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Joaquim Nabuco e as fronteiras do Brasil

Rubens Ricupero
Conferncia proferida na Academia Brasileira de Letras como parte do ciclo
em memria dos cem anos da morte de Joaquim Nabuco

Rio de Janeiro, 7 de dezembro de 2010

A diplomacia de Joaquim Nabuco sofre de m reputao. Comparadas luta pelo Abolicio-


nismo na juventude e aos grandes livros da maturidade, a defesa do Brasil no arbitramento sobre
a fronteira com a Guiana Inglesa, a legao em Londres, a embaixada em Washington deixam a
impresso de suave descida de colina, um doce crepsculo. Antonio Candido cristalizou a avalia-
o da maioria ao assimilar a fase diplomtica ao envelhecimento e decadncia. Dando expres-
so a um dos motivos frequentes do julgamento, Salvador de Mendona acusava o embaixador
nos Estados Unidos, apesar da inteligncia brilhantssima, de tudo enxergar por uns vidros de
aumento, de ter uma viso privada do bom senso que assinala o centro da gravidade das coisas
reais e da gente sensata (Luiz Viana Filho, A vida de Joaquim Nabuco, So Paulo: Companhia Edi-
tora Nacional, 1952, p. 369).
A fim de apreciar na justa medida opinio que se converteu em lugar comum, preciso intro-
duzir algumas qualificaes e matizes. Aps as duas primeiras fases da vida de Nabuco, a de
principal lder parlamentar do Abolicionismo e a do luto da Monarquia, dedicada criao da
obra histrica e ensastica, os ltimos anos, de 1899 at o comeo de 1910, correspondem basica-
mente ao do diplomata a servio no do regime, mas do pas.
No momento em que, aos 40 anos, dois teros de sua existncia, encontrava-se no apogeu do
prestgio, afirmado pouco antes na lei de 13 de maio de 1888, a proclamao da Repblica foi para
Nabuco catstrofe irremedivel. O golpe militar de 1889 representou o fim definitivo da carreira
poltica de uma vocao exclusiva de parlamentar sem inclinao para o Poder Executivo, do lder
inconteste das ideias liberais aps o desaparecimento de Jos Bonifcio, o Moo.
Arrastar os vinte anos que lhe sobraro de vida num interminvel exlio da poltica interna,
exlio interior, em Paquet ou na casa de Botafogo, compondo sua anlise histrica da vida parla-
mentar e social do Imprio, ouvindo as histrias pitorescas do velho regime nos saraus monar-
quistas em casa de Joo Alfredo; exlio dourado, em seguida, na legao em Londres, na embai-
xada em Washington, lendo em francs sobremesa, para pequena plateia de diplomatas

* O embaixador Rubens Ricupero foi, entre outros cargos, embaixador do Brasil em Washington e em Roma, minis-
tro do Meio Ambiente e da Fazenda e secretrio-geral da Unctad.

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estrangeiros, seu drama em versos sobre a perda da Alscia. Indiscutivelmente o primeiro no


combate parlamentar contra a escravatura ou na qualidade analtica da obra histrica, na diplo-
macia no passou de um brilhante segundo, sem o poder de iniciar e decidir.
Contrasta nisso com a trajetria do baro do Rio Branco, filho, como ele, de um grande polti-
co da monarquia. Enquanto Nabuco destacava-se muito moo nas lutas da Abolio e nos crculos
literrios, Paranhos Junior, depois de comeo frouxo de deputado sem distino, mergulhava aos
30 anos de idade em duas dcadas de semiobscuridade no Consulado Geral em Liverpool. Dele
s emergiu em 1895, ao ganhar para o Brasil a causa do territrio de Palmas, to completamente
esquecido que precisou ser apresentado ao pblico brasileiro em editorial no Jornal do Comrcio
pelo amigo Nabuco, que observava certeiramente:
O baro do Rio Branco, pode-se dizer, era at ontem muito mais conhecido em nosso pas
pelo reflexo do nome paterno do que pelo que ele mesmo j tinha feito.
Desde ento, a carreira de Paranhos prosseguir em linha invariavelmente ascendente at se
tornar, em 1902, ministro das Relaes Exteriores, cargo em que atravessou quatro governos, s o
deixando ao morrer, em fevereiro de 1912. Esses mais de nove anos de comando do Itamaraty
deram-lhe o tempo e o poder necessrios para imprimir forte marca pessoal em polticas variadas
sobre temas numerosos: o Acre e as negociaes com a Bolvia, a soluo das ltimas questes
fronteirias, as tenses e a aproximao com a Argentina, a aliana com os EUA etc.
Na posio subordinada de agente diplomtico e executor de instrues, Joaquim Nabuco foi
obrigado a contentar-se com horizonte de oportunidades bastante mais limitado. Seus papeis,
menos centrais, foram desempenhados longe da opinio pblica nacional, com exceo das curtas
semanas em que veio ao Rio de Janeiro a fim de presidir a 3a Conferncia Internacional America-
na em 1906. Tinham-se invertido as situaes e significativo que o embaixador em Washington
deveria morrer longe da ptria, enquanto o chanceler faleceria dois anos depois no gabinete de
trabalho no Itamaraty.
A desvalorizao crtica da fase internacional de Nabuco explica-se tambm pela ingrata sorte
pstuma da poltica de estreitamento de relaes com os Estados Unidos, sua principal contribuio
diplomtica. Ningum sonharia em contestar a validade perene da Abolio, o acerto proftico das
pginas que escreveu a respeito da escravatura como a explicao central e orgnica do Brasil ou
sobre a necessidade de que a extino do trabalho servil viesse acompanhada de acesso terra.
O mesmo, contudo, no se pode dizer da sua diplomacia. A maioria dos brasileiros provavel-
mente estranharia hoje sua adeso linha diplomtica norte-americana. O que nos choca a sensi-
bilidade a identificao que ora fazemos entre essa linha e o uso e abuso do Big Stick, o Caceto
(na traduo de Oliveira Lima), as repetidas intervenes ianques em Cuba, na Repblica Domi-
nicana, no Haiti, na Amrica Central, na secesso do Panam. Nabuco no aprovava tais desman-
dos, mas esses aspectos negativos eram compensados, no seu esprito, pela vantagem pragmtica
da proteo potencial dos Estados Unidos integridade do Brasil.
Os discursos e as conferncias abolicionistas continuam a ser citados naquilo que se ajusta s
questes brasileiras atuais. Guardam inteira contemporaneidade e a nenhum dos leitores ocorre-
ria censur-los por haverem promovido uma abolio prematura ou ruinosa, conforme na
poca opinaram Slvio Romero ou Oliveira Lima. Nesse sentido, so mais contemporneos,
mais unnimes agora do que quando foram proferidos.
J no caso dos escritos diplomticos, at o vocabulrio, a nomenclatura, o estilo soam como a
retrica declamatria, o vocabulrio anacrnico de passado irremediavelmente perdido. No se
trata apenas do estilo, mas da substncia. A abolio da escravatura, as preocupaes sociais

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se incorporaram ao acervo permanente das conquistas da histria brasileira, ao passo que a opo
preferencial pelos Estados Unidos revelou-se transitria e ver-se-ia no futuro crescentemente
contestada at ser abandonada nas ltimas dcadas.
Quase tanto como Paranhos, Nabuco contribuiu para fazer da Aliana No Escrita com
Washington o paradigma que dominaria a poltica exterior do Brasil de 1905 a 1961 e voltaria a
predominar no breve governo de Castelo Branco, aps o golpe de 1964. Desde Jnio Quadros,
Afonso Arinos e San Tiago Dantas, no entanto, vai-se esboar reao, que se impor finalmente
com Geisel e Azeredo da Silveira, fazendo prevalecer um novo paradigma em substituio ao das
relaes especiais com os EUA, pejorativamente designado, a partir de ento, como alinha-
mento automtico. Era impossvel que no sofresse com isso a reputao de Nabuco, que se
orgulhava de no haver no servio diplomtico quem o superasse no favorecimento mais ntima
aproximao com o governo americano ou no Monrosmo, um desses vocbulos arcaicos que
temos dificuldade de entender.
A chave da explicao dessas convices se encontra no chocante desenlace da arbitragem
sobre a fronteira com a Guiana Inglesa. Justifica-se, assim, que a questo fronteiria figure no
ttulo desta tentativa de reavaliao da contribuio de Nabuco histria da diplomacia brasilei-
ra. Essa ltima fase de onze anos coincide com os dois golpes debilitadores do seu vigor fsico: a
surdez sbita e, logo depois, a doena que lhe acarretaria a morte, a policetemia vera, o excesso
de glbulos vermelhos.
Iniciado em maro de 1899 com a aceitao do convite para defender o Brasil no arbitramento
sobre a Guiana Britnica, a maior parte do perodo, quase oito anos, vai transcorrer sob a sombra
dominadora do ministrio de Rio Branco.
A primeira metade, at incios de 1905, problemtica e frustrante. Ser ministro em Londres
era para os contemporneos o pice da carreira diplomtica, o posto prestigioso e brilhante ilus-
trado pelo baro de Penedo e por Sousa Correia. Do ponto de vista da substncia do trabalho,
entretanto, oferecia muito pouco, uma vez que para a poderosa Inglaterra do crepsculo vitoriano
tanto o Brasil quanto os latino-americanos despertavam interesse apenas perifrico. A legao em
Londres serviu, sobretudo, de base conveniente para a preparao da defesa brasileira. Assesso-
rado por pequeno grupo, Nabuco redigiu quase sozinho os dezoito tomos em francs da memria
entregue ao rbitro em 1903, mais tarde publicada sob o ttulo de O Direito do Brasil.
A divergncia era mais complicada do que os dois arbitramentos anteriores nos quais a defesa
estivera a cargo do baro do Rio Branco: o de Palmas com a Argentina (laudo em 1895), e o do
Amap com a Frana (1900). As dificuldades adicionais provinham no apenas de termos agora
como adversria a potncia hegemnica mundial, mas por serem mais duvidosos e controversos
os ttulos invocados pelo Brasil. Por estarem conscientes do risco, muitos estadistas brasileiros,
inclusive Paranhos, teriam preferido resolver a pendncia por negociao direta, soluo que se
frustrou quando Campos Sales rejeitou proposta inglesa de compromisso julgada aceitvel por
Rio Branco e Nabuco.
Escolhera-se como rbitro o jovem rei da Itlia, Vitor Emanuel III, que iniciava sob auspcios
favorveis um reinado de mais de 45 anos que se apagaria, sob a sombra desonrosa do fascismo,
na terrvel tragdia da Segunda Guerra Mundial. Emitido em junho de 1904, o laudo julgava que
nenhuma das partes havia demonstrado de forma completa os direitos alegados, resolvendo
dividir entre elas o objeto do litgio. O critrio geogrfico adotado na partilha terminou por favo-
recer o Reino Unido com algo mais de 19 mil km2 quadrados e um p na bacia amaznica, contra
13 mil km2 quadrados para o Brasil.

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No chegava a ser uma catstrofe; cotejado, todavia, com as vitrias cabais e indiscutveis de
Rio Branco, o desfecho possua sabor de derrota e assim foi sentido pelos contemporneos e pelo
prprio advogado, que exclamaria dramaticamente: Ser a causa de minha morte!.
Nenhum pas gosta de derrotas e, possivelmente por isso, a questo mereceu pouco estudo dos
nossos historiadores diplomticos, que tampouco revelaram at hoje apetite exagerado por outro
de nossos histricos revezes, a Guerra da Cisplatina. Teve-se de esperar at o sculo XXI para dis-
pormos da primeira anlise mais imparcial e pormenorizada, a tese de Jos Theodoro Mascarenhas
Menck, na Universidade de Braslia, construda sobre documentos britnicos e italianos, alguns
inditos e que levou o nome de Brasil versus Inglaterra nos Trpicos Amaznicos: A Questo do Rio
Pirara (1829-1904), (Braslia: Universidade de Braslia, Departamento de Histria, tese de 2001).
Ressalta Menck em suas concluses que o litgio do Pirara, como era ento conhecido, diferia
fundamentalmente das arbitragens precedentes. Estas consistiam principalmente em identificar,
com preciso, os acidentes geogrficos que haviam sido escolhidos em tratados coloniais como
limites (...) enquanto o litgio do rio Pirara versou sobre quem havia legitimamente ocupado o
territrio contestado. Em outras palavras, as questes de Rio Branco se limitavam a um proble-
ma histrico-geogrfico, ao passo que a de Nabuco era, sobretudo, jurdica, sendo assim tratada
pelo advogado brasileiro.
Afirma o estudioso no haver encontrado nos arquivos italianos e britnicos nenhuma indica-
o de que tenha existido parcialidade em favor dos ingleses por motivos estratgicos e polticos,
conforme se acreditou longamente no Brasil. Contudo, o rbitro teria cometido um erro jurdico
ao fundamentar a soluo nos princpios definidos a propsito do Congo pela Conferncia de
Berlim em 1885. Reafirmados em 1888 pelo Instituto de Direito Internacional, esses princpios
pretendiam ter valor universal, mas jamais haviam sido aplicados nas Amricas, no tinham sido
subscritos pelo Brasil nem poderiam ser invocados em controvrsia anterior Conferncia. De
acordo com a tese de Berlim, o nico meio reconhecido de adquirir e conservar a soberania terri-
torial era a exigncia de posse atual baseada na ocupao efetiva, ininterrupta e permanente de
todo o territrio em litgio e no s de parcela dele.
Em carta a Tobias Monteiro, de 18 de junho de 1904, o ex-advogado do Brasil aludia s conse-
quncias nefastas que os princpios embutidos na sentena do rei da Itlia poderiam produzir
caso aplicados a boa parte do territrio brasileiro: Se lhe sujeitssemos a nossa soberania sobre
dois teros do Brasil, ele diria que no temos direito algum (Cartas a Amigos, t.II, p. 169). Dizia
em outro escrito: Com os princpios modernos quanto soberania de territrios no ocupados,
haveria somente no vale do Amazonas campo vastssimo para o estrangeiro, sem tocar a orla
efetivamente apropriada por ns e outras naes.
Menck conclui que o Brasil perdeu a demanda porque o rbitro aplicou ao caso princpios
jurdicos que no haviam sido cogitados pelas partes litigantes (...) no se pode(endo) concluir
que o advogado brasileiro errou na conduo jurdica da lide, pois muitas eram as razes para
afastar os princpios invocados pelo laudo arbitral (tese citada, p. 397).
Se erro houve, teria sido na escolha do rbitro. Retardatrios na disputa por colnias devido
ao atraso da unificao nacional, Alemanha e Itlia naturalmente tinham interesse em promover
a mudana do Direito Internacional em favor de doutrinas que minimizassem a importncia da
primazia histrica. Quatro anos antes da sentena, Nabuco no s percebeu a evoluo adversa
que se delineava, mas sua motivao profunda, ao prevenir o ministro do Exterior, Olinto de
Magalhes, de que ... nenhuma confiana mais me inspira em uma causa como esta, nenhum juiz
europeu; as ideias europeias so fundamentalmente diversas das americanas em questes dessa

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natureza. Os juzes com quem poderamos contar seriam os homens da antiga escola, mas estes
nenhuma influncia exercem na transformao do direito, que se tem de adaptar aos fatos da
nova formao dos imprios coloniais... (ofcio ao ministro O. de Magalhes, 19/05/1900, Hist-
ria do Arbitramento por Joaquim Nabuco, AHI, p. 22).
Alis, foi do ministro a deciso de recusar o nome do gro-duque de Baden, preferido por Rio
Branco e Nabuco, o que levaria opo pelo rei da Itlia. Paranhos esperava que o gro-duque
confiasse o exame do litgio aos sbios da universidade de Heidelberg, os homens da antiga
escola a que se referia o malogrado advogado brasileiro, mas tampouco h garantias de que, em
plena era da expanso do imperialismo alemo, essa soluo tivesse realmente se revelado mais
propcia do que a finalmente adotada.
Joo Frank da Costa, autor do melhor estudo at hoje composto sobre a diplomacia de Nabu-
co, analisa longamente a questo, lembrando que, do ponto de vista jurdico, os princpios de
Berlim colocavam em situao precria [...] os imensos territrios despovoados da Amrica do
Sul, vistos como res nullius, terra sem dono, nessa poca de ambies coloniais exacerbadas. O
nico meio de tornar seguros dois teros do territrio brasileiro seria, para o nosso defensor, a
Doutrina de Monroe: No vejo nenhuma outra intuio da qual dependa tanto a conservao do
nosso grande todo nacional.
Dessa forma, a principal consequncia do insucesso de Nabuco no pleito da Guiana Inglesa
teria sido sua converso definitiva ao Monrosmo e Aliana No Escrita com os Estados Unidos,
que propunha como uma espcie de aliana tcita, subentendida entre nossos dois pases. Reco-
mendava, antes mesmo de tornar-se embaixador, que a nossa diplomacia deve ser principalmen-
te feita em Washington. Conclua: Uma poltica assim valeria o maior dos exrcitos, a maior das
marinhas, exrcito e marinha que nunca poderamos ter (Joo Frank da Costa, Joaquim Nabuco e
a poltica exterior do Brasil, Rio de Janeiro: Grfica Record Editora, 1968, pp. 48-49).
Era, como se v, um programa basicamente defensivo, moderado e exequvel por coincidir com
o interesse e a posio notria dos Estados Unidos. No visava a objetivos fantasiosos e irrealistas
como o de instrumentalizar o apoio de Washington para a supremacia brasileira na Amrica do
Sul, como ocorreria mais tarde. Observa Joo Frank que a obra de aproximao com os Estados
Unidos e de plena realizao do continentalismo passou a ter [...] para Nabuco, a mesma impor-
tncia que outrora a questo capital da abolio, como ele mesmo admitiria mais tarde no ban-
quete em sua homenagem no Cassino Fluminense durante a 3a Conferncia Interamericana no Rio
de Janeiro. (discurso transcrito na Gazeta de Notcias de 24 de julho de 1906): O destino queria que
este resto de vida (...) pudesse ser empregado em uma causa, um servio, que (...) encheu comple-
tamente na minha alma o vazio que aquela grande ideia tinha deixado. Eu me refiro aproximao
entre as duas grandes Repblicas do Norte e do Sul (Joo Frank da Costa, op. cit., pp. 92-93).
O iniciador dessa obra de aproximao, transformada por Nabuco na causa a que dedicou o
final da existncia, foi o baro do Rio Branco, que a descreveu como o deslocamento, de Londres
para Washington, do eixo da diplomacia brasileira. O primeiro ato desse movimento foi, em 13 de
janeiro de 1905, o anncio de que o Brasil e os Estados Unidos haviam decidido elevar ao nvel
de embaixadas suas misses diplomticas em Washington e no Rio de Janeiro, iniciativa com a
qual nada teve a ver Nabuco, que chegou a expressar dvidas quanto convenincia ou oportu-
nidade do que, na poca, era visto como luxo injustificvel, megalomania condenvel, grave
erro de poltica internacional, segundo fulminou o Jornal do Brasil, de 14 de janeiro de 1905.
Hoje em dia difcil entender por que se considerava inslito um ato de utilidade bvia. Um
sculo atrs, todavia, as embaixadas eram espcie rarssima, apangio exclusivo das grandes

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potncias. Em Washington, existiam s sete, todas, com exceo do vizinho Mxico, representa-
es das potncias de primeira ordem que constituam o Concerto Europeu. No Rio de Janeiro no
havia nenhuma e o Brasil, mesmo em Londres, era representado por um ministro. A elevao ao
nvel de embaixada, que no podia ser deciso unilateral, era considerada como mudana quali-
tativa das relaes entre dois pases. Do ponto de vista dos Estados Unidos, o ato expressava, pela
linguagem do formalismo protocolar, que o Brasil se tornava o principal parceiro na Amrica do
Sul. Para o Brasil, alm do aspecto central salientado por Rio Branco o deslocamento do eixo da
diplomacia a escolha para Washington da mais alta expresso do servio diplomtico, de
algum que deixara marca de destaque na histria e na cultura do pas, sublinhava e realava a
importncia do gesto.
A fim de entender a motivao de personalidades como Paranhos e Nabuco preciso no
perder de vista que viveram seus anos de maturidade durante o apogeu do imperialismo euro-
peu. Aproximavam-se dos 40 anos quando a Conferncia de Berlim, sob a presidncia do chance-
ler Otto von Bismarck, promoveu o desmembramento do Congo e da frica como se estivesse
trinchando um peru.
Assistiram imposio China dos tratados desiguais e dos portos exclusivos, abertura
forada do comrcio e da navegao do Japo, amputao, fatia a fatia, do Imprio Otomano,
conquista da Indochina, ao bombardeio de Valparaso. Como todos os contemporneos, indigna-
ram-se com o esmagamento da resistncia dos Boers da frica do Sul. Vinte anos antes, haviam
sido testemunhas da tentativa de Napoleo III de conquistar o Mxico para Maximiliano, no
momento em que a Guerra de Secesso distraa a ateno dos Estados Unidos.
A rivalidade por colnias e protetorados, que por pouco no provoca um choque entre a Fran-
a e a Gr-Bretanha no incidente de Fachoda ou entre a Alemanha e a Frana em Agadir; a disputa
pelo esplio otomano entre a ustria e a Rssia nos Blcs; a corrida armamentista desenfreada;
a emulao naval entre alemes e britnicos; a exacerbao dos nacionalismos eram a face oculta
da lua, o lado sombrio e ameaador da Belle poque.
Nenhum dos dois protagonistas da virada da poltica externa brasileira, a partir de 1905, teve
a desventura de sobreviver ao naufrgio do seu mundo e do seu tempo. Morreram ambos, Nabu-
co no incio de 1910, Rio Branco, de 1912, na vspera da catstrofe anunciada pelos canhes de
agosto de 1914, o estrondoso finale wagneriano do ltimo e prolongado ato do sculo XIX. Tudo
isso nos dificulta compreender s vezes a sensibilidade e as reaes dos dois ltimos grandes
estadistas do sculo XIX brasileiro.
Representativos do que esse sculo teve de melhor, fiis ao seu esprito, foram, no entanto,
capazes de perceber, com maior argcia do que a maioria dos contemporneos, que, por baixo do
aparente brilho, o perodo de hegemonia da Europa se aproximava do fim. Foi por terem detec-
tado os primeiros sinais de realidade nova a de que o eixo do poder e da diplomacia mundiais
derivava em direo aos Estados Unidos que agiram da forma que sabemos. Tal ao denota
realismo, e no uma viso idealizada do mundo, como quiseram crer muitos dos crticos, esses
sim retardatrios na compreenso da direo em que se movia a Histria.
O embaixador em Washington, em particular, sempre mais capaz de teorizao e conceituao
que o chanceler, deu cedo expresso a um pensamento surpreendentemente original e moderno
na apreenso da realidade internacional como cenrio de oposio e disputa de sistemas de foras
rivais, movidas pela luta de poder definido em termos de interesses. Mais do que a qualquer
outro, deve-se a ele a criativa elaborao do conceito de um sistema internacional separado das

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Amricas, distinto do europeu, reservado para ser idealmente espao de paz e colaborao, em
contraste com a essncia agressiva e beligerante do sistema europeu de ento.
Percebia que o mundo no constitua ainda um sistema global unificado como em nossos dias.
O que existia era o sistema europeu tradicional da Balana ou Equilbrio do Poder, dominado pelas
potncias que controlavam a frica e a sia, dirimindo suas disputas por concertao entre elas ou
pelo recurso frequente fora. Diante disso, a massa amorfa da Amrica do Sul confrontava-se ao
dilema que descreveu como sendo a escolha entre o Monrosmo ou a recolonizao europeia.
A zona neutra de paz seria, por conseguinte, uma espcie de segundo bloco ou polo, que
contrastaria com o do Velho Continente, conforme descreve com essas palavras: A Amrica, gra-
as Doutrina Monroe, o Continente da Paz, e essa colossal unidade pacificadora, interessando
fundamentalmente outras regies da Terra todo Pacfico a bem dizer forma um Hemisfrio
Neutro e contrabalana o outro Hemisfrio, que bem poderamos chamar o Hemisfrio Beligeran-
te (Joaquim Nabuco, Discursos e conferncias, Rio de Janeiro: B. Aguilar, s-d, pp. 146-147).
Diante das ameaas de um mundo que estivera sempre merc do monoplio do poder dos
europeus, o que ele buscava era um equilbrio bipolar, uma relativa desconcentrao do poder
que servisse de proteo a naes desarmadas como o Brasil.
O que havia criado as condies de possibilidade para a diplomacia de Rio Branco e Nabuco
fora a conquista efetiva da condio de grande potncia pelos Estados Unidos, no a Doutrina de
Monroe. Remontam, de fato, aos primeiros anos da embaixada de Nabuco os dois acontecimentos
que simbolizam para os historiadores da poltica externa americana a emergncia dos Estados
Unidos como potncia de primeira grandeza em mbito planetrio. O primeiro, em 1905, foi a
mediao de Roosevelt para pr fim guerra russo-japonesa no Extremo Oriente; o segundo, no
ano seguinte, decorreu da participao dos EUA, pela primeira vez em assunto puramente euro-
peu, extra-hemisfrico, na Conferncia de Algeciras, aps o incidente de Agadir a respeito do
Marrocos, entre a Frana e a Alemanha.
Vinda logo depois da guerra hispano-americana, da incorporao de Porto Rico e das Filipi-
nas, da imposio de virtual protetorado sobre Cuba, a presidncia de Theodore Roosevelt marca
a vigorosa afirmao do poderio ianque, no s nas imediaes do territrio americano, mas em
toda a parte.
O baro e Nabuco julgaram cedo e corretamente o carter irreversvel dessa transformao,
passando a agir sem demora para que a diplomacia brasileira tirasse proveito da oportunidade
que estava em vias de se abrir. o que Paranhos declarava explicitamente neste despacho de 1905
a Washington: A verdade que s havia grandes potncias na Europa e hoje elas so as primei-
ras a reconhecer que h no Novo Mundo uma grande e poderosa nao com quem contar [...]. As
definies da poltica externa norte-americanas so feitas [...] sem ambiguidades, com arrogante
franqueza, sobretudo quando visam os mais poderosos governos da Europa, e o que acontece
que estes no protestam nem reagem, antes acolhem bem as intervenes americanas....
No banquete (citado acima) do Cassino Fluminense, o embaixador novamente defendeu a
recm-adotada orientao com argumentos de realismo. Suas palavras soavam como um desafio
aos crticos: a nossa aproximao com os Estados Unidos uma poltica que tem (...) a maior de
todas as vantagens que possa ter qualquer poltica a de no ter alternativas, a de no haver nada
que se possa dar em lugar dela, nada que se lhe possa substituir porque a poltica de isolamento
no uma alternativa e no bastaria para os imensos problemas que espera o futuro deste pas
(apud Carolina Nabuco, A vida de Joaquim Nabuco, 4a ed., Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Ed.,
1958, p. 424).

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Olhando para trs, difcil discordar. No existia a alternativa europeia, j que a proteo bus-
cada visava justamente ameaa do imperialismo europeu. Os que favoreciam a opo da Europa
idealizavam e esqueciam o passado diplomtico brasileiro. Durante as primeiras dcadas depois
da Independncia, a energia diplomtica do Brasil foi gasta, acima de tudo, em sacudir a tutela
britnica imposta com os tratados desiguais firmados por D. Joo VI em 1810 e confirmados em
1825 como preo da mediao da Inglaterra no reconhecimento do pas independente. Essas dca-
das seriam dominadas pelo conflito cada vez mais violento com Londres a propsito da supresso
do trfico. Por muito tempo havia sido a preocupao primordial dos estadistas do Imprio acabar
com os tratados que perpetuavam a inferioridade do Brasil perante as potncias europeias e lhe
impossibilitavam elevar as tarifas de importao e assim aumentar a receita do Tesouro.
Nossas relaes com a Gr-Bretanha haviam sido frequentemente tormentosas e sempre assi-
mtricas, culminando com o brutal bloqueio naval do Rio de Janeiro e a ruptura diplomtica na
Questo Christie, em 1863. Ao contrrio de quase todos os demais sul-americanos, o Brasil tinha
na regio das Guianas fronteiras terrestres com trs pases europeus. Aproveitando-se da confu-
so dos primeiros anos da Repblica, os ingleses haviam ocupado a Ilha da Trindade, em 1895, e
com os franceses tnhamos tido incidentes sangrentos nos garimpos do Caloene.
Em dezembro de 1905, a violao da soberania brasileira pela canhoneira Panther por pouco
no ocasiona um choque de incalculveis consequncias com a arrogante Alemanha do Kaiser. A
gravidade do episdio pode ser medida pelo telegrama enviado na ocasio por Rio Branco a
Nabuco: Trate de provocar artigos enrgicos dos monrostas contra esse insulto. Vou reclamar
[...] condenao formal do ato [...] Se inatendidos, empregaremos a fora para liberar o preso ou
meteremos a pique a Panther. Depois, acontea o que acontecer (apud J. F. da Costa, op. cit.,
p. 232). O conflito acabou desmontado pela atitude conciliatria alem, para a qual contribuiu o
apoio unnime ao Brasil da imprensa americana e a conscincia que tinha o governo de Berlim da
mobilizao diplomtica efetuada por Nabuco em Washington.
Alm da ameaa potencial do imperialismo europeu, outro aspecto que levava a descartar essa
opo era a falta de qualquer moeda de contrapartida em troca de eventual apoio da Europa. Tal
situao contrastava com o que ocorria em relao aos Estados Unidos, aos quais podamos ofere-
cer nosso concurso junto aos demais latino-americanos em favor da poltica hemisfrica ianque.
Se no havia verdadeira alternativa europeia, com mais razo pode-se dizer o mesmo no que
tange aos pases latino-americanos, desprovidos de poder e, naquele tempo, incomparavelmente
mais divididos e problemticos do que hoje em termos de estabilidade ou capacidade diplomti-
ca. O Brasil mantinha ento contenciosos de fronteiras com a maioria deles ou acabara apenas de
sair de episdios traumticos como a questo do Acre com a Bolvia, cujos desdobramentos com
o Peru continuavam pendentes e provocariam crises de srias propores.
A rivalidade com a Argentina, tenaz e intensa, tendia a agudizar-se devido ao problema
da modernizao da Marinha brasileira e provocaria o grave incidente do telegrama no 9, entre
Rio Branco e o chanceler argentino Estanislao Zeballos. Se a aspirao brasileira ao Conselho
de Segurana da ONU ainda agua cimes argentinos e mexicanos, imagine-se o que seria quan-
do eram muito mais vivos os preconceitos e ressentimentos herdados de passado de conflitos
e intervenes!
Nabuco esforou-se sempre por evitar situaes em que o Brasil tivesse de escolher entre os
Estados Unidos e a Amrica Latina. Na teoria e na prtica, buscou as melhores relaes com uns
e outros. Pouco antes de morrer, sua ltima contribuio diplomtica foi o papel decisivo que
desempenhou para afastar a ruptura americano-chilena no caso Alsop. Se fosse vivo, compreen-

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JOAQUIM NABUCO E AS FRONTEIRAS DO BRASIL

deria melhor que ningum a insensatez de querer fazer a Amrica Latina escolher entre o Brasil e
os Estados Unidos.
Desses ltimos, no nos separava nenhum conflito de interesses. No tnhamos problemas
territoriais nem de outra natureza, as relaes econmicas eram florescentes, contramos com a
ativa simpatia norte-americana nos diversos incidentes com europeus. Na arbitragem sobre Pal-
mas, o presidente Cleveland dera completo ganho de causa ao Brasil e a seu advogado, o baro
do Rio Branco. As aes truculentas dos ianques se exerciam de preferncia no Caribe e na Am-
rica Central Cuba, Haiti, Repblica Dominicana, Panam ou no contguo Mxico. Estvamos
longe, no precisvamos temer os americanos j que no eram eles e sim os franceses e ingleses
os que poderiam ameaar-nos no Amap, em Roraima e no Amazonas. de surpreender, nessas
condies, que a opo norte-americana parecesse bvia a Rio Branco e a Nabuco?
Um dos ingredientes constantes dessa convico foi a importncia das relaes econmicas,
de incio concentradas no comrcio. Com os anos elas se expandiram a outros domnios, medida
que os capitais americanos substituram nos emprstimos e nos investimentos na indstria os
ingleses, voltados de preferncia s estradas, aos portos e servios pblicos.
Para ficar apenas no comrcio, pouca gente hoje se d conta de que, em 1905-1906, o Brasil era
o sexto maior parceiro no intercmbio total dos Estados Unidos com o mundo, vindo logo aps a
Gr-Bretanha, a Alemanha, a Frana, o Canad e Cuba. Em termos de fornecedores, j fomos os
terceiros maiores, nos bons tempos em que no se sonhava com a China, o Japo e demais asiti-
cos que viriam a dominar o mercado americano... J em 1870, os EUA importavam do Brasil
quatro vezes mais do que nos vendiam.
Perto do final de sua misso, nosso primeiro embaixador empregaria a fundo sua considervel
influncia no Congresso e nos crculos polticos americanos a fim de evitar a criao sobre o caf
de imposto em represlia taxa de exportao cobrada pelos estados cafeeiros no Brasil. O comr-
cio e a economia no deixam dvidas sobre a existncia de slida base material que precedeu de
dcadas o deslocamento do eixo diplomtico.
Na defesa dessa opo, destacam-se nitidamente as diferenas de temperamento e carter entre
as duas figuras dominantes do lado brasileiro. A personalidade de Nabuco era mais fortemente
impregnada de poesia e sentimento religioso que a do baro. Sua natureza generosa e romntica
transbordava em eventuais excessos de nfase ou de confiana. Esse defeito de suas qualidades
no lhe diminua, entretanto, o agudo senso das realidades, inclusive das comerciais, tampouco lhe
embotando a sensibilidade para os aspectos reprovveis da diplomacia e da sociedade americanas.
A lucidez de suas observaes crticas coexistia, porm, com o realismo, que o levava a anotar,
em 4 de setembro de 1907, a propsito da reao anti-ianque despertada no Brasil pela confern-
cia da Haia: Derrotar os Estados Unidos uma glria nscia para qualquer nao. Deus queira
que haja prudncia na nossa imprensa, clarividncia entre os nossos homens pblicos. H muita
coisa que nos irrita, melindra e aborrece por parte dos Estados Unidos, mas devemos compreen-
der que a nossa nica poltica externa conquistar-lhes a amizade. No h nenhum pas ao qual
seja mais perigoso dar alfinetadas, mesmo as de imprensa (Dirios, vol.2, p. 409). perfeitamen-
te admissvel criticar a timidez ou excessiva prudncia desses juzos; o que no se pode atribuir
a idealismo romntico o que era ditado pelo realismo do clculo.
Em matria de calculismo ou, se quiserem, de realismo pragmtico, o baro no lhe ficava
atrs, como expressam, quase com brutalidade, trechos como este: A to falada liga das Repbli-
cas hispano-americanas para fazer frente aos Estados Unidos pensamento irrealizvel, pela
impossibilidade de acordo entre povos em geral separados uns dos outros, e at ridculo, dada

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DOCUMENTOS

a conhecida fraqueza e falta de recursos de quase todos eles. No h de ser com uma poltica de
alfinetadas, tornando-nos desagradveis aos Estados Unidos como desejariam os impotentes
inimigos que eles contam aqui e em quase toda a Amrica Espanhola que poderemos inutilizar
em Washington os esforos dos nossos contendores.
Apesar de diferenas ocasionais, v-se que, no fundamental, Rio Branco e Nabuco estavam em
perfeita sintonia. O arrebatamento e entusiasmo de Nabuco, a natural tendncia de quase todo
embaixador de valorizar exclusivamente seu posto generalizaram a percepo de que, em con-
traste com o realismo do baro, ele foi exagerado e ingnuo na defesa da aproximao com os
Estados Unidos.
A impresso se deve, ao menos em parte, diferena das posies ocupadas pelo chanceler,
com responsabilidades mais universais, e o embaixador, sujeito limitao de sua rea de viso.
No episdio da Conferncia da Haia, primeira decepo brasileira com a falta de reciprocidade
de Washington iluso das relaes especiais, Rio Branco dividiu com Rui Barbosa os aplausos do
pblico brasileiro como coautor da postura de resistncia na conferncia, enquanto Nabuco teve
de limitar sua reao ao segredo dos Dirios.
A poltica americana, como a chamava Nabuco, foi, portanto, quase tanto obra sua quanto de
Rio Branco. Tudo indica que o primeiro enxergou certos aspectos e deu expresso a determinadas
consequncias dessa poltica de forma mais consciente e ntida at que o ltimo. Decorridos mais
de cem anos da sua introduo, ela perdeu o vio original e passou a ser gradualmente superada
pelas mudanas do tempo, no sendo este o lugar para descrever as vicissitudes pelas quais have-
ria de passar, no futuro, o paradigma que se encontrava em estado de elaborao entre 1905 e
1910. Resta a dizer apenas que, no essencial, ele deu certo e acabou por ser vtima de excesso de
xito, posto que os sucessores tenderam a tomar como perene e imutvel o que pertencia ao dom-
nio da historicidade. Essa, porm, outra histria.
A nossa comea e termina com Joaquim Nabuco embaixador. Alm de conceituador, de pen-
sador capaz de fundar uma diplomacia nova, ele foi dos raros, rarssimos, que soube aliar fora
do pensamento as qualidades de execuo e desempenho inseparveis do agente diplomtico.
Dos seus sucessores, s Oswaldo Aranha chegou perto na capacidade de somar influncia em
alto nvel na capital americana a fora poltica prpria junto aos meios dirigentes brasileiros.
Homem completo at na beleza e na prestana fsicas, na perfeio, na elegncia e no encanto
com que se distinguia mesmo nas futilidades da vida diplomtica, o incomparvel Nabuco foi
no s o primeiro, mas o maior de todos os nossos embaixadores. Dele se poderia dizer o que
escreveu Federico Garcia Lorca a respeito de Ignacio Sanchez Mejia: Tardar mucho tiempo en
nacer, si es que nace / un andaluz tan claro, tan rico de aventura.
Na homenagem do Cassino Fluminense, Nabuco deixa transparecer como ele mesmo se dava
conta de que a obra diplomtica no se situava no mesmo patamar das causas transformadoras
de que foi promotor. Reconhecia, como mencionado antes, que a aproximao com os Estados
Unidos e o Pan-Americanismo tinham vindo preencher um vcuo na sua existncia. Afirmava,
porm, logo em seguida: Posso dizer que a minha vida, dentro da esfera que me tracei, est
concluda. Ao entrar na vida pblica, propus-me como programa a Abolio, a Federao, e tudo
isso est realizado.
Conclua com uma nota proftica sobre o futuro: No me resta hoje mais do que acompanhar
com a maior sinceridade, com o maior interesse, com a maior paixo, posso dizer, os novos des-
tinos do pas [...] destinado a alcanar propores de que talvez os que hoje vivem no podem ter
a ltima ideia.

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