencias sociales ms o menos
especializadas en la ciudad acabaran desarrollando esta cartografa
problemtica. Al tiempo que la sociologa, la economa, la higiene,
la ingeniera o la demografa, fue generndose un importante caudal
de planos temticos en los que los datos eran cuidadosamente situados
en el entramado fsico de la ciudad para definir las distintas categoras
sociales de sus distritos, las diferentes zonas de precios del suelo,
las reas de mayor o menor mortalidad, los flujos de trfico o las
distintas variables demogrficas. Los estudios urbanos no han hecho
as sino ensanchar las perspectivas de representacin de la ciudad
desde distintos puntos de vista muy selectivos, pero trascendentales
si queremos relacionar adecuadamente la sociedad urbana con el
espacio que la acoge. La visin socio-funcional de la ciudad que
subyace en este tipo de cartografa ha sido en general hasta fechas
relativamente recientes, y sobre todo en el mbito de la historia
urbana mediterrnea, menos privilegiada que la aproximacin ms
morfolgica de la ciudad como artefacto. Fuera de algunos momen-
tos excepcionales en mbito casi siempre anglosajn 39, esa car-
tografa temtica fue pocas veces recopilada de forma sistemtica
y comparativa en los estudios urbanos retrospectivos. El plano tem-
tico constituye el reflejo inmediato e intencionado de un problema
por parte del historiador. Explica de un golpe la variable urbana
a representar y constituye el soporte natural de dilogo entre estu-
diosos de la ciudad ms versados en el espacio y la representacin
cartogrfica y los historiadores en sentido estricto.
Privilegiar esa aproximacin de cartografa temtica en el Atlas
Histrico de Ciudades Europeas no es slo una cuestin de escuela.
Es tambin fomentar una dimensin de la cartografa de carcter
sinttico que se ha considerado la ms adecuada para una apro-

39 HoYT, H., The Structure and Growth 01Residential Neighborhoods in American

Cilies, Washington, De, 1939. La percepcin de la ciudad desde la estmctura


y los usos del suelo conocer slo ms tarde un desarrollo importante, comenzando
con el trabajo de Dickinson, primer anlisis comparado de la estmctura espacial
de unas cuantas ciudades europeas. DICKI"SO", R. E., The West European City...
Los atlas de ciudades 129

ximacin a caballo entre la especializacin y la divulgacin, y de


la que existen ya, en formato de atlas, buenos ejemplos 40. Esta
aproximacin directa a la dimensin espacial de' la ciudad requiere
su propio lenguaje y sus propia escalas de lectura. La infocartografa
permite trabajar de un modo ptimo con planos de muy diferentes
autores con escala atlas; si, por ejemplo, el plano de sntesis topo-
grfico-morfolgico por antonomasia se mueve en torno a escalas
entre 112.000 y 115.000 para las grandes ciudades, el plano de
sntesis temtico se expresa por lo general mejor en escalas ms
altas, como 1110.000 a 1125.000, hasta el siglo XIX y mayores,
11100.000 en adelante, para el siglo xx.
En resumen, los atlas histricos actuales deberan reflejar las
diferentes tensiones que se producen en el seno del debate con-
temporneo de la historia urbana: lo social frente a lo espacial,
lo local frente a lo general, la unidad frente a la multiplicidad de
imgenes cartogrficas, lo temtico frente a lo morfolgico, la ciudad
real frente a la ciudad pensada. La iconografa de los atlas debera
ser sensible a estas tensiones. No obstante, un rpido repaso a los
atlas de ciudades recientes muestra que queda todava un cierto
camIno por recorrer.
En el caso de los atlas histricos monogrficos de ciudades es
todava muy dominante el modelo de recopilacin de imgenes glo-
bales de la ciudad, donde se incluyen muchas veces las imgenes
de los proyectos urbansticos ms globales, pero excluyendo por
lo general fotoplanos y fotos-satlite, otras imgenes procedentes
de la pintura y casi siempre la cartografa temtica. Casi todos estos
atlas ilustran a la perfeccin el paso de la vista urbana global al
plano topogrfico y documentan muchas veces los principales pro-
yectos urbansticos. La notable calidad de algunos ejemplos europeos,
como el del atlas histrico de Amsterdam 41, no debe hacer olvidar,
sin embargo, que el acento est puesto las ms de las veces en

40 CLOUT, H. (ed.), The Times London History Atlas, Londres, 1991; PITTE, 1. R.

(dir.), Paris, Histoire d'une ville, Pars, 1993; HARRIS, R. c., y MATTHEWS, G. 1.,
Historical Atlas 01 Canada, 3 vols., Toronto-Buffalo-Londres, 1987, 1990 Y 1993.
41 WAGENNAAR, M., et al., Atlas 01 Amsterdam, Amsterdam, 1987. En muchos

sentidos, las monografas de la serie Laterza (Le citta nella storia d'ltalia) seran
130 M. Guardia / F. ]. Moncls / J. L. Oyn

el artefacto, olvidando casi siempre los contenidos sociales. El tipo


habitual de atlas histrico urbano de Espaa responde casi sin excep-
cin a este criterio, comenzando por el ya clsico Atlas de Barcelona
y continuando con los ya numerosos de otras ciudades espaolas
de diverso tamao (a veces simples compilaciones de planos his-
tricos): Madrid, Valencia, Zaragoza, Sevilla, Valladolid, Cdiz, Lri-
da, Gerona 42. Estos dos ltimos atlas constituyen un ejemplo de
calidad y exhaustividad en la cartografa reproducida, aunque se
limiten casi exclusivamente a plantas de la ciudad (tanto plantas
globales como parciales y de proyectos urbanos de todo tipo). En
el apartado de planos temticos los ejemplos de atlas histricos
de una ciudad concreta son, en cambio, mucho ms raros. Por citar
un ejemplo europeo es obligado acudir al monumental Historischer
Atlas van Wien, una obra todava abierta, comenzada a inicios de
la pasada dcada y que culmina una brillante tradicin vienesa
de cartografa e historia urbana 4.1. En Espaa contamos ya con el
excelente Atlas Histrico de Madrid, preindustrial, coordinado por

ms cercanas a los atlas propiamente dichos en la direccin aqu referida, como


es el caso, por ejemplo, de la monografa de INSOLERA, l., Roma, Roma, 1981.
42 Adems del precedente ilustre del estudio de cartografa histrica de Madrid

de MOLINA CAMPUZANO (1960), vid. GALERA, M.; ROCA, F., Y TARRAGO, S., Atlas de
Barcelona, Barcelona, 1972 (versin ampliada y revisada, 1987); Colegio Oficial
de Arquitectos de Madrid, Cartografa bsica madrilea. Planos histricos, topo-
grficos y parcelarios de los siglos XVII, XVIII, XIX Y XX, Madrid, 1979; AAVV, Atlas
de la ciudad de Madrid, Madrid, 1992; AAVV, Cartografa Histrica de la Ciudad
de Valencia, 1704-1910, Valencia, 1985; AAVV, Evolucin histrico-urbanstica
de Zaragoza, Zaragoza, 1984 (1980); CALDERN, R; SAINZ GUERRA, J. L., y HORTA, S.,
Cartografa histrica de la ciudad de Valladolid, Valladolid, 1991; AAVV, Car-
tografa de Cdiz, 2 vols., Sevilla, 1978; CATLLAR, R, y ARMEN GOL, P., Atlas de
Lleida, Hospitalet de Llobregat, 1987; CASTELLS, R.; CATLLAR, R., y RIERA, Atlas
Girona ciutat. Cataleg de planols de la ciutat de Girona des del segle XVII al XX,
Girona, 1992. Sevilla dispone de una til carpeta de planos histricos [Planos
histricos de Sevilla, coleccin histrica (1771-1918)], al igual que Valladolid. Existe
una cuidada edicin a escala de diez mapas histricos de Barcelona entre 1714
y 1940. Sevilla ha publicado una Sevillaforma urbis en la lnea de algunas ciudades
italianas, como Venecia y Roma, que incluye fotos areas cenitales y plantas topo-
grficas a escala 112.000 y una magnfica Iconogrqfa de Sevilla, 3 vols., 1988-1991.
4:1 BANIK-SCi-IWEITZER, R., y MEISL, G. (eds.), Historischer Atlas von Wien, Viena,

1981. Para una mnima gnesis de las publicaciones de la escuela centroeuropea


Los atlas de ciudades 131

el Equipo Madrid, un trabajo donde la cartografa temtica constituye


el autntico corazn de la publicacin 44.
Los atlas histricos de gnlpos de ciudades explican en general
la misma historia. Con una intencin explcitamente comparativa
hay que referirse obligadamente a la ya larga trayectoria del Atlas
europeo de la Internacional Commission for the History of European
Towns. La principal funcin de esta Comisin, iniciada en 1955,
fue la produccin de un atlas histrico de ciudades que ayudase
al estudio topogrfico-comparativo de ciudades. La idea era simple:
publicar un plano de cada ciudad europea, ciudades generalmente
pequeas, a escala 112.500 hacia 1830, acompaado de un plano
regional (E: 1/25.000) y un plano moderno (E: 1/5.000). La publi-
cacin comenz en 1968 y hasta ahora se llevan editados planos
de ms de 200 ciudades correspondientes a Alemania, Reino Unido,
Italia, Pases Escandinavos, Blgica, Holanda, Francia, Austria,
Irlanda y Polonia 45. La intencin era mostrar la ciudad al final
del perodo preindustrial, intentando superponer los cambios topo-
grficos durante ese largo perodo. El trabajo se est realizando
a un ritmo muy pausado. La divisin por pases y el largo plazo
del proyecto explica en buena parte la lentitud y poca difusin del
proyecto y una cierta heterogeneidad actual de las aproximaciones.
Esta iniciativa, que en cualquier caso resulta muy til a fin de
reconocer la situacin fsica de pequeos centros urbanos antes de
la era industrial, ha planteado, sin embargo, algunas dudas sobre su
utilidad como instrumento de comparacin estricta entre ciudades 46.

sobre Viena, vid. BOBEK, H., y LICHTENBERCER, E., Wien. Bauiliche Gestalt und
Entwicklung seit der mitte des 19. ]ahrundersts, Graz-Colonia, 1966, LICHTENBER-
CER, E., Die Wiener Altstadt, Viena, 1977. En la misma lnea, pero de mueho
ms modestas pretensiones es el Atlas Historique de Montreal, de ROBERT, J., Mon-
treal, 1994.
44 Equipo Madrid, Atlas Histrico de Madrid, siglos XVI-XIX, Madrid, 1995.

45 Un reciente balance del conjunto de publicaciones en SLATER, T. R., The

European Hislorie Towns Atlas, en ]ournal o/ Urban History, vol. 22, 1996,
pp. 739-749.
46 BmlG WIK, L., y HALL, Th., Urban hislory atlases: A survey of recent puhli-

eations, en Urban History Yearbook, 1981; SIMMS, A., y OPLL, F. (eds.), Historie
Towns Atlas: Urban History through Maps, Bruselas, 1995.
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Una limitacin evidente deriva del deseo de imponer una fecha


homognea para el plano base de la comparacin. Para el caso espa-
ol, por hablar slo del ms cercano, es imposible disponer de plantas
catastrales para las ciudades pequeas estudiadas como mnimo hasta
finales del siglo XIX. Posiblemente, sta sea una de las causas esen-
ciales Uunto a las estrictamente financieras) de la no iniciacin
del proyecto en nuestro mbito 47. La dimensin temtica est prc-
ticamente ausente en estos atlas, aunque el largo perodo de gestacin
de iniciativas ha permitido introducir planos socio-funcionales en
numerosos casos alemanes y, sobre todo, en los ejemplos publicados
en el mbito escandinavo (lo que, en contrapartida, ha hecho menos
homognea la serie de planos de cara a la pretendida comparacin).
Estas limitaciones demuestran tambin que la comparacin estric-
ta en la historia urbana no es tampoco sencilla. Una mirada demasiado
rgida (mismo perodo, mismo tipo de cartografa, misma preocupacin
por el artefacto, como es el caso de los atlas de la Comisin) puede
acabar convirtindose en algo ms complicado de lo que en principio
se supona. En el Atlas Histrico de Ciudades Europeas hemos querido
voluntariamente huir de un cors excesivamente limitador. La car-
tografa presentada y la descripcin de cada ciudad se concibe como
un ensayo de autor especfico. Como seala Paul Veyne, lo fun-
damental es explicar, hacer comprender la intriga, y aqu aparece
como fundamental la figura del autor o autores 48. El texto, la car-
tografa temtica, los grficos, la seleccin de documentos carto-
grficos, grabados y fotografas construyen la narracin que sigue
las lneas maestras que los autores de cada ciudad consideran con-
venientes. La historia no tiene, en efecto, grandes lneas; pero para
evitar la tendencia bastante generalizada hacia la dispersin en las
formas y en los puntos de vista derivados de la orientacin disciplinar
e intereses propios de cada autor se han establecido unas pautas
implcitas de orden formal a las que cada autor haba de ceir
su ensayo. Se propuso en este sentido una lista de cuestiones con-

47 Existe otra publicacin en nuestro entorno que ha recopilado planos histricos

de ciudades. Nos referimos a BONET CORREA, A., Cartografa militar de Plazas


Fuertes y ciudades espaolas, siglos XVI/-XIX, Madrid, 1991.
48 VEYNE, P., Comment on crit l'histoire, Pars, 1971, pp. 68-78.
Los atlas de ciudades 133

sideradas relevantes. El cuestionario inclua en senes de unidades


temticas que podan ser mapificadas y distribuidas por perodos:
situacin y emplazamiento, funciones urbanas y demografa, cre-
cimiento espacial, estructura socio-funcional y morfologa urbana,
planes y proyectos urbansticos, infraestructuras, instituciones y equi-
pamientos. Sin duda es una lista demasiado exhaustiva, que no tiene
otro objeto que servir de gua a la hora de asignar prioridad a los
temas fundamentales de cada ciudad. Obviamente, la comparacin
que puede establecerse en base a los ensayos de cada autor nunca
es inmediata, sino que viene teida por la particular especificidad
del caso concreto. Se trata, en suma, de un instrumento para la
comparacin, no de una historia comparada de las ciudades europeas.

5. Un mbito disperso: las posibilidades


de las nuevas formas de edicin

Dispersin disciplinar y dispersin geogrfica estn asociadas


a la diversidad y complejidad del fenmeno urbano. Dispersin de
los interesados, dispersin de los investigadores, dispersin de la
informacin, contribuyen a dificultar la transmisin del conocimiento,
el debate y la articulacin efectiva de un campo de estudio que
forma nichos y enclaves, con dbiles intercambios de informacin
y con mbitos reducidos de debate. Especialmente difciles cuando
adems se quiere abordar la dimensin espacial del fenmeno urbano.
El propio repaso de las publicaciones, de su aparato grfico y de
sus mbitos de difusin manifiesta con claridad las barreras y la
dificultad de superarlas. A ello se aaden las tendencias localistas,
las inercias disciplinares y la desatencin hacia la dimensin espa-
cial. El escaso uso de las herramientas cartogrficas en el anlisis
retrospectivo de la ciudad deriva fundamentalmente de aproxima-
ciones topogrficas de valor exclusivamente local, de las propias
tradiciones disciplinares, de la escasa familiaridad de los lectores
con los documentos cartogrficos, de la difcil y compleja relacin
entre formas espaciales y procesos generales... Pero, adems, las
razones de carcter editorial multiplican estos obstculos, establecen
B4 M. Guardia I F. }. Moncls 1]. L. Oyn

lmites y barreras difciles de franquear y contribuyen al estable-


cimiento de un crculo vicioso que se cierra sobre s mismo. La
experiencia de los atlas histricos urbanos permite constatar en la
prctica estas observaciones. En el momento que un atlas, como
iniciativa editorial, intenta superar los distintos lmites geogrficos
-la dimensin local, rcgional o nacional-, las dificultades crecen
hasta hacerse muy difciles de superar: el proyecto del Atlas de
la Comisin puede servir de ejemplo.
Las nuevas forn.~as de edicin electrnica, y especialmente la
expansin de la red Internet en los medios universitarios, no son
en s mismas una panacea, pero ofrecen algunas posibilidades para
la superacin de estas barreras. Facilitan el poner a punto un ins-
trumental con utilidades cartogrficas ms verstiles y, sobre todo,
aglutinar esta realidad dispersa y dbilmente comunicada que hemos
descrito. Uno de los objetivos del Atlas Histrico de Ciudades Euro-
peas, aparte de ir ampliando el corpus abierto iniciado, es el de
aprovechar el trabajo realizado para ensayar mediante este nuevo
medio de edicin la superacin de las dificultades que se han eneon-
trado en su difusin convencional. Si en esa empresa se consigue
aminorar la dispersin y fomentar el dilogo en un campo de estudios
tan vocacionalmente multidisciplinar como el de la historia urbana
y el de los anlisis urbanos retrospectivos, nos daremos finalmente
por satisfechos.