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Texto N 14

LA CRISIS DEL PENSAMIENTO EUROPEO:


1880-1914

Versin libre y sinttica de Roland STROMBERG: Historia intelectual europea desde 1789, Serie Historia, Ed.
Debate, Madrid, 1990.

El Nacionalismo
Popularmente, una de las caractersticas evidentes de la Europa posterior a 1871 fue el
surgimiento de los sentimientos nacionalistas, movimiento encabezado por la recin unificada
Alemania, que ocup el primer plano del podero europeo y desarroll un abrumador sentimiento de
orgullo. Fue la poca de la espectacular conquista del mundo exterior por parte de la civilizacin
occidental, en que los continentes asitico y africano se vieron obligados a someterse a la
dominacin de los europeos agresivos. Este proceso descomunal fue, en el ms amplio sentido de la
palabra, un tributo al sorprendente xito de Europa, a su superioridad tcnica y a su genio
organizador. Pero tambin conllev el mal y para muchos europeos conscientes supuso un perodo
moral desalentador, tal vez un smbolo de decadencia y cada. Sin duda, para el hombre medio fue
gratificante pero, finalmente, producira revoluciones de los pueblos asiticos y africanos en contra
de la dominacin occidental. De momento, lo ms notable que produjo fue un orgullo y una
vanagloria desmesurados, la patriotera que ayud a avivar las llamas de la guerra de 1914.
Aunque el nacionalismo no fue del todo novedoso, realmente apareci como fuerza importante
a comienzos del siglo XIX, ya que por aquel entonces se dio cuerpo a su ideologa. En las primeras
dcadas del siglo XX se torn mucho ms popular. El nacionalismo acompa la modernizacin y
la urbanizacin de la sociedad. Si "el rasgo ms destacado de la historia europea del siglo XIX es el
desarrollo de las nacionalidades", como se ha afirmado oportunamente, dicho crecimiento se
aceler a partir de las significativas decisiones de modernizacin de la dcada del sesenta del siglo
XIX.
La creacin de sociedades y culturas nacionales fue un proceso social a largo plazo, emprendido
mucho antes a los historiadores les gustaba remontar sus orgenes a los inicios del medievo y
apenas cumplido bien entrado el siglo XIX. Un estudio reciente sobre "la nacionalizacin de la
Francia rural" (de Eugen Weber) considera que la cultura aldeana tradicional segua inmersa en
costumbres y creencias bsicamente antiguas incluso a finales del siglo XIX; slo entonces cedi al
ataque de carreteras, ferrocarriles, influencias urbanas, capitalismo, comunicaciones modernas y
educacin de masas. Weber comenta que la aldea ignor el caso Dreyfus que, por lo que se lee en
los libros de texto, haba dividido "a toda Francia". Otro estudio sobre una ciudad alemana de
tamao medio a finales de siglo muestra que apenas se haba apartado de la vieja costumbre de
seguir la lnea ancestral de trabajo en una sociedad fundamentalmente esttica. En algunos sentidos,
la "modernizacin" acababa de iniciar su arrasamiento de las comunidades tradicionales hacia la
megalpolis urbana, su disolucin de las pequeas unidades locales en una "gran sociedad".
Aunque fuera peligroso, el nacionalismo del siglo XIX ofreci a las masas populares un sentido
comunitario ms amplio, as como ventajas materiales. En las exhortaciones de profetas como
Mazzini, el nacionalismo se cubri con los atributos de la religin, lo mismo que el socialismo, y se
provey de smbolos de regeneracin, renacimiento y salvacin. Nacido de la revolucin espiritual,
el pueblo nacional conquista un vnculo sagrado que es su destino y su salvacin y luego avanza
para redimir al mundo. "La nacionalidad es el papel que Dios le asigna a cada pueblo en la labor de
la humanidad; la misin y tarea que debe cumplir en la tierra para que en el mundo se conquiste el
propsito divino." Aunque los nacionalistas hablaban de unidad universal ("quien quiere a la
humanidad quiere una patria"), siempre consideraban a su propio pas un poco ms privilegiado.
Los alemanes eran el pueblo central, la piedra angular de Occidente. Con otro acento pero con un
mensaje semejante, Mazzini record al pueblo de su tierra la antigua herencia romana que haba
gobernado y civilizado Europa. Otro tanto hicieron los mistagogos paneslavistas.
Podemos ilustrar el crecimiento del nacionalismo popular del siglo XIX con la creacin, en
Francia, del culto a Juana de Arco. La "virgen, herona y mrtir del Estado, elegida por la
Providencia para restaurar la monarqua francesa" (por citar el subttulo de un libro de 1753), haba
vivido a principios del siglo XV. En la poca, as como en siglos posteriores, sus hazaas
despertaron poco inters. El obispo Bossuet le concedi unas pocas lneas en su historia de Francia,
y Voltaire desde una tpica perspectiva posterior la trat como una figura ridcula en su obra La
doncella. Siempre hubo un pequeo grupo que mantuvo viva la historia de la valenta y la devocin
por la doncella, pero Juana fue una figura ignorada hasta el siglo XIX. En 1803, Napolen se refiri
a Juana de Arco como smbolo de la unidad francesa contra los invasores ingleses. Los romnticos
se interesaron por el medievo, y tanto el poeta britnico Robert Southey como el dramaturgo alemn
Schiller recurrieron a Juana como tema literario. La doncella de Orleans (tambin de 1803), de
Schiller, fue un documento clave: un alemn ayud a dotar a los franceses de su herona nacional.
Bast que llegaran los grandes historiadores nacionalistas del siglo XIX para proyectar a la
doncella como imagen del patriotismo francs. Jules Michelet fue el primero y, con su elocuente
prosa, retrat a Juana como madre de la nacin francesa. La leyenda de Juana fue creciendo.
Finalmente, en 1920 la canonizaron como santa, pero era anterior su canonizacin dentro de la
hagiografa nacionalista francesa. Un destacado adorador de su santuario fue el distinguido escritor
Charles Pguy (que muri en 1914 en la batalla del Marne). Charles Maurras y la conservadora
Action Franaise le atribuyeron gran importancia, lo mismo que socialistas y liberales, anticlericales
y clericales: Juana fue el smbolo de la unidad nacional. Posiblemente esto se debi a que, como
carecan de monarca, los franceses hicieron converger su lealtad comn en una figura casi mtica
del pasado. Para los britnicos, la figura de la reina Victoria sirvi de imagen materna viva y
smbolo de la unidad durante buena parte de su largo reinado (1837-1901).
Poetas e historiadores participaron en la configuracin de la conciencia nacional. Segn la
famosa definicin de Ernest Renan: "La nacin es la memoria comn de las grandes gestas
realizadas conjuntamente por nuestros antepasados, as como el deseo de mantenerse unidos para
emprender ms hazaas. En sntesis, la nacin es una invencin literaria. El movimiento
nacionalista italiano comenz con Alfieri (de 1749 a 1803), que en sus escritos romnticos record a
los italianos sus glorias pretritas. Korais cumpli un servicio parecido en Grecia y un
norteamericano apellidado Smith se alz con los laureles por haber emprendido el "despertar rabe"
(al menos es lo que sostiene el clebre erudito George Antonus) al revivir, mediado el siglo XIX, el
estudio de la lengua y la literatura rabes. Los irlandeses, que prcticamente haban perdido su
lengua ancestral, intentaron revivirla, o al menos fue lo que se propusieron algunos nacionalistas
literarios irlandeses; el renacimiento del galico fue paralelo al movimiento nacionalista irlands. El
renacimiento del nacionalismo cataln en Espaa se remonta a la dcada del ochenta, lo mismo que
el separatismo ucraniano en Rusia, mientras que en la Europa del sureste el impulso del
nacionalismo amenaz con desmembrar antiguos imperios plurinacionales y con destruir el precario
equilibrio del poder en Europa.

El nacionalismo alcanz su apogeo o nadir con la fatdica epidemia de patriotera que acompa
al movimiento imperialista de los noventa y precedi la gran guerra de 1914 a 1918. Poderoso
proceso social que incluy todos los aspectos de la historia, no podemos excluir de l la historia
intelectual, pues muchos autores contribuyeron a su desarrollo. Los ms destacados fueron
historiadores y novelistas que llevaron a la conciencia las tradiciones populares del pasado. Adems
de Michelet, cabe sealar al historiador alemn Heinrich Treirschke, al norteamericano George
Bancroft y al ingls Thomas Macaulay; aunque de acuerdo con los niveles modernos les falta
precisin, fueron elocuentes e inspirados en su evocacin de la crnica nacional de sus pases,
cualquiera que fuese la perspectiva bajo la cual la interpretaron. Durante este perodo, la historia
nunca fue ms popular que cuando se ocup del surgimiento de la nacin y del destino de su pueblo.
El darvinismo social tambin contribuy a la mezcla nacionalista. Cabe destacar que Herbert
Spencer fue un antiimperialista acrrimo, lo que tal vez era un vestigio de sus tiempos de partidario
de Cobden. Era difcil distinguir entre el darvinismo social popular y la visin de que pueblos y
culturas estn en competencia y de que sobreviven justamente los ms fuertes o ms eficaces. H. G.
Wells es un buen ejemplo de un hombre muy inteligente y escritor influyente, amn de socialista de
izquierda y racionalista que, sin embargo, crea que la ciencia darvinista haba "destruido soterrada
pero plenamente la confianza en la igualdad humana". Algunos pueblos y algunas razas son
inferiores; los pueblos inferiores, "esos enjambres de negros, cobrizos, blancos sucios y amarillos
que no participan en las nuevas necesidades de la eficacia" tendrn que desaparecer; "es su sino
morir y desaparecer". Hacia finales de siglo era artculo de fe ampliamente compartido la
conviccin de que la vida internacional es una lucha, y de que las naciones que no estn preparadas
para competir en la esfera del poder tienen que extinguirse y se lo merecen. Esta creencia incluso
recorri Estados Unidos en la poca de Theodore Roosevelt y fue abrigada por mentes muy sutiles.
Por ejemplo, el poeta ingls John Davidson, influido por Nietzsche con la idea de que "el universo
es inmoral", apoy con entusiasmo el imperialismo britnico y consider, la Rudyard Kipling, que
tena autorizacin para gobernar con mano de hierro a las razas inferiores. Karl Pearson, cientfico y
matemtico britnico, aprendi del darvinismo social que las razas y las naciones, como los
individuos, libran una competencia implacable por la supervivencia, de lo cual sobreviene el
progreso.
El nacionalismo alcanz un punto culminante casi frentico en los aos anteriores a 1914.
Gabriele d'Annunzio, afamado y rimbombante escritor italiano veleta que adopt casi todas las
posiciones posibles con tal de divertirse se convirti en acrrimo nacionalista en 1909, e hizo una
apelacin a los italianos para que afilaran su espada en frica y, a continuacin, avanzaran sobre el
mundo, frases que obtuvieron una respuesta delirante. La Alldeutscher Verband, o Liga
Pangermnica, abrig la fantasa de la dominacin alemana en toda Europa. En Francia, la
influyente Action Franaise, de Charles Maurras, popular entre los estudiantes, fue antisemita.
antialemana, patritica militante y militarista. En Rusia, y a lo largo y ancho del este de Europa,
surgieron diversas versiones del paneslavismo. En los aos setenta, Danilevski haba afirmado que,
con el siguiente giro de la rueda de la historia, los eslavos quedaran arriba, pues latinos y alemanes
ya haban tenido su parte. El paneslavista Fadiev declar que Rusia deba avanzar hasta el
Adritico o retirarse tras los Urales; el destino de Rusia deba unificar a todos los pueblos eslavos
de Europa. Era corriente la personificacin de las naciones como poseedoras de "destino"; sin duda,
en eso pensaba el filsofo britnico Hobhouse cuando achac la guerra a Hegel: evidentemente, este
tipo de pensamiento estaba relacionado con una interpretacin vulgar del historicismo hegeliano.
Seeley les habl a los britnicos de su destino imperial y, segn Esm Wingfield-Stratford, "la
prensa apestaba a sangre y retumbaba con los truenos" (The Victorian Tragedy). "Toda nacin
importante se ha vuelto aguda y agresivamente consciente de la raza", apostilla el historiador ingls.
Fue sta una de las camisas ms evidentes de la primera guerra mundial.

La democracia
La democracia acompa al nacionalismo. Una vez ms, los preliminares se remontan en el
tiempo, si bien ninguna era europea anterior haba notado tanto la influencia de las ideologas y la
prctica de la democracia como la que abarca de 1880 a 1914. Casi todos los liberales de comienzos
del siglo XIX se opusieron firmemente al sufragio universal. En 1867, un parlamentario y
editorialista del London Times escribi: "Como soy liberal, considero uno de los mayores peligros
con que puede verse amenazado el pas, la propuesta de... traspasar el poder de manos de la
propiedad y la inteligencia y depositarlo en manos de hombres cuyas vidas estn necesariamente
ocupadas en la lucha cotidiana por la existencia." Tocqueville y Mill recelaban de la democracia
porque teman la degradacin de la inteligencia y la calidad mediante la imposicin de modelos
vulgares. Tanto Comte como Bonald equiparaban democracia y anarqua, la ausencia del orden
social. Spencer escribi que era necesario rechazar el derecho divino de los parlamentos
popularmente elegidos con la misma firmeza con que se rechazaba el derecho divino de la realeza
en el caso de que amenazara la libertad. Muchos socialistas se burlaron de la democracia poltica y
la consideraron un fraude destinado a engaar a las clases trabajadoras, que slo conquistaran la
libertad a travs de la revolucin social.
A lo largo de todo el siglo XIX existi el impulso democrtico que la generacin de Tocqueville
y Chateaubriand sinti agudamente y que, cumplido el medio siglo, se torn irresistible. Se lo
relacionaba con la revolucin econmica, y era consecuencia ineludible de la revolucin burguesa.
En cuanto la autoridad poltica perdi su carcter sagrado para convertirse en un asunto de
conveniencia, y a medida que la riqueza se extendi ms ampliamente, fue imposible negar sus
derechos polticos a las masas. A lo largo del siglo se redujo el analfabetismo en Francia
disminuy del 39 al 18 por 100 en 1878, medido a travs de los reclutas, al tiempo que la prensa
era cada vez ms libre y disminuy el precio de los peridicos. La ley de educacin de 1870
estableci escuelas primarias gratuitas en Gran Bretaa y, pocos aos despus, las mismas fueron
obligatorias. El "diario del penique" entr en escena aproximadamente en la misma fecha. Se trata
de hitos sin parangn en la historia intelectual popular.
En 1867 y 1884, Gran Bretaa tom medidas para establecer el voto masculino pleno, y en 1910
las mujeres iniciaron una campaa por el sufragio. Francia nunca perdi el sufragio universal a
partir de 1848, aunque hay que reconocer que durante el Segundo Imperio fue administrado y
manipulado de tal manera que perdi casi todo su significado; sin embargo, en 1874 se restableci
la repblica. Aunque la Alemania imperial tuvo un Reichstag elegido por sufragio universal, ste
careca de responsabilidades. "En ltima instancia, una asamblea de 350 miembros no puede dirigir
la poltica de una gran potencia de nuestros das", sostuvo Bismarck. Tal vez no pudiera, pero en
Gran Bretaa el sistema de gobierno por parte del gabinete procedente de la Cmara de los
Comunes y responsable ante esta tuvo xito por las mismas fechas. Todos los gobiernos prestan ms
atencin a la opinin pblica... algo que poda o no ser bueno, puntualizaron los crticos, segn el
grado de preparacin de la opinin pblica. En la esfera de los asuntos exteriores, lo ms probable
era ser xenfobo, estentreamente nacionalista y despreciar los derechos de los extranjeros. En
Estados Unidos, los que no se convirtieron a la democracia se quejaron de maniobras electorales
impropias e indecorosas, de maquinaria y capitostes polticos, de polticos de poca monta que
hilaban ms fino en una especie de ley de Gresham para la poltica. Muy pocas personas
perspicaces consideraban posible el gobierno de unos pocos en poltica y sociedad. Para bien o para
mal, el gobierno de la mayora haba llegado para quedarse.
En lugar de aclamar la democracia, los intelectuales tendieron a preocuparse. En su ensayo
sobre La democracia, publicado por primera vez en 1861 y reeditado en 1879, Matthew Arnold
escribi: "Probablemente nuestra sociedad est destinada a volverse mucho ms democrtica; en
este caso, quin o qu le dar un tono elevado a la nacin? He aqu la pregunta cardinal." La
sociedad no tiene valor real porque grandes cantidades de personas sean libres y activas, ni en
virtud de la creacin de riquezas; es valiosa en la medida en que produce cosas nobles y de buena
reputacin. Cuando dio conferencias en Estados Unidos sobre la necesidad de "elevar" la sociedad,
Arnold fue totalmente incapaz de establecer contacto con las cabezas pensantes de los habitantes de
Chicago. Sin embargo, en su ancianidad Walt Whitman el gran bardo norteamericano dirigi
advertencias similares a sus conciudadanos.
La democracia en s misma, considerada simplemente como el principio de la masa o la
cantidad, no es ideal y fcilmente puede convertirse en anarqua moral o en adoracin del becerro
de oro; la vieja crtica planteada por Platn se repiti a menudo hacia finales del siglo XIX. El
pensamiento europeo del siglo est plagado de protestas contra determinados aspectos o
consecuencias de la "democracia". "La muchedumbre es la mentira", escribi Kierkegaard. La
democracia es "una forma de decadencia", declar el afamado escritor francs Emile Faguet, que
haba recibido la influencia de Nietzsche. "Soy demcrata, pero sin entusiasmo", coment
Clemenceau, el gran lder poltico francs que, en 1908, haba presidido el Partido Popular, Henry
Maine fue un testigo victoriano especialmente hostil (Popular Government, 1886). En algunos
aspectos de su pensamiento, Nietzsche al que abordaremos ms adelante en este captulo
manifest hostilidad hacia la democracia. En su opinin, el gobierno de los inferiores; el instinto
gregario y la degradacin de la cultura al nivel de las masas figuraban entre las principales
enfermedades de la civilizacin moderna, que slo se curaran mediante la elevacin ms drstica
de superhombres-hroes al timn del Estado, hombres lo bastante enrgicos e implacables como
para azotar a las masas e impulsarlas hacia fines estimables. Nietzsche crea que "la minora
siempre tiene razn". Le horrorizaba la nivelacin de la personalidad humana a la altura del hombre
masa conformista, y consideraba que la democracia era responsable de tal comportamiento.
"Se trata de saber si al atravesar esta crisis la humanidad no perder todo su genio, belleza y
grandeza; se trata de saber si, en esta tragedia de mediocridad, en esta hosca y terrible aventura de
los pueblos, quedar alguno que no desaparecer de la historia", se quej Edmund Scherer. Esta
antidemocracia esttica o, cuando menos, antimasa, impregn el fin de sicle con sus poetas
malditos, sus estetas decadentes y su odio a la muchedumbre vulgar.
Otro descubrimiento de la era consisti en que, paradjicamente, el intento por llevar a la
prctica la democracia slo conduce a un nuevo tipo de gobierno elitista. Max Weber lo plante de
la siguiente forma: "En todas partes, tanto dentro como fuera de la democracia, la poltica la hacen
unos pocos." Su amigo Robert Michels descubri la "frrea ley de la oligarqua", segn la cual las
instituciones democrticas, sobre todo el partido poltico de masas, cae en manos de una camarilla
de iniciados. En Estados Unidos los partidos instrumentos de un gobierno presuntamente
democrtico estaban controlados por el "gobierno invisible" de los capitostes polticos. En ltima
instancia, todas las sociedades estn gobernadas por elites y en realidad la as llamada democracia
no es ms que un modo de seleccionar a la clase dirigente... y no necesariamente el mejor modo.
Quienes en una sociedad democrtica llegan a la cumbre pueden ser los que, como afirm el
presidente norteamericano Theodore Roosevelt, tienen habilidad para negociar en los despachos, de
la misma forma que otros son hbiles para cometer delitos de poca monta. Pueden ser demagogos,
manipuladores o burcratas. La experiencia prctica de la poltica democrtica de masas a partir de
1870 dio al traste con las elevadas esperanzas de los demcratas idealistas. Las ms famosas teoras
del elitismo proceden de los italianos Vilfredo Pareto y Gaetano Mosca, tal vez debido a que, a
partir de 1880, en Italia fue muy profunda la delusione en comparacin con las crecientes
expectativas del Risorgimento.

El irracionalismo: el caso de Friedrich Nietzche


Debido en parte a la sociedad de masas, los cambios precipitados y las revoluciones
tecnolgicas, el pensamiento de aquel fin de siglo se caracteriz por un "irracionalismo" creciente.
Bastan como sugerencia los nombres de Nietzsche, Freud, Weber, Bergson y Sorel. La realidad
social objetiva y la conciencia cultural subjetiva se escindieron. Aparecieron los "intelectuales"
como grupo cuya sensibilidad los llev a vivir un conflicto intolerable con la sociedad "burguesa".
Las "masas" perdieron su cultura popular tradicional en un entorno urbano que gradualmente
corrompi formas comunitarias que durante mucho tiempo haban sido bsicas para la vida humana.
Capitalismo, urbanizacin (en megalpolis y algo ms, que Lewis Mumford llam necrpolis),
desarraigo, atomizacin, anomia, reemplazo del contrato social por la jerarqua social (en palabras
de Henry Maine), vinculacin al dinero en lugar de humana, un conjunto de normas demasiado
racionalizadas, Gesellschaft (sociedad) en lugar de Gemeinschaft (comunidad) segn la famosa
expresin de Friedrich Tnnies: una sucesin de tericos sociales dieron nombres distintos a lo que,
en el fondo, era prcticamente lo mismo. De manera bsica podemos describirlo como el conflicto
del yo individual y emancipado con la sociedad industrial de masas.
En el plano de las ideas, las tendencias irracionalistas penetraron gradualmente en la conciencia
europea. Hacia el final de su vida (1837), el filsofo Schlegel sorprendi a sus oyentes sugiriendo
que el pensamiento ms verdadero no es el racional-conceptual, sino el intuitivo-mtico... idea que,
al fin y al cabo, no se aparta tanto de algunas tendencias romnticas. El ms famoso exponente del
irracionalismo fue otro filsofo alemn no tan reputado. "Casi sin excepcin, los filsofos han
situado la esencia de la mente en el pensamiento y en la conciencia y es imprescindible descartar
este error radical, antiguo y universal. La conciencia no es ms que la superficie de nuestra mente,
de la que, como ocurre con la superficie de la tierra, no conocemos el interior, sino slo la corteza.
Bajo el intelecto consciente se encuentra la voluntad consciente o inconsciente, una fuerza vital
esforzada y persistente, una actividad espontnea, la voluntad de la necesidad imperiosa." As lo
plante el excntrico ensayista y filsofo Arthur Schopenhauer, descendiente de los filsofos
alemanes romnticos e idealistas. La distincin de Schopenhauer entre voluntad y razn, siendo la
primera de naturaleza fundamental, tambin est presente en la idea de la naturaleza de Darwin,
segn la cual el intelecto no es ms que un instrumento de supervivencia, parte del organismo
global que lucha por adaptarse a su entorno. El pesimista Schopenhauer pensaba que el espritu del
mundo engaa a la gente para que luche; el filsofo esclarecido burla al espritu del mundo
reprimiendo el deseo, renunciando al juego de la vida. Estaba muy influido por los Upanisad
hindes, que hacia finales del siglo XIX fueron conocidos en Occidente atrayendo a algunos
filsofos romnticos e idealistas. Aun cuando el pesimismo oriental de Schopenhauer no caus gran
impresin, su conviccin de que la voluntad es una fuerza ms profunda que la razn
conceptualizadora dej su huella en la mentalidad europea. La mente del genial alemn Friedrich
Nietzsche despert con la lectura de Schopenhauer. Ante lo que le pareca una civilizacin
decadente, Nietzsche lleg a la conclusin de que haba encontrado una de las causas de su
debilitamiento en el desarrollo desmesurado de la facultad racional a costa de la creatividad que
slo tiene lugar con la espontaneidad del instinto o de la voluntad. El joven y brillante fillogo y
clasicista, cuya primera obra fue un estudio del drama griego (El origen de la tragedia, 1872),
remontaba esta enfermedad a los orgenes de la civilizacin occidental. Se haba desencadenado con
Scrates y Platn, con el triunfo de la lgica sobre la literatura, de la razn sobre la voluntad. El
francs Georges Sorel, otro antirracionalista de la poca, lleg independientemente a la misma
conclusin: Scrates era la raz de todos los males y no de todo lo bueno, como sostenan las
enseanzas en boga. El desarrollo desmesurado de la facultad racional debilita, y el hbito del
pensamiento conceptual paraliza la voluntad. Europa haba intelectualizado durante demasiado
tiempo, y la consecuencia era la aburrida mediocridad que Nietzsche crey ver a su alrededor en esa
poca de materialismo burgus. En la que quiz sea su mejor obra, Nietzsche le hace decir a
Zaratustra: "Vi que una gran tristeza se apoderaba de los hombres. Los mejores estaban hartos de su
trabajo... Todo es vaco, todo es indiferente, todo fue." La humanidad occidental haba perdido su
capacidad de creer en algo y la intelectualizacin haba conducido al escepticismo. La nica
solucin radicaba en un nuevo primitivismo que retornara al herosmo.
El origen de la tragedia revelaba tanto la gran capacidad de penetracin de la civilizacin
griega como la originalidad casi aterradora de Nietzsche. Por ejemplo, Nietzsche consider que el
genio de la Hlade no provena originariamente de un gozoso optimismo (como haban sugerido tan
a menudo los romnticos), sino del sufrimiento trgico, y que no se compona tanto de un
racionalismo cientfico y filosfico como de una emotividad primigenia templada por la razn. Para
Nietzsche, Dioniso cuyo culto inclua danzas rituales extticas y orgisticas se convirti en
smbolo de esa fuerza primigenia sin la cual los hombres no pueden ser autnticamente creativos.
Los griegos fueron grandes porque tuvieron a Dioniso y a Apolo. Aunque no fueron racionalistas,
estaban imbuidos de la voluntad de vivir. Su mejor poca fueron los tiempos de los filsofos y los
dramaturgos primitivos, de Herclito y Esquilo. Platn y Eurpides jalonan su decadencia, algo que
lamentablemente la civilizacin occidental hered con ms mpetu que su grandeza.
Esta tajante inversin de perspectivas anteriores es tpica del pensamiento profundamente
iconoclasta de Nietzsche, de su "transvaloracin" de los valores. Poeta lrico, filsofo y hombre
profundamente erudito, las obras desafiantes y radicales de Nietzsche sacudieron a la Europa
intelectual de los aos noventa. Escribi la mayora de ellas en los ochenta, en un frenes de
creatividad, contra la amenaza de una locura inminente que seguramente fue consecuencia de la
sfilis que contrajo en su juventud. Rechaz el cristianismo ("una religin de esclavos que niega la
vida") y la moral tradicional ("la moral es la especie ms perniciosa de la ignorancia"). Los
superhombres necesarios para rescatar a la civilizacin decadente deban estar ms all de la moral,
pues "no deban sentir compasin por los degenerados". La democracia y el nacionalismo, vulgares
supersticiones de los hombres-enanos modernos, tambin fueron blancos de sus burlas. Lo ms
extraordinario y celebre fue su atesmo: "Dios ha muerto"; el europeo lo haba asesinado y ya no se
poda creer en ningn principio de orden csmico. Nietzsche encontr algo en lo que creer y escap
de su terrible escepticismo hacia una "sabidura gozosa" que a la mayora debi de parecerle
igualmente pesimista: el amor a la vida tal como es, con todo su desorden, fealdad y crueldad,
simplemente porque es vida (amor fati: amor al sino). Formamos parte del cosmos, que es un
anhelo ciego e incesante (traza grandes crculos y, a la larga, retorna para repetirse), y podemos
afirmar nuestra propia fuerza vital viviendo y esfumndonos. Podemos aceptar a Dionisio y
rechazar a Cristo. "Me habis entendido? Dionisio contra el Crucificado": tales fueron sus ltimas
palabras.
Existen algunos paralelismos interesantes en las vidas de Marx y Nietzsche, los dos grandes
profetas filsofos alemanes del siglo XIX que nacieron con una generacin de distancia. Ambos
procedan de familias religiosas y el padre de Nietzsche, que muri cuando ste era muy joven,
haba sido pastor protestante. Nietzsche asisti a la mejor escuela preparatoria de Sajonia y luego a
la Universidad de Bonn la misma en la que haba empezado Marx, trasladndose posteriormente
a Leipzig, donde fue un estudioso clsico de extraordinaria genialidad. Recordemos que a Marx se
le neg la ctedra en virtud de su atesmo. Nietzsche tambin perdi la fe influido por David
Strauss, el joven hegeliano del crculo de Marx. A una edad sin precedentes por la juventud,
Nietzsche ocup una ctedra en la Universidad de Basilea, en Suiza, pero no se sinti cmodo en el
mundo acadmico y posteriormente dirigi muchos dardos verbales a las actividades "semejantes a
las de los topos" de los acadmicos estriles. Los critic acerbamente en su primera obra, El origen
de la tragedia, que, pese a rebosar ideas geniales, era objetivamente desigual y no tena nada que
ver con el tipo de ejercicio que se esperaba que produjera un acadmico joven y deseoso de hacer
carrera. En Basilea, Nietzsche conoci al gran historiador Jacob Burckhardt y, lo que es ms
importante, visit a Richard Wagner y a su prima Cosima, que por entonces vivan cerca de
Lucerna. El filsofo Schopenhauer fue para Nietzsche lo mismo que Hegel para Marx: el maestro
del que aprendi y al que ms adelante critic; Wagner fue la otra influencia significativa en la vida
de Nietzsche y posteriormente tambin lo descart. Durante un tiempo Nietzsche qued hechizado
por el genio sorprendente y la personalidad autoritaria del msico que soaba con crear un arte
nuevo para el hombre moderno. Nietzsche fue una figura mucho ms solitaria que Marx. Jams se
cas y, probablemente, nunca tuvo un amigo ntimo; tampoco se afili a un partido o movimiento
poltico. Nietzsche fue mucho ms artista e "intelectual" en el sentido en que comenzaba a utilizarse
la palabra. En este aspecto, reflej el movimiento de la historia, que separ un poco ms el orden
poltico y la conciencia individual.
Nietzsche renunci a la ctedra a causa de su precaria salud y de su malestar en el mundo
acadmico y sufri una profunda crisis personal de la que se hizo eco en Humano, demasiado
humano (1878), su obra ms escptica, publicada en el centenario de la muerte de Voltaire. El
Nietzsche posdarvinista fue an ms escptico que el gran burln de la Ilustracin; la razn misma,
la ciencia y la lgica son mitos erigidos a partir de unos supuestos indemostrables y slo sobreviven
por su valor en la lucha por la vida. Al asumir una vida nmada y tener un romance (finalmente
fracasado) con la extraordinaria juda rusa Lou Andreas Salom, Nietzsche recuper la confianza y,
en un efmero perodo de inspiracin de 1883, escribi su obra ms famosa bajo la forma de un
himno griego antiguo en honor de Dioniso o Baco. Nietzsche escribi casi todos sus libros con una
prosa dura, concisa, lcida, aforstica y epigramtica. Sin embargo, en As hablaba Zaratustra cre
una especie de poema filosfico y se uni a ese selecto grupo de la tradicin occidental que incluye
a Lucrecio, Dante y Goethe. Poseedor de un profundo sentido musical, Nietzsche prob sin xito la
composicin, pero con ese poema musical encontr su gnero y proyect su concepcin filosfica
en la figura del sabio persa Zaratustra o Zoroastro. Fue all, en las narraciones a menudo difciles
pero encantadoras del profeta y sus discpulos, donde Nietzsche expres con ms claridad sus tesis
sobre la muerte de Dios, la invencin de nuevos valores en un mundo sin valores, la falsedad de
todo salvo la profunda fidelidad a la propia inspiracin y la necesidad de hacerlo con la certeza de la
terrible verdad segn la cual lo mismo se repetir una y otra vez en un universo infinitamente
grande en el tiempo y en el espacio. Esa es la prueba definitiva de los "hombres superiores", que
han de superar a la masa humana degenerada.
El universo es irracional, simplemente es. Podemos rechazarlo, optando con Schopenhauer a
renunciar a la vida reprimiendo todo deseo, como el faquir indio; o podemos aceptarlo
comprendiendo plenamente su irracionalidad, dolor y horror. Difcil de entender y tal vez
hundindose en sus ltimas obras en la locura que lo asediaba, en su peor momento Nietzsche
sugiere un aterrador odio hacia la civilizacin y el deseo de la barbarie y, en su mejor momento, nos
recuerda que, con su propia nobleza y a pesar de que el universo le sea hostil, el hombre puede crear
valores. No podemos pensar en los superhombres de los que habl para que remodelaran la raza
humana como unos Hitler embrutecidos, sino como lderes-poetas-filsofos cultivados. Hay que
decir en su defensa y recientemente lo han dicho estudiosos interesados en rescatarlo de
desaforadas interpretaciones errneas que Nietzsche despreci todo nacionalismo y militarismo,
incluidos los alemanes, y que no fue racista ni antisemita, aunque posteriormente los nazis lo
utilizaron. Sus ms demoledoras exclamaciones de clera contra la raza humana pueden entenderse
comprensivamente como producto de los sufrimientos de un hombre patolgicamente sensible y
fsicamente enfermo; en Nietzsche, es de valor perdurable su odio por la inautenticidad y el fraude,
por la mediocridad y la vulgaridad, as como su profunda comprensin de la creatividad humana y
su enorme sinceridad: uno debe vivir su propia filosofa. Su extraordinaria sensibilidad hacia las
ideas convierte a Nietzsche en un barmetro que registra prcticamente todas las variaciones de la
mentalidad moderna.
En Nietzsche es importante la comprensin del papel que juegan los elementos "dionisacos",
oscuros, ocultos e inconscientes de la naturaleza humana y que, al ser "sublimados" impregnan la
creatividad. Al igual que Schopenhauer, Nietzsche se anticip a Freud. La creatividad es
parcialmente sexual y Nietzsche sugiere que, al rodear al sexo de tabes, el cristianismo y la moral
convencional han herido gravemente a la civilizacin occidental. En lo fundamental, se trata de la
gozosa espontaneidad del animal. Es la danza ditirmbica del hombre primitivo. Si se la civiliza y
se la asfixia con la moral y la razn, se destruye algo necesario para la humanidad y la cultura. La
cultura ms elevada requiere parte del elemento intelectual, pero su exceso supone decadencia.
Nietzsche combin y mantuvo en suspenso una sorprendente cantidad de actitudes modernas.
En l hay algo del artista enajenado que sostiene con Baudelaire: "El mundo ha alcanzado un
espesor de vulgaridad que convierte en pasin violenta el desdn de un hombre espiritual." Fue un
precursor decisivo del existencialismo del siglo XX, y en este punto entra en juego su apelacin
para que la humanidad cree sus propios valores mediante la pura fuerza de voluntad, as como su
rechazo de toda filosofa puramente terica. "He escrito mis obras con todo mi cuerpo y toda mi
vida", podra decir Nietzsche con profundo orgullo. Es el profeta sombro del listado totalitario y
del hombre masa moderno. Pero, sobre todo, es el filsofo de la voluntad de poder o la fuerza vital,
el irracionalista, sondeador de impulsos ms profundos que la razn, precursor de Freud y de Jung,
psiclogo del inconsciente.
Comparado con la ortodoxia victoriana, en todos sus modos y actitudes, el pensamiento de
Nietzsche es, evidentemente, novedoso y distinto. Tiene el sabor del fin de sicle, a lo largo del cual
difundi ampliamente su influencia. El novelista francs Andr Gide coment que "la influencia de
Nietzsche nos precedi con la publicacin de su obra; cay en terreno abonado... confirm en lugar
de sorprender". Como ocurre tan a menudo, pareca haber llegado el momento de cierta idea y
diversas personas la percibieron, independientemente, ms o menos en el mismo momento. Una de
las ideas que esta poca pareca destinada a descubrir y sondear fue la del irracional inconsciente de
la psique humana. La primera obra del mdico viens Sigmund Freud apareci casi en el mismo
momento que las grandes obras de Nietzsche de los aos ochenta. Este tambin influy
enormemente en Carl Gustav Jung.
Es imposible exagerar la influencia de Nietzsche. Como ha comentado un escritor reciente
(Werner Pelz): "No se trata de coincidir o disentir con sus conclusiones filosficas, sino de haber
superado los corrosivos de sus dudas metafsicas, morales y psicolgicas. Dejan al hombre cubierto
de cicatrices y purificado; sin duda alguna, cambiado." La mentalidad de la Europa moderna ha
atravesado ese fuego. La influencia de Nietzsche se difundi por toda Europa y lleg a Inglaterra en
1904, despus de recorrer Francia en los aos noventa; el joven Yeats sinti el fuego de Zaratustra
en Irlanda tan agudamente como Franz Kafka en Praga o Merejkovski en Rusia. Aunque su
influencia fue ms poderosa en los temperamentos artsticos y poticos, afect a todo tipo de
personas. Gustav Mahler y Richard Strauss trasladaron su espritu a la msica.
Como el de Darwin, el impacto poltico de Nietzsche se despleg en mltiples direcciones.
Ateo, crtico radical de la religin y la moral convencionales, destructor de todo tipo de ortodoxias,
el ms dramtico de los pensadores despert un inters espontneo en la izquierda, y se comprueba
que muchos socialistas y anarquistas respondieron a su mensaje y lo relacionaron con el activismo
revolucionario. Daba a entender el fin apocalptico de todo el pasado occidental y anunciaba el
advenimiento de una era totalmente nueva. Nietzsche fue el nio mimado de la avant-garde, el
catecismo del artista-intelectual desesperadamente enajenado. En su nombre se poda desechar la
religin tradicional, desafiar las reglas morales al uso, mofarse de la burguesa y prever el da del
juicio final. No hubo nadie tan revolucionario; sin embargo, Nietzsche tambin se mof de la
democracia y el socialismo, a los que relacion con la moral esclava de la visin judeocristiana del
mundo. Preconiz la desigualdad de los hombres, afirmacin que poda utilizarse para sancionar el
imperialismo, el despotismo y la guerra. En gran medida, Benito Mussolini se apart del socialismo
de izquierda hacia el nuevo culto del fascismo influido por Nietzsche; posteriormente Hitler y los
nazis lo glorificaron, aunque los defensores de Nietzsche insisten en que lo distorsionaron. Durante
la guerra de 1914 a 1918, los ciudadanos de los pases aliados que combatieron contra Alemania
frecuentemente relacionaron a Nietzsche con el belicismo implacable de las legiones de los
Hohenzollern, a las que se representaba avanzando para cumplir su brbara misin armadas con los
consejos nietzscheanos para que fueran brutales. Aunque se trata de una caricatura disparatada,
sigue en pie el hecho de que la juventud alemana anterior a la guerra qued profundamente influida
por el culto a la aventura y al herosmo, derivados en gran medida de los aforismos de La voluntad
de poder (tendenciosamente corregido por la hermana reaccionaria de Nietzsche), y por otros
escritores nietzscheanos. "Soy dinamita", haba firmado el sabio de Sils; sin duda, haba una calidad
explosiva en la retrica del gran escritor. Actu como agente estimulante de todo tipo de personas.
Para los alemanes de esta generacin, Richard Wagner el gran compositor e idelogo, primero
dolo y ms adelante objeto de las cleras de Nietzsche (demasiado cristiano y tambin demasiado
Reicksdeutsch) se convirti en smbolo de la nueva cultura. En 1880 la Bayreuther Bltter, de
Wagner, proclam las decisivas relaciones entre religin y arte, a medida que uno de los ms
grandes genios del siglo pasaba de la msica sublime a una evangelizacin discutible. Al defender
un arte totalmente comprometido, Wagner desempe un papel parecido al de Ruskin en Inglaterra
o al de Charles Baudelaire (uno de sus primeros adalides) en Francia, con la salvedad de que se
convirti en una institucin nacional gracias a su capacidad organizativa. Dominados por un
descontento impreciso ante la totalidad de la vida moderna, poetas y artistas jvenes adoraron a
Nietzsche y a Wagner.

Sigmund Freud
Aquella fue la "era del espritu" y reaccion contra los excesos del positivismo. "Lo importante
era tener alma", comenta Jean Guehenno refirindose al clima intelectual predominante entre
1890 y 1914. "Siempre me consider portavoz de lo que creo un renacimiento an mayor", escribi
en 1892 el gran poeta irlands W. B. Yeats, "la rebelin del alma contra el intelecto... que ahora
comienza en el mundo". Los poetas simbolistas (que se analizan ms adelante en este mismo
captulo) experimentaron con un tipo de expresin que pretenda transmitir estados emocionales
inexpresables, decir lo indecible. Muchos consideraron el arte como la nica va para salvar la
brecha entre conciencia y sociedad.
Mientras tanto, la ciencia segua en pleno apogeo. Esta rebelin fue el movimiento de una
reducida minora de rebeldes inconformistas, cuyo enorme significado se ve en el presente, pero que
entonces estaban muy lejos de la corriente dominante. A medida que segua engendrando infinidad
de maravillas tecnolgicas fue la era de la electricidad, los primeros automviles, la radio, los
rayos X, la ciencia alcanz su punto ms alto en la estima popular. Entre los gigantes intelectuales
reconocidos de la poca, el mdico viens Sigmund Freud no fue poeta ni profeta, sino
evidentemente un cientfico emprico. El mdico austraco obtuvo extraos conocimientos del
submundo de la psique humana, pero los sintetiz con conceptos perfectamente racionales y postul
un enfoque clnico sistemtico.
Si en el pensamiento moderno no existe influencia mayor que la de Sigmund (inscrito como
Sigismund) Freud, ello se debe, parcialmente, a la inslita amalgama de ciencia y humanismo que
caracteriz al mdico-escritor viens. Despus de graduarse en medicina en la Universidad de Viena
en 1881, Freud trabaj toda su vida como psiquiatra clnico. Su actitud era reacia a la metafsica, el
misticismo, la religin y todo lo que no fueran las hiptesis empricamente demostrables del mtodo
cientfico. En este sentido comparti la moda del positivismo cientfico que caracteriza las ltimas
dcadas del siglo XIX. Asimismo, Freud tena una profunda cultura clsica y utiliz conceptos
tomados de la literatura (campo en el que influy enormemente). En muchos aspectos fue un
escritor claramente imaginativo. Pocas figuras intelectuales de mximo nivel han abarcado con
tanto xito las dos culturas esenciales para el hombre moderno pero que, con frecuencia, han
antagonizado.
La influencia de Freud tambin procede de la energa y la claridad de su prosa, pero lo que
atrap la imaginacin fue, principalmente, la osada originalidad de su pensamiento. Freud elabor
sus ideas clave entre 1885 y 1905 y luego cofund la Asociacin Psicoanaltica Internacional, que
difundi ampliamente sus postulados y sobrevivi a las profundas escisiones que acosaron al
movimiento. Pese al doloroso cncer que lo afect durante sus ltimos quince aos de vida, Freud
acrecent enormemente el volumen de sus obras a partir de 1920. En la dcada del veinte sus ideas
recibieron acogida mundial y se popularizaron expresiones freudianas como el inconsciente, la
represin, el complejo de Edipo, el ello y el yo. Junto a las teoras de Albert Einstein, las de Freud
se convirtieron en las ideas ms estimulantes y radicales que modificaron el mundo durante ese
perodo iconoclasta. El psicoanlisis se convirti en una profesin importante, sobre todo en
Estados Unidos. (Su moda en este pas como dispositivo para resolver los "conflictos" de la gente
no satisfizo a Freud, cuyo aristocrtico temperamento del viejo mundo lo llev a sentir una gran
aversin por la cultura americana.)
Los conceptos freudianos fundamentales cuya formulacin fue sumamente original, incluso
cuando se trat de transformar viejas ideas incluyen el inconsciente, que en opinin de Freud
desempeaba un papel muy importante en la vida humana; la idea de que la enfermedad mental se
remonta a acontecimientos traumticos reprimidos y enterrados en el inconsciente; la naturaleza
sexual de la mayora de esos acontecimientos traumticos supone experiencias infantiles (se dice
que Freud asesin el mito Victoriano de la inocencia de la niez); la terapia de la neurosis a travs
del dilogo entre el paciente y el mdico, dilogo que se propone descubrir los recuerdos enterrados
y reprimidos; la interpretacin de los sueos y su uso teraputico, ya que los sueos ofrecen pistas
del inconsciente; y la aplicacin de la teora del inconsciente a la vida cotidiana para explicar
chistes, sueos y "lapsus linguae freudianos".
Freud bosquej teoras sobre la sexualidad en la infancia, escribi sobre sus casos ms
interesantes y aplic sus teoras a la interpretacin de las obras de arte (Hamlet y la Mona Lisa, de
Leonardo). Despus de la primera guerra mundial incorpor la agresividad sexual como impulso
bsico y escribi acerca del instinto de muerte y de la potencia ertica. El ello, el yo y el supery
planteaban una imagen dramtica del conflicto entre las presiones antisociales y autoritarias que
actan sobre el yo dividido. El viejo Freud, ms especulativo y filosfico, consider que el hombre
estaba trgicamente escindido entre esas reclamaciones irreconciliables de la sociedad y el
individuo. En Ttem y tab intent relacionar su teora de la conducta individual con la historia
humana y postul la rebelin de los hijos contra el padre en la horda primitiva en virtud de los celos
sexuales: el equivalente social del complejo de Edipo, un recuerdo racial posiblemente grabado en
todos los seres humanos.
A semejanza de Marx, Freud apel libremente a las ideas de otros, pero las entrelaz de manera
original. La idea del inconsciente contaba con una larga prehistoria y Freud no reivindic su
originalidad, aunque afirm que la encontr en poetas y novelistas (Shakespeare, Goethe y
Dostoievski "se han acercado ms que los mdicos a las verdades fundamentales del psicoanlisis")
y la aplic cientficamente. Freud reconoci como fuente significativa a Schopenhauer que, por
cierto, se le anticip al referirse a la importancia del sexo, la represin y las experiencias sexuales
infantiles. El filsofo schopenhaueriano Eduard von Hartmann escribi una obra sobre la filosofa
del inconsciente que alcanz popularidad en la dcada del ochenta. Por cierto, el inconsciente era un
tema de especulacin casi tan antiguo como los sueos sobre los cuales Freud escribira su libro
ms impresionante o el impulso sexual. Freud intent entrelazar esos fenmenos primitivos y poco
comprendidos e incorporarlos a un sistema de pensamiento y experimentacin cientficos. Como
ocurre con Darwin y Marx, el anlisis exhaustivo de las fuentes que forjaron el pensamiento de
Freud presenta numerosas influencias procedentes de diversas direcciones que su mente
sintetizadora se ocup de asimilar y organizar. Freud incluso tuvo su Wallace: el psiclogo francs
Pierre Janet siempre sostuvo que fue el primero en hacer aquello por lo que Freud se alz con los
laureles (entre 1886 y 1893 Janet public una serie de casos clnicos). Tampoco podemos olvidar la
poderosa influencia de Nietzsche: Freud tom prestado el ello (Das Es) del filsofo que
responsabiliz al cristianismo de reprimir los impulsos sexuales a costa de la creatividad y que
utiliz la palabra "sublimacin". Tanto Freud como Nietzsche cayeron bajo la influencia de
Schopenhauer.
Podemos considerar el movimiento freudiano como parte de la evolucin ms amplia de la
conciencia humana, que incluy la liberacin individual de los controles sociales y estuvo
acompaada por un mayor autoconocimiento y enriquecimiento de la conciencia... a costa, en
ocasiones, de dolorosos conflictos con la sociedad y de tensiones psquicas. Freud no fue el nico
que trabaj para una evaluacin ms abierta de los temas sexuales que hasta entonces haban sido
tabes. Adems de los novelistas, en 1886 Richard Krafft-Ebing mdico viens compaero de
Freud public Psychopathia Sexualis, obra muy controvertida. En este contexto podemos
mencionar a Havelock Ellis, el pionero ingls de la sexologa. En 1910 Lou Andreas Salom a
quien Nietzsche haba cortejado, que conoca a Freud y que fue amante del poeta Rilke escribi un
libro sobre erotismo (Die Erottk). D. H. Lawrence inici sus exploraciones literarias del erotismo, lo
mismo que James Joyce. En la primera dcada del siglo XX la Inglaterra eduardiana se despidi de
la "mojigatera" victoriana con las aventuras amorosas del rey Eduardo, las obras de teatro de Shaw
y novelas de H. G. Wells como Ann Veronica (1911), en la que una mujer liberada practica el amor
libre. En lo popular, una obra caracterstica de la literatura eduardiana fue Tres semanas, de Elinor
Glyn, novela que narra un complicado adulterio. En todo sentido se difundi una actitud ms libre y
ms "emancipada" hacia la moral sexual, una mayor apertura a la hora de discutir las relaciones
sexuales, aunque se limit mayormente a lites literarias como el grupo ingls de Bloomsbury;
dicha actitud persistira hasta entrados los aos veinte. Al plantear abiertamente lo que durante tanto
tiempo haba estado oculto, Freud comparti el espritu de la poca con la intelligentsia.
Sumadas a algunos atavos de la ciencia emprica, tanta energa e imaginacin garantizaron a
Freud una fama extraordinaria, que no surgi de la noche a la maana. Adems de las reacciones de
los moralistas escandalizados, los mdicos ortodoxos rechazaron y, hasta cierto punto, condenaron a
Freud al ostracismo por considerarlo demasiado especulativo. Inici su propio movimiento y reuni
unos pocos discpulos que gradualmente fueron aumentando. Freud slo empez a ser conocido en
la primera dcada del siglo XX. Se dice que hicieron falta ocho aos para agotar la primera edicin
en ingls de La interpretacin de los sueos (1900), que constaba de seiscientos ejemplares. Al
encontrar en el genial Carl Jung un compaero capaz y compatible, Freud cre en 1910 la
Asociacin Psicoanaltica Internacional. Por entonces estaba en pleno apogeo la colaboracin entre
Freud y Jung, condenada a romperse tres aos ms tarde. Aunque los fundadores del psicoanlisis
percibieron que "el fermento estaba en plena ebullicin", por momentos Freud tuvo la sensacin de
que intentaban avanzar demasiado deprisa. Entre 1909 y 1910 dictaron una serie de conferencias en
Estados Unidos, acontecimiento decisivo para la difusin de sus postulados.
Por consentimiento casi universal, Freud est considerado una de las mentes seminales de la era
moderna. Est al mismo nivel que Newton y Darwin en tanto que cientfico que modific las
condiciones fundamentales del pensamiento y cambi de manera esencial la visin que la
civilizacin occidental tena de s misma. A menudo se dice que tambin est al mismo nivel de
Marx y Darwin, entre los tres grandes del siglo XIX. Y ello a pesar de que, como ocurre con los
otros dos gigantes, es posible que se demuestre que sus teoras eran errneas en muchos detalles. El
propio Freud estaba convencido de que haba realizado descubrimientos que hacen poca: "Tengo la
sensacin de haber tocado uno de los grandes secretos de la naturaleza", escribi, y en ocasiones se
compar con Coprnico y Darwin. Aunque propenso al dogmatismo, Freud no era un hombre
arrogante, y al recalcar la importancia de sus ideas slo expresaba una verdad generalmente
reconocida. Aunque hoy parece asegurado su sitio en el pensamiento moderno, existe la tendencia
creciente a dudar de que Freud fundara una ciencia exacta o de que su impresionante estructura de
pensamiento sea ms imperecedera que otras ideas especulativas. Cabe la posibilidad de que el
veredicto sobre Freud se parezca al de Marx, en el sentido de que no se lo considerar tanto un
cientfico como un pionero que abri nuevos horizontes a fin de que otros los exploraran. Su
nombre se ha vuelto popular y su influencia abarca la totalidad de la cultura contempornea.
Los freudianos ejercieron su mxima influencia en los aos veinte y treinta. De todas maneras,
su fase ms creativa abarc el perodo 1890-1914. Su obra ms interesante y gratificante fue Die
Traumdeutung (La interpretacin de los sueos, 1900); luego Freud sufri una crisis vital durante la
cual inici su autoanlisis y crey encontrar en s mismo pruebas del clebre complejo por el cual el
nio experimenta un vnculo ertico con su madre y celos sexuales hacia el padre a edad muy
temprana. La estimulante colaboracin con Jung aceler la organizacin del movimiento
psicoanaltico, y la ruptura con aqul poco antes de la primera guerra mundial desencaden el
esclarecimiento bastante dogmtico de la posicin de Freud en torno a la primaca del impulso
sexual. A lo largo de esos aos, Freud trabaj todos los das como terapeuta profesional y escribi
sobre esos casos fascinantes Dora, el hombre lobo, el pequeo Hans que configuraron la base de
sus teoras. Logr reunir un conjunto de discpulos extraordinarios y a menudo estrafalarios, la
mayora de los cuales, al igual que Jung, posteriormente seguiran su propio rumbo psicoanaltico
en medio de la polmica. En 1915 Freud empezaba a ser famoso; ese mismo ao, en Estados
Unidos Walter Lippmann un joven intelectual norteamericano de una generacin excepcional
coment que el mdico viens haba "desencadenado los ecos del pensamiento y la conducta
humanos, cuyas consecuencias muy pocos osan predecir".

La crisis cientfica
El siglo XX se estren de manera espectacular. En 1901, mientras Freud acababa de publicar La
interpretacin de los sueos y Jung iniciaba sus trabajos en Zurich, publicaba su primer documento
cientfico otro joven investigador judo que acababa de graduarse en el Politcnico de Zurich: nos
referimos, obviamente, a Albert Einstein. Aproximadamente por las mismas fechas Max Planck
daba un paseo con su hijo por los bosques de Berln y le deca: "Hoy he hecho un descubrimiento
tan importante como el de Newton" (la posteridad estuvo de acuerdo).
Como es obvio, era muy elevado el prestigio popular de la ciencia en aquel perodo en el que,
casi cada ao, tena lugar algn nuevo milagro tcnico, ya fuera la electricidad, el fongrafo o el
automvil. Para los ms reflexivos, la ciencia planteaba teoras estimulantes, la ms sensacional de
las cuales fue la de la seleccin natural de Darwin. (En 1900 varios cientficos redescubrieron las
leyes de la herencia de Mendel.) La tabla peridica de los elementos, elaborada por el ruso
Mendeliev; la estructura atmica de la materia, desarrollada por Dalton y otros; la ley de la
conservacin de la energa, relacionada con Helmholtz y Kelvin, un sorprendente tributo a la
regularidad y constancia de los fenmenos naturales, as como otros grandes descubrimientos, no
despertaron consternacin, sino respeto, porque dieron testimonio de la organizacin de la
naturaleza y de la capacidad de la ciencia para conocer los principios csmicos. "Los hombres de
ciencia se convirtieron en profetas de las mentes progresistas" hasta el extremo que podemos medir,
a travs de una declaracin aparecida en el Annual Register britnico de 1884, que muy pocos
temas, salvo los cientficos, merecieron la atencin del mundo intelectual. Pese a la atencin
correcta que se les prest, en esta poca los profetas solitarios y los poetas excntricos no
compitieron realmente con los cientficos en el mundo popular ni en el intelectual.
La extendida confianza en la ciencia se basaba en la certeza de que desplegaba una imagen
exacta de la realidad, de que tena bases slidas y no poda equivocarse, y de que otros modos de
conocimiento como la metafsica y la religin haban quedado obsoletos. Este materialismo
cientfico popular y algo vulgar se transmiti a travs de las obras de escritores como T. H. Huxley,
John Tyndall y de los alemanes Emil Du Bois-Reymond y Ernst Haeckel (Los enigmas del
universo). Al filo del siglo la ciencia perdera su aire sensato y seguro y enfrentara paradojas
abrumadoras en los lmites de la fsica.
La perspectiva popular y sensata de la ciencia inclua opiniones como la de que la realidad se
compone de cuerpos materiales y los tomos son una especie de pequeas bolas de billar; que estos
objetos materiales actan en un campo espacial y un mundo temporal del mismo tipo conocido por
la experiencia humana, con la existencia objetiva del tiempo y el espacio; que todos los cuerpos
obedecen a las mismas "leyes" cientficas, como las leyes newtonianas del movimiento y de la
conservacin de energa. Representaban el universo como una gran mquina compuesta de cuerpos
fsicos que sostenan relaciones dinmicas. Muy pronto un pblico sorprendido oira de boca de los
propios cientficos la refutacin de lo antedicho. Al parecer, la materia se compona de unidades
invisibles y quiz puramente hipotticas llamadas "electrones" que, en el seno del tomo, se
negaban a cumplir las leyes de Newton: un ejemplo sin precedentes de insubordinacin.
Con ms sorpresa an, hubo que abandonar la idea del tiempo y el espacio tal como aparecen
ante la experiencia humana, ya que son relativos a un patrn arbitrario y no existe un modelo
objetivo para la totalidad del universo. Evidentemente, no era exacta la ley de la gravitacin de
Newton, que durante dos siglos fue la base de la fsica. Result imposible representar la conducta de
la "materia" como correspondindose con algo que existiera dentro de la esfera de la experiencia
sensible humana, fuese a nivel subatmico o csmico. El universo no era semejante a una mquina
ni contena nada que se pudiese denominar, a la ligera, "materia"; los cientficos incluso pudieron
sostener que la realidad se difumina en una idea cuando se la remonta tan lejos como sea posible.
Bertrand Russell coment que la materia se convirti en una frmula para describir lo que ocurre
donde no est. Espacio, tiempo y materia se convirtieron en imaginaciones de la mente humana y,
segn Bergson, tal vez no estuvieran tan alejadas de las abstracciones tiles, pero irreales, del
conocimiento cientfico.
El sorprendente punto de partida de estos complejos acontecimientos fue el experimento de
Michelson-Morley, realizado en 1887 por dos norteamericanos que no tenan ni la ms remota idea
de que estaban a punto de entrar en una nueva era cientfica. Intentaban medir la velocidad de la
tierra calculando el tiempo que la luz tarda en desplazarse, comparndolo con la direccin del
movimiento de la tierra. Luego de repetidos experimentos, el extraordinario resultado consisti en
descubrir el hecho inslito de que no existe el "ter" ni ninguna otra sustancia por la que se
desplazan la tierra y otros cuerpos. Se comprob que la velocidad de la luz no cambia, al margen de
si se mueve con la Tierra, en ngulo recto respecto de sta o en direccin contraria, hecho que se
resisti al sentido comn, como si se comprobara que alguien que se desplaza por una cinta
transportadora (del tipo de las que hay en los aeropuertos) se desplaza exactamente a la misma
velocidad que una persona que camina por el suelo al mismo ritmo. Poco despus el fsico holands
H. A. Lorentz plante frmulas matemticas que explicaban dicha anomala mediante la contraccin
de la Tierra, pero se las consider pura chapucera. Ese experimento revel inesperadamente que la
velocidad de la luz la velocidad ltima de todo lo que existe en el universo es distinta a todo lo
dems porque no est afectada por la velocidad de su fuente. Aparentemente, tambin acab con el
"ter". En efecto, no existe atmsfera circundante. A lo largo del siglo XIX los cientficos haban
postulado la existencia de una sustancia como el "ter" por el descubrimiento de que la luz y la
electricidad se comportaban como ondas, de ah la necesidad de un medio que atravesar; a ello hay
que aadir su empleo como vara de medir el espacio y el tiempo. El ter se haba convertido en algo
escandaloso; aunque necesario como postulado para visualizar la conducta de todo tipo de "ondas",
se trataba de algo que nadie haba visto y cuya existencia no se haba demostrado directamente. Los
resultados obtenidos por Michelson-Morley llevaron la cuestin a un punto decisivo: obligaron al
abandono de la idea del ter y de cualquier otra concepcin de un espacio "de algo".
Si no hay espacio en tanto que fondo del universo, tampoco existe un modelo definitivo del
movimiento. Toda velocidad es relativa a otra cosa. La velocidad de la Tierra se mide con referencia
a la Tierra misma y se postula que es estable, pero la Tierra gira alrededor del Sol, el sistema
planetario tambin est en movimiento con relacin a otros sistemas y galaxias y as sucesivamente
hasta que se alcanzan los lmites del universo. Entonces, con qu podemos medir? Como demostr
el experimento de Michelson, la velocidad de la luz que es la velocidad definitiva de las cosas del
universo es una constante que no vara en relacin con otro movimiento y que no puede utilizarse
como medida. Si en el universo no hay nada que sirva como patrn definitivo de medida, tampoco
existe la velocidad absoluta. Lo mismo que se dice sobre la velocidad se aplica a la distancia. Era
necesario que desaparecieran como absolutos el espacio y el tiempo vistos desde un ngulo
universal en lugar de terrestre. De este hecho se extrajeron muchas conclusiones extraas. Por
ejemplo, que el mismo momento es un tiempo distinto para los observadores que estn en
movimiento en diversas partes del cosmos.
Hizo falta el genio de Albert Einstein para extraer las conclusiones. Es dudoso que el
experimento de Michelson-Morley fuese lo que realmente provoc la primera teora de la
relatividad de Einstein, pues el joven empleado de la oficina de patentes haba pensado en esas
cuestiones desde otra perspectiva, sobre todo la de las ecuaciones matemticas de la electricidad de
Clerk Maxwell. Einstein, una personalidad poco comn, a quien de pequeo consideraron atrasado
y despistado, as como arrogante y grosero en su poca de estudiante en el Politcnico de Zurich, no
encontr un puesto en la universidad y en 1902 empez a trabajar en la oficina de patentes de
Berna. En 1905 public tres artculos en un ejemplar de la revista alemana Annalen des Physik,
ejemplar que actualmente se ha convertido en una carsima pieza de museo. El ms famoso de los
artculos versaba sobre la relatividad del tiempo y se lo conoce con el nombre de primera teora o
teora especial de la relatividad de Einstein. Con frecuencia se ha dicho que "nada salvo la
capacidad y la concentracin extraordinarias de Einstein habra bastado" para llevar a cabo ese acto
de anlisis cientfico; en resumen, no haba nadie capaz de hacerlo. Einstein acab con el concepto
del tiempo absurdo. Se dej de sustentar la idea de que el mundo tena una estructura bsica de
espacio-tiempo y se la reemplaz con lo que Einstein denomin el espacio-tiempo
cuatridimensional. Einstein esclareci el principio de la equivalencia de los sistemas inertes, es
decir, cada sistema tiene su propio tiempo y no existe el reloj universal. (Podemos compararlo con
una situacin en la que cada aula de la universidad tuviera su propio tiempo y no hubiera un reloj
que marcara las horas de todo el centro; el tiempo dependera de dnde se encontrara cada uno.) Si
a ello le sumamos el hecho de que la velocidad de la luz no es afectada por la velocidad del emisor,
encontramos las paradojas de la relatividad: por ejemplo, si un astronauta viajara a una velocidad
extraordinariamente elevada por el espacio durante diez aos, a su retorno tal vez se encontrase con
que en la Tierra han transcurrido veinte o treinta aos. Entonces los amigos de su propia edad seran
mucho ms viejos.
En aquel artculo y casi incidentalmente, como deduccin de la relatividad, Einstein demostr
que masa y energa estn estrechamente relacionadas porque la materia es energa altamente
concentrada: los inicios de la era nuclear. (Los lser tambin fueron un derivado del hecho que
Einstein considerara la luz como una forma de energa por radiacin.) Esa teora asombrosamente
revolucionaria no tuvo, en principio, una gran acogida. Durante varios aos a Einstein no le
concedieron un puesto acadmico. Y en 1907 la Universidad de Berna lo rechaz! Predominaba el
escepticismo. El gran cientfico investigador Ernest Rutherford pionero en las investigaciones
sobre el tomo que a la sazn se realizaban en el laboratorio Cavendish de Cambridge estuvo de
acuerdo con un colega que declar que "ningn anglosajn puede comprender la relatividad" porque
"posee demasiado sentido comn": ms que pruebas empricas, la teora einsteniana pareca basarse,
principalmente, en puras deducciones matemticas. (En este sentido, el escepticismo con respecto a
Einstein no se diferenci del que se le prodig a Freud.) A medida que Einstein avanzaba hacia una
teora general de la relatividad y se refera a la geometra curva del espacio-tiempo como una
explicacin de la gravedad ms apta que la fuerza de gravitacin de Newton, muchos fsicos
eminentes pensaban que era una "condenada tontera", como dijo uno en 1914 despus de orlo. El
titular de un peridico viens de 1912, que acababa de publicar la teora de 1905, deca: " EL
MINUTO EN PELIGRO: LA NUEVA SENSACIN DE LAS CIENCIAS MATEMTICAS ." Cinco
aos despus, la observacin de un eclipse total de Sol que aparentemente confirm la teora
general de Einstein se convirti, de inmediato, en noticia mundial: " COMPROBADO QUE EL
ESPACIO SE CURVA!"
Se comprob que los slidos axiomas geomtricos de Euclides slo eran exactos mientras se
cieran a los lmites de la tierra; con respecto al espacio exterior hay otras geometras, basadas en
postulados fsicos distintos, que resultan ser sistemas lgicos igualmente rigurosos. De esta forma
se tuvo la sensacin de que tambin se desvaneca en la relatividad esa cualidad de certidumbre
objetiva que siempre se le atribuy a la matemtica pura.
En lo que se refiere a la gravitacin newtoniana, la dificultad de imaginar una "fuerza", del tipo
que fuese, actuando a distancia preocup al propio Newton y desde entonces ha inquietado a
muchos ms. En el siglo XVIII, Berkeley y Leibniz evaluaron esta cuestin de manera especulativa.
Segn el gran cientfico Albert Einstein, la gravedad no es una "fuerza". No debemos pensar en la
atraccin mutua entre los objetos. En su teora, Einstein pidi a un pblico azorado que creyera que
los cuerpos se mueven a travs de las curvaturas del espacio-tiempo que, al no ser independientes,
se funden en un nico continuum.
Al margen de cualquier otra cosa que pudiera ser, no era sensato: los cientficos se haban vuelto
an ms desenfrenadamente paradjicos que los artistas y los poetas. A nivel subatmico en el que,
en 1897, J. J. Thomson lleg al concepto del electrn o unidad de electricidad negativa como la
mnima unidad de "materia", tuvieron que abandonar la conviccin de que los tomos podan
considerarse sistemas planetarios en miniatura, con el ncleo cumpliendo el papel del sol y los
electrones trazando rbitas a su alrededor. Niels Bohr el fsico dans que muri en 1962 y se
convirti en uno de los principales pioneros tericos de la era de la energa nuclear explic que las
leyes del movimiento vlidas para los sistemas solares no se aplican en modo alguno a la
composicin del tomo.
De esta forma las leyes de Newton, hasta entonces consideradas universales, se derrumbaron
tanto en el campo ms grande como en el ms pequeo, y slo siguieron siendo vlidas en una
franja de experiencia sensible bastante burda. Se trataba de aproximaciones generales que slo
servan si la exigencia de precisin no era excesiva.
Enseguida el mundo del interior del tomo se volvi sumamente desconcertante porque la
conducta de los electrones dio al traste con todas las leyes hasta entonces consideradas sacrosantas.
A comienzos de siglo, la teora de los cuantos, de Max Planck, sostuvo que la emisin de energa es
discontinua y no continua; por as decirlo, se transmite en pequeos paquetes en lugar de en un
torrente constante. El calor hace que los electrones den saltos bruscos de un nivel de energa a otro.
Planck encontr una "constante", un nmero que representa la relacin entre energa y frecuencia de
radiacin, un nmero que volvi a aparecer en la mecnica ondulatoria relacionado con la conducta
de los electrones. Se trata de una regularidad que puede descubrirse y cuyo significado, de
momento, permaneci oculto. Se ha dicho que el principio de los cuantos de Planck fue ms
revolucionario que la teora de la relatividad de Einstein..., aunque sin duda el gran Einstein
tambin colabor con la teora cuntica, ya que ambos fsicos trabajaron juntos en la Universidad de
Berln, a la que Planck llev a Einstein en 1913.
Los aos veinte transmitieron al gran pblico los desconciertos de la naturaleza de la mecnica
cuntica subatmica a travs del debate que los cientficos celebraron sobre los secretos ltimos de
un universo cada vez ms curioso. La teora general de Einstein recibi una confirmacin
espectacular al concluir la primera guerra mundial, en mayo de 1919, en el mismo momento en que
se firmaba el tratado de Versalles. En su teora, Einstein sostena que la gravedad no es una
atraccin misteriosa e instantnea, tal como se crea desde 1687, ao en que el genial Newton dio a
conocer su frmula. Se compone, ms bien, de ondas como las electromagnticas, que se desplazan
a la velocidad de la luz siguiendo las geodsicas del espacio-tiempo. Dichas ondas gravitacionales
deban quedar influidas por los campos de materia. La teora einsteniana postulaba que la luz de una
estrella lejana se curvara al atravesar el campo gravitatorio del Sol en su camino a la Tierra. El
eclipse supuso una oportunidad excepcional de someter a prueba la teora de Einstein. Fue un
accidente histrico el hecho de que el eclipse total de Sol se produjera tan poco tiempo despus de
que Einstein expusiera su teora, en 1914-1916, aunque desde entonces otras pruebas han
confirmado la teora, mejor dicho, ambas teoras. Las observaciones de 1919 sobre la curvatura,
realizadas en diversas partes del mundo y dirigidas por el cientfico britnico Arthur Eddington,
captaron la imaginacin del pblico y, de la noche a la maana, convirtieron a Einstein en una
celebridad. De repente pareci comprobarse lo imposible: un buen modo de iniciar los
desconcertantes aos veinte.

Estetas y rebeldes literarios


Una de las grandes aventuras de la segunda mitad del siglo XIX correspondi a la esfera de la
literatura pura. Es imposible no llegar a la conclusin de que, en virtud de la decadencia de la
Iglesia tradicional y de cualquier ortodoxia acordada, ya fuera religiosa o filosfica, los grandes
escritores imaginativos proporcionaron la mayora de los valores del mundo moderno. Es
igualmente cierto que el arte se convirti en una especie de religin para muchos miembros de esta
generacin. En tanto que las crticas de Voltaire y Darwin socavaron la capacidad del cristianismo
para imponer una adhesin incondicional, en esta poca tambin surgi el desencanto ante el
racionalismo cientfico. Los filsofos de la era entre los que destacan Nietzsche, Bergson y
William James fueron propensos al intuicionismo o al naturalismo ms que al racionalismo en el
sentido de un pensamiento formal y conceptual y, en lugar de apelar al anlisis lgico, expresaron
sus opiniones con metforas poticas. Tal vez el desarrollo ms importante en el campo del
conocimiento fuera el de Freud, que rastre la faceta misteriosa y no racional de la psique humana.
Los postulados de Nietzsche atormentaron a todos los escritores de la poca. As se combinaron la
mayora de las corrientes principales del momento y centraron el inters en la capacidad potica y
creadora de mitos de la humanidad.
Fue una poca en la que, para bien o para mal, Europa conoci las profundidades de la mente
que se encuentran ms all del pensamiento racional, en las que reinan mito y smbolo y acechan
ocultos poderes extraos y terribles. Ni el filsofo ni el cientfico pueden guiar hasta all, aunque
cabe la posibilidad de que lo hagan el poeta o el novelista. Adems de sondear el inconsciente, estos
escritores expresaron buena parte de la crtica social que impregn la poca, crtica a alguna
peculiaridad de la sociedad burguesa, industrial y democrtica, sociedad repelente para las almas
sensibles. La alienacin los empuj hacia el arte puro y hacia "mundos privados" de la imaginacin,
puramente subjetivos, porque estaban indignados con la vida pblica. El esteticismo, el arte por el
arte, la preeminencia del poeta fueron actitudes que acompaaron espontneamente el rechazo del
orden moral y social en el que viva una civilizacin aborrecida.
Los inicios de la literatura de la rebelda estn presentes mediado el siglo e incluso antes,
cuando se uni la reaccin contra el romanticismo original con el desencanto ante la civilizacin
comercial y burguesa: una piedra lanzada contra la ortodoxia victoriana, el complemento esttico
del socialismo revolucionario. Los escritores del "arte por el arte", vstagos de Gautier y
Baudelaire, fueron desde el principio un grupo rebelde y poco respetable, cuyas obras en ocasiones
tuvieron un succs de scandale, as como un autntico xito artstico. En 1857 tanto Baudelaire
como Flaubert se vieron sometidos a un proceso criminal, el primero por Las flores del mal y el
segundo por la clebre novela Madame Bovary. Aunque en Inglaterra se critic a los prerrafaelitas
por inmorales, esto no fue nada en comparacin con la tormenta que, en la dcada del sesenta,
desat Algernon Swinburne, poeta deliberadamente provocador. Como daba a entender su lema,
estos escritores hicieron una religin del arte y la belleza, a menudo con resultados que
escandalizaron a los moralistas. Fueron agresivamente hostiles hacia el cristianismo y la moral
convencional. En Lesbia Brandan, la novela indita de Swinburne, el tema del amor homosexual
(abordado tambin por Gautier en su novela Mademoiselle de Maupin) est ligado a un esteticismo
en el que los personajes cultivan los sentidos y viven pletricos de belleza. El "satanismo" de
Baudelaire, que pareca exigir al poeta que abordara temas morbosos y anormales, se hizo tan
famoso como su teora de que la poesa debe buscar una pureza que se corresponda con el color y la
msica. En 1866 John Morley escribi indignado que Swinburne era "el libidinoso laureado por una
sarta de stiros". Ciertamente Swinburne, cuyos versos aliterados fascinaron a una generacin de
estetas (antes de que perdiera la creatividad y entrara en una plcida vejez) aconsej cambiar "las
azucenas y la languidez de la virtud" por "las rosas y los arrobamientos del vicio". Sus fervores
tempranos tambin incluyeron a figuras revolucionarias como Orsini, que intent asesinar a
Napolen III.
"Las teoras cambian cada veinte aos", observa un personaje de Zola; la moderna era literaria y
artstica se ha caracterizado, ciertamente, por una inquietante revuelta generacional cada pocos
aos. En los setenta del siglo XIX la palabra clave era naturalismo, y su principal representante fue
el escritor francs Emile Zola. El naturalismo fue una ampliacin del "realismo" de la poca de
Flaubert, un realismo de tipo ms descarnado. Los naturalistas se caracterizaron por sus visitas
literarias a los barrios bajos, internndose en "las calles vivas y hormigueantes" (Huysmans) en
busca de delincuentes, prostitutas y desdichados que apestaban a ginebra (Zola no olvid el campo
y en La Terre tambin encontr brutalidad y depravacin). En parte, es indudable que se proponan
"perturbar a la burguesa" poniendo al descubierto los horrores de la sociedad, adems de presentar
material escandaloso. Intelectualmente, el naturalismo se bas en el darvinismo y en otras ideas
cientficas que, desde luego, estaban de moda. La inmensa crnica de Zola, generosamente poblada
de viciosos y depravados, pretenda ser una especie de historia social de la Francia contempornea
la novela se volvi documental, basada en los datos de la realidad y una demostracin de que las
personas son productos determinados por la herencia y el entorno. Zola se esforz por convertir la
novela en ciencia.
En Thomas Hardy, coetneo y novelista como Zola, est presente un profundo pesimismo: las
personas aparecen como vctimas indefensas del ciego azar o de una deidad maligna ("El Presidente
de los Inmortales ha terminado de divertirse con Tess", comenta Hardy al final de una famosa
novela). Eran stos los temas del darvinismo pesimista, y los escritores rebeldes los aprovecharon al
mximo. En principio, el naturalismo no contena ideales ni buscaba valores, simplemente mostraba
las duras realidades de un mundo en el que imperan el azar y la contingencia. En la prctica,
despert simpata hacia los pobres desgraciados que describa. Sin embargo, en Germinal novela
sobre los conflictos industriales, Zola no condena realmente a los propietarios de las minas por la
miseria y la tragedia que provocan, ya que todos estn atrapados en la rueda del destino.
No hubo escritores serios ms populares que los naturalistas como Zola, Hardy, George Moore
y, algo despus en Estados Unidos, figuras como Jack London, Stephen Crane, Frank Norris y
Theodore Dreiser. Mostraron la iniquidad de la sociedad industrial al tiempo que se regodeaban con
el atesmo en boga. Aunque para algunos la moda del naturalismo dur una larga temporada, para la
avant-garde perdi muy pronto la capacidad de ofrecer los estremecimientos (frissons)
imprescindibles. No tardaran en surgir nuevos movimientos literarios y artsticos. En clara reaccin
contra el severo realismo social de la escuela de Zola, la dcada del ochenta dio origen a simbolistas
y decadentes. Estos ltimos alcanzaron la fama sobre todo, gracias a A rebours (Al revs), la famosa
novela de Joris-Karl Huysmans, cuyo hroe, Des Esseintes, era el prototipo de todos los dandies,
esos "jvenes superestticos" a los que poco despus Oscar Wilde y el Yellow Book presentaran a
un sorprendido pblico Victoriano. Demacrado, depravado y sofisticado, el dandy o decadente se
comportaba como la ltima flor, plida pero exquisita, de la civilizacin marchita, que encontraba
diversin en el arte, el vicio y la transgresin. Esta tendencia literaria se caracteriz por un exotismo
primorosamente cultivado y una artificiosidad extrema. Al abrir un ejemplar del clebre A rebours,
el hroe de Oscar Wilde en El retrato de Dorian Gray sinti que "el penetrante olor a incienso
pareca perdurar en sus pginas y perturbar la mente". Wilde escribi que "el primer deber de la
vida consiste en ser lo ms artificial posible" y aadi que "todava nadie ha descubierto cul es el
segundo deber". La poesa y las novelas del dandismo estaban plagadas de femmes fatales fras,
crueles y de ojos verdes. Tal vez, homosexual como Wilde, el dandy poda fundirse en tipos ms
siniestros que representaban lo que Mario Praz ha llamado "la agona romntica". Sobre este ataque
literario a la respetabilidad en torno al cual se agruparon los que estaban hartos de los remilgos
Victorianos pende la excitante sospecha de la prctica de pecados innombrables.
Destinado no tan claramente a escandalizar a la burguesa, el simbolismo surgido en 1886
representaba el no va ms del esteticismo de Baudelaire y produjo una poesa excepcional. Su
objetivo consista en expresar lo inexpresable mediante una obra potica experimental que segua el
discurrir de la mente interior, revelando la realidad oculta tras las apariencias mediante el empleo de
imgenes o smbolos arquetpicos. Buena parte de la poesa moderna est bajo el influjo del
simbolismo. Sus profetas fueron Verlaine y Mallarm y, ms adelante, los jvenes y geniales poetas
Laforgue y Valry.
Semeja una versin ms sofisticada del romanticismo y esta afirmacin no falta a la verdad en
lo que se refiere a los elementos idealistas y del poeta como vidente. Es indudable que, para los
simbolistas, el poeta fue un vidente, un voyant. Pero el estado de nimo del simbolismo qued
profundamente impregnado por las corrientes afines del esteticismo y el decadentismo. Al dar la
espalda a un mundo social y material repugnante, muchos simbolistas se alejaron del mundo. Su
personaje literario ms clebre, el hroe de El castillo de Axel, de Villiers de lIsle Adam el mismo
ttulo que Edmund Wilson dio a su estudio clsico sobre dicho movimiento, moraba solo en un
castillo wagneriano y estudiaba la filosofa de lo oculto; cuando l y la muchacha que haba ido a
asesinarlo se enamoran instantnea y sublimemente, deciden suicidarse, pues no es posible que la
realidad est a la altura de la perfeccin de su amor tal como lo sienten y lo experimentan en ese
instante. El conde Axel y Sara opinaban que la vida es demasiado vulgar, "nuestros criados pueden
hacerlo por nosotros". Con este mismo espritu, Oscar Wilde declar que "cualquier tonto puede
hacer historia, pero hace falta un genio para escribirla!" El arte es superior a la vida. Los romnticos
"clsicos" anteriores no haban distinguido ni separado tanto arte y vida. El simbolismo fue la
rebelin de los que se desilusionaron de la sublevacin poltica y "no pudieron aceptar ni
transformar" la realidad social.
Hacia el filo del siglo, los jvenes escritores europeos estaban fascinados con el mensaje
simbolista. Tal como cuenta su hermano, al joven James Joyce le gustaban los poetas que
"intentaban captar estados de nimo e impresiones, a menudo estados de nimo sutiles e
impresiones elusivas, mediante un encantamiento verbal que atrae a la mente como un sortilegio y
que comunica asombro y gracia". La poesa no deba ser prosa rimada; si lo es, carece de sentido
escribir en verso. La poesa es sui generis y su propsito no consiste en transmitir ideas ni
conocimientos conceptuales, sino "estados de nimo e impresiones", el sutil mundo interior de la
mente y sus estados emocionales. Se trata de una apelacin a la experiencia inmediata como dijo
Bergson, a las donnes de la conciencia, que en aquel perodo estaba muy prximo al corazn de la
materia. El poeta francs Rimbaud, que crea que la visin del poeta tiene poder para penetrar en
una realidad ms profunda y ensearnos a vivir (una idea romntica), tambin estaba convencido de
que el poeta puede evitar el pensamiento conceptual y expresar la realidad en un sentido inmediato
y simblico, concepcin que puede compararse con el misticismo religioso tradicional pero que, en
este caso, fue postulada por un hombre que llev la vida de un rebelde delirante. Algunos modernos
han convertido a este genio extrao en objeto de un verdadero culto religioso. Como el pintor Paul
Gauguin, Rimbaud huy de Europa y muchos lo imitaron. "Europa me aburre", sostuvo Andr Gide.
El mundo sauvage y premoderno era ms atractivo.
Quiz puedan disculparse los extremismos antisociales de los simbolistas franceses en virtud de
su profunda indignacin ante un orden social que destrua toda belleza e integridad: como se queja
Des Esseintes, el gobierno de la plutocracia, el capitalismo, la burguesa, "una sociedad horrible".
Son indiscutibles los logros de la escuela simbolista: dieron el tono a la poesa moderna, sobre todo
en Francia, y tambin ejercieron gran influencia en el extranjero. T. S. Eliot traslad pocos aos
despus el modo y la manera simbolistas a la poesa inglesa. Poco antes de 1914 el norteamericano
Ezra Pound, en compaa de T. E. Hulme, cre en Inglaterra el "imaginismo", influido por Bergson,
relacionado con el simbolismo francs y tambin en deuda con la poesa japonesa. El objetivo
consista en captar la realidad en un instante de fugaz comprensin, encarnndola en una nica
imagen:
La aparicin de estos rostros en la multitud:
ptalos sobre una hmeda rama negra.
El simbolismo tambin lleg a Rusia, que siempre fue una voraz importadora de modas
europeas en lo que a ideas y a expresin se refiere. A grandes rasgos, el simbolismo ruso fue ms
mstico y activista que sus equivalentes occidentales. Vidente y profeta, el artista penetra en
misterios arcanos inasequibles para la razn cientfica; segn el "anarquismo mstico" del poeta
simbolista Viacheslv Ivnovich Ivnov, luego esta sabidura deba utilizarse para transformar la
vida y construir un nuevo mundo.
El impulso de crear una poesa "pura", libre de la narrativa o del argumento tradicional, ya
estaba presente en Baudelaire, en Verlaine y en la escuela francesa de los "parnasianos", de la
dcada del sesenta. Es uno de los ingredientes importantes del movimiento moderno. Su objetivo
consista en distinguir poesa y prosa no slo por su contenido, sino por su forma, rebelin contra
toda doctrina literaria precedente y contra la popularsima narrativa o poema descriptivo
Victorianos, como los que escriban Tennyson y Browning. La poesa no poda ser un modo
sustituto del discurso. Al crear la poesa moderna, la tendencia parnasiana se une a la irracionalista
(el misticismo del Verbo, el "razonado trastorno de los sentidos" de Rimbaud) y a la simbolista
(alusin, afirmacin indirecta, simbolismo sutiles) como principales caractersticas expresivas.
Esta mlange artstica contena ingredientes de los filsofos que consideraban el arte como la
principal forma de comunicacin y la ms importante va hacia la verdad: Schopenhauer, Nietzsche
y Wagner, conocidos en toda Europa. En 1885 se cre en Pars la Revue Wagnrienne y el sabio de
Bayreuth caus furor en Francia, no slo por su msica, sino por su filosofa del arte total. Con sus
doctrinas del arte y de la integridad personal, Wagner y Nietzsche tambin influyeron en los
escandinavos Ibsen y Strindberg. Es probable que el primero fuera el escritor ms estimulante y
polmico de la poca. Cuando en 1891 se represent en Londres Espectros, de Ibsen, el
escandalizado pblico respetable la consider obscena, repugnante e inmoral y exigi su
prohibicin. George Bernard Shaw se vio obligado a escribir un libro, La quintaesencia del
ibsenismo, en defensa del noruego, obra que destaca como una de las crticas ms importantes del
momento y que es, asimismo, un tributo a la vitalidad de Shaw y de su tiempo. Para variar,
Inglaterra vibr con la polmica teatral como tan a menudo haba ocurrido en Francia: Espectros se
convirti en el Hernani moderno. En el ensayo sobre Ibsen, Shaw se preguntaba cmo era posible
que algunos consideraran al noruego el ms grande dramaturgo vivo, el Shakespeare moderno, un
genio sin par, mientras otros reclamaban su prohibicin en nombre de la decencia y el orden
pblicos. (Lo mismo ocurri en toda Europa, no slo en Inglaterra, presunto hogar de la mojigatera
victoriana.) La respuesta a la segunda parte de la pregunta se relacionaba con los demoledores
ataques de Ibsen a la moral convencional. Segn patrones posteriores, Ibsen era muy poco osado,
pero en las dcadas del ochenta y del noventa sus obras geniales fueron un hierro candente arrojado
al rostro de la burguesa europea dominante. En Espectros (1881), una esposa aparentemente
ejemplar y su madre viven en medio de mentiras, deslealtades y corrupcin, prcticamente de la
misma forma que Nora Helmer en la clebre Casa de muecas (1879). En Un enemigo del pueblo
(1882), la sociedad respetable persigue al honrado que puede obstaculizar su prosperidad material
contando la verdad sobre el origen perverso de dicha prosperidad. Por detestar Los puntales de la
sociedad (ttulo que dio a una de sus obras), Ibsen no necesitaba de reformadores romnticos e
idealistas. Peer Gynt es un Don Quijote moderno que se pone en ridculo viviendo ciegamente
como si los sueos fueran realidad.
Con Casa de muecas, Ibsen se convirti en hroe de las feministas. Sin embargo, en un
banquete que en 1898 celebr en su honor la Sociedad Noruega en pro de los Derechos de la Mujer,
desconcert a sus anfitrionas cuando rechaz toda relacin con su causa: "Mi tarea ha consistido en
retratar a los seres humanos."
Las obras de Shaw muestran un gran influjo ibseniano, un gran talento para el drama de ideas y
un ingenio brillante y volteriano que en el noruego estn ausentes. Una sensibilidad peculiar hacia
las ideas caracteriz al polifactico irlands, adems de la capacidad de plantear dichas ideas en
forma de drama. Algunas de sus obras de teatro ponen al descubierto los males sociales o la
hipocresa segn el espritu fabiano; otras dan fe de su fascinacin por las ideas nietzscheanas y
vitalistas, a la sazn tan en boga. Aunque la mayora de sus obras escandalizaron ligeramente al
pblico, ste se divirti tanto que toler el elemento poco convencional. Al igual que Voltaire, Shaw
se convirti en un iconoclasta autorizado, tuvo el privilegio de criticar a los dolos de la
respetabilidad porque lo hizo de manera chispeante. Espritus libres y osados transitan las obras de
Shaw, arrasan con las convenciones y ensean a la gente a afirmar su individualidad. Siguiendo una
sugerencia de Nietzsche, Shaw hizo que su Donjun encontrara a las mejores personas en el
infierno, no en el cielo. Las convenciones al uso siempre estn invertidas: las mujeres beben coac
y fuman cigarros, mientras que los hombres son serviles y cobardes; las profesiones son
deshonrosas, y a la inversa; en realidad, La profesin de la seora Warren (la ms antigua del
mundo) no es peor que las dems. El Csar de Shaw es un superhombre nietzscheano que est ms
all del bien y del mal y cuya razn rige sus actos. Vuelta a Matusaln sirvi para popularizar la
teora de la evolucin creadora o emergente y, por cierto, la "fuerza vital" se convirti en un tema
recurrente en Shaw. El dramaturgo irlands alcanz una vejez madura y creadora en los aos
posteriores a la guerra, y tambin comparti con Voltaire una trayectoria literaria sorprendentemente
prolongada. Tuvo su apogeo entre 1900 y 1917 y su misin consisti en imponer ideas novedosas a
la Inglaterra burguesa.
Una de las denuncias ms notables de la nueva literatura apareci en Degeneracin (1893-
1894), de Max Nordau. Socialista racionalista, Nordau slo vio "degeneracin" en las nuevas
literatura y filosofa. Sostuvo que Nietzsche, Walt Whitman, Wagner, Tolstoi, Ibsen, adems de los
decadentistas, los simbolistas y los realistas franceses, eran enfermos malsanos. Estaban locos, eran
antisociales y el sexo los obsesionaba (Nordau estaba convencido de que un exceso de estimulacin
sexual arruina la civilizacin). Cabe pensar que, como Platn, Nordau estaba casi dispuesto a
desterrar al artista de la sociedad en pro de la estabilidad social, aunque declar su respeto por el
"saludable arte" de Dante, Shakespeare y Goethe. Pocos autores modernos entre las excepciones
figura Los tejedores, de Hauptmann superaron su inspeccin crtica. Se alegr de que el ciudadano
del comn fuera inmune a esos cantos de sirena y siguiera prefiriendo las melodas de music-hall a
Wagner, y los vodeviles a Ibsen.
El arrebato de Nordau era ms caracterstico de la reaccin popular que del pensamiento de
avant-garde, pese a que fue un hombre de cultura. De todas maneras, muchos eruditos y crticos
formados en la literatura ms antigua se ofendieron con el nuevo modo de expresin, y el pueblo
llano tambin lo persigui. Oscar Wilde, principal profeta de la nueva literatura en Inglaterra
durante los aos noventa, dramaturgo y epigramatista genial, qued destrozado despus de ser
detenido y encarcelado por homosexual. Como las autoridades carcelarias no hicieron caso de su
enfermedad, Wilde muri a los 46 aos, convertido en mrtir de la aversin popular por el
esteticismo del que hizo gala.
La dcada siguiente los aos que van de 1900 a la guerra present novedades literarias y,
sobre todo, artsticas an ms sorprendentes, que tal vez habran escandalizado a Wilde. En pintura,
la revolucin "modernista" abarc toda una serie de nuevas escuelas y se transmiti a la arquitectura
y la msica. La compilacin de los "manifiestos" estticos editados en Europa entre 1890 y 1910
dio un total no inferior a 730. En sus memorias, Stefan Zweig recuerda que el "fanatismo por el
arte" de la poca era tal que sera difcil imaginarlo o reconstruirlo. Surgieron los fauves, los
acmestas, los puntillistas, los cubistas, los suprematistas, los vorticistas, los expresionistas y los
futuristas. Los dos ltimos movimientos destacaron de los dems y, hasta cierto punto, fueron
expresiones que incluyeron a la mayora de las restantes. Una de las caractersticas de esta
revolucin artstica nacida de un grupo de jvenes rebeldes que expresaron su desafo a las formas
establecidas fueron las "revistas de pequea tirada", las publicaciones experimentales y los salones
secesionistas. "Quememos los museos!" fue uno de los gritos de batalla de los futuristas. Los
revolucionarios artsticos rompieron tajantemente con la tradicin. En esta poca tuvo lugar la
ruptura definitiva entre la cultura de la burguesa y la de la avant-garde intelectual.
El gran pblico reaccion ultrajado ante las sorprendentes novedades de cubistas,
posimpresionistas y expresionistas. En 1913, un motn acogi la interpretacin en Pars de La
consagracin de la primavera, de Igor Stravinski, escndalo ms famoso que el que se dedic en
Viena a las ofrendas musicales de Arnold Schnberg y Alban Berg. Por las mismas fechas, los
jvenes novelistas britnicos D. H. Lawrence y James Joyce no encontraron imprentas que
quisieran editar sus novelas que marcaban poca. Publicaciones llamadas La Tormenta, Rfaga,
Accin y La Antorcha y pintores que se apodaron bestias salvajes y jinetes azules (Der Blaue Reiter)
dieron a conocer con sus denominaciones la intencin revolucionaria de esa pintura, poesa, msica
y escultura, intencin presente en toda Europa, de Irlanda a Rusia.
El credo expresionista tpico de esta generacin artstica rechaz el realismo en el sentido vulgar
y experiment con formas abstractas o con visiones interiores, hecho paralelo al subjetivismo de la
literatura y la filosofa. "Existe una verdad inherente que debemos separar del aspecto externo del
objeto", puntualiz Henri Matisse. "La exactitud no es la verdad." El cubismo apel a dibujos
geomtricos formalizados en su intento por captar esa "realidad inherente". "Los objetos ponen
trabas a mi significado", declar Kandinsky, otro gran pintor cuyo primer cuadro abstracto es de
1910. La consigna era: "Lejos de la Cosa, lejos de la Materia, volvamos al Espritu."
Evidentemente, el profundo antirrealismo del nuevo arte fue una de las caractersticas que
contribuy a su falta de popularidad; el ciudadano corriente no "reconoca" nada en la pintura ni en
la escultura. Tena la sospecha de que estos artistas le tomaban el pelo, lo cual era, en parte, verdad.
Tras el apartamiento expresionista del "mundo real" apareca el aborrecimiento hacia ese mundo, el
mundo social de la mediocridad burguesa, la mecanizacin, la burocratizacin y la frivolidad.
Simultneamente, tuvo lugar una sincera bsqueda metafsica de verdades ms profundas, extradas
del subconsciente o presentes, quizs, en los dibujos geomtricos. Sin duda, la poca produjo una
extraordinaria abundancia de genios, actualmente reconocidos como tales, en pintores como
Kandinsky, Paul Klee, Pablo Picasso, Matisse, Mondrian y muchos ms. Fueron los "modernistas"
pioneros. Superaron los viejos confines del arte visual y crearon una brillante fiesta de colores y
formas para el ojo.
Si la totalidad de estas nuevas formas artsticas representaba algo ms que la protesta y la
bsqueda de novedades, ese algo fue la intuicin de Bergson o el inconsciente de Freud. Tambin se
difundi la influencia de Einstein: "Ayer murieron el tiempo y el espacio!", proclamaba el
Manifiesto Futurista, y la emancipacin de las perspectivas personales contribuy a reforzar la
tendencia hacia el experimentalismo. Por debajo y ms all del pensamiento puramente conceptual
o intelectual, el arte en tanto que expresin pura poda establecer contacto con una realidad que a la
lgica le estaba vedada. Sus smbolos podan constituir el lenguaje del alma humana a un nivel ms
profundo que el del pensamiento formal. Sin duda, estos cuadros, poemas y composiciones
musicales estimulantes y perturbadores denotaban la existencia de una atmsfera de rebelin y
novedad. En su mayora fueron creados por artistas "bohemios"; en esa poca Picasso y sus amigos
vivan en los cafs y los barrios bajos de Munich y Pars.

La problemtica de la alienacin
En su mayor parte, el relato de este perodo tan estimulante y formativo del pensamiento
europeo, que precedi al descomunal estallido de 1914, parece un estudio sobre el irracionalismo.
"La razn humana estaba agotada", reflexiona Juan Cristbal, el hroe de Romain Rolland, en el
ltimo tomo de la novela pica del mismo nombre anterior a 1914, novela que caus sensacin en
1913. "Acababa de hacer un esfuerzo extraordinario. Se entreg al reposo... Hasta la filosofa
vacil... Hasta la ciencia mostr signos de fatiga de la razn." Se podra decir que, ms que el
cansancio, fue la excitabilidad violenta lo que caracteriz el pensamiento de la poca, pensamiento
enormemente creativo. Sin embargo, ningn estudioso puede pasar por alto la nota de insensatez. Es
igualmente patente la brecha abierta entre les intellectuels y la corriente principal de la sociedad.
La mayora de los escritores y pensadores serios no se dejaron arrastrar por la multitud. Por
cierto, su sello es prcticamente el rechazo de la multitud, de la civilizacin de masas, del fracaso de
los valores, de la entronizacin de la mediocridad. Utilizarn como epteto la palabra bourgeois y
tambin, a menudo, masa o popular. En modo alguno exacto respecto a todos, esta afirmacin es
verdadera en relacin con los ms sorprendentes y originales: Nietzsche, los simbolistas, los
decadentistas y los principales tericos polticos. Como la sociedad nacionalista y democrtica de su
poca no les resultaba satisfactoria, reaccionaron como rebeldes, outsiders, negadores y
desafiadores de sus convencionalismos.
Al margen de lo que uno piense, se trata de una caracterstica inslita del pensamiento europeo
moderno. La "alienacin" del artista y del intelectual respecto de la sociedad esas personas que se
retiraron a un mundo privado, inventaron smbolos esotricos e incluso se sumaron a algn
movimiento nihilista revolucionario en su odio por el mundo cotidiano que es mecanizado, filisteo y
comercial es una problemtica especficamente moderna. Ello no significa que los gigantes del
pensamiento fueran muy populares para la mayora. Ms bien quiere decir que, con anterioridad, la
mayora no haba ingresado de manera significativa en la sociedad intelectual, a la que en ese
momento accedi. Lo que configuraba la comunidad cultural haba sido un crculo restringido de la
clase alta, se llamara clero, universidades o salons. Ahora, dicha comunidad se ampliaba de manera
inconmensurable e, inevitablemente, en esta primera etapa resultaba burda. Al mismo tiempo, se
torn ms compleja la textura de pensamiento y expresin asequible a la persona culta u original; la
sensibilidad individual se agudiz y refin. De esta forma cabe esperar que transitoriamente la
brecha entre el escritor y el gran pblico se convirti en un abismo a travs del cual se miraron
siniestramente y con desconcierto.
No parece correcto considerar especficamente moderno el divorcio entre literatura popular y
buena literatura. La literatura barata exista desde haca mucho tiempo. El ciudadano medio del
siglo XVIII no lea a Fielding ni a Smollett, del mismo modo que el lector medio del siglo XIX no
se fascin por Eliot y Hardy; lean prcticamente el equivalente de James Bond y Zane Grey. No
obstante, ese distanciamiento fue un fenmeno nuevo en virtud de su intensidad. En English Novel,
Walter Alien se refiere a los primeros escritores Victorianos y comenta que "fueron uno con su
pblico... Aceptaron la sociedad en que les toc vivir... Compartieron plenamente los supuestos de
su poca". Podan criticar y criticaron, pero lo hicieron como los que actan dentro de la familia, no
como outsiders "ajenos"; se esforzaron por mejorar la cultura comn en lugar de arrojarle piedras
desde lejos. Aun admitiendo que, hasta cierto punto, los romnticos iniciaron el mito del artista
apartado, solitario y superior, ms que diferenciarse, la era victoriana se pareci a la sociedad del
siglo XVIII en su integracin, y el creador Victoriano no fue bohemio. Hacia finales de siglo,
cuando llegamos a Thomas Hardy, entramos en otro mundo; aproximadamente en la dcada del
ochenta se franquea un umbral, presente en el anlisis de la poesa, la pintura, el teatro, la filosofa o
la novela. Existe una verdadera amargura ante la ciega amoralidad del mundo, su carencia absoluta
de designio y propsito, su crueldad y su barbarie esencial: la Tess (Teresa de Urbervilles) de Hardy
no habita el mismo mundo moral que las heronas de Trollope, Thackeray, Dickens, ni siquiera de
George Eliot. Algo haba pasado. En parte fue el darvinismo, en parte el capitalismo, en parte la
cultura de masas y, sin duda, parcialmente hubo otras cuestiones: el resultado es patente.
Texto N 15

LA GESTIN DE LA PAZ DESPUS DE LA PRIMERA GUERRA


MUNDIAL

Versin libre y sinttica de Asa BRIGGS y Patricia CLAVIN: Historia Contempornea de Europa. 1789-1989,
Ed. Crtica, Barcelona, 1997.

Para Woodrow Wilson (Presidente estadounidense, 1913-1921), igual que para Lenin (Lder de
la revolucin rusa de 1917), el fin de la primera guerra mundial en Europa marc el principio de
una nueva era. En Rusia, Lenin y las legiones de su partido se hicieron con el poder en noviembre
de 1917 y emprendieron la consolidacin del dbil poder del partido bolchevique disolviendo la
Asamblea Constituyente el 5 de enero de 1918 y promoviendo la creacin de agrupaciones locales o
"soviets" (fieles a la causa bolchevique). En el resto de Europa, la visin de Wilson infundi
esperanzas de cara al futuro, desde Polonia en el Este hasta Irlanda en el Oeste. En sus Catorce
Puntos presentados ante el Congreso el 8 de enero de 1918, Wilson haba definido principios que
crea que traeran la paz, la prosperidad y una mayor democratizacin al conjunto de Europa. Pero si
bien 1919 trajo muchas novedades a Europa nuevas naciones, un nuevo orden diplomtico, una
notable extensin de la democracia, muchas de las antiguas estructuras sociales, econmicas y
diplomticas sobrevivieron e interactuaron de forma poco afortunada con las nuevas. Al cabo de
tres aos, la democracia haba sido desterrada de Italia, y el tejido poltico y social de naciones tan
distintas como Alemania, Espaa, Polonia, Gran Bretaa y Hungra estaba cada vez ms tenso.

El "precio" de la guerra
Gestionar la paz fue el problema ms inmediato al que se enfrent una Europa cansada de la
guerra en 1919. La situacin era diferente de la que se producira al trmino de la segunda guerra
mundial, pues en 1918 ni los aliados ni las potencias centrales haban hecho, durante la contienda;
planes de ningn tipo para la posguerra; sin embargo, los destrozos ocasionados por la guerra eran
importantes, debido a la intensidad de los combates en el frente occidental, a pesar de su
concentracin, y a la enorme extensin abarcada por las campaas del frente oriental. La guerra
haba afectado a la sociedad europea en su totalidad, y las prdidas humanas y econmicas eran las
ms fciles de cuantificar. La cifra de muertos y heridos no tena precedentes. Ms de ocho millones
de hombres murieron en combate, y siete millones quedaron gravemente incapacitados. Alemania
perdi a 1.800.000 hombres, Rusia 1.700.000, Francia 1.385.000, Austria-Hungra 1.200.000 y
Gran Bretaa 947.000. Slo las bajas norteamericanas fueron notablemente inferiores, con slo
48.000 muertos en combate.
No obstante, la poblacin de Europa se recuperara. Europa occidental creci de 170,2 millones
en 1920 hasta 189,9 millones en 1940, aunque el crecimiento fue muy escaso en Francia y Austria y
la poblacin se estanc en Irlanda. En la Europa del Este y del Sur, las estadsticas son ms
impresionantes. La primera, entre 1920 y 1940, pas de 84,4 millones a 102,4 millones de
habitantes, y la segunda, de 68,6 millones a 84,9. El mpetu de este crecimiento se debi a la
prctica an habitual entre la poblacin de casarse a edad temprana y a la mejora de la atencin
sanitaria (El celibato, en parte a causa del declive de las religiones organizadas, no result popular
en el siglo XX).
Tambin empez a cambiar la naturaleza de los movimientos migratorios. Los escoceses, los
alemanes y los rusos, por ejemplo, dejaron de emigrar en masa a los Estados Unidos a medida que
se fue cerrando la puerta de entrada de Nueva York. Y la poblacin de Europa se fue urbanizando.
En los pases ms industrializados, la gente ya no iba del campo a la ciudad en busca de trabajo,
sino ms bien de ciudad en ciudad. En Gran Bretaa, por ejemplo, la gente iba de Manchester,
Newcastle y Belfast a las nuevas zonas de industria ligera del sureste de Inglaterra, situadas
alrededor de ciudades como Slough.
A muchos gobiernos europeos les result ms difcil recuperarse del coste financiero de la
guerra que de las prdidas humanas. Los daos materiales provocados por la guerra se concentraban
en el norte de Francia, Blgica y Rusia occidental. En conjunto, unos 15.000 kilmetros cuadrados
de Francia quedaron arrasados, y los daos ocasionados a los edificios municipales, privados e
industriales de Francia ascendan a 17.000 millones de dlares, una proporcin muy alta de un total
mundial de prdidas de 29.960 millones de dlares. Desde luego, entre los pases vencedores,
Francia era el que pareca haber realizado los mayores sacrificios en pos de la victoria. Todos los
contendientes haban perdido dinero en prstamos y bonos invertidos en el extranjero al estallar la
guerra, y durante la guerra, se acumul una deuda astronmica con los Estados Unidos, sobre todo
por parte de Gran Bretaa y Francia, para financiar su victoria en Europa. Mientras tanto, estos
ltimos haban prestado recursos propios a aliados subsidiarios como Australia y el Canad.
Antes de la primera guerra mundial, Gran Bretaa era el banquero del mundo, la principal
fuente internacional de inversiones de capitales, y la banca britnica y su hegemona monetaria,
junto con la defensa del librecambismo, haban contribuido a fomentar la estabilidad y el desarrollo
de la economa internacional. Despus de la primera guerra mundial, los Estados Unidos
sustituyeron a Gran Bretaa como principal acreedor mundial, con un papel importante (aunque
distinto del de Gran Bretaa) en el mantenimiento de la economa mundial. La supremaca
financiera de la economa se vio pronto reafirmada por la presin de la tecnologa, los productos y
los mtodos de organizacin industrial norteamericanos, que generaron por igual admiracin y
reticencias. La palabra "americanizacin" devino sinnimo de gestin y produccin "cientficas"
por medio de la simplificacin, la estandarizacin y el estudio del tiempo y el movimiento. El
nombre del empresario norteamericano Henry Ford, pionero en estas prcticas, era igual de
conocido a ambas orillas del Atlntico, lo mismo que sus automviles. Apodado "Ford el
Conquistador" por la prensa britnica, el magnate tena grandes proyectos para la produccin y el
consumo de coches en la Europa de la posguerra, muchos de los cuales no llegaron a materializarse,
en parte por culpa de la lenta recuperacin de Europa tras la guerra.
En 1919 pocos hombres de estado o de empresa se daban cuenta de la magnitud o incluso de la
naturaleza de las consecuencias econmicas de la guerra. Haba quien soaba con volver a la
"normalidad". Entre la primavera de 1919 y el verano de 1920 Europa experiment una fugaz y
engaosa recuperacin econmica en Gran Bretaa, Francia y los Estados Unidos, fue uno de los
perodos de expansin acelerada ms breves de los que haya constancia, impulsada por la demanda
de los consumidores entre 1919 y 1921 y que fue malinterpretada. La expansin se bas, al mismo
tiempo, en la demanda reprimida de productos que no haban estado disponibles durante la guerra y
en los gastos gubernamentales para reparar los destrozos causados por la guerra en barcos y trenes.
Pero cuando se despej la bruma de esta fiebre gastadora, los problemas, sobre todo de la economa
britnica, aparecieron en toda su crudeza. Algunas de las viejas industrias ya haban entrado en
decadencia antes de la guerra, y despus de 1921 los cierres sobre todo de las industrias pesadas
continuaran durante la mayor parte del siglo XX. Para los astilleros de Glasgow y Belfast y las
fbricas de acabados de algodn de Lancashire, los das de prosperidad y expansin se haban
acabado. Fueron los Estados Unidos los que disfrutaron de un perodo de expansin espectacular a
mediados de los aos veinte que los norteamericanos ms optimistas crean que durara para
siempre.

La conferencia de paz de Pars


Para entonces, el gobierno de los Estados Unidos haba pasado de manos de los demcratas a
las de los republicanos, y la "nueva era" de Wilson en Europa se haba desvanecido. Sus Catorce
Puntos aspiraban a sentar las bases de una paz europea "reparadora" y flexible a partir de los
principios de autodeterminacin (puntos del cinco al trece), la diplomacia abierta (punto primero),
la apertura econmica mundial (punto tres) y una comunidad internacional coherente que
abandonase la prctica estril y peligrosa de las alianzas bilaterales y los tratados secretos (puntos
dos, cuatro y catorce). El tono era grandilocuente, pero el presidente de los Estados Unidos
abandon las alturas olmpicas del otro lado del Atlntico para presidir las sesiones de la
conferencia de paz de Pars. La entusiasta bienvenida que le depar el pblico europeo contradijo
las duras negociaciones que tendran lugar entre las potencias vencedoras, sobre todo entre los
"Cuatro Grandes": el primer ministro britnico Lloyd George, los primeros mandatarios de Francia
e Italia Clemenceau y Vittorio Orlando y, por supuesto, el propio Wilson. Muchos opinaron que
Clemenceau, con "el rostro y el tipo de un mandarn chino" (segn el secretario de Estado
norteamericano, Robert Lansing), domin la conferencia.
La conferencia de paz result un desastre para todos los participantes. La estructura complicada
y catica de las deliberaciones de la conferencia no hizo nada para disminuir la incomodidad de los
delegados, muchos de los cuales cayeron vctimas del "catarro de Pars", una epidemia mundial de
gripe que mat a ms gente que la guerra.

Alemania y el tratado de Versalles


Para John Maynard Keynes, el economista britnico que asisti a la conferencia de paz, el
tratado fue "una paz que, si... se lleva a la prctica perjudicar an ms... la organizacin delicada y
compleja que ya ha alterado y roto la guerra". En una crtica devastadora y muy influyente, Las
consecuencias econmicas de la paz (1919), escrita despus de dimitir de su puesto en la delegacin
britnica, Keynes argument que la poltica "honrada y comprensible" de Francia de debilitar de
forma irreparable a Alemania, que se haba impuesto totalmente en Versalles, representaba una
amenaza futura tremenda para el "eterno combate de boxeo" de la poltica europea.
Keynes tena razn. El espectculo de la conferencia de paz haba puesto de manifiesto la
condicin de potencia vencida de Alemania. El gobierno alemn no fue consultado en las
negociaciones, y slo cuando estuvo terminado el primer borrador del acuerdo dejaron que los
alemanes viesen el tratado de Versalles, y luego les dieron quince das para presentar por escrito sus
objeciones a los aliados, antes de aadir un puado de enmiendas sin importancia con tinta roja
sobre el tratado ya terminado. Antes de firmar, los delegados alemanes en la conferencia, Hermann
Mller y Johannes Bell, fueron humillados ante 2.000 espectadores en el saln de los espejos del
magnfico palacio de Luis XIV (donde Bismarck haba humillado a los franceses en 1871). La fecha
era el 28 de junio de 1919, el quinto aniversario de los asesinatos de Sarajevo. En su defensa, los
partidarios del tratado de Versalles argumentaron que el trato dispensado a los delegados alemanes
no difiri en nada del que Prusia dispens a Francia en 1871 o del que la misma Alemania haba
impuesto a Rusia en 1918.
No obstante, a pesar de este trato humillante (y, segn Harold Nicolson, un miembro de la
delegacin britnica en Pars que escribi un vvido relato de lo sucedido, el aspecto "desolado y
mortalmente plido" de los delegados alemanes), Alemania no haba sufrido una derrota aplastante
en 1918, sino que el pueblo alemn haba aceptado los Catorce Puntos de Wilson como base de
negociacin de un armisticio, y el nuevo gobierno democrtico alemn, que ha pasado a la historia
como la Repblica de Weimar, vio las negociaciones de Pars con creciente desesperacin. Era
evidente para todos los alemanes que su pas no era tratado como a un igual. No es de extraar,
pues, que la paz se considerase un Diktat (una paz impuesta) o un Schandvertrag (tratado de la
vergenza). En lugar de traer la paz a Europa, fue una fuente de descontento social, poltico y
econmico durante aos.
Los sentimientos antialemanes eran muy intensos en Gran Bretaa y Francia en 1919, aunque
hubiese tambin diferencias entre ellos. En ambos pases, sectores de la opinin pblica azuzados
por la prensa queran vengarse de los alemanes. Lloyd George, Clemenceau e incluso Wilson
acabaron reaccionando a los gritos de "Colgad al kiser!", pero se ahorraron el problema de un
proceso pblico al depuesto emperador de Alemania cuando los holandeses se negaron a entregarle
a su incmodo husped. Otros temas no fueron resueltos con tanta fortuna en Pars. Incluso cuando
los intereses nacionales franceses y britnicos coincidan, no siempre cuadraban con los de los
Estados Unidos. Adems, en las contadas ocasiones en que los aliados llegaban a un acuerdo en el
laberinto de las sesiones de los comits ad hoc de Pars, sus conclusiones nunca, o casi nunca,
encajaban con las aspiraciones alemanas de una paz justa y honorable.
Es probable que para los alemanes lo ms difcil de aceptar en 1919 fuese la derrota en un
conflicto que, hasta el verano de 1918, crean que estaban ganando. Las condiciones de la paz
fueron duras. Alemania perdi ms de 60.000 kilmetros cuadrados de territorio, con cerca de siete
millones de habitantes alrededor del 10 por 100 de los recursos de la Alemania de antes de la
guerra y sus fugaces devaneos imperiales se terminaron en seco con la prdida de los territorios
imperiales de Tanganica y del frica del suroeste. Ms ac, las prdidas territoriales alemanas
modificaron notablemente el mapa de Europa. Entre ellas figuraba el retorno de Alsacia-Lorena a
Francia y la creacin en la Prusia oriental de un corredor de territorio que permita a la flamante
repblica independiente de Polonia acceder al mar. El antiguo emporio hansetico alemn de
Danzig, en el extremo del corredor, obtuvo el estatuto de ciudad libre, ya que Lloyd George,
hacindose eco de los prejuicios de las naciones ms antiguas y poderosas, rechaz la idea de
entregar directamente a los polacos esa ciudad prspera y culta con un 90 por 100 de poblacin
alemana. Entregar Danzig a los "primitivos" polacos habra sido, segn Lloyd George, como "poner
un reloj en las manos de un mono".
Estas y otras disposiciones territoriales crearon un amargo resentimiento entre el pueblo alemn,
al que le parecan una violacin flagrante de los Catorce Puntos y de las promesas aliadas de que la
Alemania democrtica sera tratada con justicia. No se permiti que los alemanes de Austria se
unieran a Alemania, y ms de tres millones y medio de alemanes de los Sudetes pasaron a formar
parte de la nueva Checoslovaquia. Pero el gobierno francs hubiera ido an ms lejos, con la
exigencia, por ejemplo, de una Renania independiente, y slo la insistencia de Lloyd George a
ltima hora consigui que se celebrasen plebiscitos en los territorios de Allenstein y Marienwerder,
en Prusia oriental, y, como consecuencia de los mismos, les permitieran seguir dentro de Alemania.
Las exigencias aliadas de una reduccin del arsenal alemn, aunque recibidas con resentimiento por
parte de los sectores conservadores de la sociedad alemana, apenas encontraron oposicin en el
conjunto del pueblo. Renania fue desmilitarizada, el ejrcito qued reducido a 100.000 voluntarios
y Alemania tuvo que prescindir de su Flota de Alta Mar. Estas exigencias militares, ms una serie de
exacciones de tipo econmico, como el arrendamiento del Sarre, rico en yacimientos de carbn, a
Francia durante 15 aos, no despertaron la misma indignacin popular en Alemania que las
amputaciones de su "carne nacional" en forma de prdidas territoriales y una clusula, redactada a
toda prisa, de "culpabilidad" que atribua sin ambages la culpa del origen de la guerra a Alemania y
sus aliados. La clusula de "culpabilidad" sigue siendo polmica, y ha dado que hablar a multitud de
historiadores, entre otros los que fueron contratados por el Ministerio de Asuntos Exteriores alemn
en 1919 en un esfuerzo titnico por rechazar las acusaciones aliadas. Las reparaciones de guerra
resultaron igual de polmicas, y las cuestiones de fondo siguieron resultando complicadas hasta
mucho despus de 1919.

Reparaciones y deudas de guerra


Cuando Gran Bretaa y Francia expusieron sus condiciones de paz en 1918, no mencionaron las
indemnizaciones, es decir, los pagos que tendra que afrontar Alemania por el dao infligido a los
aliados durante la guerra. Pero en sus respectivas campaas electorales, dominadas por el tema de la
guerra, tanto Clemenceau como Lloyd George prometieron que haran "pagar a Alemania". Es
significativo que fueran elegidos primeros ministros de gobiernos que recibieron apodos derivados
de los colores de los uniformes militares: en Francia (noviembre de 1919) el Horizon Bleu, y en
Gran Bretaa (diciembre de 1918) el gobierno caqui.
De todas las potencias reunidas en Versalles, los Estados Unidos fueron los nicos en negarse a
exigir el pago de "tributos" a Alemania, pero los norteamericanos no lograron impedir que sus
aliados exigiesen reparaciones; sin embargo, en los aos posteriores, esta postura moral se mostr
cada vez ms falsa, al exigir los Estados Unidos a sus aliados que reembolsasen la deuda de guerra
contrada en forma de emprstitos durante el conflicto. La negativa de los Estados Unidos a
reconocer toda conexin entre la capacidad alemana de hacer frente al pago de las reparaciones y la
capacidad de Gran Bretaa y Francia de hacer frente al pago de sus deudas de guerra envenen sus
relaciones diplomticas y econmicas.
En 1919, Francia adopt una postura negociadora "realista" y flexible sobre las reparaciones. Se
evalu rigurosamente la capacidad de pago de Alemania, y el gobierno francs manifest su
disposicin a reducir significativamente sus exigencias si los Estados Unidos accedan a garantizar
la seguridad de Francia. Y ah radicaba el problema de fondo: en el espinoso tema del grado de
participacin de los Estados Unidos en los asuntos de Europa y en la preocupacin de Francia por
su seguridad nacional, las dos cuestiones que hicieron naufragar al tratado de Versalles. En las salas
de reunin de los comits de la conferencia de paz de Pars y en los pasillos del Congreso y el
Senado de los Estados Unidos pronto result evidente que la mayora de los participantes en las
negociaciones estaban menos entusiasmados con las ideas de Wilson sobre el futuro que prisionero
de las experiencias pasadas.
La determinacin francesa de conseguir reparaciones estaba motivada tanto por el deseo de
reconstruir su propia base econmica, como por la voluntad de dejar a Alemania inerme desde el
punto de vista econmico. Pero eso no ocurri. De hecho, algunos britnicos y norteamericanos
argumentaron que la exigencia de que los alemanes entregasen oro y bienes a los aliados victoriosos
en concepto de reparaciones reforzara la economa alemana en vez de debilitarla. El problema ms
espinoso en las deliberaciones de Pars, despus de que el principio de las reparaciones fuera
aceptado por los Cuatro Grandes, fue determinar la capacidad de pago de Alemania. Para Gran
Bretaa y Francia, la cifra tena que ser lo bastante abultada como para satisfacer a la opinin
pblica; para los Estados Unidos, la suma acordada no poda ser tan alta que acabara matando de
hambre a una Alemania ya demacrada. Despus de darle muchas vueltas y revueltas, se lleg a un
compromiso aparente con la creacin de una comisin interaliada de reparaciones que fijara la
cantidad definitiva despus de que Alemania efectuase un pago inicial de 1.000 millones de libras
en oro.
Ni Gran Bretaa ni Francia ni los Estados Unidos salieron ganando con el culebrn de las
reparaciones. Los vencedores europeos no obtuvieron ni por asomo las reparaciones fijadas,
mientras que los Estados Unidos adoptaron una postura que, desde el punto de vista de Gran
Bretaa y Francia, resultaba desconcertante: se negaban a exigir reparaciones a Alemania, pero
insistan en que Francia y Gran Bretaa liquidasen sus deudas de guerra con los Estados Unidos. Al
final, los Estados Unidos perdonaron gran parte de la deuda: en 1930, haban perdonado el 35 por
100 de la deuda de Gran Bretaa, el 82 por 100 de la de Italia y el 65 por 100 de la de Francia y la
de Blgica; sin embargo, a esas alturas la situacin econmica haba cambiado radicalmente. Por lo
menos el tema demostr estar abierto a la introduccin de modificaciones y a la negociacin. La
unidad de los aliados y sus esperanzas de una paz reparadora y flexible pronto se vieron sometidas a
una prueba mucho ms dura en 1919, al dar seales cada vez ms claras el Senado norteamericano
de una profunda aprensin a que los Estados Unidos se implicaran en la seguridad de Francia o
hacia la Sociedad de Naciones que constitua el ncleo del proyecto de Wilson.

La Sociedad de Naciones
El presidente de los Estados Unidos so en 1919 con una organizacin que salvaguardase la
paz internacional y sirviese de foro para una gestin ms ordenada de los asuntos polticos,
econmicos, financieros y culturales del mundo, pero mientras se esforzaba por conseguir el
respaldo de Europa a su idea, el entusiasmo de los Estados Unidos hacia este tipo de compromiso
internacional pronto empez a desvanecerse. Cada vez ms temeroso de verse nuevamente
involucrados en las disputas europeas y sospechando que la Sociedad limitara la tan preciada
libertad de Norteamrica para actuar por su cuenta siempre y del modo que quisiera, el Senado de
los Estados Unidos, en noviembre de 1919, se neg a ratificar la Carta de la Sociedad de Naciones,
con lo que rechazaba tambin la paz de Versalles. Pese a sus esfuerzos por conseguir un acuerdo en
Pars y en su patria, el idealista Wilson fracas por culpa de las reticencias de sus paisanos. Sufri
una grave embolia y desapareci de la historia.
El dao ocasionado a la confianza de los europeos en los Estados Unidos fue profundo. La
Carta original de la Sociedad de Naciones aspiraba a la "elasticidad y seguridad" de las relaciones
internacionales. Ahora los Estados Unidos se retiraban de Europa, ante la creciente frustracin de
alemanes y britnicos. Tambin Francia reaccion de forma automtica e involuntaria: en los aos
veinte Francia se empe en mantener que las deliberaciones de Pars haban determinado el statu
quo en Europa, que, por motivos de seguridad, no poda ni deba modificarse. Irnicamente, cuando
ya en los aos treinta, Francia adopt una actitud ms conciliadora hacia las reivindicaciones
alemanas, Alemania se hallaba bajo un rgimen distinto, el de Adolf Hitler, cuyos sueos iban
mucho ms all de una simple alteracin del statu quo.
Los problemas de los negociadores de paz europeos fueron palpables despus de la retirada en
la prctica del apoyo norteamericano al acuerdo de paz. Los aliados europeos carecan del podero
econmico y militar necesario para hacer cumplir el tratado de Versalles. Adems, cuando Francia
no consigui que los Estados Unidos garantizasen su seguridad, Gran Bretaa aprovech la ocasin
para alejarse de Europa, como tanto deseaba. Aunque el gobierno britnico mantuvo el compromiso
de defender las fronteras de Francia con Alemania, desconfiaba de la poltica exterior francesa, con
su red de pequeas ententes con Polonia (1921 y 1925), Checoslovaquia (1925), Rumania (1926) y
Yugoslavia (1927). Francia haba promovido esas alianzas en un intento, que acabara resultando
vano, de contener las potenciales ambiciones territoriales alemanas. La Pequea Entente estaba
pensada para reproducir la sensacin de seguridad y equilibrio que haba aportado antes de 1914 la
alianza de Francia con la Rusia imperial. En cambio, la decisin del gobierno francs de establecer
garantas recprocas de seguridad con esas nuevas potencias, que tenan que hacer frente a
numerosas dificultades y que mantenan sus propias diferencias entre s, no sirvi ms que para
poner de manifiesto el desequilibrio potencial en un conflicto entre una Francia de 40 millones de
habitantes y una Alemania de 65 millones.
La ausencia de autoridad militar y diplomtica para respaldar la paz se hizo ms evidente en los
aos treinta, pero ya en 1919-1920 la Sociedad de Naciones careca de la influencia necesaria para
proporcionar la suficiente asistencia econmica a las naciones emergentes del centro y el este de
Europa, y fueron los norteamericanos los que llenaron ese vaco, pese al abandono de las ideas de
Wilson. Poniendo manos a la obra, el gobierno de Estados Unidos cre la American Relief
Administration (Administracin de Ayuda Norteamericana), que proporcion alimentos por valor de
1.145 millones de dlares, encabezada por Herbert Hoover, futuro presidente republicano de los
Estados Unidos. En su calidad de "regulador mundial de alimentos", Hoover cumpli su misin con
entusiasmo, pero no dej de dar un matiz poltico a la ayuda norteamericana. As, por ejemplo,
ofreci alimentos como premio a la capitalista Austria, pero no a Hungra, que se encontraba bajo la
amenaza de la dominacin comunista de Bla Kun. La Administracin de Ayuda tambin
organizaba intercambios de productos entre pases que se haban enfrentado durante la guerra:
maquinaria austraca a cambio de huevos y jamn polacos, trigo de Yugoslavia a cambio de
gasolina de Polonia, y carbn alemn a cambio de patatas polacas. Incluso despus del perodo de
rehabilitacin de la inmediata posguerra, continuaron los problemas en la agricultura. La comunidad
agrcola multiforme de Europa, que iba desde los aparceros de Espaa e Italia a los terratenientes
britnicos y alemanes (los Junkers), que cultivaban grandes extensiones, se vio en un aprieto
durante los aos veinte. A todos los campesinos les afect la brusca cada de los precios agrcolas,
que obedeca a varias razones, entre ellas el cultivo de grandes extensiones dedicadas a los cereales
en Norteamrica, Canad y Rusia; el aprovechamiento ms intensivo de las tierras gracias a la
introduccin de maquinaria agrcola, como los tractores; y la aceptacin cada vez mayor de los
abonos qumicos. Por otro lado, la poblacin de Europa creca ms despacio, y los cambios en la
dieta haban favorecido a los productos lcteos y perjudicados a los cereales. Estas novedades eran
un problema para los agricultores y los pases cuyos ingresos dependan sobre todo de la
agricultura, en especial las nuevas naciones de la Europa del Este.

La paz en la Europa central y del Este


La conferencia de paz de Pars marc el inicio de un concepto ms amplio de Europa, al ceder
su lugar los antiguos imperios de la Europa central y del Este el imperio otomano, el de los
Habsburgo, el de los Romanov y el de los Hohenzollern a nuevas naciones y nuevas democracias.
Si en algn momento triunf el "principio de nacionalidad" decimonnico fue en la conferencia de
paz de Pars. En la creacin de nuevas naciones a partir de los viejos imperios, el quinto punto de
Wilson, el relativo a la autodeterminacin el derecho de las "naciones", definidas en funcin sobre
todo de la lengua, a escoger su propia forma de gobierno, fue determinante, y Wilson pudo decir
que en este sentido sus ideales se haban cumplido.
Para los nacionalistas victoriosos dirigentes como Thomas Masaryk, el respetado presidente
eslovaco de la flamante repblica de Checoslovaquia, la creacin de un rompecabezas de estados
en la Europa del Este fue una victoria frente al "cesarismo" de los antiguos imperios europeos. Su
esperanza, tan idealista como la de Wilson, era que "estos cambios polticos estimulen iniciativas
que produzcan el renacimiento y la regeneracin de la tica y la cultura". Los nuevos estados eran,
en general, estados nacionales y democracias parlamentarias, lo cual representaba tambin para
Masaryk una estimulante oportunidad para la democracia. Este tuvo la nobleza de argumentar que la
nacin checoslovaca slo podra mantenerse "mediante el perfeccionamiento constante de la
libertad". No todos los "nacionalistas" compartan ese punto de vista en 1919, y el vnculo entre
estado nacional y democracia en la Europa del Este, cada vez ms dbil por culpa de las tensiones
econmicas, sociales y polticas en los aos posteriores, result ser extraordinariamente efmero.
Al principio Gran Bretaa y Francia no estaban seguras de si queran destruir el viejo imperio
de los Habsburgo o limitarse a "reformarlo", pero la rpida desintegracin del gobierno
austrohngaro, la amenaza de insurrecciones comunistas en 1918 hubo que recurrir al ejrcito en
ms de 50 ocasiones, slo en Austria, para restaurar el orden entre la poblacin civil y la
resolucin de Wilson de sostener el principio de autodeterminacin en la medida de lo posible
obligaron a ceder a los aliados. Como consecuencia, se produjo una revisin radical de las fronteras
en los Balcanes, y el trazado de muchas de las fronteras "fijadas" en Versalles lo decidieron los
representantes de segunda fila de las delegaciones aliadas.
En opinin de Wilson, la identidad nacional poda determinarse sobre todo en funcin de la
lengua y de la propia eleccin del individuo: hombres y mujeres podan decidir si queran ser
polacos, alemanes, serbios o blgaros. Pero en Europa oriental, donde la abigarrada mezcla de
lenguas, historias y religiones era un factor decisivo, un enfoque como el de Wilson resultaba
problemtico en el mejor de los casos. A diferencia de quienes haban emigrado a los Estados
Unidos, que haban "decidido" ser norteamericanos, los individuos de la Europa del Este no podan
"decidir" ser polacos o lituanos, serbios o blgaros; o lo eran o no lo eran. Irnicamente, la
aplicacin del principio de autodeterminacin junto con consideraciones estratgicas y econmicas,
hizo que una tarea ya de por s difcil se volviera inviable, como se revel tambin la creacin de
estados basados en ms de una "nacin". As, por ejemplo, los serbios, croatas y eslovenos que
constituan la mayor parte de la nueva Yugoslavia tenan muy poco en comn: los serbios tenan sus
modelos culturales y polticos en el Este, los croatas en Occidente, y el serbocroata era una sola
lengua con dos alfabetos diferentes.
Desde luego, hubo "ganadores" y "perdedores" claros en la revisin radical del trazado de las
fronteras nacionales de Centroeuropa y los Balcanes. Los tratados de Saint-Germain-en-Laye con
Austria (firmado el 10 de septiembre de 1919), Neully con Bulgaria (27 de noviembre de 1919),
Trianon con Hungra (4 de junio de 1920) y Svres con Turqua (10 de agosto de 1920) sealaron
quin era quin. Alemania y Rusia tambin perdieron territorios, como los que, procedentes de
Rusia, sirvieron para crear o redefinir las fronteras nacionales de Finlandia, Estonia, Letonia,
Lituania, Besarabia y Polonia. Alemania aport territorios a la nueva Polonia, mientras que tierras
de Austria-Hungra se incorporaron a Rumania, Checoslovaquia y Yugoslavia. Bulgaria, que haba
entrado en liza a ltima hora en el bando de las potencias centrales, cedi territorios a la recin
creada Yugoslavia, y aunque sus prdidas territoriales y demogrficas fueron escasas, resultaron
especialmente vejatorias debido a la expansin territorial de las vecinas Yugoslavia y Rumania.
Hungra, que durante siglos haba sido una de las potencias ms estables y definidas de la
regin, seguramente fue la ms agraviada. Su derrota en la guerra le cost muy cara en la
conferencia de paz de Pars, al igual que su diversidad tnica. El punitivo tratado del Trianon dej a
Hungra con slo el 32,7 por 100 de su territorio de antes de la guerra y el 41,6 por 100 de la
poblacin. Y eso no fue todo. Para el pueblo magiar de Hungra, el tratado de paz daba
aparentemente por sentado que haba que liberar a todos los pueblos no magiares del yugo magiar.
(La idea de que los eslovacos, por ejemplo, no quisieran "liberarse" de Hungra no se tom nunca en
serio.) Pero, a pesar de todas estas prdidas, el tratado del Trianon no promovi la homogeneidad
nacional en el seno de la "nueva" Hungra, sino que ms del 15 por 100 de sus habitantes eran de
origen no magiar. Despus del tratado del Trianon, los hngaros se quedaron con una profunda
sensacin de injusticia, y sus gobiernos adoptaran con la mxima energa polticas revisionistas que
iban a causar trastornos en el futuro.
Pero no slo fueron los "perdedores" los que quedaron decepcionados por la aplicacin de los
acuerdos de paz. El diplomtico britnico Harold Nicolson reflej la inquietud existente en el bando
de los antiguos aliados. A pesar de los principios de Wilson, "provincias y pueblos fueron tratados, a
la hora de la verdad, como peones y fichas de un juego. Los acuerdos territoriales... estaban basados
en meros compromisos y transacciones entre reivindicaciones estatales de signo contrario"; sin
embargo, Nicolson no mencion que se rechaz la idea de efectuar desplazamientos forzosos de
poblacin. Pero se produjeron tensiones y anomalas. Incluso los "ganadores" ms evidentes, los
estados de reciente creacin de Yugoslavia (o sea, el pas de los eslavos del sur) y de
Checoslovaquia, tuvieron problemas. Sus fronteras eran tan arbitrarias que era inevitable que
provocaran disputas, sobre todo porque esos estados nacionales de nuevo cuo contenan la
proporcin de minoras tnicas ms alta de la Europa del Este. De hecho, aunque el acuerdo de paz
wilsoniano hubiese apoyado con todas sus fuerzas el "derecho" de autodeterminacin, ni las
naciones de la Europa oriental ni los antiguos aliados queran ni podan proteger los derechos de
esas minoras, y se calcula que en 1930 cerca del 52 por 100 de los checoslovacos y el 57 por 100
de los ciudadanos de Yugoslavia pertenecan a minoras nacionales.
S se prest atencin a las fronteras naturales ros, mares, cordilleras, y Wilson se asegur,
por ejemplo, de que Yugoslavia comprendiese la costa dlmata. Pero esa decisin result
problemtica, porque frustr las ambiciones italianas, rompiendo las promesas hechas a Italia en el
tratado secreto de Londres (1915) que haba provocado la intervencin de Italia a favor de los
aliados durante la guerra. El primer ministro italiano, Orlando, se enfad tanto por el hecho de que
tres aos de combates infructuosos contra las defensas austracas, al precio de 1.400.000 muertos y
heridos, acabasen representando tan poca cosa, que abandon precipitadamente la conferencia para
volver a Roma. Pero aunque Italia no lograse anexionarse la costa dlmata porque no era "italiana",
le entregaron el territorio de lengua alemana del Tirol del Sur en los Dolomitas por razones
estratgicas. Incluso en Polonia, donde, al igual que en Rumania, las minoras tnicas representaban
un porcentaje reducido de la poblacin total (aproximadamente el 30 por 100 en ambas naciones en
1930), las ventajas quedaban compensadas con creces por el hecho de tener una frontera comn con
Alemania y Rusia. De hecho, en el perodo de entreguerras, las minoras tnicas fueron vistas en
Polonia cada vez ms como "caballos de Troya" de las potencias revisionistas, y a la numerosa
poblacin juda de Polonia le atribuyeron a veces el papel de agente de los comunistas.
Los tratados de paz de Pars, que avanzaron en la creacin de un nuevo orden geogrfico
europeo y redujeron a la mitad el nmero de habitantes de la Europa central y del Este sbditos de
un gobierno extranjero, azuzaron el nacionalismo de los nuevos estados nacionales de la Europa
oriental, y no slo entre los grupos nacionales dominantes, como por ejemplo los serbios de
Yugoslavia. En cambio, no hicieron nada por dar una vlvula de seguridad nacional al
"nacionalismo" de las minoras europeas, cuyos derechos no estaban garantizados en absoluto.
Mientras tanto, la importancia otorgada a la autodeterminacin anim an ms a las antiguas
potencias centrales sobre todo Alemania, Hungra y Bulgaria a conseguir el "retorno" de sus
minoras, como los alemanes de los Sudetes en Checoslovaquia, a la "patria". En vista de la nula
voluntad de los grupos nacionales de vivir en pases donde no fuesen la nacionalidad dominante y
haba ms de 30 millones de individuos en esta situacin, el nacionalismo sera cada vez ms
inseparable de las ambiciones polticas. Como afirm el ex primer ministro italiano Francesco Nitti
en 1922, la "competencia desatada en el nacionalismo, la posesin de tierras y el acaparamiento de
materias primas hace que las relaciones amistosas entre los treinta estados de Europa resulten
extremadamente difciles". Wilson, imbuido de historia, manifestara ms adelante su sorpresa por
la virulencia y la diversidad de los nacionalismos de la Europa del Este. A su regreso a Washington,
dijo abatido al Senado: "Cuando pronunci esas palabras [que todas las naciones tienen el derecho a
la autodeterminacin], las dije sin saber que existan nacionalidades como las que acuden a nosotros
cada da... No saben ni pueden darse cuenta de la angustia que he sufrido como resultado de las
esperanzas que despertaron en mucha gente mis palabras".
Las tensiones nacionales y regionales quedaran amortiguadas durante la poca posterior a la
segunda guerra mundial, con la extensin de la autoridad poltica sovitica por el centro y el este de
Europa y los Balcanes, pero tras el hundimiento de la Unin Sovitica en 1991, las tensiones tnicas
resucitaran, y las viejas tragedias se repetiran.
Sin embargo, fue inmediatamente despus de la firma de los tratados cuando resurgieron los
conflictos en el Este. Los aliados vieron en el desfalleciente imperio otomano, que haba dejado su
impronta religiosa y poltica durante siglos en el mapa de Europa, al territorio ideal con el que
aplacar el resentimiento de los delegados griegos e italianos, que crean ser vctimas del desprecio
de sus antiguos aliados. En mayo de 1919, el ya diezmado imperio otomano, que contaba con slo
el 77 por 100 de su poblacin de antes de la guerra y el 80 por 100 de su territorio anterior, fue
invadido por fuerzas tericamente aliadas (pero en la prctica griegas en su inmensa mayora) en
Esmirna (la actual Izmir), en la costa oriental de Turqua. La ocupacin de Esmirna no sirvi ms
que para aventar la hostilidad antigriega y antialiada (aunque los italianos primero y los
norteamericanos despus se opusieron a ella), y contribuy a precipitar una sublevacin nacionalista
"moderna" en la propia Turqua, encabezada por Mustaf Kemal. El tratado de paz de Svres de
1920 que afectaba al imperio otomano haba demostrado ser impracticable, y fue sustituido por el
tratado de Lausana en julio de 1923. Para aquel entonces, la formidable tarea de intentar crear una
paz vlida para Europa haba necesitado ms tiempo que la continuacin de una guerra en
apariencia interminable.
Texto N 16

LA GRAN DEPRESION: 1929/1933

Versin libre y sinttica de Derek H. ALDCROFT: Historia de la economa europea. 1914-1980, Ed. Crtica,
Barcelona, 1989.

A lo largo de 1929, e incluso de algn modo en 1930, pocas personas se percataron de que el
mundo estaba a punto de experimentar una de las peores depresiones de la historia. Aun despus del
dramtico hundimiento de la bolsa de valores norteamericana de octubre de 1929 y el fuerte freno a
la actividad econmica en la ltima mitad de ese ao hubo todava mucha gente, especialmente en
Estados Unidos, dispuesta a creer que estos acontecimientos representaban meramente un hito
temporal y moderado de la tasa de expansin, opinin que cobr alguna fuerza en la primera mitad
de 1930, cuando la economa de Estados Unidos mostr algunos signos de recuperacin. Sin
embargo, a mediados de 1932 todas estas ilusiones haban sido destruidas por completo. Despus de
casi tres aos de un declive muy pronunciado y de una severa crisis financiera en Europa y en
Norteamrica nadie poda tener duda alguna acerca de la gravedad de la situacin. En aquel
momento la cuestin candente era cundo iba a producirse la recuperacin.
Virtualmente todos los pases padecieron declives sustanciales tanto en la produccin industrial
como en el producto interno, siendo la URSS la principal excepcin, aislada en aquella poca de los
estragos del sistema capitalista moderno. All el producto creci rpidamente bajo el impulso del
primer plan quinquenal y proporcion un agudo contraste con lo que estaba sucediendo en el resto
del mundo. El panorama europeo era dispar, las disminuciones ms graves de la actividad
econmica se produjeron en Austria, Alemania, Francia, Italia, Luxemburgo, Checoslovaquia y
Polonia. Los pases escandinavos, los Pases Bajos, Gran Bretaa, Espaa y Rumania se vieron
menos afectados, al menos en lo que se refiere a la produccin industrial, aunque incluso en estos
pases la cada de la actividad econmica no fue en absoluto pequea. Dinamarca fue algo
excepcional, pues consigui registrar un aumento del producto interno a lo largo de la depresin; lo
mismo hizo tambin Bulgaria y en medida algo mayor, aunque ms tarde experiment un descenso.
Salvo esta ltima excepcin, Europa oriental probablemente sufri un descenso ms agudo que
Europa en su conjunto.
Otros indicadores de la actividad econmica hablan de una historia similar; los precios de las
mercancas, los precios de los valores, las exportaciones y las importaciones cayeron en picada,
mientras que el desempleo aumentaba hasta niveles alarmantes. Los precios al por mayor y las
cotizaciones de los valores disminuyeron a la mitad y an ms, mientras que el valor del comercio
europeo descenda de 58.000 millones de dlares en 1928 a 20.800 millones en 1935. Socialmente
quiz el peor aspecto de la depresin fueron los elevados niveles de desempleo experimentados en
la mayora de los pases, los que trabajaban obtuvieron alguna pequea compensacin en la medida
que los precios tendieron a bajar ms de prisa que los sueldos y salarios. En este aspecto, Alemania
registr una de las peores marcas: entre 1929 y finales de 1930, la desocupacin aument ms del
doble, hasta alcanzar una cifra de 4,5 millones; dos aos despus se acercaba a los 6 millones. Para
Europa en su conjunto, se ha estimado que el desempleo totaliz 15 millones en el peor momento de
la depresin. Durante el curso del movimiento a la baja, muchas empresas, bancos e instituciones
financieras abandonaron del todo la actividad de los negocios. Slo en un ao, 1931, unas 17.000
empresas cerraron en Alemania.

Orgenes de la depresin
Se ha argumentado que aparte de su inhabitual severidad, la depresin de 1929/1933 no fue una
excepcin en la secuencia histrica a largo plazo de la actividad cclica. Aunque quiz un poco
superado, este punto de vista merece alguna consideracin. La depresin se produjo como una
secuencia lgica en el tiempo, sobre la base de la historia de los ciclos econmicos del pasado, y
algunas de sus caractersticas se haban reflejado en depresiones anteriores. La guerra no quebr el
modelo preblico de periodicidad de los ciclos econmicos. En 1914 la mayora de los pases
industriales se estaban acercando a una recesin, pero el estallido de las hostilidades aplaz el
resultado de las fuerzas normales y, en efecto, se produjo una continuacin deformada o silenciosa
del movimiento al alza que con el tiempo alcanz un mximo en 1919-1920, como producto de la
demanda contenida durante la guerra. La reaccin vino en la grave depresin de 1920-1921, que fue
seguida, con interrupciones menores, por otro movimiento importante al alza hasta un mximo a
finales de la dcada. As, se mantena el modelo Juglar decimonnico de ciclos de una duracin de 7
a 10 aos, y poda esperarse una depresin en 1929/1930. La amplitud de la depresin en algunos
pases no fue mayor que la depresin de la inmediata posguerra, mientras que su duracin haba
sido igualada en crisis del siglo XIX, aunque no simultneamente con la misma intensidad. Incluso
el alcance, ampliamente mundial, de la depresin no fue especialmente nico. La cuestin es, por
tanto, si podramos considerarla simplemente como otra contraccin en la secuencia de los ciclos
econmicos o si fue nica en s misma y requiere ser explicada en trminos de circunstancias
especiales, por ejemplo, por los desajustes del sistema econmico derivado de la tensin provocada
por la guerra.
En resumidas cuentas, dada la combinacin de duracin, intensidad y alcance ampliamente
mundial, la crisis de 1929-1933 puede considerarse como un caso ms bien especial, merecedor de
una particular atencin. Tambin puede considerarse, si pasamos por alto la recesin menor de
1937-1938, como marcando la gran culminacin de la historia de los ciclos comerciales porque,
inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, el ciclo de crecimiento se convirti en la
norma establecida. Esto no significa, sin embargo, que la depresin de 1929 pueda explicarse
especficamente en trminos de circunstancias nicas. Sera difcil, por ejemplo, argumentar que la
Primera Guerra Mundial y sus consecuencias fueron el primer factor causal de la crisis que empez
a finales de los aos veinte. Ciertamente, las repercusiones de la guerra originaron desajustes y
elementos de inestabilidad en la economa mundial, que por esta razn la hicieron ms vulnerable a
las tensiones de una u otra clase, pero el punto de inflexin del ciclo no puede atribuirse
directamente a la guerra en s. Efectivamente, aunque la guerra produjo una grave tensin en el
mecanismo econmico, no perturb, como hemos observado, el anterior modelo cclico. Deform el
sistema econmico de varias maneras y lo hizo ms inestable, mientras que tambin probablemente
haya agravado la amplitud de los movimientos cclicos subsiguientes, pero hizo poco, si es que hizo
algo, para destruir la periodicidad tradicional de la actividad cclica.
Los orgenes reales de la depresin deben localizarse en Estados Unidos. No quiere decirse que
no hubiera debilidad cclica en todas partes; en efecto, es completamente posible que varios pases
europeos hubieran experimentado por lo menos una recesin moderada en los primeros aos treinta
aunque no se hubieran deteriorado las condiciones en Norteamrica. Pero los acontecimientos en
Estados Unidos, junto con la influencia de este pas en la economa mundial, determinaron en gran
medida el calendario, la gravedad y la duracin de la depresin. En resumen, los Estados Unidos
provocaron dos fuertes tensiones en el sistema econmico mundial en una poca en que ste era
ms vulnerable y por lo tanto menos capaz de resistirla. La sacudida inicial vino con la reduccin
del prstamo exterior en 1928-1929 y la segunda, con el punto mximo del auge estadounidense en
el verano de 1929 que culmin con el crac de la bolsa de valores de Nueva York.
La primera de ellas tuvo serias repercusiones para los pases deudores. Puede dudarse poco de
que muchos pases deudores, en Europa central y oriental y en otras partes especialmente en
Latinoamrica, estaban en una situacin financiera precaria en la ltima mitad de la dcada de los
veinte. Se haban endeudado generosamente y haban acumulado obligaciones masivas en el marco
de un descenso generalizado de los precios de los productos primarios. En consecuencia dependan
de importaciones de capital constante para mantener el equilibrio exterior. Estas cumplan su
cometido a corto plazo, pero inevitablemente agravaban la carga de la deuda y servan para ocultar
el desequilibrio bsico entre acreedores y deudores. Este proceso no poda continuar
indefinidamente y cualquier reaccin por parte de los acreedores tenda, a arrojar la carga del ajuste
sobre los deudores. Desgraciadamente los acreedores reaccionaron quiz con demasiada rudeza al
aplicar el freno al prstamo exterior.
Estados Unidos y Francia fueron en gran manera responsables del bloqueo inicial del prstamo
extranjero, dado que el prstamo total britnico se mantuvo completamente bien hasta 1930. El
prstamo francs fue, de hecho, el primero en disminuir (1927-1928), aunque en magnitud absoluta
fue superado por la reduccin norteamericana del ao siguiente.
La principal influencia desestabilizadora vino con el hundimiento del prstamo norteamericano.
Esto comenz en el verano de 1928 y fue activado por el auge interior y la accin de la Reserva
Federal para controlarlo mediante el aumento de las tasas de inters, cada uno de ellos produjo el
efecto de atraer fondos al mercado interior norteamericano. Las emisiones norteamericanas de
capital sobre cuentas extranjeras cayeron ms del 50% entre la primera y la segunda mitad de 1928;
hubo entonces una ligera recuperacin en la primera mitad de 1929, seguida por otra fuerte cada en
la segunda parte de dicho ao, dando un total de 790 millones de dlares en 1929, contra 1.250
millones en 1928 y 1.336 millones en 1927.
Esta dramtica reduccin del prstamo ejerci un poderoso impacto deflacionista en la
economa mundial. Por supuesto no afect simultneamente a todos los pases, pero estuvo lo
suficientemente extendida para socavar la frgil estabilidad de la economa internacional. Las
importaciones de capital neto en Alemania, el mayor prestatario, cayeron de 967 millones de dlares
en 1928 a 482 millones en 1929 y a 129 millones en 1930. Otros prestatarios europeos y
latinoamericanos, sufrieron parecidos fuertes retrocesos en sus entradas de capital. La suspensin
del flujo de capitales afect a estos pases directamente, llevndoles a disminuir su inversin
interior y la actividad econmica.
Sin embargo, fue a travs de la balanza de pagos que el impacto se sinti en primer lugar,
porque la mayora de los pases deudores dependan de las importaciones de capital para cerrar la
brecha de su balanza de pagos. De ah que una vez que las importaciones de capital descendieron, el
nico camino para ajustar sus cuentas exteriores fuera hechar mano a sus limitadas reservas de oro y
divisas para amortiguar el impacto. Cuando stas estuvieron exhaustas se hicieron necesarias
medidas ms drsticas implicando deflacin interior y restricciones protectoras.
La segunda sacudida vino en el verano de 1929, cuando el auge norteamericano se agot. Las
razones del retroceso de la actividad son todava objeto de debate, aunque parece muy probable que
fuera en parte una reaccin a la febril expansin de los aos veinte. Una vez que el movimiento a la
baja estuvo en marcha se agrav y prolong por la fuerte contraccin monetaria iniciada por el
Sistema de la Reserva Federal. La rapidez con la que Norteamrica se desliz hacia la depresin fue
favorecida por el completo hundimiento de la confianza en los negocios despus de la crisis de la
bolsa de valores en octubre de 1929. La confianza en los negocios fue minada por la creciente crisis
que afrontaba, entre otros, el sector agrcola. Este haba crecido sin cesar en la dcada del veinte,
fruto de la inercia exportadora derivada del aprovisionamiento a los pases directamente
involucrados en la guerra. Cuando se restableci la paz, estos fueron normalizando paulatinamente
su produccin agraria. Y de una serie de progresos que elevaron la productividad: uso generalizado
del tractor y de sofisticada maquinaria agrcola, uso de semillas hbridas y fertilizantes sintticos. El
aumento de la produccin haba sido sustentado por un alto endeudamiento. Al disminuir la
demanda, particularmente externa, la sobreproduccin arrastr los precios a la baja y por ende la
posibilidad de devolver los prstamos bancarios. La quiebra de bancos ligados al sector agrario
repercuti en el sector financiero y en el mundo de los negocios. Pronto llegara la onda del desastre
a Wall Street.
La depresin norteamericana de la actividad econmica fue acompaada por una reduccin
adicional del prstamo extranjero y una fuerte contraccin de la demanda de importaciones,
consecuencia de las cuales fue una gran reduccin del flujo de dlares hacia el resto del mundo. Los
pases industriales de Europa recibieron directamente el impacto desde Norteamrica e
indirectamente a travs de la periferia, cuando disminuy la demanda de importaciones industriales,
y a su vez, la disminucin de la demanda de materias primas y alimentos por parte de las potencias
industriales, incidi en la periferia. Una vez que comenz, por tanto, el proceso deflacionista se
convirti en acumulativo y con el tiempo llev al hundimiento general del patrn oro y a la
adopcin de polticas restrictivas para proteger las economas nacionales. Lo que debe subrayarse,
por tanto, es que en alguna medida la recesin fue inevitable en 1929-1930; que se convirtiera en
una crisis global de tal magnitud puede atribuirse no slo a la convergencia de una combinacin de
circunstancias desfavorables, sino tambin al hecho de que los gobiernos, en vez de cooperar para
salvar la situacin, slo recurrieron a polticas que empeoraron las cosas en lugar de mejorarlas.

Depresin creciente y crisis financiera


A mediados de 1930 la mayora de los pases estaba sumergido en la depresin. A pesar de la
gravedad de la depresin inicial, la disminucin de la actividad a lo largo de 1929 y 1930 se
consideraba poco ms que una fase ordinaria a la baja del ciclo econmico. En efecto, en la primera
mitad de 1930 hubo varios signos, especialmente en Estados Unidos, de que el descenso se estaba
estabilizando y de que tambin haba cierta reactivacin del prstamo internacional. Pero esto
demostraba no ser ms que un respiro temporal de las fuerzas depresivas, que pronto se convertiran
en arrolladoras y que iban a venir acompaadas por la crisis financiera y los desrdenes monetarios
en una escala antes nunca experimentada en tiempo de paz. Los acontecimientos significaron el
final del patrn oro y de los regmenes econmicos liberales que haban prevalecido hasta entonces.
A lo largo de la segunda mitad de 1930 y 1931, las condiciones econmicas empeoraron
continuamente en todas partes. A medida que las rentas iban bajando, los presupuestos nacionales y
las cuentas exteriores se fueron desequilibrando y la primera reaccin de los gobiernos fue
introducir polticas deflacionistas que slo empeoraron las cosas. Era escasa la ayuda disponible de
los pases acreedores. De este modo, la crisis financiera puede verse como un fracaso general por
parte de los pases acreedores para proporcionar una financiacin complaciente para superar los
efectos de la depresin. El subsiguiente hundimiento de la confianza se reflej en una virtual
interrupcin del prstamo y en un intento por parte de los acreedores de exigir el reembolso de los
prstamos anteriores. Bajo estas presiones, los pases deudores fueron obligados a perseguir
polticas deflacionistas y/o a repudiar sus obligaciones internacionales que, estando nominadas en
trminos de oro, se haban convertido en mucho ms onerosas en 1930-1931. Estados Unidos sufri
una ola de quiebras bancarias despus de la crisis de la bolsa de valores; no menos de 1.345 bancos
se hundieron en 1930 y otros 687 desaparecieron en la primera mitad de 1931, la gran mayora de
ellos vinculados a las peripecias de la agricultura.
La fase final de la crisis en Europa empez en mayo con la crisis del Credit Anstalt austraco,
que representaba ms de los dos tercios de los depsitos totales del sistema bancario austraco. La
falta de liquidez de este banco cre el pnico en los crculos bancarios europeos. En cuestin de
semanas la crisis bancaria se haba extendido a Alemania y a Europa oriental, y en julio el sistema
bancario alemn estaba a punto de hundirse. La crisis aument enormemente la demanda de
liquidez y en gran parte la tensin se transmiti entonces a Londres, como una de las pocas plazas
todava preparada para proporcionar soluciones. La situacin se agrav indudablemente por la
prdida de confianza en la capacidad britnica para mantener la solvencia a la luz de la situacin de
deterioro de su balanza de pagos y de su desfavorable situacin de liquidez a corto plazo. El 21 de
setiembre de 1931 Gran Bretaa abandon oficialmente el oro. La desintegracin del sistema
monetario internacional era un resultado inevitable.

Consecuencias de la crisis
El pnico financiero de 1931 dej su marca en la economa mundial de muchas maneras.
Cualquier perspectiva de un temprano final de la depresin se destruy por completo porque la
crisis sacudi incluso a los pases ms fuertes. A medida que el pnico se extenda de un pas a otro,
se tomaron apresuradamente medidas de defensa econmica nacional y stas se tradujeron
inevitablemente en un dao adicional a la actividad econmica y a las relaciones econmicas
internacionales. De esta manera, la produccin, ya a un bajo nivel en la mayora de los pases a
mediados del ao 1931, descendi ms durante el curso de los doce meses siguientes. La
produccin, en la mayora de los casos, alcanz su punto ms bajo entre julio y octubre de 1932, a
niveles situados entre un 20% y un 55% de sus mximos anteriores. Los pases de produccin
primaria no sufrieron tanto la disminucin de la produccin, pero se vieron afectados con mayor
severidad por la cada de los precios de sus productos, cuyo efecto fue reducir las rentas hasta un
50% o ms. Probablemente, el sector ms afectado de la economa mundial fue el del comercio
internacional. Tanto el volumen como el valor del comercio, ya seriamente reducidos antes de la
crisis financiera disminuyeron todava ms a medida que los pases recurran a medidas restrictivas
para aislar sus economas nacionales del impacto de la depresin. En el tercer trimestre de 1932, el
valor del comercio mundial fue menos de un 35% del correspondiente al mismo trimestre de 1929;
esta disminucin fue compensada con una cada de los precios medios de un 50% y una reduccin
del 25% en la cantidad de bienes comerciados. La disminucin no se distribuy uniformemente; los
pases de produccin primaria corrieron con la peor parte, porque los precios de las mercancas
cayeron ms intensamente que los de los productos industriales que ellos importaban.
Tal vez ms grave que el hundimiento de la actividad econmica fue la desorganizacin y
destruccin parcial de la delicada maquinaria de la economa internacional y de la cooperacin
financiera. En efecto, la depresin y la crisis financiera destruyeron ms o menos el antiguo
mecanismo econmico internacional. La mayora de los pases, con el tiempo, abandonaron el
patrn oro y devaluaron sus monedas. Entonces, para proteger las economas nacionales de las
influencias exteriores se emple una batera de restricciones proteccionistas, incluyendo aranceles,
cuotas de importacin, controles de cambio y mecanismos especiales para suprimir las
fluctuaciones de los cambios. Esto anunciaba el final del sistema de comercio y pagos multilaterales
y la libre circulacin de mercancas, capital y trabajo a travs de las fronteras nacionales. En su
lugar, las polticas econmicas nacionalistas y las monedas manipuladas se convirtieron en el orden
del da. El toque final al sistema anterior lleg con el fracaso de la Conferencia Econmica Mundial
en 1933 (reunida para discutir soluciones al problema recesivo mundial), que efectivamente seal
el final de cualquier intento de accin internacional en el campo econmico durante el perodo de
entreguerras.

El alcance de la recuperacin
Aunque los principios de recuperacin pueden detectarse en algunos pases a finales de 1932,
no fue hasta el ao siguiente que aquella se afianz. Aun entonces el proceso no era en absoluto
rpido y difundido. Algunos pases, especialmente Francia y Checoslovaquia, continuaron
experimentando retrocesos en la actividad econmica, mientras que en Estados Unidos el ritmo de
recuperacin fue lento y vacilante. Pero durante los dos o tres aos siguientes la recuperacin cobr
velocidad, de manera que a mediados de la dcada de los aos treinta casi todos los pases estaban
registrando por lo menos ganancias modestas en la actividad, por encima de los niveles alcanzados
en el punto ms bajo de la depresin. La recuperacin se interrumpi temporalmente en 1937-1938,
cuando varios pases experimentaron una recesin suave despus de la cual se reanud una vez ms,
en gran medida bajo la influencia del rearme para la Segunda Guerra Mundial.
As como el grado de recuperacin vari de un pas a otro, as tambin lo hicieron las fuerzas
que la promovan. En efecto, la diversidad de factores implicados dificulta la generalizacin sobre
fuerzas desencadenantes. Lo primero que puede decirse es que la recuperacin no se debi en nada
a la accin internacional. La mayor parte de las restricciones al comercio y a los movimientos de
capital tendieron a aumentar ms que a disminuir. El prstamo internacional nunca se recuper en
alguna medida, los volmenes de comercio se mantuvieron por debajo de sus antiguos niveles
mximos y la proporcin del comercio sobre la renta nacional, por tanto, descendi. La mayora de
los pases, por supuesto, experimentaron una recuperacin de las exportaciones desde los bajos
niveles alcanzados en la depresin y la devaluacin frecuentemente proporcion un estmulo
temporal a las exportaciones, pero lo que ocurri ms a menudo fue que los niveles de exportacin
de antes de la depresin se mostraron inalcanzables.
Un factor comn a todos los pases fue el aumento de la participacin del gobierno en la
economa. Dada la gravedad de la depresin, era casi inevitable que ocurriera esto. Los mtodos
utilizados variaron mucho, as como su impacto, que generalmente no fue muy significativo. Como
hemos visto, los primeros aos treinta se caracterizaron por una ola de devaluaciones monetarias,
seguida por la imposicin de severas restricciones sobre comercio, pagos y movimientos de capital.
Estas fueron ante todo medidas defensivas diseadas para aislar las economas nacionales de las
influencias exteriores desfavorables. En algunos pases, especialmente Alemania y Europa oriental,
la planificacin del comercio exterior vino a ser ms ampliamente aceptada como una funcin
normal del Estado, y las armas originariamente forjadas como defensa de emergencia de los precios,
de la produccin o de la moneda, no fueron desechadas, sino que tendieron a ser puestas en servicio
como elementos permanentes de regulacin comercial, encajados en programas de desarrollo
econmico nacional. A medida que aumentaron las restricciones, el comercio se desvi ms y ms
por los canales bilaterales, y de ah que la finalidad de la expansin del comercio exterior se viera
limitada.
El temor a la inflacin y la adhesin al otrora honorable principio del equilibrio presupuestario,
junto con una ignorancia general sobre el papel del gasto estatal en una depresin, inhibieron a los
gobiernos de perseguir una poltica de financiacin con dficit para estimular la recuperacin. Por
supuesto, hubo algunas notables excepciones, por ejemplo, los Estados Unidos y Suecia, aunque
incluso en estos dos casos las polticas seguidas dejaron algo que desear. En general, por tanto,
fueron las fuerzas reales ms que las medidas polticas los instrumentos que produjeron la
recuperacin. Y en gran medida la recuperacin se bas en el mercado interior ms que en los de
exportacin.
Texto N 17

HITLER, LOS NAZIS,


LOS ALEMANES Y LOS JUDOS

Versin libre y sinttica de David ENGEL: El Holocausto. El Tercer Reich y los judos, Ed. Nueva Visin,
Buenos Aires, 2006.

La entidad dominante en el gobierno alemn que emprendi la tarea de matanza sistemtica de


los judos europeos era el Partido Nacional Socialista de los Trabajadores Alemanes (partido nazi),
cuyo lder era Adolf Hitler. Los especialistas en historia alemana siguen discutiendo hoy en da si
corresponde pensar el Tercer Reich como creacin personal de Hitler, como producto de programas
surgidos de ideas y metas ms generales del partido nazi o como resultado de un devenir histrico
propio de Alemania o de un mbito ms vasto cuyos orgenes son anteriores al perodo nazi.
Nadie puede negar que el propio Hitler expres reiteradamente la idea de que los judos
constituan una amenaza mortal para todos los habitantes de la tierra. En uno de sus primeros
discursos polticos que ha quedado registrado, pronunciado el 13 de agosto de 1920, Hitler llam
parsitos a los judos y sostuvo que desde los tiempos antiguos [el judo] experiment la
necesidad de dominar a los pueblos en cuyo seno viva, lo que implicaba en primer trmino destruir
el tejido mismo que constitua esos pases. Y en su testamento poltico, dictado el 29 de abril de
1945, un da antes de su muerte, convoc a los alemanes a seguir luchando sin piedad contra los
que envenenan a todos los pueblos del mundo, la judera internacional.
La idea de que el asesinato en masa de los judos contribuy a afianzar el prestigio del partido
nazi en la poblacin alemana supone que la mayora de los alemanes estaba a favor de la
aniquilacin. Sin embargo, los estudios sobre la respuesta pblica a las medidas antijudas de los
nazis en diversas etapas de la historia del Tercer Reich indican que esas medidas no siempre
aumentaron la popularidad del partido y que, a menudo, iban ms all de lo que el grueso de la
opinin popular hallaba aceptable.
La polmica acerca de la explicacin que pueda tener la participacin en la matanza de
alemanes que no eran autnticos creyentes en la ideologa nazi, es decir, si ha de atribuirse esa
participacin al adoctrinamiento planificado o a la psicologa humana universal, forma parte de un
debate historiogrfico ms vasto. Lo que se discute en ese debate es si el nazismo en su totalidad
debe representarse como una incursin nica del mal en la historia o si se trat de un fenmeno que,
pese a su horror, fue producto de procesos histricos y actitudes humanas normales.

"lntencionalismo" y "funcionalismo"
Hay otro aspecto polmico que ha enfrentado a los que se concentran en los rasgos horrendos de
la ideologa nazi con los que apelan a proposiciones generales relativas al comportamiento humano.
Este debate, que alcanz su punto culminante en la dcada de 1980 pero sigue ejerciendo influencia
sobre buena parte del pensamiento sobre los orgenes del Holocausto, concierne especficamente a
la interpretacin de las acciones que el rgimen nazi emprendi contra los judos desde su ascenso
al poder en 1933 hasta el comienzo del asesinato masivo sistemtico en 1941, y comprende tambin
a las circunstancias en que se tom concretamente la decisin de comenzar el asesinato masivo a los
judos. Algunos historiadores sostienen que, aun antes de llegar a controlar Alemania, Hitler,
llevando su visin del mundo hasta sus ltimas consecuencias, haba formulado ya un plan de
accin coherente destinado desde el principio a dar muerte a todos y cada uno de los judos que
estuvieran en la rbita del Tercer Reich. Segn este enfoque, denominado con frecuencia
intencionalista, la sucesin de medidas contra los judos tomadas por el rgimen nazi en el perodo
1933-41 fue calculada minuciosamente de antemano para facilitar el objetivo final de matanza total.
Se supone que el propio Hitler esboz el plan que llevara sucesiva e inexorablemente a los judos
europeos a la marginacin social, la prdida de sus derechos polticos, la ruina econmica y la
muerte, mientras los funcionarios y los soldados del Tercer Reich, sumisos al lder hasta la ceguera
e imbuidos plenamente de su diablica conviccin, ejecutaron el plan impecablemente en cada una
de sus etapas.
Otros historiadores, denominados a menudo funcionalistas sostienen, por el contrario, que
cuando el rgimen nazi lleg al poder, ninguno de los dirigentes del Tercer Reich tena una idea
clara de cmo habran de proceder con respecto a los judos. En su opinin, la idea de la
aniquilacin en masa se fue desarrollando paulatinamente porque los propios lderes no hallaron
otra manera, menos brutal, de poner coto a la amenaza para la humanidad que, segn ellos,
representaban los judos. Con frecuencia, los que sustentan esta posicin han presentado el
asesinato en masa como consecuencia de un proceso de radicalizacin acumulativa surgido de
iniciativas individuales de funcionarios del partido, del gobierno y de las fuerzas armadas, medidas
tomadas en un clima administrativo en el que el propio Hitler tena poca intervencin concreta.

Un proceso planificado?
Debido a la falta de documentacin incontrovertible, buena parte del debate entre
intencionalistas y funcionalistas gir alrededor de una cuestin: si las medidas especficas que el
rgimen adopt contra los judos antes de que se desencadenara el exterminio en masa en junio de
1941, permiten inferir que exista un plan preconcebido al respecto.
En 1961, Ral Hilberg plante la hiptesis de que esas medidas constituan un proceso de
destruccin por etapas dividido en cuatro fases: definicin, expropiacin, concentracin y
aniquilacin, cada una de ellas llevada a cabo por burcratas profesionales que realizaban las tareas
que les encomendaban sus superiores.
Segn Hilberg, la etapa de definicin de los judos comenz en abril de 1933. El 7 de abril de
ese ao el Reich promulg la Ley de Recuperacin de la Administracin Pblica, la cual estableca
que debern retirarse los funcionarios de la administracin pblica que no tengan ascendencia
aria. Cuatro das ms tarde, se le hizo una enmienda en la que se precisaba que ser considerada
no aria toda persona que descienda de no arios, especialmente las que tengan padres o abuelos
judos. Ser suficiente que uno de los padres o de los abuelos sea no ario. Se aplicar esta definicin
[] cuando uno de los padres o uno de los abuelos profesara la religin juda. Despus de
promulgadas la Ley de Ciudadana y la Ley de Proteccin de la Sangre y el Honor Alemanes
llamadas leyes de Nuremberg, en setiembre de 1935, esa definicin se perfeccion. Segn la
Primera Reglamentacin de la Ley de Ciudadana, que entr en vigencia el 14 de noviembre de
1935, juda es toda persona que descienda por lo menos de tres abuelos de pura raza juda. La
reglamentacin prevea tambin que las personas que fueran descendientes de slo dos abuelos
judos seran consideradas judas si pertenecan a la comunidad religiosa juda, estaban casadas con
un judo, o tenan uno de sus padres judos y haban nacido despus de promulgadas las leyes de
Nuremberg. Los que tenan uno o dos abuelos judos pero no cumplan ninguna de estas
condiciones, recibieron despus el nombre de Mischlinge (gente de sangre mixta). Aunque se las
clasificaba tcnicamente entre los no arios y estaban sujetas a cierta discriminacin jurdica, no se
les aplic la sentencia de muerte que recay sobre los judos.
La etapa de expropiacin comprendi medidas que despojaron a los judos de sus medios de
vida, sus propiedades y sus reservas financieras. Ese proceso comenz en 1933 cuando, aprobada la
ley para la administracin pblica, muchos judos fueron despedidos de sus cargos en las
instituciones culturales y acadmicas de Alemania. La etapa prosigui con intermitencias hasta
1937, pues muchos judos propietarios de negocios fueron presionados (a menudo mediante la
fuerza fsica) para que vendieran sus empresas a slo una fraccin de su valor a personas no judas.
En 1938, se dieron pasos concretos para acabar con los judos en el mbito econmico: el 26 de
abril de 1938 todos los judos tuvieron que declarar sus activos. El 25 de julio se prohibi a los
mdicos judos que trataran a pacientes no judos y el 27 de septiembre los abogados judos
quedaron inhabilitados para el ejercicio de su profesin. El 12 de noviembre se orden la
liquidacin de todos los negocios minoristas que fueran propiedad de judos; se oblig a sus
propietarios a vender todas las existencias a un precio fijo a compradores designados por el
gobierno. Por ltimo, una ley aprobada el 3 de diciembre otorg al gobierno atribuciones para
designar sndicos que administraran las empresas industriales que fueran propiedad de judos,
funcionarios que tenan el cometido de disolver los establecimientos judos o transferirlos a manos
no judas. Los ahorros que les quedaban a los judos quedaron atrapados en cuentas bloqueadas, de
las cuales slo podan extraer una cantidad fija para su subsistencia.
La etapa de concentracin implic, en primera instancia, la separacin ostensible de los judos
del resto de la poblacin, separacin que se inici en 1935 con la Ley de Proteccin de la Sangre y
el Honor Alemanes (segunda ley de Nuremberg), que prohiba el matrimonio y las relaciones
sexuales extra-matrimoniales entre judos y no judos. Sin embargo, como ocurri con la fase de
expropiacin, el proceso slo se puso en marcha seriamente en 1938. En julio de ese ao, se orden
que los documentos de identidad y los pasaportes de los judos deban llevar una marca especial. El
17 de agosto se puso en vigencia una ordenanza que exiga a todos los judos que tuvieran un
nombre de pila ambiguo que se agregaran el segundo nombre de Israel o Sara. En noviembre del
mismo ao, nuevas leyes impidieron a los judos recibir tratamiento mdico, como no fuera en
hospitales judos, y expulsaron a los nios judos de las escuelas del Estado. Al mes siguiente, se
impusieron limitaciones en las viviendas, de modo que slo se permita a los judos vivir en
determinados edificios de apartamentos.
Despus de la ocupacin de Polonia, iniciada en setiembre de 1939, la fase de concentracin en
ese territorio adquiri otras caractersticas. El 23 de noviembre de 1939, el Gobernador General
Alemn de la Polonia ocupada, Hans Frank, emiti la orden siguiente: todos los judos [...] debern
usar en la manga derecha [...] una banda blanca [...] con la estrella de David. Adems, el
memorndum de Heydrich del 21 de septiembre de 1939 recomendaba la disolucin o la
transferencia a ciudades ubicadas sobre las lneas frreas [...] de todas las comunidades judas de
menos de 500 miembros. Tambin prevea que la concentracin de los judos en las ciudades
probablemente exija reglamentaciones [...] para prohibir su ingreso a determinados barrios y
estableca que los judos no deben abandonar el gueto. De hecho, entre octubre de 1939 y abril de
1941 se formaron zonas cerradas especiales, denominadas guetos o barrios residenciales judos
en la mayor parte de las grandes y pequeas ciudades de Polonia. En su mayora, los guetos estaban
rodeados por altos paredones y tenan puertas de acceso que nadie poda cruzar sin un permiso
especial: servan para limitar las posibilidades fsicas de maniobra de los judos y para aislarlos del
resto de la poblacin polaca.
No parece descabellado suponer que cada una de esas tres etapas del proceso que Hilberg
denomin de destruccin acerc cada vez ms la etapa de aniquilacin. Pero la posibilidad de
discernir un proceso de destruccin en etapas contemplando los hechos a posteriori no resolvi el
debate entre intencionalistas y funcionalistas. En primer lugar, la definicin, la expropiacin y la
concentracin no agotan todo lo que se les hizo a los judos bajo el rgimen nazi. Desde el mismo
momento en que los nazis alcanzaron el poder, los judos estuvieron sometidos peridicamente a la
violencia y el terror en las calles. Los diarios publicaban constantemente diatribas contra ellos. En
las escuelas, se enseaba a los nios que los judos eran un peligro para la humanidad. En la puerta
de las tiendas judas haba habitualmente piquetes que advertan a los clientes que no deban
comprarles a los judos. El 1 de abril de 1933 el rgimen proclam un boicot de alcance nacional
contra los negocios judos. El 9 de junio de 1938, las autoridades alemanas ordenaron la destruccin
de la principal sinagoga de Munich; la de Nuremberg fue demolida el 10 de agosto. Durante la
noche del 9 al 10 de noviembre de 1938, conocida como la noche de los cristales rotos
(Kristallnacht), los dirigentes del partido nazi instigaron disturbios a lo largo y lo ancho del pas,
durante los cuales fueron atacadas y saqueadas 1.400 sinagogas y 7.500 tiendas de propiedad juda,
con un saldo de 91 judos muertos.

De la persecucin a la matanza
El estallido de la guerra y la conquista de Polonia prcticamente impidieron que Alemania
prosiguiera su poltica de empujar a los judos fuera de los territorios bajo su dominio, poltica que
se haba ido intensificando desde 1938. Una vez invadida Polonia, la magnitud de la poblacin juda
que quedaba bajo dominio alemn asustaba a los pases que podan recibir refugiados. Adems, para
Gran Bretaa, Francia y otros Estados que estaban en guerra con el Tercer Reich, los judos de
Alemania, Austria y los territorios checoslovacos tenan a partir de entonces la categora jurdica de
extranjeros de un pas enemigo. Por consiguiente, inmediatamente despus de la declaracin de
guerra, Gran Bretaa cancel todas las visas acordadas con anterioridad a los refugiados que
pretendan huir de esos pases.
Percatndose de que la poltica de expulsin no poda continuar, los alemanes comenzaron a
pensar en la creacin unilateral de la reserva juda que el ministerio de relaciones exteriores haba
concebido como producto de la accin internacional en su declaracin de enero de 1939. La reserva
deba emplazarse en algn territorio bajo control alemn. En un comienzo, se propuso una zona del
distrito de Lublin, cerca de la ciudad de Nisko, en el extremo sudeste de la jurisdiccin del
Generalgouvernement. Ya en octubre de 1939, los judos de Viena y del Protectorado de Bohemia y
Moravia fueron obligados a trasladarse a esa regin, y pronto hubo traslados desde Alemania y
Polonia occidental. En enero de 1940, ya se haba efectuado el traslado a la regin de 78.000 judos
y haba planes para trasladar otros 400.000 en poco tiempo. Despus de la cada de Francia en junio
de 1940, los proyectos alemanes con respecto a la reserva viraron hacia la colonia francesa de
Madagascar, preferible a Lublin por la distancia que la separaba de zonas en las que poda haber
alemanes. Sin embargo, esa idea estaba vinculada con el empeo alemn por llegar a un acuerdo
global con Gran Bretaa (pas que controlaba las rutas martimas hacia frica Oriental) con
respecto a todas las colonias de frica. Cuando todos estos esfuerzos fracasaron, y Alemania
comenz a prepararse activamente para invadir la Unin Sovitica, el proyecto de Madagascar fue
abandonado.
Aun as, Alemania no abandon de inmediato la poltica de librarse de los judos mediante la
emigracin, la expulsin o la deportacin. A lo largo de 1940 y a principios de 1941, continu
intentando que los judos se fueran de los territorios del Reich. Adolf Eichmann, tiempo antes
supervisor de las Oficinas Centrales para la Emigracin Juda de Viena y de Praga que haba
asumido en octubre de 1939 la direccin de un organismo similar con jurisdiccin en todo el Reich,
prest asistencia activa a los judos alemanes para que utilizaran las rutas de huida existentes a
travs de Italia y Lituania, y colabor con las autoridades soviticas y japonesas para que miles de
judos viajaran en el ferrocarril transiberiano rumbo a las colonias internacionales de Shangai.
Tambin apoy los esfuerzos clandestinos de los judos para eludir las restricciones inmigratorias
que Gran Bretaa haba impuesto en Palestina. En ciertas ocasiones, se expulsaba a los judos hacia
Occidente: 6.504 fueron enviados al territorio francs no ocupado en octubre de 1940; otros cientos
viajaron en trenes sellados a Lisboa durante el mes siguiente. En total, pese a las dificultades de la
guerra, 15.000 judos partieron de Alemania propiamente dicha en 1940; otras decenas de miles
salieron de territorios bajo control alemn.
Durante el verano y el otoo de 1941, los procedimientos se invirtieron. En agosto y octubre se
impartieron rdenes que prohiban la salida de judos de territorios ocupados por Alemania. A partir
de ese momento, Alemania no procur ya empujar los judos fuera de sus fronteras sino mantenerlos
encerrados dentro de ellas. Ese cambio sugiere una modificacin radical de los planes inmediatos
del rgimen con respecto a los judos. De hecho, precisamente en el verano de 1941 se llevaron a
cabo las primeras matanzas organizadas e indiscriminadas, que comenzaron poco despus de la
invasin a la Unin Sovitica, producida el 22 de junio de 1941. Durante los cinco meses
posteriores, escuadrones itinerantes conocidos como Einsatzgruppen y unidades regulares del
ejrcito alemn fusilaron y asesinaron a medio milln de judos en territorio sovitico ocupado. En
noviembre de 1941, estaban ya en marcha los preparativos para construir centros de exterminio
especiales en la Polonia ocupada, en cuyas instalaciones ms de 3,5 millones de judos de toda
Europa habran de morir gaseados a fines de 1944. En otras palabras, la prohibicin de emigrar
coincidi con el paso al asesinato en masa.
Qu ocasion esa transicin? Tuvo algo que ver con el hecho de que la poltica de expulsin
era cada vez menos rentable?

Como es de suponer, el debate sobre estas cuestiones es intenso. Para los historiadores
intencionalistas, no hubo un cambio de objetivos sino un ajuste de mtodos y de ritmos. Segn su
punto de vista, desde haca mucho el objetivo de Hitler era la aniquilacin fsica de todos los judos
al alcance de Alemania, y todo lo que el rgimen nazi haba hecho antes de las matanzas en masa
responda a un plan urdido de antemano con ese fin. De hecho, algunos de esos historiadores han
sostenido que las operaciones concretas de asesinato en masa no comenzaron en 1941 sino en 1939,
cuando las autoridades nazis ordenaron la constitucin de guetos en el territorio polaco ocupado.
Ese argumento descansa en gran medida en el hecho de los guetos creados en Polonia entre
1939 y 1941 eran a menudo un escenario de muerte en gran escala. En realidad, tal como fueron
creados, no poda ser de otra manera. Por lo general, estaban emplazados en las zonas ms mseras
de la ciudad, all donde las condiciones sanitarias dejaban a menudo mucho que desear. Estaban
superpoblados: en Varsovia, por ejemplo, 450.000 judos estaban hacinados en 3,3 kilmetros
cuadrados, y haba ms de siete personas por habitacin. El racionamiento de los alimentos a
menudo asignaba a los judos alrededor de 1.000 caloras, a veces menos de 200. Esas condiciones
produjeron una mortalidad altsima. Tal vez medio milln de judos polacos murieron antes de que
comenzara el asesinato en masa, 43.000 de ellos en Varsovia, slo durante el ao 1941.
Por el contrario, los historiadores de la corriente funcionalista sostienen que las matanzas
sistemticas no se convirtieron en una meta poltica sino despus de iniciada la invasin a la URSS.
Implcita o explcitamente, los que sostienen esta posicin rechazan la opinin de que los guetos
fueron ideados desde el comienzo para provocar la muerte de los judos polacos y sealan que
inferir el objetivo de una accin a partir de sus resultados constituye una falacia.
Las discrepancias entre los historiadores acerca de cundo la matanza sistemtica de todos los
judos del Tercer Reich se transform en poltica oficial se deben en gran medida a la falta de
documentos concluyentes. No se ha hallado hasta hoy ninguna orden escrita al respecto, ni de Hitler
ni de ninguna otra persona. Actualmente, casi todos los estudiosos creen que jams se dieron
instrucciones por escrito y que, a lo sumo, hubo instrucciones orales o, ms probablemente, una
sugerencia vaga que todos entendieron, imposible de rastrear. Es ms, la mayora de los
documentos existentes que parecen reflejar la transicin a la matanza son exasperantes por su
ambigedad. Los funcionarios nazis empleaban eufemismos para evitar referirse explcitamente a
las matanzas, al punto que, segn dice un historiador, los archivos mejor preservados y ms
organizados no constituyen necesariamente una fuente para [comprender la gnesis de...] los
asesinatos en masa en una escala sin precedentes. Por ejemplo, el 31 de julio de 1941, Hermann
Goering encarg a Reinhard Heydrich llevar a cabo todos los preparativos necesarios [...]
tendientes a una solucin total de la cuestin juda [....] en Europa. Sin embargo, la orden no deca
explcitamente que la solucin total (o solucin final, expresin que tambin se utiliza en el
mismo documento) entraara asesinatos en masa. Por el contrario, en el documento se presentaba
esa orden como complemento de instrucciones emitidas en enero de 1939 para resolver la
cuestin juda mediante la emigracin y la evacuacin.

Los medios utilizados


En cualquier caso, es evidente que a fines de 1941, la expresin solucin final significaba ya el
asesinato en masa. El 29 de noviembre de ese ao, Heydrich invit a representantes de trece
organismos del gobierno, del partido y de la polica a una conferencia, con un refrigerio posterior
para discutir el trabajo que queda por hacer con respecto a esta solucin final. Esa reunin,
denominada Conferencia de Wannsee (por el lugar en que se realiz) estaba prevista para el 9 de
diciembre pero fue postergada luego hasta el 20 de enero de 1942. Segn las actas de la reunin,
Heydrich dijo que con la aprobacin previa del Fhrer, se ha sustituido la emigracin por la
evacuacin de los judos hacia el este, en calidad de solucin ulterior posible. Explic adems que
la evacuacin, desde luego, era slo una opcin provisoria [...] que, sin embargo, aporta ya
experiencia prctica de gran importancia con miras a la futura solucin final de la cuestin juda.
Como parte de esa futura solucin final, los judos jvenes que gozaran de buena salud haran
trabajos forzados en el curso de los cuales, desde luego, se perder un gran porcentaje por
reduccin natural. Los que sobrevivieran exigiran un tratamiento adecuado porque representaran
un linaje resistente fsicamente que, si quedara liberado, podra convertirse en el germen de un
nuevo renacimiento judo. Casi todos los historiadores opinan que, en este contexto, la expresin
tratamiento adecuado significa asesinato. De hecho, mientras se hacan los preparativos para la
Conferencia de Wannsee, ya estaba en marcha la construccin de seis centros especiales de
asesinato en masa: Chelmno, Belzec, Sobibr, Treblinka, Majdanek y Birkenau (Auschwitz II). En
ellos habra de encontrar la muerte aproximadamente el 60 por ciento de las vctimas judas. La
construccin de los centros de exterminio marc un cambio en los mtodos utilizados por los
alemanes para matar a los judos. En los territorios ocupados de la Unin Sovitica, las matanzas se
haban llevado a cabo por fusilamiento: unidades de los Einsatzgruppen, de la polica o de las tropas
regulares entraban a una ciudad, capturaban a algunos judos o a todos ellos, les llevaban a un lugar
apartado en el interior de un bosque de las cercanas, los obligaban a cavar una fosa, los ponan al
borde de la fosa formando una hilera y los mataban de un tiro en la nuca. En 1941 y 1942 murieron
de esta manera alrededor de 1.400.000 judos de la URSS, Lituania, Letonia, Estonia y Polonia
oriental. El mtodo, sin embargo, presentaba varias desventajas. Era lento y a menudo parcial: por
ejemplo, aunque los pelotones mataron ms de 33.000 judos en Kiev a fines de septiembre de
1941, quedaron vivos en la ciudad despus de ese operativo otros 120.000. Por otra parte, el sistema
exiga bastante mano de obra que no era fcil distraer del frente de batalla, de modo que, al final,
hubo que recurrir a colaboradores oriundos del lugar para integrar los pelotones. El nmero de
colaboradores que no eran alemanes ascenda a 300.000 a fines de 1942. El hecho de que participara
un nmero tan grande de personas del lugar haca muy difcil mantener el secreto sobre las
operaciones y se tema que las noticias sobre las matanzas causaran disturbios entre los pobladores
no judos, que bien podan preguntarse si no acabaran siendo el nuevo blanco de los
conquistadores. Adems, los fusilamientos en masa tenan repercusiones psicolgicas poco
aconsejables en algunos miembros de los pelotones: los alaridos, la sangre, el hedor y (tal vez ms
que nada) el contacto directo con las vctimas era emocionalmente devastador. En algunos pelotones
hubo problemas de alcoholismo y tambin crisis nerviosas, si bien poco frecuentes. Despus de uno
de esos episodios, un comandante alemn refunfu que de ah en adelante sus hombres estaban
liquidados por el resto de su vida. Qu tipo de personal estamos preparando?, rezong. O
neurticos o salvajes!. Por consiguiente, para asesinar a todos los judos de Europa era necesario
un mtodo que permitiera matar un nmero mayor con ms rapidez, que demandara menos mano de
obra, que pudiera ocultarse a la poblacin del lugar y que maximizara la distancia psicolgica entre
la vctima y el ejecutor.
Los centros de exterminio reunan todas estas condiciones. Garantizaban eficacia: en lugar de
que los pelotones de ejecucin tuvieran que salir en busca de los judos distribuidos en un rea
muy grande se concentrara a los judos de toda Europa en centros construidos especialmente en
los cuales se unificaran las operaciones y se procesara a las vctimas como en una lnea de
montaje, de modo que muchos menos alemanes se veran comprometidos. De hecho, se poda
disear todo el proceso para que slo fuera necesario recurrir a un nmero relativamente pequeo
de colaboradores no alemanes, incluso algunos judos, que deban encargarse de las tareas ms
atroces vinculadas con la ejecucin concreta y la posterior liquidacin de los cadveres, evitando as
a los alemanes las tensiones emocionales que despertaba el tener que afrontar el resultado de sus
acciones en forma directa. La reduccin del personal y el emplazamiento de los centros en zonas
bajo control alemn directo aumentaba la probabilidad de que los procedimientos se mantuvieran en
secreto. Por consiguiente, en Wannsee se decidi que habra que "peinar" Europa de oeste a este
llevando a los judos en grupos a [...] guetos transitorios a fin de transportarlos luego ms hacia el
este. En este caso hablar del este quera decir Polonia, donde los seis centros de exterminio
comenzaron sus operaciones entre diciembre de 1941 y julio de 1942.
En los centros se mataba a las vctimas por asfixia. En Chelmno, el primero en iniciarlas
operaciones, se haca subir a los judos a camiones cerrados y luego se canalizaban los gases de los
tubos de escape hacia la caja donde estaba el cargamento. En Belzec, Sobibr, Treblinka y
Majdanek se utilizaban motores diesel para enviar monxido de carbono a cmaras de gas
especialmente construidas, mientras que en Birkenau se usaba en las cmaras un producto ms
eficaz: cianuro de hidrgeno, comercializado con la marca Zyklon B.
A veces, se aplica a los centros de exterminio el nombre de campos de concentracin, pero se
trata de un nombre poco apropiado. La Alemania nazi construy muchos campos de concentracin
para encerrar a los prisioneros polticos y los asociales Dachau, Sachsenhausen, Buchenwald y
Mauthausen se cuentan entre los de ms triste fama pero no se los utiliz para el asesinato en masa
de los judos. Sin duda, haba en Majdanek un campo de concentracin adems de un centro de
exterminio, y Birkenau estaba junto al campo de concentracin de Auschwitz. Los judos que
llegaban a esos campos pasaban por una seleccin: los que eran aptos para trabajar iban a parar al
campo de concentracin; los otros eran asesinados de inmediato. Entre 1942 y 1944, en Birkenau
tambin se seleccionaron varios miles de judos para someterlos a experimentos mdicos. Sin
embargo, en los cuatro otros centros de exterminio, se mataba a los judos apenas llegaban, excepto
a los pocos que eran elegidos para integrar el Sonderkommando (comando especial), encargado de
empujar a las vctimas para que entraran a las cmaras de gas y transportar sus cadveres para su
incineracin o entierro. Exista tambin una red de campos de trabajos forzados, entre los cuales se
puede citar a Plaszw, Janowska y Trawniki, en los cuales se encerr a medio milln de judos (en
su mayora de Polonia). All se sola matar en el acto a los trabajadores que se agotaban.

Organizacin de los traslados


Una vez instalados los centros de exterminio, los alemanes debieron abocarse a la tarea de
trasladar all a millones de judos de toda Europa: un problema logstico de primera magnitud. Era
necesario programar los traslados de modo que los centros de exterminio no quedaran nunca
sobrecargados pero tampoco permanecieran ociosos. Era imprescindible liberar lneas frreas y
asignar vagones, locomotoras y personal. Las redadas de judos deban coordinarse con las
autoridades militares y civiles del lugar. El organismo que supervisaba todas esas operaciones era la
SS. Bajo la direccin de Heinrich Himmler, la SS tena control sobre todas las funciones de polica
del Reich, incluida la vigilancia y represin de los que eran considerados una amenaza por razones
ideolgicas o raciales. Ese aspecto de las tareas de la SS, que comprenda las cuestiones relativas a
los judos, estaba supervisado por Heydrich, jefe de inteligencia interna y de la polica secreta, la
Oficina Central de Seguridad del Reich (RSHA). Despus de haber consultado con Himmler,
Heydrich design a Adolf Eichmann para que se hiciera cargo de administrar el sistema de matanza.
En Wannsee, Eichmann haba recibido la instruccin general de peinar Europa de oeste a este,
pero esa directiva result difcil de ejecutar. En ese momento, el pas ms occidental desde el cual
haba que deportar 350.000 judos, Francia, tena formalmente un gobierno propio. Por
consiguiente, Alemania, que necesitaba concentrar sus fuerzas en la Unin Sovitica y en los
diversos frentes de frica, dependa en enorme medida de la polica y los funcionarios franceses
para que identificaran, concentraran y entregaran a los potenciales deportados. Una situacin similar
se presentaba en Dinamarca y Noruega. Por otra parte, en Blgica, los funcionarios que no eran
alemanes conservaban cierta influencia, y lo mismo suceda en Holanda, aunque en menor medida.
Italia y Finlandia eran naciones aliadas independientes a las que haba que engatusar para que
colaboraran en el programa de matanzas. Lo mismo ocurra con los aliados del sudeste de Europa
Eslovaquia, Hungra, Croacia, Rumania y Bulgaria mientras que la mayor parte de Grecia estaba
ocupada por tropas italianas. En contraposicin, Alemania tena control casi absoluto sobre los
judos de Austria, el Protectorado de Bohemia y Moravia, Polonia y los estados blticos, los de las
zonas ocupadas de la Unin Sovitica y Serbia, as como los de Alemania. A excepcin de Serbia
(donde la mayora de los hombres judos fueron fusilados entre agosto y diciembre de 1941 en
represalia por el alzamiento comunista serbio que sigui a la invasin de la URSS), esos eran los
pases ms prximos a los centros de exterminio, de modo que la deportacin de los judos de estos
ltimos territorios presentaba pocas dificultades logsticas. Por otra parte, en esos pases se
concentraban tres cuartas partes de las vctimas a las cuales apuntaba el Reich. No ha de sorprender,
entonces, que los judos de esos pases hayan sido los primeros en caer en el curso de la campaa de
asesinato continental ni que porcentualmente las bajas de las respectivas comunidades judas hayan
sido, con pocas excepciones, ms altas que en otros lugares. Si bien ya en marzo de 1942 decenas
de miles de judos fueron deportados desde Francia y Eslovaquia, en el ao posterior a Wannsee, el
objetivo principal de los alemanes fue limpiar totalmente de judos a los pases que estaban bajo su
control directo.
La parte ms complicada de todo el proceso encaminado a que la totalidad del
Generalgouvernement de Polonia fuera judenrein, se conoca como Operacin Reinhard (en
homenaje a Heydrich). Bajo la direccin de Odilo Globocnik, comandante SS de Lublin y
confidente de Himmler, los planes al respecto se iniciaron incluso antes de la conferencia de
Wannsee. Globocnik y el personal que estaba bajo sus rdenes disearon las instalaciones de las
cmaras de gas de Belzec, Sobibr y Treblinka, e idearon el procedimiento para que los judos
polacos fueran trasladados all. Entre marzo de 1942 y octubre de 1943, ese procedimiento implic
la liquidacin de los guetos de Lublin, Varsovia, Lww, Cracovia, Czestochowa y Bialystok, y de
cientos de ciudades pequeas, y signific la muerte de ms de 2 millones de judos. En todos los
guetos el proceso (conocido con el nombre de Aktion) era similar. El da anterior a la deportacin,
se colocaban anuncios en los que se indicaba a los residentes del gueto que deban presentarse para
su reubicacin en el este. Al da siguiente, funcionarios alemanes y colaboradores de otras
nacionalidades clausuraban totalmente las salidas del gueto. Si no se presentaba un nmero
suficiente de judos, se hacan redadas casa por casa. Los atrapados eran llevados por la fuerza a una
va muerta del ferrocarril; all se los hacinaba en vagones de carga y se los enviaba a un centro de
exterminio. A veces esas Aktionen duraban meses, como ocurri en Lublin, ciudad desde la cual se
enviaron a Belzec 33.000 judos entre el 17 de marzo y el 20 de abril. Desde Varsovia, entre el 22 de
julio y el 12 de septiembre se hizo el traslado de 265.000 judos con rumbo a Treblinka. En algunos
momentos el ritmo de la deportacin era tan intenso que no alcanzaban los vagones de ferrocarril:
en esos casos, se despachaban unidades de la polica para fusilar a los judos de las ciudades
pequeas. Pese a la brutalidad de las Aktionen, parece ser que los alemanes esperaban que los judos
se embarcaran voluntariamente en los trenes. Con ese fin, idearon complejas tcticas de engao.
Presentando las deportaciones como una reubicacin y dando instrucciones a los deportados para
que llevaran consigo su equipaje, intentaban convencer a los judos de que los trasladaran a zonas
donde haba lugar de sobra para vivir. Se les deca que eran importantes para el esfuerzo de guerra
alemn, que en su nuevo hogar se los pondra a trabajar y que tendran alimentos y vivienda
convenientes para que su productividad fuera mxima. En otras palabras, se presentaba la
reubicacin como una alternativa apetecible frente al hacinamiento, el hambre y las enfermedades
que asolaban los guetos. Al mismo tiempo, los alemanes intentaban debilitar la voluntad de
resistencia, actuando con celeridad y por sorpresa, y enfrentando entre s a distintos sectores de la
sociedad juda. La exencin de la deportacin que se otorg a ciertas categoras de judos consigui
que todos ellos compitieran entre s por un nmero limitado de excepciones. Los que luchaban por
conseguir la exencin sin duda iban a mostrarse mucho menos inclinados a la solidaridad,
sentimiento indispensable para cualquier resistencia efectiva. Tambin se consegua socavar la
solidaridad obligando a los administradores judos de los guetos a enviar las rdenes de deportacin
y hacindolos responsables de proporcionar una cuota diaria de deportados. En efecto, las
autoridades judas de los guetos se encontraron a menudo ante la situacin de tener que elegir
quines seran deportados y tener que usar escuadrones de polica judos (instaurados por los
alemanes en muchos guetos para mantener el orden interno) para obligar a los recalcitrantes que no
queran marchar a los trenes.
Esas tcticas indican que los alemanes comprendan claramente que, aun en los territorios que
estaban bajo su absoluto control, la posibilidad de llevar a efecto la solucin final dependa en
parte de su propia habilidad para manipular a las vctimas y llevarlas a la situacin ms favorable
para quitarles la vida. En este sentido, los arquitectos de la campaa de eliminacin consideraban
que el comportamiento de las vctimas era crucial para sus designios: los que advirtieran que corran
peligro de muerte podan, tericamente, emprender acciones para evitarlo, y los que tuvieran
habilidad para hacerlo, podan frustrar los planes. Es evidente tambin que los alemanes se
percataban de que los circunstantes podan influir sobre su cruzada, se tratase de la poblacin local
no juda, de los movimientos clandestinos de resistencia, de los gobiernos de pases en lucha con
Alemania o, incluso, de la gente que estaba fuera de la rbita nazi. En teora, en ciertas
circunstancias, esa gente poda dar informacin a las vctimas potenciales que las ayudara a evaluar
su situacin con exactitud, poda incluso ayudarlas a escapar o a superar el temor. Por consiguiente,
las tareas de organizar los traslados a los centros de exterminio exigan sopesar atentamente las
posibles reacciones de las vctimas y de los que contemplaban las maquinaciones alemanas.

Responsabilidad de la comunidad y estrategias de supervivencia


En general, los que estaban en mejores condiciones para evaluar las intenciones de los nazis
eran gente vinculada con los grupos que asumieron alguna responsabilidad en las comunidades
judas. No obstante, aun entre aquellos que podran haber tomado decisiones fundamentadas, hubo
un amplio abanico de respuestas ante la amenaza alemana una vez que sta qued clara.
En la mayora de los pases ocupados, los alemanes impusieron a la poblacin juda un cuerpo
administrativo oficial, encargado de levantar un registro de todos los judos, de sus propiedades, de
hacer cumplir las rdenes alemanas y de mantener la salud, el bienestar y el orden entre sus
correligionarios. En Europa occidental esos organismos tomaron la forma de organizaciones que
abarcaban todo el pas, como la Reichsvereinigung de Alemania, el Joodse Raad (Consejo Judo) de
Holanda, la Union Gnrale des Isralites de Francia o la Association des Juifs de Blgica. Por el
contrario, en Polonia y los territorios que haban pertenecido a la Unin Sovitica, cada gueto tena
su propio consejo judo o consejo de ancianos (Judenrat o ltestenrat) y no haba ningn
organismo superior que los coordinara. Los cuerpos administrativos as impuestos, que estaban en
estrecho contacto con las autoridades alemanas y con otros sectores de la sociedad juda, estuvieron
a menudo entre los primeros que consiguieron ver ms all del velo de engaos tendido por los
nazis. En teora entonces, estaban en una situacin privilegiada para influir sobre el comportamiento
de sus correligionarios ante el programa de matanzas alemn. En la prctica, sin embargo, su
influencia fue muy diversa en cuanto a las formas que tom y el ascendiente concreto que ejerci.
En su empeo por aliviar las tribulaciones de los judos, el Judenrat de Varsovia asumi
voluntariamente la tarea de satisfacer los deseos alemanes. Tambin asumi la responsabilidad de
elegir a los judos que seran entregados a los alemanes para realizar trabajos forzados. As, a
medida que el motivo inicial de su intervencin quedaba olvidado, el Judenrat de Varsovia apareca
a los ojos de los judos cada vez ms como instrumento de la opresin alemana, y no como un
cuerpo que defenda los intereses de los judos. Sin embargo, la reglamentacin del trabajo forzado
fue, concretamente uno de los xitos ms notables del Judenrat.
Una vez iniciado el asesinato en masa, el nico adelanto significativo que mereca conseguirse
era la suspensin de los fusilamientos o de la deportacin. Algunos dirigentes de consejos que
percibieron la intencin de los alemanes pensaron que podan conseguir ese objetivo demostrando
la capacidad productiva de sus respectivas comunidades: si pensaban racionalmente, los alemanes
no iban a destruir un recurso que contribua a su economa y su esfuerzo de guerra. Los dirigentes
judos que adoptaron la poltica de "salvacin por medio del trabajo" slo transmitan a sus
respectivas comunidades apreciaciones tranquilizadoras sobre las intenciones de los alemanes.
Algunos llegaron a ocultar informacin que habra llevado a conclusiones ms pesimistas.
De hecho, slo en un puado de casos, los consejos de los guetos aportaron una apreciacin
fiable de los que le estaba reservado a su comunidad. Pero incluso en esos lugares, no se
proporcion la informacin de manera directa sino a travs de un dirigente paralelo, que no
desempeaba funciones oficiales.
Instituciones espontneas engendraron dirigentes alternativos, a menudo provenientes de los
movimientos juveniles. Adems de su ventajosa situacin para reunir informacin sobre los planes
de los nazis y analizarla, esos movimientos eran aptos para el nuevo papel dirigente por otros
motivos. Inculcaban a sus miembros un intenso sentido de apego y compromiso mutuos y a menudo
hacan las veces de familia sustituta. En cada movimiento se creaba as un aparato de autoayuda que
resguardaba el bienestar de sus miembros. La energa y la habilidad que los lderes juveniles
empearon en sus tareas transformaron a esos movimientos en una de las fuentes ms eficaces de
apoyo material y psicolgico. Por consiguiente, las personas ajenas a los movimientos juveniles no
tardaron mucho en inclinarse hacia ellos, al punto de que esas organizaciones asumieron cada vez
ms responsabilidades con respecto a la comunidad local en su totalidad.
Sin embargo, los judos de la Europa ocupada no tenan casi opciones realistas para conseguir
por medio de su propia accin que los alemanes renunciaran al programa de matanzas.
Individualmente, los judos podan esconderse o disfrazarse hacindose pasar por no judos, pero las
dificultades para hacerlo eran enormes pues casi siempre dependan de la ayuda de personas que no
eran judas para encontrar refugio, obtener alimentos y evitar las traiciones. Anlogamente, las
acciones de rescate o de proteccin en gran escala exigan una intervencin significativa de
personas que no eran judas.

Los dirigentes y la poblacin locales que no eran judos: oposicin y


complicidad
El hecho de que la poblacin que no era juda, en especial los dirigentes, podan adoptar una
actitud que implicaba una diferencia vital qued demostrado de manera muy grfica con la
dramtica operacin de rescate de los judos daneses en octubre de 1943. Enterados por informacin
de inteligencia de que se avecinaba la deportacin, los daneses alentados por pastores y activistas
socialdemcratas advirtieron espontneamente a los 8.000 judos de Copenhague y los ayudaron a
encontrar escondites. En consecuencia, en las redadas realizadas durante el 1 y el 2 de octubre, los
alemanes capturaron solamente a 300 judos. Las unidades clandestinas danesas organizaron
despus el traslado en ferry de los judos escondidos hacia Suecia, pas neutral. En consecuencia,
menos del 2 por ciento de la poblacin juda de Dinamarca pereci en el Holocausto. Ninguna otra
comunidad juda de los pases ocupados alcanz una tasa de supervivencia tan alta.
Hubo otros seis pases en los cuales la mayor parte de la poblacin juda consigui sobrevivir:
Blgica, Bulgaria, Finlandia, Francia, Italia y Noruega. En cada uno de ellos, de una u otra forma,
los alemanes tuvieron que afrontar oposicin concreta a algunos aspectos por lo menos de los
planes de deportacin, si bien en todos esos pases con la sola excepcin de Finlandia se haban
puesto en vigencia normas antijudas de corte nazi. Excepto en Noruega, los gobiernos nacionales o
sus funcionarios contribuyeron a obstaculizar los planes formulados en Wannsee.
La oposicin total o parcial al programa de asesinatos alemn se vio facilitada en esos pases
por la relativa libertad de accin que tenan los funcionarios oficiales. No obstante, como lo indica
el caso de Noruega, la relativa autonoma local no garantizaba la proteccin en las altas esferas. De
hecho, en dos estados satlites de los nazis, Eslovaquia y Croacia, los respectivos gobiernos
precipitaron las deportaciones. Las autoridades eslovacas presionaron sistemticamente a los
alemanes para que no quedaran judos en el pas y llegaron a ofrecerles una suma de dinero por cada
judo que trasladaran. En Croacia, buena parte de las matanzas fueron llevadas a cabo por los
Ustase, miembros de una milicia auspiciada por el Estado que perpetr pogroms de una brutalidad
espeluznante y levant, adems, campos especiales en los cuales fusilaban o mataban a palos o
machetazos a los judos (y los serbios). No es de extraar que en esos pases el porcentaje de judos
eliminados estuviera entre los ms altos. Por ejemplo en Rumania, aliada independiente de
Alemania, la poltica del gobierno hacia los judos vari segn los aos y el lugar. Los judos de
provincias alejadas como Besarabia y Bukovina Septentrional fueron vctimas del afn de venganza
de los funcionarios y del pueblo: en junio de 1940, la Unin Sovitica haba ocupado esas regiones
y la prdida se atribua en parte a la presunta traicin de los judos de la regin, que la opinin
popular estereotipada vinculada con el comunismo. Un ao ms tarde, Rumania se ali con
Alemania en la invasin a la URSS y recuper esas provincias. Buena parte del populacho colabor
con el ejrcito rumano (y el Einsatz gruppe D) para ejercer una venganza violenta que signific la
muerte de ms de 160.000 judos.
Los varones de ciertas ciudades fueron encerrados en campos de detencin. Algunos
historiadores han sostenido que esas medidas se tomaron anticipndose a la colaboracin final de
Rumania con el programa de matanzas. Sin embargo, desde fines de 1942 el dictador Ion Antonescu
resisti las exigencias alemanas de deportacin con el apoyo de buena parte de las altas esferas
militares y polticas. Ese cambio se deba, evidentemente, a la creciente sensacin de que Alemania
perdera la guerra: Rumania no quera verse involucrada en el asesinato en masa. De ese modo la
mayora de los judos de Bukovina y Besarabia perecieron y la mayora de los judos de la antigua
Rumania sobrevivieron.
No obstante, tanto la ayuda como la traicin eran fenmenos corrientes. Aunque no hay ningn
estudio sistemtico del tema con respecto a ningn pas, es probable que para la gran mayora de las
personas que estaban dentro de la rbita nazi, la suerte de sus prjimos judos no estaba entre las
preocupaciones principales, de modo que pocos se sentan inclinados a salirse de su carril habitual,
fuera para ayudarlos o para perjudicarlos. Pero esa indiferencia jug en ltima instancia a favor de
los alemanes: si los sobrevivientes deban su vida a la voluntad que demostraban los no judos por
ayudarlos, cuntas fueron las vctimas que debieron su muerte a la falta de voluntad de otros no
judos para intervenir?
Exista otro tipo de agentes que podra haber emprendido acciones de rescate significativas: los
gobiernos de los pases aliados y neutrales que estaban ms all del mbito nazi. Antes del
comienzo del asesinato en masa, esos gobiernos haban hecho peridicamente protestas contra la
persecucin de los judos alemanes aunque, en general, no mostraron demasiada voluntad por dar
asilo a los que escapaban del terror nazi y prestaron muy poca atencin a las tribulaciones de los
judos de otros pases de la rbita nazi. Desde fines de 1941 y durante todo el ao 1942, a travs de
distintos canales, llegaron informes sobre las matanzas a la Unin Sovitica y Occidente y zonas
circunvecinas. Sin embargo, a quienes los reciban se les planteaban problemas de imaginacin y
anlisis de la informacin aun mayores que los que tena la gente que haba sufrido de cerca el
rgimen nazi: durante la guerra, los funcionarios de Londres y de Washington que trabajaban en los
barrios relativamente tranquilos y conocidos de St James Park o del Capitolio, apenas podan
imaginar, como bien dijo el historiador Bernard Wasserstein, que la agona de los judos europeos
tena como escenario [...] un mundo crepuscular y lgubre en el cual el cdigo moral convencional
de otros pases no rega. El informe de mayo de 1942 del Bund no parece haber tenido efecto
duradero sobre la conciencia de los que llevaban adelante la poltica aliada o de los pases neutrales.
Slo en diciembre de 1942, despus de que llegara a Londres Jan Karski, correo clandestino polaco,
los tres principales aliados y los gobiernos en el exilio de nueve pases ocupados se dieron
oficialmente por enterados de la brutal poltica nazi de asesinato a sangre fra y la condenaron.
Karski llev a Londres y a Washington una demanda de las organizaciones de resistencia judas
de Polonia en la cual se peda que se reformulara [la estrategia de guerra] de modo de incluir en
ella el rescate de una parte del [...] pueblo judo. En nombre de los dirigentes judos, solicit a los
aliados que negociaran el intercambio de judos por prisioneros alemanes o por el pago de un
rescate; que dejaran caer desde los aviones sobre las ciudades alemanas volantes en los cuales se
informara al pueblo alemn lo que estaba haciendo su gobierno con los judos europeos y que
enviaran remesas de artculos que pudieran ayudar a los judos a escapar o a sobrevivir escondidos
(pedan especialmente pasaportes en blanco). Otros voceros judos que estaban fuera de la Europa
ocupada pidieron a los aliados y a los pases neutrales que abrieran sus puertas a los fugitivos judos
que necesitaran asilo transitorio, que advirtieran a los alemanes que la deportacin y el asesinato de
los judos seran castigados despus de la guerra, que crearan organismos gubernamentales
especiales para estudiar las posibilidades de rescate y que bombardearan el centro de exterminio de
Auschwitz-Birkenau y las lneas de ferrocarril que llevaban all.
En la mayor parte de los casos, se hizo caso omiso de esas demandas o se las rechaz. Despus
de su declaracin de diciembre de 1942, los aliados no volvieron a darse por enterados oficialmente
del programa de matanzas alemn. En abril de 1943, se llev a cabo en las Islas Bermudas una
conferencia anglonorteamericana sobre los refugiados que no dio origen a ninguna accin concreta.
En febrero de 1943, Rumania ofreci la liberacin de 70.000 judos de Transnistria a cambio del
pago de un rescate, pero la propuesta fue rechazada por el gobierno de Gran Bretaa y el de Estados
Unidos. En abril de 1944 los alemanes ofrecieron liberar a un milln de judos, incluidos todos los
de Hungra, a cambio de 10.000 camiones y cantidades diversas de alimentos. Ninguno de los
pases aliados ni de los neutrales demostr estar dispuesto a recibir grandes contingentes de
fugitivos o prisioneros rescatados, excepto Suecia, que se declar dispuesta a acoger a los judos de
otros pases escandinavos. En particular, las restricciones britnicas con respecto a la inmigracin
juda a Palestina no se modificaron, de modo que los judos que intentaban llegar a ese pas eran
interceptados y puestos en prisin. Tampoco se bombarde Auschwitz. Sin duda, la Junta de
Refugiados de Guerra estadounidense, creada en enero de 1944, cataliz el regreso de los
sobrevivientes de los campos de Transnistria a la Antigua Rumania, hecho que se produjo en marzo
de ese ao y contribuy a crear la presin internacional que determin el cese de las deportaciones
hngaras por parte de Horty en el mes de julio. La Junta norteamericana se ocup intensamente de
hallar refugio para la minora de judos europeos que an conservaban la vida en el ltimo ao de la
guerra y financi la misin del diplomtico sueco Raoul Wallenberg en Budapest, a travs de la cual
se evit la deportacin de 20.000 judos por medio de pasaportes especiales emitidos por los
gobiernos de Suecia y de otros pases. No obstante, el propio presidente de la Junta confes que su
accionar era insuficiente y tardo.
Sin embargo, parecera al final que los aliados y los gobiernos neutrales no hicieron ms por
arrancar a los judos del peligro mortal que corran porque la nica razn que poda aducirse para
hacerlo era de carcter moral. Suscribir semejante argumento moral era un lujo que, aparentemente,
no podan permitirse los aliados comprometidos en una guerra sangrienta y prolongada que exiga la
totalidad de sus recursos, ni tampoco podan darse los pases neutrales empeados en evitar su
propia ocupacin. Ningn pas vea razn imperiosa alguna, fuera sta poltica, estratgica o
jurdica, para que se reformulara [la estrategia de guerra] de modo de incluir en ella el rescate de
judos que no eran ciudadanos suyos. Eso que Helen Fein denomin la incapacidad organizativa y
la falta de disposicin de las naciones-estado para proteger a ciudadanos de otras naciones-estado
hizo que el rescate de los judos por parte de quienes estaban fueran del mbito nazi fuera una
esperanza muy poco probable.
Texto N 18

EUROPA ENTRE LAS DOS GUERRAS


MUNDIALES. 1919-1939

Versin libre y sinttica de Giuliano PROCACCI: Historia general del siglo XX, Crtica, Barcelona, 2005.

Caracteres generales de la posguerra en Europa


El trmino posguerra no se limita a una indicacin cronolgica. Evoca ms bien el cuadro de
una coyuntura caracterizada por una gran inestabilidad poltica y social, profundas desigualdades y
por bruscos cambios. Las enormes prdidas de vidas humanas ms de ocho millones de bajas
haban alterado la relacin entre los sexos y las franjas de edad. Los refugiados, especialmente en
Europa oriental, alcanzaron proporciones ingentes: un milln setecientos cincuenta mil rusos
emigrados, ms de un milln de griegos de Asia menor y Tracia, doscientos mil macedonios
refugiados en Bulgaria, cuatrocientos mil magiares huidos de Transilvania. Pero, adems de la
movilidad territorial, tambin hay una movilidad social entre las clases. Casi todas las monedas
europeas experimentaron en la posguerra una drstica devaluacin y todos los pases europeos,
aunque en distinta medida, tuvieron que sufrir la inflacin. El caso extremo, del que nos
ocuparemos luego, fue el de Alemania, donde la inflacin alcanz en 1923 niveles de vrtigo.
El concepto de posguerra no se agota, por lo dems, en el cuadro de disgregacin social que
hemos someramente esbozado, sino que incluye tambin el nivel de las mentalidades y los
comportamientos colectivos. Para amplios estratos sociales, que hasta ahora haban participado en
la vida colectiva de su pas slo de forma pasiva y ocasional, la primera guerra mundial haba
representado la primera y traumtica experiencia de socializacin y politizacin. A travs de la
experiencia del ejrcito y de la trinchera muchos campesinos tomaron conciencia de formar parte de
una comunidad nacional y de un sistema poltico a cuya suerte estaba ligado indisolublemente su
propio destino. Una vez de regreso a casa, se sintieron naturalmente inclinados a trasladar la
solidaridad nacida en los campos de batalla al asociacionismo poltico. De ah, la proliferacin y la
fortuna de los partidos agrarios y campesinos en la Europa de la posguerra. A su vez, a travs de la
experiencia de la fbrica millones de mujeres eludieron la condicin de marginacin y
subordinacin a las que las obligaba el trabajo domstico, empezaron a madurar en la conciencia de
sus derechos y obtuvieron su reconocimiento. Adems de Inglaterra y Estados Unidos, el derecho de
voto para las mujeres fue reconocido tambin en la Alemania de Weimar y en varios pases
europeos ms. En cambio, continu siendo una prerrogativa masculina en Francia, Blgica, Italia,
Rumania, Yugoslavia, Grecia, Turqua y Suiza.
Pero no se trataba slo de eso, de lo que se suele definir como "democracia de masas". La cosa
ms importante es que esta democracia de masas se concreta en muchos pases en el curso y en el
regazo de una experiencia dramtica y desgarradora como es la de una guerra de larga duracin; por
tanto, lleva la marca de la exasperacin engendrada por la guerra, de la clera y de la protesta de los
que la han sufrido hacia quienes la han querido, de los combatientes hacia los emboscados, de los
soldados contra los oficiales, de los hambrientos contra los aprovechadores. De ah la aspereza de
las tensiones polticas en la posguerra y de la aplicacin de modelos militares en la lucha poltica.
En la Europa de la posguerra pululan formaciones paramilitares y atentados polticos. As, la
prctica de la violencia se converta en una forma normal de la lucha poltica, cuya forma extrema
era el terror, ya fuese "rojo" o "blanco". En este contexto, tambin la lucha poltica tradicional se
impregnaba de una lgica de radicalizacin y polarizacin que explican la extremada inestabilidad
que caracteriza los acontecimientos de la posguerra.

El advenimiento del fascismo


Italia haba salido vencedora de la primera guerra mundial, pero el coste de la victoria haba
sido elevado, no slo en trminos de vidas humanas (seiscientos mil cados), de destrucciones
materiales y de quiebra econmica interna y externa, sino tambin, y sobre todo, en trminos de
crisis poltica y social. Durante el conflicto y a causa de ste el sistema de poder haba sufrido un
proceso de rpida transformacin, en el sentido, por un lado, de una mayor concentracin y
compenetracin de los aparatos estatal y econmico y, por otro, de una disgregacin debida a la
proliferacin de rganos y funciones diversos que a menudo escapaban a cualquier control. De ello
resultaba un Estado ms autoritario y al mismo tiempo ms ineficaz, y un personal dirigente
heterogneo, integrado por polticos, militares e industriales unidos por sus comunes aspiraciones
autoritarias y todos ellos muy poco dispuestos a satisfacer las expectativas y las reivindicaciones
que la guerra haba generado en el pas.
En efecto, tambin en Italia la guerra haba despertado la conciencia y la participacin poltica
de masas que hasta entonces haban permanecido alejadas o pasivas: las mujeres, que haban
entrado masivamente en las fbricas; los campesinos, que al volver del frente reclamaban la tierra
que se les haba prometido; una clase obrera ms numerosa, ms joven y ms radical, pero tambin
los pequeos burgueses y los oficiales desmovilizados, para los que el fin de la guerra significaba la
vuelta a las frustraciones del anonimato, los estudiantes, que de la guerra solo haban conocido la
retrica, los supervivientes y los inadaptados. En esta fusin de aspiraciones confusas y en
contraste, el factor principal de diferenciacin segua siendo el de la postura hacia la guerra, entre
los que la haban buscado y exaltado y los que la haban sufrido y odiado. Cuando, en abril de 1919,
la delegacin italiana en la conferencia de paz abandon la mesa de negociaciones para protestar en
contra del rechazo de sus propuestas acerca de la fijacin de la frontera oriental, y cuando, en junio,
el ministro de la victoria V. E. Orlando dimiti y le sucedi Francesco Saverio Nitti, Gabriele
d'Annunzio, a la cabeza de un puado de incondicionales, ocup en septiembre de 1919 la ciudad de
Fiume para reivindicar su pertenencia a Italia y protestar contra la decisin en sentido contrario de
la conferencia de Paris. Pero fueron mucho ms numerosos los italianos que se preguntaron si el
precio pagado por la victoria que ahora se defina mutilada no haba sido demasiado alto, y la
balanza de la opinin pblica se inclin ahora a favor de los neutralistas. Italia fue el nico pas
vencedor que renunci a celebrar el primer aniversario de la victoria y el nico en que las primeras
elecciones de la posguerra, que tuvieron lugar en noviembre de 1919, vieron el triunfo de aquellos
partidos que parecan los menos comprometidos con las responsabilidades de la guerra: el Partido
Socialista, que se haba opuesto a la intervencin y el Partido Popular, una formacin poltica recin
fundada y de inspiracin catlica que haba sealado el horror por la intil masacre.
A partir del otoo de 1920 sucedi una poca de fuerte depresin. Los efectos de la crisis fueron
tanto ms devastadores cuanto ms imprevistos: a medida que los ndices de desempleo
aumentaban, disminuan los de los afiliados a los sindicatos y de los participantes en los conflictos
laborales. Tampoco faltaron reflejos polticos: en enero de 1921, el PSI vivi su primera escisin, la
que dio origen al Partido Comunista de Italia, a la que sigui, en octubre de 1922, la del ala
reformista de Filippo Turati y Giacomo Matteotti. Para las fuerzas de la conservacin y del orden
haba llegado as, la hora de la revancha, pero tambin esta vez la seal y el empuje llegaron, en el
transcurso de 1921 y 1922, a los grandes centros urbanos. Para entonces, se sucedieron las
expediciones punitivas de las llamadas escuadras de accin contra las sedes de los partidos de
izquierda, de los sindicatos, de las cooperativas y de los ayuntamientos regidos por
administraciones socialistas o tambin populares. Los escuadristas tenan como punto de referencia
poltico la figura de Benito Mussolini, quien en marzo de 1919 haba fundado en Miln el primer
fascio de batalla, sobre la base de un programa heterogneo y radicalizante; de ah que sus
integrantes se llamaran fascistas. Hasta entonces el fascismo haba sido un movimiento con pocos
seguidores y la popularidad de su jefe era sin duda inferior a la de Gabriele d'Annunzio, el
protagonista de la empresa de Fiume. El propio Mussolini qued sorprendido por el xito del
movimiento escuadrista, pero tan pronto como ste comenz a imponerse no dud en reivindicar su
paternidad y asumir su direccin poltica. En mayo de 1921, Mussolini acept la oferta de Giolitti
de entrar a formar parte de la lista de concentracin nacional que se present a las elecciones,
logrando as que fuesen elegidos treinta y cinco diputados fascistas y adquiriendo un primer
reconocimiento de respetabilidad poltica, aunque inmediatamente despus devolvi plena libertad
de accin a sus escuadras. Mussolini convoc en Roma un congreso del que lo que hasta entonces
haba sido un movimiento heterogneo y disperso, sali convertido en un partido, del que l era el
lder o, mejor dicho, el Duce reconocido e indiscutible. Mientras tanto, no cesaba de lanzar seales
tranquilizadoras y guios en direccin a varios sectores del establishment: hacia los industriales,
dejando caer las propuestas de socializacin y de un impuesto progresivo, contenidas en el
programa de 1919, y profesando convicciones liberales; hacia la monarqua, renunciando a la
declaracin de principios republicanos del programa; hacia los militares, muchos de los cuales
simpatizaban con el fascismo; y finalmente hacia la Iglesia, de la que exaltaba la misin universal.
La situacin de incertidumbre y de inestabilidad poltica generalizada llev a que, en el verano
de 1922, la Alianza de Trabajo, en la que se integraban algunas de las mayores organizaciones
sindicales, proclamara una huelga legalista para exigir al gobierno una poltica de firmeza hacia las
nuevas violencias fascistas. La huelga tuvo un xito parcial, y una nueva oleada de represalias se
extendi por todo el pas. La situacin ya estaba madura para un giro poltico y el advenimiento de
un gobierno de orden. Entre los fascistas de las provincias tom cuerpo, en aquellos das, la idea, ya
avanzada por D'Annunzio, de una marcha sobre Roma, con el objetivo de imponer al rey y al
gobierno aquella solucin que por s solos eran incapaces de tomar. En Roma, en cambio, se
trabajaba por una solucin que se mantuviera dentro de los lmites de la praxis constitucional y
parlamentaria. Su fracaso facilit la decisin de las escuadras fascistas para marchar sobre Roma, y
Mussolini, que haba esperado prudentemente en Miln el desarrollo de los acontecimientos, pudo
acudir ante el rey para recibir el encargo de formar el nuevo gobierno. El anticomunismo de los
fascistas no era ms que un pretexto para justificar sus expediciones punitivas ante una opinin
pblica desorientada y asustada. El objetivo que perseguan las escuadras de accin eran las ligas
campesinas, ya fuesen rojas o blancas, las Cmaras del Trabajo y los representantes polticos
antifascistas. En resumen, la democracia.
La fecha del 28 de octubre de 1922 ser celebrada, durante los veinte aos de fascismo, como la
de la "revolucin fascista". En realidad, se trat de una revolucin hecha posible por la
complacencia y la complicidad de los poderes constituidos y que formalmente se resolvi segn las
reglas constitucionales. A pesar de la arrogancia con la que Mussolini se dirigi al Parlamento en su
discurso de presentacin del nuevo gabinete, se trataba de un gobierno de coalicin en el que el
nmero de ministros fascistas o profascistas era exactamente igual al de ministros procedentes de
otras formaciones polticas, sin cuyo apoyo no dispondra de la mayora parlamentaria.
Entre los primeros actos del gobierno de Mussolini, al que en noviembre de 1922 la Cmara de
diputados haba concedido plenos poderes hasta el 31 de diciembre de 1923, los ms relevantes
fueron la institucin de la Milicia Voluntaria para la Seguridad Nacional (MVSN), en la que
confluyeron los hombres de las escuadras de accin, y la decisin de hacer permanente el Gran
Consejo del fascismo. El Gran Consejo adopt una nueva ley electoral que contemplaba la
asignacin de dos tercios de los escaos a la lista que recogiera el mayor nmero de votos en el
colegio nico nacional, mientras que el tercio restante se distribuira entre las dems listas.
Los fraudes y las violencias que tuvieron lugar durante las elecciones fueron denunciados el 30
de mayo por el diputado socialista Giacomo Matteotti en un apasionado discurso ante el
Parlamento. Diez das despus un grupo de escuadristas lo raptaban, y el 16 de agosto su cuerpo fue
encontrado en un campo cerca de Roma. La conmocin en el pas fue enorme. En esta ocasin
Mussolini, cuyas responsabilidades en el asesinato de Matteotti eran probablemente slo polticas,
supo maniobrar con habilidad, alternando la firmeza con la flexibilidad. Envalentonado por los
apoyos recibidos, Mussolini pudo as presentarse ante las Cmaras el 3 de enero de 1925 y
pronunciar un discurso en el que asuma toda la responsabilidad de lo que haba pasado.

De la crisis del Ruhr a Locarno


Cuando, a finales de 1922, Alemania, que acababa de pedir una nueva moratoria, no respet los
trminos de unas entregas de materias primas que deba como reparacin, los franceses
consideraron que el vaso se haba colmado. Si Alemania se negaba a pagar o intentaba pagar con un
marco devaluado, Francia se desquitara asegurndose unas prendas productivas. El 27 de
noviembre de 1922, el gobierno francs tom la decisin de ocupar el Ruhr y el 26 de diciembre la
comisin interaliada para las reparaciones hizo suya esta decisin con el voto a favor de Francia,
Blgica e Italia y slo el voto en contra de Inglaterra. En enero de 1923, las tropas francobelgas
entraron en la cuenca del Ruhr. Las relaciones entre Francia y Alemania volvan a ser
extremadamente tensas y Europa retena la respiracin con ansiedad. El gobierno alemn, apoyado
firmemente por el presidente Ebert, contest con el llamamiento a la resistencia pasiva. Los
trabajadores y los funcionarios recibieron la invitacin a negarse a colaborar con las autoridades de
ocupacin. stas respondieron con igual energa, hacindose cargo directamente de la gestin y de
los transportes y con el despido o la expulsin de los que se negaban a colaborar. Tampoco faltaron
episodios de violencia.
La proclamacin de la resistencia pasiva supona para el gobierno alemn un coste sumamente
elevado. Precisamente en el momento en que comenzaban a faltar las materias primas y los recursos
de la regin ms industrializada del pas, el gobierno se haca cargo de un peso ms, al
comprometerse a pagar los salarios y los sueldos de los trabajadores que haban sido despedidos o
expulsados por haber practicado la resistencia pasiva. No se encontr otra manera de hacer frente a
esta situacin sino la de continuar en la lnea inflacionista ya emprendida y de imprimir papel
moneda. La consecuencia no poda ser sino una devaluacin sin ningn precedente histrico. Se
lleg hasta el punto de que los salarios se pagaban dos veces al da y a sus titulares se les conceda
media hora de pausa en el trabajo para que pudieran gastar el dinero antes de que saliera una nueva
cotizacin del marco. No se trat slo de una crisis econmica, sino de una tragedia moral. La
herida que se estaba abriendo ya no se cerrara ms y la pesadilla de la inflacin condicionar a
partir de ahora la psicologa popular y las propias decisiones de los responsables econmicos. La
inflacin represent un mazazo para el compromiso entre empresarios y trabajadores. Ante los
intentos por parte de la patronal de aprovecharse de la situacin para poner en tela de juicio las
conquistas realizadas por los trabajadores, incluida la jornada de ocho horas, estos contestaron con
una oleada de huelgas que lleg a implicar incluso a los tipgrafos que trabajaban en la impresin
de papel moneda. En Baviera la bandera de la autonoma de Berln, que en 1918 y 1919 haba sido
levantada por la izquierda, ahora la impugnaban personajes de la derecha conservadora y los
militares vinculados a ellos. Cinco aos despus del fin de la guerra, la amenaza de la disgregacin
volva a pesar sobre Alemania. El gobierno de coalicin no soport esta prueba. El gobierno de
Cuno, totalmente desautorizado, se vio obligado a presentar su dimisin.
Para hacer frente a esta situacin dramtica se constituy un gobierno de gran coalicin cuyo
presidente fue Gustav Stresemann. Puso fin a la resistencia pasiva. Las reas del estado se
encontraban, as, liberadas del peso que haban asumido, pero la interrupcin del flujo de los
subsidios contribuy a reavivar el fermento autonomista y antiprusiano en Renania. Mayores
preocupaciones le venan a Stresemann de Turingia, de Sajonia y de Baviera, dnde la situacin
tena ya casi el carcter de la insurreccin.
Stresemann supo enfrentarse a la situacin con energa y habilidad. En Baviera, logr maniobrar
para aislar a los grupos ms radicales del Nationalsozialistische deutsche Arbeitspartei (NSDAP,
Partido Obrero Alemn Nacionalsocialista) de Adolf Hitler, haciendo que fracasara el putsch
intentado por ellos en la jornada del 8 de noviembre; en Turingia y en Sajonia, en cambio, no dud
en valerse de los poderes extraordinarios previstos en el artculo 48 de la constitucin, enviando al
ejrcito y obligando a los poderes locales, de los que formaban parte representantes comunistas, a
disolver las centrales proletarias y a dimitir. Esta poltica no fue aceptada por los socialdemcratas,
que de hecho el 2 de noviembre se retiraron de la coalicin. El da 23 Stresemann, al quedar en
minora en el Reichstag, dimita, pero lo peor ya haba pasado.
En las elecciones de mayo de 1924, se vio un aumento de la polarizacin del electorado hacia
los dos extremos del arco poltico, los comunistas, que aumentaron sus escaos de diecisiete a
sesenta y dos y los nacionales del DVNP, que con sus ciento seis escaos se convirtieron en el
primer partido del pas. Los partidos de la coalicin de Weimar resultaron ser los perdedores, y en
especial los socialdemcratas.
As pues, la recuperada estabilidad financiera tena su revs de la moneda en la persistente
inestabilidad poltica. De ello se tena conciencia no slo en Alemania, sino tambin en el
extranjero. La crisis del Ruhr haba hecho que muchos comprendieran que la solucin del problema
de las reparaciones no se poda aplazar, no slo en el inters de Alemania, sino de toda la economa
europea. Era, pues, cada vez ms evidente la necesidad de superar una visin meramente contable
del problema de las reparaciones y sustituirla con una aproximacin econmica y, en definitiva,
poltica. Con este fin, ya desde noviembre de 1923, Francia haba aceptado participar, junto a
expertos ingleses y norteamericanos, en dos comisiones encargadas de afrontar de forma conjunta el
problema de las reparaciones y el de las finanzas alemanas. Las reuniones comenzaron en Pars en
enero de 1924 y concluyeron en Londres en agosto con la aprobacin de un plan con el nombre del
presidente de una de las dos comisiones, el norteamericano Gates Dawes. Previ pagos progresivos
de la deuda, con plazos modificables segn la marcha de la balanza comercial alemana. Por tanto,
los aliados se reservaban el derecho de controlar, a travs de una agenda general para las
reparaciones, los fondos que deban proporcionar las cifras necesarias para efectuar los pagos; de
estos fondos, los ms cuantiosos eran un impuesto sobre los dividendos de las empresas y sobre los
ferrocarriles, que se privatizaran. Tambin se sustraa el Reichsbank al control del gobierno y su
consejo de administracin se someta a la vigilancia de un consejo general internacional integrado
tambin por representantes de los aliados. Esta reduccin de la soberana, en lo poltico y
econmico, se compensaba con la concesin de un consistente prstamo a Alemania y el fin de la
explotacin francesa del Ruhr, previsto en origen para enero de 1925. El Reichstag, tras un debate
muy crispado, aprob el plan Dawes. Los efectos de esta decisin fueron saludables para la
economa alemana.
Pero en el transcurso de 1924, el panorama internacional empez a cambiar radicalmente. El
primer hecho nuevo fue la formacin, en enero de 1924, del gabinete de Mac Donald. El segundo,
en mayo, el resultado de las elecciones francesas; decepcionados por los escasos resultados de la
ocupacin del Ruhr y cansados de la poltica de austeridad de Poincar, una parte importante de los
electores desplazaron su voto hacia los candidatos del Cartel des gauches, donde haban confluido
los socialistas y los radicales, haciendo posible la formacin de un gobierno presidido por Herriot y
apoyado desde fuera por los socialistas. Tanto Mac Donald como Herriot no queran limitarse al
mbito de la cooperacin econmica y se marcaban metas ms ambiciosas de cooperacin poltica.
Despus de Mac Donald, que perdi las elecciones de 1924, tambin Herriot fue obligado, en abril
de 1925, a dejar la cabeza del gobierno, bajo la presin de una vasta coalicin de intereses alarmada
por las iniciativas reformistas y la poltica de agravios fiscales que se achacaban al gobierno. Quien
dara ahora un nuevo impulso al sistema de relaciones europeas fue Gustav Stresemann. Despus de
su dimisin como canciller, ste haba conservado la cartera de Exteriores, que mantuvo en todos
los gobiernos que se sucedieron, hasta su muerte en 1929, confiriendo de esta manera a la poltica
exterior alemana una estabilidad que hasta la fecha no haba experimentado. El cometido en el que
trabaj tenazmente consista en hacer que su pas saliera del estado de cuarentena poltica en que, a
pesar del acuerdo de Rapallo y del plan Dawes, todava estaba sumido. Encontrar los caminos que
seguir y las opciones que escoger era tarea sumamente complicada. Estaban los que proponan una
solucin de mayor colaboracin con Francia, como el alcalde de Colonia Konrad Adenauer, y los
que se inclinaban, en cambio, por seguir en la lnea de poltica exterior emprendida en Rapallo y
conceban la colaboracin con la Unin Sovitica como un instrumento para recuperar los
territorios alemanes en Europa central y oriental perdidos en Versalles. La habilidad de Stresemann
consisti en eludir esta alternativa y apostar por la reinsercin de Alemania en el sistema global de
las relaciones internacionales.
La intensa labor diplomtica que sigui implic a todas las potencias interesadas y lleg a su
culminacin con los acuerdos de Locarno en octubre de 1925. Alemania y Francia se comprometan
a renunciar a la guerra como medida para resolver eventuales controversias y a este fin se
estipularon dos convenciones de arbitraje con Francia y Blgica. Adems y este era el punto ms
relevante Alemania reconoca como definitiva su frontera occidental y se comprometa a respetar
la desmilitarizacin de la zona renana, tal y como estableca la conferencia de Versalles. Todo ello
quedaba garantizado por las otras dos potencias que firmaban el pacto renano, Inglaterra e Italia. Lo
que en Versalles haba sido un diktat, se converta, as, en un acuerdo libremente suscrito, y la que
durante dcadas haba sido la frontera ms caliente de Europa se converta en la ms segura. Pero
quedaba el problema de las fronteras orientales de Alemania, acerca de las cuales Stresemann no
quera vincularse a compromisos anlogos a los adquiridos en el oeste. Los acuerdos de Locarno, si
definan y estabilizaban la situacin en el oeste, dejaban Europa oriental en un estado de fluidez y
expuesta a riesgos, lo que, naturalmente, era una fuente de inquietud en las capitales del este de
Europa, sobre todo en Mosc.
En septiembre de 1926 Alemania haca su ingreso en la SDN, en calidad de miembro del
Consejo. Era el final de su cuarentena poltica y un xito sin precedentes para Stresemann, quien
haba perseguido con ahnco este objetivo.
Si el tratado de Versalles haba marcado el final de la guerra, los acuerdos de Locarno marcaron
el de la posguerra. Adems de Alemania, tambin Rusia sala de la cuarentena a la que haba sido
relegada durante aos. El "espritu de Locarno", del que tanto hablaba la prensa, pareca resucitar
las esperanzas despertadas al final de la guerra por los catorce puntos de Wilson. El premio Nobel
de la Paz, que durante dos aos no haba sido concedido, fue otorgado conjuntamente, en diciembre
de 1926, a Stresemann y a Briand, que acababan de celebrar una cumbre en Thoiry que haba tenido
un gran eco y que haba afrontado los problemas de la reconciliacin francoalemana con un espritu
de gran apertura y confianza.
Los avatares polticos internos de los dos pases no permitieron que nada de lo que se haba
barajado en Thoiry llegara a concretarse. Pero ello no vali para disolver la atmsfera de optimismo
que se haba creado. Fue en estos aos cuando el proyecto de una Europa unida comenz a ser
objeto de una cierta atencin por parte de los polticos ms avisados y tambin fue en estos aos
cuando la idea de un pacto que desterrara la guerra encontr audiencia. El 27 de agosto de 1928 se
firm en Pars el pacto Briand-Kellogg, al que se sumaron al poco tiempo todas las principales
potencias, incluida la URSS. En l se condenaba la guerra como instrumento de solucin de las
controversias internacionales y los Estados suscriptores se comprometan a recurrir a vas pacificas
para dirimir eventuales contiendas o conflictos.

Una efmera prosperidad


Los aos entre 1925 y 1929 fueron para los pases europeos aos de coyuntura favorable. Ello
fue el efecto o la causa de la renovada normalizacin de las relaciones internacionales y de la
estabilizacin de las situaciones internas tras los aos tumultuosos de la posguerra.
Aunque con ritmo e intensidad distintos, la buena coyuntura lleg a todos los pases del
continente. Lo atestiguan tanto los ndices de las rentas nacionales, como los de las producciones
industriales. Del anlisis de estos ltimos, resulta claro que los sectores ms dinmicos fueron los
de las industrias cronolgica y tecnolgicamente ms recientes, como la del automvil y la
elctrica.
Si la recuperacin era general y difundida en toda el rea europea, lo que variaba en cada pas
era la distribucin de sus beneficios entre las clases sociales y el uso poltico que se hizo de la
nueva prosperidad.

La Alemania nazi
Hasta las elecciones de septiembre de 1930, en las que el Partido Nacionalsocialista obtuvo un
xito tan clamoroso como inesperado, muy pocos fuera de Alemania y no todos en la misma
Alemania estaban al corriente de la existencia o conocan el nombre de Adolf Hitler, un ex
combatiente condecorado de la guerra que en la poltica haba encontrado la realizacin personal
que haba estado buscando en la actividad artstica durante su juventud en Viena. Tras trasladarse a
Munich, se haba puesto a la cabeza, en febrero de 1920, de un pequeo grupo extremista de
derecha fundado por el herrero Anton Drexler la Deutsche Arbeitspartei (DAP), estrenando as su
carrera poltica. Su primera iniciativa fue la de cambiar el nombre del partido por el de
Nationalsozialistische deutsche Arbeitspartei (NSDAP, Partido Obrero Alemn Nacionalsocialista)
y redactar un programa en el que, conforme a la nueva denominacin del partido, elementos
socialistas como la nacionalizacin de "todas las empresas de carcter monopolista" y una borrosa
"eliminacin de la esclavitud del inters" se acompaaban y se entremezclaban con elementos de
carcter "nacional", como la abrogacin del tratado de Versalles, la formacin de una "gran
Alemania" y la sustitucin del derecho romano. Este eclecticismo haca que el programa del
NSDAP tuviera mucho en comn con el de los fasci italianos de 1919, hacia cuyo jefe Hitler nutra
una gran admiracin, y ambos se podan considerar subproductos de la posguerra. Por otra parte, lo
que caracterizaba la orientacin poltica del NSDAP respecto de los dems grupos de derecha
alemanes y extranjeros era el antisemitismo del que estaba impregnado y que constitua su
Leitmotiv: a los judos, en su programa, Hitler les negaba el derecho a ser miembros de la
comunidad nacional alemana y cerraba el acceso a cualquier cargo pblico. La primera salida
pblica del nuevo partido tuvo lugar en 1923, en la atmsfera candente que sigui a la ocupacin
francesa del Ruhr y al estallido de la hiperinflacin, cuando, junto con el general Ludendorff, Hitler
organiz y promovi en Munich un Putsch que hubiera tenido que ser un punto de partida de una
marcha sobre Berln, como la de Mussolini sobre Roma. Pero al fallarle los apoyos polticos y
militares, el intento fracas y Hitler fue detenido y condenado a cinco aos de reclusin. De hecho,
slo pas en la crcel nueve meses, durante los cuales escribi la primera parte de su Mein Kampf
(Mi Lucha). Pero de esta experiencia sac la conclusin de que el nico camino realmente
practicable para conquistar el poder pasaba por aceptar las reglas del juego y utilizar sin escrpulos
y de forma instrumental la legalidad republicana.
Los ambiciosos proyectos que persegua hubiesen sido irrealizables y el NSDAP se hubiese
quedado como una reliquia de la posguerra (en las elecciones de 1928 no sac ms que el 2,8% de
los votos) si la gran depresin no hubiese de nuevo precipitado a Alemania en la atmsfera de
radicalizacin y exasperacin propia de la posguerra. La violencia y los enfrentamientos entre las
varias formaciones paramilitares volvieron a ser una forma habitual de lucha poltica y en ella los
nazis no se encontraban para nada incmodos. En abril de 1932 el gobierno de Brning, con una de
sus ltimas medidas, intent apagar el fuego de la violencia ilegalizando las Sturmabteilungen (SA)
nazis, pero dos meses despus, en junio, el nuevo gobierno del canciller Von Papen retir esta
medida y las luchas callejeras pudieron as reanudarse. Slo en Prusia se contaron en pocas semanas
noventa y nueve muertos y ms de mil heridos.
En este clima de total crispacin las consignas ms extremistas se hacan crebles y el NSDAP
se converta en un poderoso polo de atraccin para los rencores y las frustraciones de los que haban
conocido los tiempos amargos de la posguerra y de la inflacin y para las aspiraciones de muchos
jvenes que slo conocan la desolacin del presente y esperaban confusamente una regeneracin.
Humores y reacciones psicolgicas de este tipo existan en todos los estratos sociales y eso explica
la composicin extremadamente heterognea que caracterizaba al NSDAP respecto de todos los
dems partidos polticos alemanes. A la altura de 1930, entre sus afiliados el 28,3% eran obreros, el
25,6% empleados, el 14% campesinos, el 20,7% trabajadores independientes y el 8,3%
funcionarios. Cierto que un consenso caracterizado por un nivel tan alto de emotividad poda
evaporarse tan rpidamente como se haba formado, pero Hitler saba cmo cimentarlo y
capitalizarlo. No slo era un orador capaz de enfervorizar a su audiencia, sino un maestro en el uso
y la combinacin de cualquier tcnica de agregacin y movilizacin, tanto las bien experimentadas
propias del movimiento obrero y de sus organizaciones de masas como las del fascismo italiano o
del comunismo sovitico, o tambin las menos llamativas, pero ms eficaces, de la gradual
infiltracin en asociaciones profesionales y recreativas hasta alcanzar su control. Sobre todo, estaba
convencido del valor movilizador de la accin ejemplar y de ello se encargaban sus SA, que
siempre figuraban en primera fila en los desfiles y en las manifestaciones de masas del NSDAP,
inspirando en los participantes un sentimiento de seguridad y de infalibilidad de la victoria. Cuando,
en agosto de 1932, un tribunal conden a muerte a cinco nazis culpables de haber matado a un
comunista en su casa y ante su familia, Hitler no dud en expresarles su solidaridad y estigmatizar
la falta de patriotismo de los jueces.
Los meses que mediaron entre julio de 1932 y enero de 1933 se caracterizaron por una actividad
poltica intensa e incluso frentica. Los alemanes fueron llamados dos veces a las urnas, a finales de
julio y a principios de noviembre. Dos gobiernos de poca duracin se sucedieron, evidenciando as
la debilidad de la democracia weimariana, mientras que el juego poltico real, en el que se decida el
destino del pas, se desarrollaba en los bastidores, en una espesa trama de contactos y encuentros, y
sus interlocutores y protagonistas eran los que de verdad contaban, la camarilla que se haba
formado alrededor de Hindenburg, cada vez ms ausente y desorientado, los altos mandos militares,
la poderosa Liga Rural Alemana, desde siempre expresin y portavoz de los intereses de la nobleza
agraria del lado oriental del Elba, algunos sectores y exponentes de las finanzas y de la industria y,
naturalmente, el incmodo Adolf Hitler.
Los nacionalsocialistas, que, aunque haban retrocedido en las elecciones de noviembre respecto
de las de julio, seguan representando a un tercio del electorado y se haban convertido en el primer
partido. Hitler, quien haba rechazado repetidas veces el cargo de vicecanciller, insista, en efecto,
en reclamar para s la cabeza del gobierno y al final Hindenburg, que nutra hacia l sentimientos de
animadversin, tuvo que aceptarlo. El 30 de enero Hitler asuma el cargo de canciller, con Von
Papen como vicecanciller. El presidente y sus consejeros pensaban tenerlo controlado y esperaban a
que su popularidad se deshinchara y a que quedara claro que no poda cumplir con sus promesas
demaggicas para liberarse de l. Por otra parte, sta era la opinin ms generalizada en los
ambientes diplomticos y entre los estadistas europeos. Ms sorprendente es el hecho de que esta
miopa poltica estuviese difundida tambin entre los adversarios ms enconados de Hitler. Muchos
comunistas, por ejemplo, crean que el ascenso de Hitler al poder era una etapa necesaria en el
camino de la instauracin de la dictadura del proletariado por la que luchaban y el Partido
Comunista Alemn, al hilo de esta lgica perversa, no dud en empearse en acciones convergentes
con las de los nazis.
En las negociaciones para formar su gobierno, Hitler haba obtenido que en breve trmino se
celebrasen nuevas elecciones, confiando en el efecto de arrastre que tendra su ascenso al poder. La
fecha se fij en el 5 de marzo y la campaa electoral estaba en pleno desarrollo cuando la noche del
27 de febrero el edificio del Reichstag fue destruido en un incendio. Cualquiera que fuese el que
prendi el fuego, si el desequilibrado holands que fue detenido o, ms probablemente, una unidad
de las SA, lo cierto es que esta circunstancia brindaba a Hitler la ocasin para reforzar su poder
personal y dar otro apretn de tuercas. La responsabilidad se dej recaer sobre los comunistas y
cuatro mil de ellos fueron detenidos. Acabaron en la crcel tambin muchos opositores e
intelectuales. Al da siguiente al incendio del Reichstag, Hindenburg, presionado por Hitler, firmaba
un decreto "en defensa del pueblo alemn" que suspenda todos los derechos y las libertades
constitucionales y prescriba la pena de muerte por una serie de atentados contra el Estado. En esta
atmsfera de terror se celebraron las elecciones del 5 de marzo. El NSDAP, con el 43,9% de los
votos, y los partidos de derecha aliados obtuvieron la mayora absoluta, pero no la de dos tercios
necesarios para reformar la constitucin y atribuir a Hitler los poderes absolutos que reclamaba.
Pero igualmente alcanz su objetivo gracias a la anulacin de la eleccin de los 81 diputados
comunistas y a la debilidad del Zentrum. As terminaba la Repblica de Weimar y se iniciaba la
Gleichschaltung (sincronizacin) nazi. sta implic a todo el sistema poltico e institucional sobre
el que se haba sostenido Alemania en la posguerra: los partidos, desde los comunistas hasta los
nacionalistas, fueron disueltos, con la obvia excepcin del partido nacionalsocialista, que en julio se
convirti en el nico partido legal; los sindicatos fueron unificados en el Frente alemn de los
trabajadores, DAF; en las universidades los rectores tambin fueron nombrados desde arriba; la
prensa y los dems medios de comunicacin fueron puestos bajo el estricto control de un ministerio
de nueva formacin, el ministerio para la informacin popular y la propaganda encabezado por el
ms intolerante entre los jerarcas nazis, Joseph Goebels. La Gleichschaltung no perdon tampoco a
las Iglesias protestantes. Apoyndose en el movimiento de los alemanes cristianos, para los que
Jesucristo era un ario y San Pablo un rabino, un judo, el rgimen intent unificar en una Iglesia
nacional bajo el control del Ministerio de Asuntos Eclesisticos. Sin embargo, al constatar cun
fuertes eran las resistencias a este intento de politizacin por parte de la mayora de los creyentes y
de prestigiosos representantes religiosos, el rgimen modific su postura y renunci al proyecto,
pero al mismo tiempo alent al movimiento de los "creyentes en Dios" y dej rienda suelta a la
propaganda de las teoras neopaganas de Alfred Rosenberg. En cuanto a la Iglesia catlica, las
relaciones con ella fueron reguladas por un tratado entre el Reich y la Santa Sede en julio de 1933,
segn el cual, sta se comprometa a no interferir en la vida poltica a cambio de garantas acerca de
la libertad de culto y de las escuelas catlicas. La interpretacin y la aplicacin de estas garantas
por parte de las autoridades nazis no tard en revelarse muy restrictiva y en marzo de 1937 el
pontfice Po XI formul su protesta en la encclica Mit brennender Sorge, en la que se denunciaban
no slo las violaciones del tratado, sino tambin la ideologa racista y las persecuciones de los
judos.
Pero exista una institucin que, por su prestigio y por su fuerza no poda ser sincronizada: el
ejrcito. Si entre los jvenes oficiales haba muchos simpatizantes del nazismo, los altos mandos
seguan fieles al principio del apoliticismo, como un cuerpo separado, autntico Estado dentro del
Estado.
Adems, algunos de ellos, como el general Von Seeck, futuro jefe de estado mayor, o el coronel
Von Stauffenberg, quien en julio de 1944 protagonizara un atentado contra Hitler, pensaban que el
ejrcito tena el deber moral de oponerse al gobierno en caso de que resultase claro que este
arrastraba al pas a la ruina. En todo caso, era general la preocupacin por la creciente intromisin
de las SA, integradas por un milln de hombres y a cuya cabeza se encontraba un personaje, Erich
Rhm, que no ocultaba sus ambiciones polticas e invocaba una "segunda revolucin". La hostilidad
o incluso simplemente la frialdad del ejrcito era algo que Hitler no poda permitirse y por eso
decidi actuar a su manera, de forma quirrgica. En la madrugada del 30 de junio de 1934, unidades
de la polica y de las SS, un cuerpo de incondicionales nacido en origen como guardia personal del
Fhrer, tomaron por sorpresa y mataron a Rohm, Strasser y a un nmero indeterminado de sus
seguidores, aprovechando la ocasin para liberarse tambin del general Schleicher y de su ayudante
de campo. Pocas semanas ms tarde, el 2 de agosto, mora Hindenburg y Hitler convocaba un
plebiscito para pedir la unificacin de los cargos de canciller y presidente, obteniendo una mayora
aplastante.
Lo que diferenciaba el tercer Reich de las dems dictaduras era la legitimacin ideolgica que
reclamaba para s. En efecto, se defina a s mismo como una "unin popular" o Volksgemeinschaft
de la que formaban parte como ciudadanos todos los "miembros del Estado de sangre alemana",
quienes "con su comportamiento den prueba de estar dispuestos a adoptar y servir fielmente al
pueblo y al Reich". Semejante definicin exclua a los opositores del rgimen y a los quinientos mil
judos alemanes quienes, en su calidad de miembros del Estado pero no de sangre alemana, no
gozaban de los derechos de los ciudadanos. El mundo de los aos treinta conoca otros ejemplos de
totalitarismos basados en la prctica de las expulsiones, las represiones y el exterminio de masas.
Pero ninguno de ellos asuma como principio de su legitimacin el concepto biolgico y brbaro de
la raza y de la desigualdad de las etnias.
El ascenso de Hitler al poder coincidi con el principio de la superacin de la depresin. La
produccin industrial daba seales de recuperacin. Pero haca falta alentar este principio de mejora
de la coyuntura y a este fin el gobierno nazi lanz un plan imponente de obras pblicas. Ello
contribuy a la disminucin del desempleo. Esto se vio facilitado tambin por las medidas dirigidas
a excluir a las mujeres de todos los sectores de la administracin pblica para devolverlas al papel
de madres y esposas que, segn la doctrina nazi, les perteneca.
Hitler se neg a elegir entre "mantequilla y caones", en el sentido de que quiso las dos cosas. A
partir de 1936, los gastos en armamentos conocieron un drstico incremento, pasando de cuatro mil
millones de marcos en 1934 a dieciocho mil en 1938 y en octubre de 1936 se promulg un plan
cuatrienal que tena el objetivo de realizar un ambicioso programa de expansin econmica
orientada al rearme, cuya realizacin se confi a Gring, al que se otorgaron poderes muy amplios.
El desempleo haba bajado hasta un nivel insignificante y a pesar de los prejuicios
antifeministas del rgimen, la misma ocupacin femenina haba aumentado. La gente volva a tener
confianza y volva a tener hijos: Alemania fue el pas "blanco" que conoci en los aos treinta el
mayor incremento demogrfico.
Pero Hitler y sus colaboradores se daban cuenta de que una poltica econmica de este tipo no
era sostenible a medio plazo y que los recursos internos tenan un lmite. No obstante, en su opinin
la solucin de la que en trminos econmicos era una cuadratura del crculo se poda encontrar en
trminos polticos, y especialmente de poltica exterior. La idea de una expansin hacia el este,
mucho ms all de los territorios perdidos en Versalles, era su Leitmotiv. Para conseguir este
objetivo era necesario, sin embargo, desvincularse de las obligaciones y condicionamientos
internacionales a los que Alemania estaba sometida. El primer paso en este camino fue la decisin
de abandonar la conferencia del desarme y la SDN.
Esta primera medida, que en cierto sentido poda parecer obvia, no fue seguida, en el transcurso
de 1934-1935, por otras iniciativas capaces de suscitar particular alarma en la comunidad
internacional. Si el tratado de no agresin con Polonia, en enero de 1934, despert inquietudes en
Francia, tradicionalmente aliada y protectora de Polonia, y todava ms en la Unin Sovitica, otros,
en cambio, lo juzgaron como una renuncia, por lo menos provisional, a la revisin de las fronteras
orientales. Mayores preocupaciones suscit el Putsch promovido por elementos pronazis en Viena,
en julio de 1934, pero Hitler se apresur a declarar su desvinculacin de los hechos y a llamar a
consulta a su embajador en Viena. La reaccin ms resentida fue la de Italia, que envi sus tropas a
la frontera con Austria. La temida perspectiva de una convergencia entre los dos dictadores pareca
as alejarse, lo que constitua otro elemento de tranquilidad. As se explica cmo, al vencer el
trmino previsto por el tratado de Versalles, en enero de 1935, pudo celebrarse el referndum para
decidir el destino del Sarre. sta era una regin catlica caracterizada por una fuerte presencia
obrera; no obstante se expres con aplastante mayora en favor de la anexin al Reich. A partir de
1935, a medida que el nuevo curso econmico y el plan cuadrienal iban desarrollndose, la poltica
exterior del nazismo cambi de registro y de tono.

El fracaso de la seguridad colectiva


Tras la retirada de Alemania de la conferencia sobre el desarme, sta se aplaz sin trmino en
junio de 1935. Su fracaso coincidi con una nueva fase de la carrera armamentstica. A partir de
1934 el gasto en la defensa de las grandes potencias conoci, en efecto, un dramtico incremento,
aunque con un ritmo y una intensidad diversos. Los incrementos mayores fueron los de la Unin
Sovitica, de Japn y de Alemania y luego siguieron Inglaterra y Francia, donde se prolong el
servicio militar de uno a dos aos, mientras se trabajaba con intensidad en la construccin de la
lnea Maginot. que se termin en 1936. La rplica de Alemania no se hizo esperar: Hitler hizo
pblica su decisin de volver al reclutamiento obligatorio y aumentar los efectivos del ejrcito de
los cien mil hombres previstos en el Tratado de Versalles a quinientos cincuenta mil.
El rearme afect a todos los sistemas armamentsticos y en especial a la aviacin y las armas
qumicas. La pesadilla de la guerra aeroqumica, se fue as extendiendo a medida que en las
ciudades europeas se organizaban simulaciones de ataques areos enemigos, con distribucin de
mscaras antigs, construccin de refugios y planes para la evacuacin de la poblacin de las
ciudades. Se trataba, en opinin de muchos, de medidas de dudosa eficacia, cuyo nico efecto era el
de preparar a la poblacin para aceptar psicolgicamente la eventualidad de una guerra. Cuanto
mayor era el sentido de inseguridad que cunda en Europa, ms afanosa y casi obsesiva era la
bsqueda de seguridad. En el lxico poltico de la mitad de los aos treinta pocas expresiones son
tan recurrentes como la de "seguridad colectiva", y pocos momentos histricos estn marcados por
una actividad diplomtica tan intensa, casi frentica, especialmente por parte de aquellos Estados
que se sentan ms inseguros y amenazados. Este es el caso de la Unin Sovitica. Stalin era muy
prudente en el terreno de las relaciones internacionales y particularmente activo en la bsqueda de
seguridad. Entre 1929 y 1933, la URSS estipul una serie de pactos de no agresin con los Estados
fronterizos (Finlandia, Estonia, Lituania, Polonia y Rumania), con Francia y con Italia.
Entre los Estados de Europa occidental, el ms preocupado y hasta alarmado era obviamente
Francia. As, la idea de reeditar con la Rusia sovitica la alianza que en su momento se haba
realizado con la Rusia zarista, fue tomando cuerpo en la diplomacia francesa y con este espritu el
ministro de Exteriores Barthou propuso un Locarno oriental, es decir, un pacto que comprometiera a
todos los Estados, Alemania incluida, que estaban interesados en el respeto de las fronteras de la
regin. La propuesta encontr, naturalmente, una acogida favorable en Mosc, pero no en Berln y
Varsovia, as que tuvo que ser abandonada. Pero Barthou no desisti en su poltica de apertura hacia
el Oriente europeo y fue principalmente gracias a sus buenos oficios que, en septiembre de 1934,
Rusia fue admitida en el seno de la asamblea de Ginebra en calidad de miembro permanente del
Consejo. Se reconoca as a la Rusia sovitica el status de gran potencia, lo que constitua un hecho
poltico nuevo y relevante. El sucesor de Barthou, Pierre Laval, se mostr menos dispuesto con la
Rusia sovitica y su primera iniciativa relevante fue, en efecto, su visita a Roma para encontrarse
con Mussolini. Los acuerdos que se firmaron tras los coloquios se limitaban a confirmar el
compromiso comn para la independencia austraca y a regular algunas cuestiones coloniales
menores mediante rectificaciones de la frontera. En realidad, Mussolini haba obtenido de Laval la
garanta del desinters francs por la empresa africana a la que se aprestaba. Se necesit el anuncio
del rearme alemn para que Laval retomara el dilogo iniciado por su predecesor con la Unin
Sovitica. En mayo se lleg, as, a la firma de un pacto franco-sovitico, por el que ambas partes se
comprometan a consultarse mutuamente y proporcionarse ayuda en caso de agresin por parte de
un tercer pas. El pacto fue complementado por otro anlogo entre Checoslovaquia, aliado
tradicional de Francia, y la Unin Sovitica, en virtud del cual sta se comprometa a intervenir en
caso de agresin a Checoslovaquia, con la condicin de que Francia hiciera lo mismo.
Escarmentada por la experiencia de la primera guerra mundial y reacia a dejarse involucrar en el
hervidero diplomtico continental, Inglaterra se mantena a la espera y slo despus del desafo
lanzado por Hitler con su anuncio de rearme, accedi a participar, con Francia e Italia, en la
conferencia que se celebr en Stresa (Italia) del 11 al 13 de abril de 1935 y termin con la
aprobacin de un documento en el que, adems de insistir en el compromiso comn para la
independencia de Austria y en favor del proyecto de pacto oriental, se condenaba cualquier
incumplimiento de los pactos de Locarno y se dejaba vislumbrar la amenaza de sanciones contra los
responsables de nuevas infracciones. Pero el denominado frente de Stresa se revel, en los hechos,
muy dbil y el primer golpe se lo asest precisamente Inglaterra, que en junio negoci con
Alemania un tratado naval.
Una cuestin central fue la de Etiopa. La decisin de agredir Etiopa haba sido tomada por
Mussolini ya en 1934 y a partir de las primeras semanas de 1935, tropas italianas comenzaron a
desplazarse a Eritrea. Lo que quera Mussolini era una victoria en campo abierto que reforzara su
prestigio interno e internacional; y la obtuvo. En mayo de 1936, las tropas italianas, tras haber
doblegado la tenaz resistencia etope, sin dudar en la utilizacin de gases, entraban en Addis-Abeba
y el Duce poda proclamar el retorno del Imperio de Roma. Si bien algunos miembros de la SDN,
sancionaron el operativo, luego se suspendieron dichas sanciones, lo que desprestigi aun ms al
organismo internacional. En 1936, Hitler, poniendo como pretexto la ratificacin del tratado franco-
sovitico, ordenaba a unidades de la Wermacht que entraran en la zona desmilitarizada de Renania.
Se trataba de una nueva y ms grave violacin de los tratados de Locarno y Versalles, pero tambin
en este caso, las reacciones de las potencias occidentales se quedaron en protestas y amonestaciones
para el futuro.
Uno de los motivos por los que las mayores potencias se haban mostrado tibias en la cuestin
etope y en la aplicacin de las sanciones, haba sido el temor a que Italia se uniera a ella a causa de
la cuestin austraca, y que se constituyera as un bloque de las potencias fascistas. En cambio, se
obtuvo el resultado contrario. Irritado por los obstculos puestos en su camino, animado por sus
xitos, Mussolini sinti ms fuerte el reclamo de las afinidades polticas y comenz un proceso de
acercamiento hacia la Alemania nazi, hasta llegar, en octubre de 1936, a la firma de un acuerdo,
suscrito por los dos ministros de Exteriores. Naca as, lo que en un discurso del primero de
noviembre, Mussolini defini como "el eje Roma-Berln". Todava no era una alianza, pero pronto
lo sera. A Austria, privada de la proteccin italiana, no le quedaba ms remedio que suscribir, en
julio de 1936, una convencin con Alemania, en la que, aunque obtena el reconocimiento formal de
su soberana, se declaraba Estado alemn aceptando de hecho una primera limitacin a la soberana
que formalmente se le acababa de reconocer. As, se haba dado un paso hacia la formacin de un
sistema de alianzas intereuropeas basadas en afinidades polticas entre Estados fascistas o
profascistas, y la seguridad colectiva apareca ya como una expresin superada e incluso
anacrnica.

Los frentes populares y la guerra civil espaola


Entre los pases de la Europa occidental, Espaa fue uno de los pocos que no se vio involucrado
en la primera guerra mundial y no tuvo, por tanto, que experimentar las perturbaciones de la
posguerra. Es ms: anlogamente a los pases no europeos, su economa sac provecho de las
dificultades de los pases beligerantes y durante los aos veinte registr una considerable expansin
y un sensible incremento de las exportaciones. No obstante, Espaa segua siendo un pas
caracterizado por los desequilibrios regionales y los contrastes sociales y polticos tpicos de una
condicin de retraso: el pas de los "grandes de Espaa", con sus inmensos latifundios, y de los
miserables braceros andaluces; de los anarquistas catalanes y los carlistas navarros; del catolicismo
ms integrista y del anticlericalismo ms enraizado y radical. El pas no se libr de la crisis de 1929,
y sus consecuencias fueron relevantes tambin, y sobre todo, en el plano poltico. En efecto, de la
crisis sali profundamente mermado el bloque de la burguesa industrial y los terratenientes en el
que se sostena el sistema poltico espaol, con consecuencias extremadamente desestabilizadoras.
En poco ms de un ao se sucedieron la dimisin del dictador Primo de Rivera, quien haba
gobernado desde 1923, la abdicacin del rey Alfonso XIII en abril de 1931 y la proclamacin de la
Repblica. Todas las tensiones y los rencores que durante dcadas haban permanecido sepultados
bajo una capa de represin y resignacin, salieron a la superficie. Mientras que en el campo los
campesinos ocupaban las tierras de los grandes propietarios, en las ciudades docenas de iglesias y
conventos eran saqueados. La respuesta, como en la ms tpica tradicin espaola, fue un intento de
golpe militar, llevado a cabo por el general Sanjurjo en Sevilla en agosto de 1932, golpe que, por
otra parte, fracas. El gobierno republicano que se constituy tras las elecciones de junio de 1931,
presidido por el republicano de izquierdas Azaa y compuesto por ministros radicales y socialistas,
se empe a fondo en una obra de transformacin del estado y de la escuela en sentido laico,
llegando hasta la disolucin de la Compaa de Jess, y concedi a Catalua un estatuto de
autonoma. Ms tibia, en cambio, fue su accin en el sector de las reformas sociales. En particular,
la reforma agraria promulgada en septiembre de 1932 no fue aplicada sino parcialmente y de forma
limitada y en los primeros dos aos slo doce mil quinientas familias, de las sesenta mil previstas,
se beneficiaron de ella. Por contra, en enero de 1933 la Guardia Civil reprimi por la fuerza de las
armas un motn anarquista en la aldea de Casas Viejas. El episodio fue hbilmente explotado por la
oposicin y Azaa fue obligado a dimitir. En las siguientes elecciones, gracias tambin a la
abstencin de los anarquistas, los partidos de la derecha prevalecieron claramente y formaron un
gobierno presidido por Alejandro Lerroux, un personaje con un pasado azaroso y equvoco. Se
iniciaba as el "bienio negro", durante el cual la legislacin reformadora emprendida por el anterior
gobierno fue puesta al margen o desmantelada y la represin se convirti en la nica respuesta a los
conflictos laborales. En octubre de 1934 una insurreccin de mineros en Asturias fue sofocada de
manera sangrienta por una unidad del ejrcito encabezada por el general Francisco Franco y por la
legin extranjera. Los muertos fueron ms de mil y los prisioneros polticos, entre ellos Azaa y los
principales dirigentes socialistas, fueron treinta mil. Pero la experiencia de la revuelta de Asturias
represent una doble enseanza para la izquierda espaola: en primer lugar, haba sido posible
porque sus promotores haban sabido superar sus divisiones, dando vida a organismos unitarios las
Alianzas obreras; y, en segundo lugar, haba sido derrotada porque las divisiones existentes en la
izquierda del resto del pas haban posibilitado el aislamiento de la revuelta misma. Haca falta,
pues, alcanzar en el mbito nacional la misma unidad que en Asturias y en esta direccin, de hecho,
se movi la izquierda. Se lleg as a la formacin de una amplia concentracin de fuerzas polticas
que iba desde el Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE) y la fuerte central sindical a ste
vinculada (UGT), a los republicanos de izquierdas de Azaa, los autonomistas y los separatistas
catalanes, el pequeo Partido Comunista y una formacin de extrema izquierda, el Partido Obrero
de Unificacin Marxista (POUM), de simpatas trotskistas.
Siguiendo la estela de Francia y por sugerencia de los comunistas, empeados en realizar la
lnea de unidad antifascista aprobada por el VII Congreso de la Internacional, el nombre de la
coalicin fue el de "Frente Popular". Quedaban al margen slo los anarquistas de la Federacin
Anarquista ibrica (FAI) y de la Confederacin Nacional del Trabajo (CNT). Pero en las elecciones
de febrero de 1936, en muchas zonas los militantes y simpatizantes anarquistas votaron por el
Frente Popular y su voto contribuy a asegurar a ste una afirmacin que, aunque limitado en cifras
absolutas, le permiti obtener una segura mayora parlamentaria en las Cortes. Azaa volvi as al
poder, encabezando un gobierno constituido por representantes de su partido y de otras formaciones
menores afines y lo dej slo para asumir en mayo el cargo de presidente de la Repblica.
El programa del Frente Popular consista esencialmente en relanzar la poltica de reformas
emprendida por el primer gobierno republicano y que el bienio negro haba interrumpido. Los
presos polticos fueron liberados, se restituy a Catalua su estatuto y la reforma agraria se aplic
con mayor determinacin y eficacia. Pero esto se consideraba insuficiente no slo por parte de los
anarquistas, empeados en promover experimentos de "colectivizacin" donde les fuese posible,
sino tambin del PSOE, que no participaba en el gobierno y que por influencia de su lder Largo
Caballero mantena posiciones de izquierda radical. Para ellos, la victoria del Frente Popular no era
ms que el primer paso en el camino hacia la revolucin y Azaa era un nuevo Kerensky. Como
probaron los hechos, el Frente Popular se revel, as, slo como una alianza electoral y no una
fuerza de gobierno. Mientras que las divisiones de la izquierda no daban muestras de solucionarse,
la derecha trabajaba en cerrar filas, con la perspectiva de un golpe. Entre los ms activos se
sealaban Jos Antonio Primo de Rivera, el fundador de la Falange, un movimiento de inspiracin
filofascista, y Calvo Sotelo, lder reconocido de la derecha. Pero la direccin quedaba en manos de
los militares: el general Franco, el hombre de la represin asturiana, que la Repblica haba alejado,
ponindolo a la cabeza de la guarnicin de Canarias, y el general Mola, l tambin trasladado de
Marruecos a Navarra, bastin tradicional de la monarqua. As, la situacin segua siendo inestable
y salpicada por continuos episodios de violencia y de guerrilla urbana y rural. El 13 de julio de 1936
fue asesinado Calvo Sotelo: la guerra civil ya estaba a las puertas.
Ms adelante tendremos ocasin de volver con ms detalle a los acontecimientos espaoles. De
momento, trasladmonos a Francia, un pas cuya historia de estos aos est estrictamente
entremezclada con la de Espaa.
Francia qued relativamente exenta de las consecuencias de la gran depresin hasta 1930. Pero
cuando fue afectada, la crisis adquiri aspectos crnicos que hicieron difcil su superacin. Su
estructura econmica, basada en la difusin de la pequea y mediana empresa, que en un primer
momento la haba protegido de las fluctuaciones de la coyuntura internacional, se revel como un
obstculo y un freno en el camino de la recuperacin. Cuando los precios de los productos agrcolas
e industriales comenzaron a bajar, los pequeos patrons franceses reaccionaron limitando su
produccin y adoptando una especie de malthusianismo econmico, lo que contribuy al aumento
del desempleo. Por su parte, los distintos gobiernos que se sucedieron desde la dimisin de Herriot
en diciembre de 1932 hasta enero de 1934, fueron nada menos que cinco estuvieron todos de
acuerdo en negarse a recurrir, como en cambio hicieron Inglaterra y Estados Unidos, a una nueva
devaluacin del franco, lo que hubiese hecho ms competitivas las exportaciones francesas y
estimulado el tono de la vida econmica, y en perseguir una poltica de reajuste, poniendo en
marcha, por un lado, nuevas medidas de proteccionismo y por otro medidas de carcter
deflacionario, en especial repetidos recortes de salarios. El resultado de ello fue una bajada general
de las rentas del trabajo asalariado y autnomo y de los beneficios. Slo algunas capas sociales
restringidas y muy protegidas, como la de los pensionistas, resultaron beneficiadas.
Es en este contexto de depresin econmica e inestabilidad poltica que, a finales de 1933,
estall el "escndalo Staviski", un financiero judo con muchas amistades y protecciones polticas.
La Tercera Repblica conoci entonces una de las crisis ms graves de su historia, una autntica
crisis de rgimen. El ataque contra sus instituciones y sus ministros corruptos fue lanzado por las
Ligues, un ensamblaje heterogneo de formaciones polticas y paramilitares de derecha, desde los
nacionalistas tradicionalistas de las Croix de feu, a los filofascistas del francismo y de la Solidarit
nationale financiada por el perfumista Coty, todas unidas en el desprecio por la "gueuse", como se
llamaba a la Tercera Repblica. El 6 de febrero de 1934 las Ligues organizaron una movilizacin
contra el gobierno del radical Daladier, responsable de haber cesado al jefe de la polica de Pars,
Chiappe, conocido simpatizante de aqullas; la movilizacin adquiri rpidamente un carcter
insurreccional. La polica respondi con contundencia y al final de la jornada se contabilizaron 15
muertos y 1.435 heridos. Pareca que la prueba de fuerza se haba saldado a favor del gobierno, pero
al da siguiente varios ministros presentaron su dimisin, obligando a Daladier a dimitir a su vez y
sumiendo de nuevo al pas en la inestabilidad poltica.
Histricamente, los defensores naturales de los valores y de la legalidad republicana eran los
partidos de la izquierda, pero stos estaban divididos no slo entre ellos, sino tambin cada uno en
su seno. En el Partido Radical, el liderazgo de los viejos caciques, en primer lugar Herriot, era
discutido por las nuevas generaciones, los llamados "jvenes turcos"; por su parte, la Seccin
Francesa de la Internacional Obrera (SFIO) encontraba cada vez ms dificultad para conciliar la
intransigencia doctrinal de sus proclamas programticas con su inclinacin al compromiso. Algunos
de sus representantes ms significativos y de sus mejores cabezas se alejaron en diversas
direcciones. El caso ms clamoroso fue el de Marcel Dat, que terminar en las filas del fascismo y
del colaboracionismo. Tambin el Partido Comunista Francs (PCF), el ms pequeo, pero tambin
el ms slido entre los partidos de la izquierda, tena sus problemas internos. Despus del 6 de
febrero, el diputado del bastin comunista de Saint-Denis, Jacques Doriot, que terminar l tambin
en el colaboracionismo, se pronunci en favor de la unidad de accin con los socialistas, pero fue
desautorizado y regaado pblicamente. En efecto, las relaciones entre socialistas y comunistas
seguan tensas. La organizacin de los ex combatientes, cercana al PCF, haba participado en la
manifestacin convocada por las Ligues el 6 de febrero y su posterior participacin en la gran
manifestacin antifascista del 12 de febrero, convocada por la CGT, no fue la consecuencia de una
decisin consensuada.
De forma imprevista, en junio de 1934, durante la conferencia nacional del partido en Ivry, el
lder comunista Maurice Thorez se pronunci en favor de un pacto de unidad de accin con los
socialistas. Pronto se entablaron negociaciones y el 27 de julio el pacto estaba sellado. Poco
despus, en octubre, en Nantes, Thorez lanzaba la propuesta de un frente popular que incluyese
tambin a los radicales. En junio de 1935, el acuerdo entre los tres partidos de la izquierda se haba
alcanzado y sus lderes, Blum, Thorez y Daladier encabezaron juntos el tradicional desfile popular
del 14 de julio. As, en el espacio de un ao, la unidad de las izquierdas se haba realizado.
Posteriormente, ya en marzo de 1936, las dos confederaciones sindicales, la CGT, socialista, y la
CGTU, comunista, acordaban su fusin, mientras que entre el PCF y el SFIO continuaban las
negociaciones para alcanzar la "unidad orgnica" de los dos partidos, negociaciones que sin
embargo no tuvieron xito.
Con frecuencia se ha planteado la pregunta de si cabe buscar los orgenes de este cambio radical
de los comunistas franceses en Pars en el empuje unitario que se haba expresado en la
manifestacin del 12 de febrero, o en Mosc, donde se tena todo el inters en consolidar el reciente
pacto franco-sovitico. Estas dos hiptesis no se excluyen mutuamente. Lo cierto, de todas maneras,
es que el Frente Popular representaba un hecho poltico nuevo no slo para Francia, sino para toda
Europa. Todos los que miraban con preocupacin hacia Berln, miraban ahora con esperanza hacia
Pars y saludaban el nacimiento de ese contrapoder anti-fascista que era el Frente Popular, como por
otra parte ya hemos constatado en el caso de Espaa.
La campaa para las elecciones de 1936, que se desarroll bajo la impresin causada por la
ocupacin alemana de Renania, fue una de las ms reidas y animadas de toda la historia poltica
francesa y prueba de ello es el inusitado porcentaje de participacin en el voto, un 84,3%. De las
urnas sali claramente vencedora la coalicin izquierdista y, dentro de sta, el PCF, que duplic sus
votos. El 4 de junio el gobierno del Frente Popular, presidido por el socialista Len Blum, tomaba
posesin. De l formaban parte ministros radicales y socialistas, mientras que los comunistas,
aunque Thorez en un principio se haba expresado en sentido favorable a la participacin, se
limitaron al apoyo externo. Es posible que a esta decisin no fuese ajena Mosc, reacia a ir
demasiado ms all y deseosa de guardarse cartas en la manga.
El programa del Frente Popular, fruto de un laborioso compromiso, era esencialmente un
programa democrtico y antifascista: se prevea la disolucin de las Ligues y una serie de medidas
de consolidacin de las instituciones republicanas. En cuanto a los aspectos econmicos y sociales,
no se iba ms all del compromiso de reanimar la economa francesa mediante la planificacin de
grandes obras pblicas y medidas para el incremento del poder adquisitivo de las clases populares.
Las nicas reformas "estructurales" (trmino que entonces entr en el lxico poltico de la
izquierda) eran la nacionalizacin de la industria de armamento y una borrosa transformacin del
Banco de Francia en un "banco de Francia", en un intento de sustraerlo al poder de las "doscientas
familias" que lo controlaban. Adems, se prevea la institucin, que de hecho llegar a realizarse, de
una oficina nacional para el trigo, con el cometido de regularizar el mercado. Esta estaba por debajo
de las expectativas no slo de las teoras "planistas" del socialista Henry de Man, que haban
encontrado mucha audiencia en Francia, o de la impaciencia de quienes, como el socialista Marcel
Pivert, opinaba que "todo era posible", sino tambin, y sobre todo, de las esperanzas que la larga
batalla finalizada con la victoria del Frente haba generado en amplsimos estratos sociales. Ya antes
de que el gobierno tomase posesin, Francia se vio sacudida por una oleada de huelgas y de
ocupaciones de fbricas y el primer acto del nuevo gobierno fue convocar a los representantes de la
patronal y de los sindicatos y guiarlos hacia un acuerdo que se hiciera eco lo ms posible de las
peticiones de los huelguistas. En julio de 1936 se lleg as a los acuerdos de Matignon, que prevean
para los trabajadores aumentos salariales de entre el 7 y el 15%, el reconocimiento de los delegados
sindicales elegidos en los lugares de trabajo y la institucionalizacin del convenio colectivo. Por su
parte, el gobierno aprob, durante el verano, dos leyes con las que se introduca la semana de
cuarenta horas y las vacaciones pagadas de quince das. En trminos estrictamente sindicales se
trataba de resultados importantes aunque no excepcionales, pero el valor de los acuerdos de
Matignon era sobre todo poltico. Quedaba demostrado que la unidad sindical y poltica estaban en
condiciones no slo de doblegar la resistencia de la patronal, sino tambin de abrir la perspectiva de
nuevas conquistas. De ello eran conscientes los trabajadores franceses que en aquellos das se iban
de vacaciones, las primeras vacaciones pagadas de su vida. Pero la euforia de aquel verano de 1936
se vio turbada por las noticias procedentes de Espaa.
En Espaa mientras tanto, en julio del 36, las guarniciones de Marruecos y Canarias
encabezadas por Francisco Franco se amotinaron y al da siguiente su ejemplo fue seguido por las
de Sevilla, Crdoba, Burgos, Pamplona y otras ciudades. Arrancaba as la operacin que los
generales haban estado preparando durante mucho tiempo y que, aunque anunciada, cogi por
sorpresa al gobierno de Casares Quiroga. Fue slo en la jornada del 19, despus de que al
dimisionario Quiroga le sucediese un nuevo gobierno presidido por Jos Giral, cuando se
repartieron entre el pueblo las armas que ste reclamaba y se comenz a preparar la defensa. A los
pocos das, la situacin pareca ya relativamente estabilizada: los "nacionales" controlaban
Marruecos, Canarias, Mallorca, todo el territorio del noroeste salvo el Pas Vasco y Asturias,
algunas ciudades y una parte de la costa de Andaluca, con las ciudades de Sevilla y Crdoba. El
resto, incluidas Madrid y Barcelona, quedaba en manos de los republicanos. La sorpresa proyectada
por los generales, pues, haba fracasado y el gobierno republicano poda proceder a reorganizarse y
consolidarse. En septiembre el gobierno de Giral dimita y en su lugar tomaba posesin una
coalicin presidida por Largo Caballero, con la participacin de todos los partidos de la izquierda,
salvo los anarquistas que, sin embargo, entraron pocas semanas despus en el gobierno cataln y
posteriormente tambin en el nacional. En noviembre, una ofensiva de los franquistas contra
Madrid se estrellaba contra la resistencia de los milicianos y de la poblacin. La que se anunciaba
era, pues, una guerra civil spera y de larga duracin.
Europa haba conocido otras situaciones de guerra civil en la posguerra y guardaba el recuerdo
reciente de las jornadas de Viena y Pars y del octubre asturiano. Pero nunca hasta entonces se haba
encontrado en el trance de asistir a una guerra civil que tena todas las caractersticas de una guerra
combatida por ejrcitos regulares y con las armas ms modernas, aviacin incluida. Ante este
espectculo estremecedor, por primera vez adverta la carga de electricidad que pesaba sobre el
horizonte europeo y adquira la conciencia del riesgo de que, por sus implicaciones polticas e
internacionales, la guerra civil espaola se convirtiera en un nuevo conflicto general. La enorme
impresin que caus el bombardeo alemn del 26 de abril de 1937 sobre la pequea ciudad vasca de
Guernica dependa tanto del horror por la barbarie de una guerra area como del miedo ante un
futuro incierto y amenazador. La guerra civil espaola dejaba de ser un asunto interno para
convertirse en una cuestin internacional, que ningn gobierno y ninguna opinin pblica poda
ignorar o subestimar. Pero las reacciones y las opciones posibles eran varias: comprometerse en
favor de uno u otro bando, mantener la neutralidad o localizar el conflicto; para cada una de ellas
poda haber diversas motivaciones.
El primer factor a tener en cuenta es la actuacin de las potencias fascistas, que ya en noviembre
de 1936 reconocieron como gobierno legtimo el que se haba instalado en Burgos con el general
Franco a la cabeza, gobierno que ellas apoyaron con ayuda militar. Pero si Alemania se limit a una
ayuda esencialmente tcnica y a experimentar, como en Guernica, en los campos de batalla
espaoles las armas de una guerra futura, Italia, que desde haca tiempo mantena contactos con
representantes de la derecha espaola, se emple ms a fondo, enviando un cuerpo de voluntarios
que lleg a contar con sesenta mil hombres y que dej en el terreno a cuatro mil muertos. Los
apoyos y las simpatas de los que gozaba Franco no se limitaban, sin embargo, a Italia, Alemania, al
Portugal de Salazar y al resto del fascismo internacional. A fin de cuentas, l mismo era un
reaccionario segn la tradicin espaola, pero no un fascista, como lo demuestra su relacin con la
Falange, a la que utiliz pero con la que cuid de no identificarse. Por eso, simpatizaban con l
tambin aquellos sectores de la opinin pblica que vean un valor indiscutible en el orden
constituido y en la subversin el peligro mayor, los que en Francia teman que el Frente Popular
fuese la antesala de la revolucin y en Inglaterra se sentan alarmados ante la perspectiva de una
Espaa "roja". Por su parte, la Iglesia catlica no se limit a condenar las persecuciones y las
masacres de religiosos que se produjeron en las zonas republicanas, sino que en junio de 1937
nombr a un representante ante el gobierno franquista. La prensa catlica ms autorizada tuvo
adems palabras de reprobacin hacia los intelectuales catlicos franceses, como Jacques Maritain,
Emmanuel Mounier y Georges Bernanos, que se expresaron en favor de la Espaa republicana y se
solidarizaron con el clero vasco.
En el frente del desmarque y de la neutralidad, un papel de primer orden le toc al gobierno
britnico, cuyo liderazgo haba sido asumido en mayo de 1937 por Neville Chamberlain. En efecto,
fueron las argumentaciones inglesas las que indujeron, en julio de 1936, a Blum y al ministro de
Exteriores francs, de visita en Londres, a retroceder en su posicin de apoyo al gobierno
republicano y hacerse promotores de un comit de "no intervencin", al que se sumaron todas las
grandes potencias. Pero cuando fue evidente el incumplimiento de los compromisos por parte de
Italia y Alemania, a pesar de que ambas haban suscrito los acuerdos, y cuando la Unin Sovitica,
que tambin en un primer momento se haba adherido, manifest sus perplejidades, Francia e
Inglaterra continuaron manteniendo vivo un organismo que ya no era ms que una ficcin. Pero en
este punto cabe observar que, al comportarse as, es decir, cultivando las esperanzas de poder
limitar el conflicto considerndolo como un asunto interno de Espaa, los gobiernos ingls y
francs interpretaban estados de nimo ampliamente difundidos y probablemente mayoritarios en
sus respectivos pases, no slo entre los biempensantes horrorizados por los excesos de ambos
bandos, sino tambin entre aquellos sectores de la opinin pblica orientados en sentido tanto
antifascista como pacifista, los cuales, a pesar de todo, puestos a elegir, privilegiaban las razones del
pacifismo respecto de las del antifascismo. La preocupacin de que el conflicto espaol pudiera
degenerar en un conflicto general fue el principal argumento del llamado "discurso del Luna Park"
que Len Blum pronunci en julio de 1936. La mayora de los miembros del Comit de Vigilancia
Antifascista, que agrupaba a la flor y nata de la intelectualidad francesa, se encontr de acuerdo.
Tambin Bertrand Russell, en su Which way to peace?, publicado en el perodo de la guerra de
Espaa, antepona las razones del pacifismo a las de la simpata hacia la Espaa republicana. Tales
estados de nimo se alimentaban con la aportacin del extremismo de los que en los
acontecimientos espaoles vean el principio de las grandes mutaciones revolucionarias y el primer
acto de una guerra general ya comenzada y en todo caso inevitable, aunque stos eran grupos
restringidos. Mucho ms numerosos eran los que, al haber tomado partido en defensa de la Espaa
republicana y siendo adversos a la poltica de no intervencin, consideraban que una derrota del
fascismo en Espaa alejara el peligro de un conflicto y por ende la alternativa entre pacifismo y
antifascismo no tena sentido; al contrario, no se poda ser coherentemente pacifistas sin ser al
mismo tiempo antifascistas. De ello estaban convencidos no slo muchos de los que se enrolaron en
las Brigadas Internacionales y se fueron a luchar a Espaa, sino tambin prestigiosos representantes
de la Internacional Socialista, como el belga Vandervelde, el sueco Hjalmar Branting, el italiano
Pietro Nenni, quien luch personalmente en Espaa. En cuanto al Partido Socialista Francs y al
laborismo britnico, estaban divididos e incluso desgarrados, entre la tibieza o el embarazo de los
defensores de la no intervencin y la decisin de los partidarios del gobierno republicano. Tambin
Clement Attlee fue de visita a Espaa y la foto que lo inmortaliza con el puo levantado, saludando
a los milicianos espaoles, suscit revuelo en su patria. Finalmente, en cuanto al variopinto
archipilago del pacifismo ingls, ste tambin haba perdido buena parte de la unidad que se haba
expresado en el Peace Ballott de 1935: en efecto, una guerra en un pas europeo pareca mucho ms
cargada de riesgos que una expedicin colonial a un pas africano.
Entre las grandes potencias, la nica que, tras las vacilaciones iniciales que la haban empujado
a adherirse al comit de no intervencin, se puso del lado de los republicanos, proporcionando
ayudas polticas y militares al gobierno de Madrid, fue la URSS. A partir de octubre de 1936,
buques soviticos comenzaron a llegar a los puertos espaoles con su carga de armamentos y los
consejeros militares soviticos, flanqueados por los hombres de la NKVD, empezaron a colaborar
con las autoridades militares republicanas en la difcil tarea de encuadrar y disciplinar a un ejrcito
tan entusiasmado como inexperto. Valorar en su conjunto la importancia de las ayudas soviticas es
imposible, pero es seguro que fueron inferiores a las que aportaron las potencias del Eje al bando
contrario. Pero tambin es cierto que las ayudas contribuyeron de manera relevante a mejorar la
moral y la eficiencia del ejrcito republicano. Todava ms controvertida es la cuestin de la
naturaleza y del alcance poltico de la participacin sovitica. En una carta a Largo Caballero de
diciembre de 1936, Stalin lo invitaba a no proponerse objetivos de transformacin socialista y a
mantenerse dentro de los lmites de una democracia burguesa avanzada. Evidentemente, no quera
desacreditar la imagen de la guerra civil espaola como lucha a muerte entre comunismo y
fascismo, que la propaganda fascista intentaba difundir para enajenar simpatas y apoyos a la
Espaa republicana. Se trataba de un consejo realista y responsable y a la luz de ello se comprende
por qu Stalin recomendaba a los expertos militares soviticos que se mantuvieran apartados del
fuego de las artilleras y tambin por qu, como se ha observado, s hubo una Brigada Lincoln o una
Brigada Garibaldi, pero no hubo ninguna Brigada Lenin. Pero tambin hay otra posible
interpretacin (u otra cara) de la postura de Stalin hacia la cuestin espaola, y es que la prudencia
que aconsejaba a Caballero era una expresin y un reflejo de la lnea de prudencia y discrecin que
l mismo quera seguir. Y tampoco se puede excluir que lo nico que le interesase fuera que se
prolongase un conflicto en un rea perifrica de Europa.
En el contexto internacional que hemos bosquejado, las posibilidades de que la Espaa
republicana, contando casi exclusivamente con sus propias fuerzas, pudiese debelar la sedicin y
conseguir la victoria eran bien pocas, y tanto ms en cuanto que dentro del bando republicano
permanecan e incluso se acentuaban los contrastes entre los comunistas, que daban la prioridad al
objetivo de la victoria militar, y los que, como los anarquistas y los militantes del POUM,
consideraban la revolucin como la premisa y la condicin necesaria para la victoria. La situacin
se precipit en mayo de 1937, cuando durante algunos das las calles y las plazas de Barcelona
fueron el escenario de enfrentamientos sangrientos entre anarquistas y poumistas, por un lado, y
comunistas y polica de la Generalitat controlada por ellos, por otro, enfrentamientos que dejaron
un saldo de cuatrocientos muertos y a los que puso fin slo la intervencin de las tropas enviadas
por el gobierno central. A raz de los hechos de Barcelona, Largo Caballero, que se haba negado a
aceptar la peticin comunista de disolver el POUM estuvo obligado a dimitir y le sucedi a la
cabeza del gobierno Juan Negrn, tambin socialista, pero de notorias simpatas hacia los
comunistas y la URSS. Negrn form un gobierno en el que los anarquistas de la CNT se negaron a
participar. En junio el POUM cataln quedaba ilegalizado. Su lder, Andrs Nin, fue capturado por
los hombres de los servicios secretos soviticos y asesinado, sin que ni el gobierno ni el propio
Partido Comunista espaol fuesen informados. As, los mtodos de la represin estalinista se
exportaban a Espaa.
Todo ello no contribuy, desde luego, a mejorar la situacin en los frentes; antes bien, afect
negativamente a la moral del ejrcito. En junio, los franquistas que ya en febrero haban tomado
Mlaga, expugnaban Bilbao y, tras haber partido en dos el territorio republicano al llegar en abril al
Mediterrneo, extendieron, en octubre, su control a todo el norte del pas. En noviembre de 1938 las
Brigadas Internacionales se retiraban de Espaa, cuando ya la guerra civil, en la que haban
encontrado la muerte miles de espaoles, llegaba a su fin. Barcelona cay en enero de 1939 y
Madrid en marzo.
Por su parte, tambin la experiencia del Frente Popular francs iba poco a poco desgastndose.
Contra lo que esperaba el gobierno, la semana de cuarenta horas no haba contribuido a reducir el
desempleo, puesto que la mano de obra cualificada era escasa y muchas instalaciones industriales
estaban obsoletas; al contrario, su coste, sumado al de los gastos militares, que iba en aumento,
contribuy a empeorar la situacin del balance y la propia estabilidad del franco. La devaluacin de
ste, previo acuerdo con Inglaterra y Estados Unidos, se decidi en otoo de 1936. Esta medida, que
de ponerse en marcha con celeridad hubiera podido ayudar a reanimar la economa del pas, llegaba
tarde y se revel, pues, ineficaz y psicolgicamente daina. Con la esperanza de recuperar la
confianza de los ambientes financieros y empresariales que hasta ahora le haban negado, Blum
anunci, en enero de 1937, una "pausa" en su poltica de reformas, pero sus opositores, que ya con
anterioridad haban conducido una violenta campaa contra su gobierno, hasta el punto de llevar a
uno de sus ministros, Roger Salengro, objeto de un linchamiento moral en plena regla, al suicidio,
no estaban dispuestos a conceder ninguna tregua. En junio de 1937, Blum se vio obligado a
presentar su dimisin y Francia volva as a su habitual inestabilidad poltica.
A lo largo de 1937, pues, las esperanzas que haban florecido a raz de la victoria de los dos
frentes populares en Espaa y Francia fueron poco a poco marchitndose.
Si haba habido un momento en que la convergencia entre antifascismo y pacifismo haba sido
posible y se haba asomado la esperanza de contrarrestar la escalada hacia la guerra, cabe colocarlo
en algn punto entre la segunda mitad de 1936 y principios de 1937, digamos entre la batalla de
Madrid y Guernica, cuando la movilizacin de las conciencias y de las inteligencias contra la
intervencin fascista en Espaa lleg a su cspide. Pero aquel momento no se aprovech.

Hacia la guerra
En 1937, Hitler afirm que era preciso que Alemania se asegurara su "espacio vital" por medio
de la fuerza, superando la oposicin de Francia e Inglaterra. Los objetivos de Alemania eran Austria
y Checoslovaquia. Hitler era consciente de que una poltica que se propona efectuar un gran rearme
sin afectar al nivel de vida y del consumo era insostenible; y tambin resulta claro que vea en una
poltica de expansin y en la constitucin de un Lebennsraum (espacio vital) la nica salida de este
impasse. La incgnita mayor resida en la postura de Francia e Inglaterra.
A diferencia de Francia, que, al terminarse la experiencia del Frente Popular, haba vuelto a su
habitual inestabilidad poltica, en Inglaterra el cuadro poltico pareca consolidado. El nuevo
gobierno de Chamberlain estaba decidido a seguir con la poltica de rearme emprendida por
Baldwin, pero tena que enfrentarse a una opinin pblica influida por la prensa, adversa en su gran
mayora a cualquier implicacin en las intrigas del continente.
Tanto con Italia como con Alemania la lnea era, pues, la del apaciguamiento. Se trataba ahora
de ver cules seran las reacciones de Hitler. La espera no dur mucho. Hitler fue avanzando en la
cuestin austraca, interviniendo las tropas alemanas en dicho pas en marzo de 1938. Impresionado
por las muestras de apoyo de la poblacin, el Fhrer anunci el da 13 de marzo su decisin de
incorporar Austria en el Reich. sta se converta, as, en una provincia alemana, a la que se llam
Ostmark.
El xito de Hitler estuvo sin duda facilitado por la postura que asumi Mussolini, quien no dud
en dar a Hitler la seal de va libre, obteniendo a cambio la promesa de eterna gratitud. Por parte de
Francia y de Inglaterra, no hubo reacciones considerables. Hitler pudo, as, no slo ganar, sino
humillar a sus opositores y tambin a aquellos de sus colaboradores que haban juzgado demasiado
peligrosa su conducta. A los ojos de la opinin pblica alemana, l era ahora el hombre que saba
encontrar, solo, el camino de la decisin justa y de la victoria y ello acrecentaba su prestigio
personal y silenciaba las perplejidades y las vacilaciones residuales.
Tras la Anschluss, la posicin de Checoslovaquia se haba hecho precaria. Pero poda contar con
un ejrcito bien entrenado y apostado en una frontera adecuadamente fortificada y con un amplio
sistema de alianzas basado en la relacin privilegiada con Francia. Pero en Pars haba tambin
quienes no estaban dispuestos a batirse a su favor hasta el punto de arriesgarse a una guerra con
Alemania.
Aunque no se descartaba como posibilidad extrema una intervencin anglo-francesa en apoyo
de Checoslovaquia, la prioridad estaba en ejercer presiones para que sta accediera a hacer
concesiones e insistir para que Hitler moderara sus peticiones y no precipitara la situacin con
decisiones repentinas.
Por parte alemana, ya no se hablaba de autonoma de la zona de los Sudetes, sino de
autodeterminacin e incorporacin al gran Reich y quedaba claro que el objetivo real era el
desmembramiento de Checoslovaquia. La situacin se haba hecho, pues, candente y estaba abierta
a cualquier desarrollo.
La mayor incgnita consista en las posibles reacciones de Hitler. Estaba realmente dispuesto a
arriesgar un conflicto general o lo suyo no era ms que un bluff? Chamberlain decidi tomar por
primera vez un avin y viajar para hablar con Hitler. El Fhrer insisti en su peticin de
incorporacin de los Sudetes al Reich y Chamberlain se comprometi a intentar convencer a los
gobiernos de Pars y Praga para que la aceptaran en principio, dejando el establecimiento de las
modalidades para un segundo momento. Chamberlain crey que la cuestin iba camino de
solucionarse pero se qued pasmado cuando Hitler aument sus pretensiones, exigiendo la
evacuacin de las tropas checas del territorio de los Sudetes para el primero de octubre. Durante los
das que siguieron Europa vivi bajo la pesadilla de una guerra inminente.
Mientras Checoslovaquia se movilizaba y Alemania y Francia se preparaban, se sucedan
consultas frenticas entre polticos y militares. Chamberlain, propuso a Mussolini que promoviera
una conferencia entre los cuatro que se celebrara en Alemania. Mussolini acept y Hitler, que ya
tena en mente la descomposicin de Checoslovaquia que realizara unos meses ms tarde,
renunci, por una vez, a arrasar y se conform con ganar. La conferencia se reuni en Munich en la
jornada del 29 y dur pocas horas, Mussolini ley las propuestas y Chamberlain y Daladier las
aprobaron. La delegacin checa no fue admitida en la conferencia y slo se la inform al final de la
sesin de las decisiones tomadas. La URSS no haba sido invitada. Al da siguiente, Chamberlain
celebr un nuevo coloquio con Hitler, obteniendo el compromiso de que cualquier otra cuestin
relativa a los intereses de los dos pases se solucionara mediante consultas. Europa dio un respiro
de alivio.
De regreso a su pas, Chamberlain, Daladier y el mismo Mussolini fueron recibidos por
multitudes entusiastas como salvadores de la paz. En realidad, la paz durara exactamente un ao.

De Munich a la guerra
No tuvo que pasar mucho tiempo para que los que haban augurado (o se haban ilusionado) que
los acuerdos de Munich favoreceran un proceso de estabilizacin de la situacin europea, tuvieran
que darse cuenta de que, al contrario, estos haban impulsado una mayor desestabilizacin. Las
consecuencias ms inmediatas se hicieron sentir en Europa del este, donde el sistema de alianzas y
contrapesos que durante aos haba asegurado la estabilidad de la regin, no sobrevivi a la crisis
checoslovaca. En el vaco que as se haba creado se dispararon las tensiones tnicas y las
reivindicaciones territoriales de los diferentes Estados de la regin.
Al nacionalismo de las potencias menores de Europa del este le acompaaba siniestramente el
racismo triunfante en las potencias fascistas. En la madrugada entre el 8 y el 9 de noviembre de
1938, pocas semanas despus de Munich, tomando como pretexto el asesinato de un diplomtico
alemn en Pars a manos de un prfugo judo polaco, Hitler desencaden una expedicin contra los
judos. El balance de la que pas a la historia como la "noche de los cristales rotos" fue de docenas
de muertos, centenares de sinagogas destruidas, miles de tiendas saqueadas y decenas de miles de
prisioneros en los campos de concentracin.
Mientras tanto, la carrera armamentstica no tena tregua y se intensificaba. En abril de 1939
Inglaterra volvi a introducir el reclutamiento obligatorio. Hitler avanzaba en sus amenazas sobre
Polonia. El 31 de marzo, el gobierno ingls declaraba que apoyara con todos los medios a Polonia,
en caso de que se produjera cualquier accin que ponga en peligro la independencia polaca. Dos
semanas despus Francia se sum a esta declaracin de garanta, que posteriormente se extendi a
Rumania y a Grecia.
A principios de mayo, las alineaciones que iban a enfrentarse en la segunda guerra mundial
comenzaban a perfilarse con claridad: por un lado, las potencias occidentales y la reconstituida
alianza franco-britnica; por el otro, las potencias fascistas y revisionistas. En agosto de 1939 se
firm un pacto de no agresin entre Alemania y la URSS. Se fijaban las lneas de demarcacin entre
las esferas de inters alemana y sovitica. Este pacto fue un importante trauma para todos los que
haban mirado a la URSS como un baluarte de antifascismo y de la lucha por la paz. Hitler cultivaba
con este pacto la esperanza de que el mismo disuadira a Francia e Inglaterra de intervenir en la
guerra, lo que a la luz de los hechos, se revel como un error. Dos das despus, Inglaterra y Francia
reiteraban y formalizaban los compromisos asumidos con Polonia.
El 1 de septiembre de 1939, las tropas alemanas cruzaron la frontera polaca y el da tres
Francia e Inglaterra lanzaban un ultimtum a Alemania, que naturalmente lo rechaz. Comenzaba
as la segunda guerra mundial.
Texto N 19

LA ERA DE LA OPULENCIA

Versin libre y sinttica de Tony JUDT: Postguerra. Una historia de Europa desde 1945, Ed. Taurus-
Santillana, Madrid, 2006.

En la Europa occidental, las tres dcadas siguientes a la derrota de Hitler fueron sin duda
"gloriosas". La extraordinaria aceleracin del crecimiento econmico fue acompaada por los
inicios de una era de prosperidad sin precedentes. En el lapso de una sola generacin las economas
del occidente del continente europeo recuperaron el terreno perdido durante cuarenta aos de guerra
y de presin econmica, y los resultados econmicos y los patrones de consumo europeos
empezaron a parecerse a los de Estados Unidos. Menos de una dcada despus de haber estado
luchando por salir de los escombros, los europeos entraron, para su asombro y no sin cierta
consternacin, en la era de la opulencia.
La historia econmica de la Europa occidental de la postguerra se entiende mejor como una
inversin de la historia de las dcadas inmediatamente anteriores. El nfasis maltusiano de la
dcada de 1930 en el proteccionismo y la reduccin del gasto se abandon en favor del comercio
liberalizado. En lugar de recortar sus gastos y presupuestos, los gobiernos los incrementaron. En
casi todas partes exista un compromiso continuado con la inversin pblica y privada a largo plazo
en infraestructuras y maquinaria, las fbricas y equipos obsoletos se actualizaron o sustituyeron, con
la consiguiente mejora de la eficacia y de la productividad, el comercio internacional aument
considerablemente y una poblacin joven y con trabajo exiga y poda acceder a una gama cada vez
ms amplia de productos.
La nica diferencia apreciable en cuanto al boom econmico de la postguerra radic en su
sincronizacin: lleg primero a Alemania y Gran Bretaa y slo un poco ms tarde a Francia e
Italia; y se experiment de forma distinta en funcin de las variaciones nacionales en cuanto a
fiscalidad, gasto pblico o nfasis en la inversin. El desembolso inicial de la mayora de los
gobiernos de la postguerra se dirigi sobre todo a la modernizacin de las infraestructuras la
construccin o mejora de carreteras, vas frreas, viviendas y fbricas. En algunos pases, el gasto
por parte de los consumidores se contuvo deliberadamente, lo que como ya hemos visto tuvo como
consecuencia que muchos percibieran los primeros aos de la postguerra como una prolongacin de
los tiempos de penuria, salvo por algunas modificaciones. El grado de cambio relativo tambin
dependi, evidentemente, del punto de partida: cuanto ms rico era el pas, menos inmediato y
espectacular result el cambio. Sin embargo, todos los pases europeos experimentaron un aumento
constante de los ndices per cpita del PIB y el PNB Producto Interior Bruto y Producto Nacional
Bruto, las nuevas medidas sagradas de la salud y el bienestar nacional.
Uno de los factores que ms contribuyeron a este hecho fue el crecimiento sostenido del
comercio extranjero, que aument a un ritmo mucho ms rpido que la produccin global nacional
en la mayora de los pases europeos. Slo con eliminar las barreras al comercio internacional, los
gobiernos de la Europa occidental de la postguerra consiguieron grandes avances en la superacin
del estancamiento de dcadas anteriores.
Durante los cuarenta y cinco aos siguientes a 1950, las exportaciones mundiales se
multiplicaron por 16 en trminos de volumen. De hecho, todos los pases industrializados mejoraron
durante aquellos aos las condiciones comerciales jugaron claramente a su favor tras la Segunda
Guerra Mundial, dado que el coste de las materias primas y la alimentacin importadas de los pases
no occidentales descendi de forma constante, mientras que el precio de los productos
manufacturados continu aumentando. Durante tres dcadas de intercambio comercial privilegiado
y desigual con el "Tercer Mundo", fue como si Occidente contara con una licencia para fabricar
dinero1.
Sin embargo, lo que caracteriz el boom econmico de Europa occidental fue el grado de
integracin europea de facto al que dio lugar. Incluso antes del Tratado de Roma, los futuros
Estados miembros de la Comunidad Econmica Europea comerciaban principalmente unos con
otros: en 1958 el 29 por ciento de las exportaciones de Alemania (en valor) iban a parar a Francia,
Italia y los pases del Benelux, y otro 30 por ciento a otros Estados europeos. En vsperas de la
firma del Tratado de Roma, el 44 por ciento de las exportaciones belgas eran ya para sus futuros
socios de la CEE. Incluso pases como Austria, Dinamarca o Espaa, cuyo ingreso en la Comunidad
Europea no se producira hasta muchos aos despus, ya se hallaban de facto integrados en sus
redes comerciales: en 1971, veinte aos antes de entrar en la futura Unin Europea, ms del 50 por
ciento de las importaciones de Austria procedan de los seis Estados miembros originales de la CEE.
La Comunidad Europea (posteriormente denominada Unin Europea) no sent las bases de una
Europa econmicamente integrada; ms bien representaba una expresin institucional de un proceso
que ya estaba en marcha antes2.
Otro elemento clave en la revolucin econmica de la postguerra fue el aumento de la
productividad del trabajador europeo. Entre 1950 y 1980 la productividad laboral en Europa
occidental se elev tres veces por encima de la tasa de los ocho aos anteriores: el PIB por hora
creci ms rpido incluso que el PIB per cpita. Teniendo en cuenta el gran incremento en el
nmero de empleados, esto supuso un notable aumento del rendimiento y, con carcter casi
absolutamente general, una mejora significativa de las relaciones laborales. En cierta medida, esto
fue tambin consecuencia de la mejora global: la agitacin poltica, el desempleo masivo, la baja
inversin y la destruccin material de los treinta aos anteriores haban dejado a la mayor parte de
Europa al nivel ms bajo de su historia en 1945. Incluso sin el inters por la modernizacin y el
perfeccionamiento tcnico que caracteriz aquellos aos, los resultados econmicos hubieran
experimentado sin duda alguna mejora.
En el constante aumento de la productividad, sin embargo, subyaca un cambio ms profundo y
permanente en la naturaleza del trabajo. En 1945 la mayor parte de Europa segua siendo
preindustrial. En Alemania Occidental el 23 por ciento de la poblacin trabajadora desarrollaba
labores agrcolas. Slo en el Reino Unido, donde esta cifra no representaba ms que el 5 por ciento,
y en menor medida en Blgica (13 por ciento), la revolucin industrial del siglo XIX haba dado
verdaderamente paso a una sociedad postagraria 3.

1
Gran parte del cual se reciclara en forma de prstamos a este mismo Tercer Mundo, actualmente bajo el peso de
asfixiantes deudas
2
El caso de Gran Bretaa, como tantas otras Veces, era diferente. En 1956 el 74 por ciento de las exportaciones del Reino
Unido iban dirigidas fuera de Europa, principalmente a sus colonias y a la Commonwealth. Incluso en 1973, cuando el
Reino Unido entr finalmente en la CEE, solamente una tercera parte de su comercio de exportacin iba destinado a los
doce pases que constituiran la Unin Europea en 1992.
En el transcurso de los siguientes treinta aos un gran nmero de europeos abandon el campo y
se fue a trabajar a las ciudades; los mayores cambios en este sentido se produjeron especialmente
durante la dcada de 1960. En 1977, slo el 16 por ciento de los italianos con empleo trabajaba en
el campo; incluso en Espaa, slo el 20 por ciento de la poblacin trabajaba en la agricultura en
1971.
La agricultura y la produccin de lcteos se hicieron ms eficientes y necesitaron menos mano
de obra, especialmente en pases como Dinamarca u Holanda, donde la mantequilla, el queso y los
productos del cerdo resultaban muy rentables en el mercado de la exportacin y constituan un pilar
fundamental de la economa domstica.
En trminos de porcentaje del PIB, la agricultura descendi de forma constante. El principal
beneficiado de ello fue el sector terciario (incluido el empleo estatal), al que fueron a parar muchos
de los que antes haban sido campesinos (o sus hijos). Algunos lugares, como Italia, Irlanda, parte
de Escandinavia y Francia, pasaron directamente de una economa agrcola a una economa de
servicios en una sola generacin, sin pasar prcticamente por la etapa industrial en la que Gran
Bretaa o Blgica haban estado instaladas durante casi un siglo 4.
En la Europa comunista del Este, en contraste, la inmensa mayora de los antiguos campesinos
haban sido encauzados hacia una minera y fabricacin industrial con un alto ndice de mano de
obra y tecnolgicamente atrasada; en Checoslovaquia, el empleo en el sector terciario (los servicios)
en realidad descendi en el transcurso de la dcada de 1950. A mediados de la dcada de 1950, justo
cuando la produccin de carbn y hierro empezaba a disminuir en Blgica, Francia, Alemania
Occidental y el Reino Unido, en Polonia, Checoslovaquia y la RDA continu aumentando. El
nfasis dogmtico de los comunistas en la extraccin de materias primas y la fabricacin de
artculos bsicos gener de hecho un rpido crecimiento inicial de la produccin bruta y del PIB per
cpita. A corto plazo, el nfasis industrial en las economas de la rbita comunista caus una
formidable impresin (tambin entre muchos observadores occidentales). Pero acarreara nefastas
consecuencias para el futuro de la regin.
El declive de la agricultura, por s solo, sera responsable de gran parte del crecimiento de
Europa, como tambin la emigracin del campo a las ciudades y de la agricultura a la industria
haba acompaado el destacado ascenso de Gran Bretaa un siglo antes.
La funcin del Gobierno y la planificacin en el milagro econmico europeo es difcil de
estimar. En algunos lugares parece haber resultado bastante superflua.
Al mismo tiempo, la funcin del Estado fue crucial a la hora de financiar cambios a gran escala
que hubieran quedado fuera del alcance de la iniciativa individual o la inversin privada; la
financiacin del capital europeo no estatal continu siendo escasa durante algn tiempo, y la
inversin privada procedente de Estados Unidos no comenz a reemplazar a la ayuda del Plan
Marshall o la asistencia militar hasta finales de la dcada de 1950.
En el resto de pases el papel del Gobierno vari; pero en ningn caso fue insignificante. En
Francia, el Estado se limit a lo que dio en llamarse "planificacin indicativa" (que utilizaba los
resortes del poder para dirigir los Recursos a unas regiones, industrias e incluso productos

3
A modo de comparacin, cabra sealar que la cifra correspondiente a Estados Unidos en 1950 era de un 12 por ciento de
empleados en el sector agrcola.
4
Suecia constituye en parte una excepcin la clave de la prosperidad de Suecia durante la postguerra radic en el
desarrollo de una especializacin en la fabricacin de artculos de lujo. Pero los suecos tenan acceso a un contingente de
mano de obra emigrante (finlandesa) barata e inmediatamente disponible, as como a una industria hidroelctrica que
amortiguaba los efectos de las subidas de precio del petrleo en este pas. Al igual que Suiza, y por motivos similares,
Suecia constitua un caso especial.
determinados, y compensaba deliberadamente la paralizacin maltusiana de la inversin de las
dcadas previas a la guerra). Los funcionarios del Gobierno podan ejercer un control bastante
efectivo sobre la inversin domstica, debido principalmente a que durante estas primeras dcadas
de la postguerra las leyes monetarias y la limitada movilidad del capital internacional mantena a
raya la competencia extranjera. Al ver reducida su libertad de buscar en el extranjero unos ingresos
ms rentables a corto plazo, los banqueros y los prestamistas privados de Francia y el resto de
pases invirtieron en casa5.
En Alemania Occidental, donde an perduraba el recuerdo de los conflictos y la inestabilidad
(tanto poltica como monetaria) del periodo de entreguerras, las autoridades de Bonn se mostraron
mucho menos activas que sus homologas francesas o italianas a la hora de disear o dirigir el
comportamiento econmico, pero prestaron una atencin mucho mayor a los acuerdos destinados a
evitar o mitigar los conflictos sociales, especialmente entre empresarios y trabajadores. En
particular, fomentaron y respaldaron las negociaciones y "contratos sociales" destinados a reducir el
riesgo de huelgas o inflacin salarial.
En Gran Bretaa, la intervencin del Gobierno en la economa fue ms directa. La mayora de
las nacionalizaciones llevadas a cabo por el Gobierno laborista de 1945-1951 fueron mantenidas en
su lugar por los gobiernos conservadores que le sucedieron. Pero ambos partidos renegaron de la
planificacin econmica a largo plazo o la intervencin agresiva en las relaciones entre los
trabajadores y la patronal. Esta participacin activa adopt la forma de gestin de la demanda con
la manipulacin de los tipos de inters y los tramos impositivos marginales para fomentar el ahorro
o el gasto. Se trataba de tcticas a corto plazo. El principal objetivo estratgico de los gobiernos
britnicos de todas las tendencias durante estos aos consisti en evitar una vuelta a los traumticos
niveles de desempleo de la dcada de 1930.
Por tanto, en toda Europa occidental, gobiernos, empresarios y trabajadores conspiraron para
formar un virtuoso crculo consistente en un alto gasto gubernamental, una imposicin fiscal
progresiva y unos aumentos salariales moderados. Como hemos visto, estos objetivos ya formaban
parte del amplio consenso, forjado durante y despus de la guerra, sobre la necesidad de unas
economas planificadas y un determinado concepto de "Estado del bienestar". Eran por tanto
producto de las polticas del gobierno y la intencin colectiva. Pero la condicin que permiti su
xito sin precedentes yaca ms all del alcance directo de la accin del gobierno. El
desencadenante del milagro econmico europeo y de los cambios sociales y culturales que ste trajo
consigo fue el rpido y sostenido crecimiento de la poblacin europea.
Europa haba vivido otras explosiones demogrficas en el pasado (la ms reciente a mediados
del siglo XIX). Pero stas no siempre haban trado consigo un aumento sostenido de la poblacin:
ya fuera porque la agricultura tradicional no poda alimentar muchas bocas, o bien debido a las
guerras y las enfermedades o al exceso de poblacin, los jvenes, especialmente, tenan que emigrar
al extranjero en busca de una vida mejor. Y, en el siglo XX, la guerra y la emigracin haban
mantenido el crecimiento demogrfico europeo muy por debajo de lo que habra cabido esperar del
aumento del ndice de natalidad de dcadas anteriores.
En vsperas de la Segunda Guerra Mundial, las repercusiones de la prdida de una generacin
de jvenes en la Primera Guerra Mundial, junto con la Depresin, las guerras civiles y la
incertidumbre poltica de la dcada de 1930, haban reducido la tasa de natalidad en ciertas zonas de
5
El contraste con prcticas del pasado es ilustrativo. Durante la primera etapa de la industrializacin francesa incluso los
ms importantes bancos de inversin parisienses denegaron los recursos para fomentar la modernizacin de la
infraestructura industrial agraria, y no recibieron ayuda o apoyo del Gobierno. La precaria condicin de las industrias,
carreteras, redes ferroviarias e infraestructuras francesas en 1945 daban un elocuente testimonio de estas deficiencias.
Europa occidental a unos mnimos histricos. En el Reino Unido slo se producan 15,3
nacimientos por cada mil personas; en Blgica, 15,4; en Austria, 12,8. En Francia, donde la tasa de
natalidad se mantena en 14,6 por mil, las muertes superaron a los nacimientos no slo durante la
Primera Guerra Mundial y en 1919 y, de nuevo, en 1929, sino tambin en cada uno de los aos
comprendidos entre 1935 y 1944. All, al igual que en Espaa durante la Guerra Civil, la poblacin
del pas fue descendiendo de forma constante. En el resto de la Europa mediterrnea y al este de
Viena, la tasa de nacimientos fue ms alta, a veces incluso el doble que la de Occidente. Pero los
elevados niveles de mortalidad infantil y los altos ndices de fallecimientos en todos los grupos de
edad determinaron que incluso all el crecimiento de la poblacin no resultara significativo.
Este contexto, unido al desastre demogrfico de la propia Segunda Guerra Mundial, constituye
el marco dentro del cual debe interpretarse el baby boom. Entre 1950 y 1970, la poblacin del Reino
Unido se elev en un 13 por ciento; la de Italia en un 17 por ciento. En Alemania Occidental, la
poblacin creci durante estos aos en un 28 por ciento, en Suecia en un 29 por ciento y en Holanda
en un 35 por ciento. En algunos de estos casos, el incremento autctono se elev todava ms con la
inmigracin (derivada del regreso a Holanda de ciudadanos procedentes de las colonias, y de
alemanes del Este y otros refugiados a la Repblica Federal).
La caracterstica ms llamativa de Europa durante las dcadas de 1950 y 1960 que queda
patente en cualquier instantnea callejera de aquellos aosfue por tanto el nmero de nios y
jvenes. Tras un parntesis de cuarenta aos, Europa volva a ser joven. Los aos de mximo
apogeo en cuanto al nmero de nacimientos en la mayora de los pases fueron 1947-1949 (en 1949
nacieron 869.000 bebs en Francia, comparados con los 612.000 de 1939). En 1960, en Holanda,
Irlanda y Finlandia, el 30 por ciento de la poblacin era menor de quince aos. En 1967, uno de
cada tres franceses no haba cumplido an los 20 aos. No es slo que hubieran nacido millones de
nios despus de la guerra, sino que un nmero inslito de ellos haba sobrevivido.
Gracias a la mejora de la nutricin, la vivienda y la atencin mdica, la tasa de mortalidad
descendi enormemente en Europa occidental durante estas dcadas. Las personas mayores tambin
vivan ms tiempo (al menos en Europa occidental, donde la tasa de mortalidad descendi de forma
constante durante el mismo periodo).
Existen muchas explicaciones de la recuperacin de la fertilidad europea tras la Segunda Guerra
Mundial, pero la mayora de ellas se reducen a una combinacin de optimismo y leche gratis.
Durante la larga depresin demogrfica de 1913 a 1945, los gobiernos haban tratado en vano de
fomentar la procreacin mediante llamadas al patriotismo, "cdigos" familiares y otras leyes para
paliar la escasez de hombres, viviendas, puestos de trabajo y seguridad. Ahora incluso antes de que
el crecimiento de la postguerra se hubiera traducido en un empleo seguro y una economa de
consumo la coincidencia de factores como la paz, la seguridad y cierto grado de ayuda estatal
bastaron para conseguir lo que toda la propaganda en pro de la natalidad anterior a 1940 no haba
sido capaz de lograr.
Los soldados desmovilizados, los prisioneros de guerra y los deportados polticos que haban
vuelto a casa, animados por el racionamiento y los planes de distribucin de renta que favorecan a
los matrimonios con hijos, as como las subvenciones en metlico por cada hijo, aprovechaban la
primera oportunidad que se les presentaba para casarse y formar una familia. Y haba algo ms. A
principios de la dcada de 1950 los pases de Europa occidental podan ofrecer a sus ciudadanos
mucho ms que meras esperanzas y una red de seguridad social: tambin les proporcionaban
empleo en abundancia. En el transcurso de la dcada de 1930 la tasa media de desempleo en Europa
occidental haba sido del 7,5 por ciento (el 11,5 por ciento en el Reino Unido). En la dcada de
1950 haba cado por debajo del 3 por ciento en todas partes salvo en Italia. A mediados de la
dcada de 1960 la media europea era slo del 1,5 por ciento. Por primera vez desde que se tiene
constancia, Europa occidental alcanzaba el pleno empleo. En muchos sectores exista una escasez
de mano de obra endmica.
A pesar del impulso que esto representaba para la organizacin laboral, los sindicatos (con la
notoria excepcin de Gran Bretaa) eran demasiado dbiles o se mostraban reacios a ejercer su
poder. Esto se deba a la herencia de las dcadas de entreguerras: los sindicatos militantes o
polticos nunca haban llegado a recuperarse del todo del impacto de la Depresin y la represin
fascista. A cambio de su recin estrenada respetabilidad como socios negociadores en el mbito
nacional, los representantes sindicales de los aos cincuenta y principios de los sesenta a menudo
prefirieron colaborar con los empresarios a explotar la escasez laboral en su inmediato beneficio.
Este cambio de perspectiva queda sintomticamente reflejado en el hecho de que cuando en Francia
se alcanz el primer acuerdo de la historia en materia de productividad, la principal mejora
conseguida para los trabajadores no tuviera que ver con los salarios, sino con la innovadora
concesin de tres semanas de vacaciones pagadas 6.
Otra de las razones por la que los viejos sindicatos obreros ya no tenan la misma influencia en
Europa occidental radica en que sus bases obreros manuales cualificados estaban en declive. El
empleo en industrias heredadas del siglo XX como el carbn, el acero, la textil y algunas otras, se
redujo, aunque esto no se hizo evidente hasta la dcada de 1960. Cada vez surga ms trabajo en el
sector terciario y muchos de los que se incorporaban a l eran mujeres. Algunas ocupaciones como
la fabricacin textil o el trabajo domstico haban sido mayoritariamente femeninas durante
muchas dcadas. Pero tras la guerra, las oportunidades de empleo en ambos mbitos disminuyeron
drsticamente. La mano de obra femenina ya no estaba integrada solamente por jvenes solteras
empleadas en el servicio domstico o la industria textil. Cada vez eran ms las mujeres adultas (a
menudo casadas) que trabajaban en tiendas, oficinas y ciertas profesiones de bajo nivel salarial,
principalmente como enfermeras y maestras. En 1961 una tercera parte de la mano de obra
contratada en el Reino Unido eran mujeres; y dos de cada tres mujeres con empleo trabajaban en
puestos administrativos o como secretarias. Incluso en Italia, donde las mujeres adultas no haban
figurado (oficialmente) entre la poblacin empleada, el 27 por ciento de la mano de obra era
femenina a finales de la dcada de 1960.
La insaciable demanda de trabajo en el prspero cuadrante noroeste de Europa obedece a las
numerosas migraciones de poblacin de los aos cincuenta y principios de los sesenta. Estas
adoptaban tres formas. En primer lugar, hombres (y, en menor medida, tambin mujeres y nios)
que abandonaban el campo para ir a la ciudad y se instalaban en las regiones ms desarrolladas de
su propio pas. En Espaa ms de un milln de residentes de Andaluca partieron hacia el norte, a
Catalua, durante las dos dcadas siguientes a 1950.
Este patrn de movimiento demogrfico no se limit al Mediterrneo. Puede que los millones
de jvenes que abandonaron la Repblica Democrtica Alemana en direccin a Alemania
Occidental entre 1950 y 1961 optaran por la libertad poltica, pero su traslado al oeste tambin
obedeca a la bsqueda de trabajos bien pagados y una vida mejor. En este sentido difieren poco de
sus coetneos espaoles o italianos (o del cuarto de milln de suecos del centro y el Norte rural de
su pas que se trasladaron a las ciudades durante la dcada siguiente a 1945). Gran parte de este
movimiento obedeca a diferencias de renta; pero el deseo de escapar de las privaciones, el
6
Al ao siguiente, en marzo de 1956, este derecho se extendi a todos los trabajadores franceses. Los trabajadores de
Renault obtuvieron cuatro semanas de vacaciones pagadas en 1962, pero en esta ocasin el resto del pas tardara an siete
aos ms en conseguir lo mismo.
aislamiento, la crudeza de la vida rural y la influencia de sus jerarquas tradicionales tambin
desempeaba un papel importante, especialmente en el caso de la gente joven. Esto represent el
beneficio aadido de que los salarios de los que permanecan en su lugar de origen y la cantidad de
tierras que quedaban a su disposicin tambin aumentaron a consecuencia de ello.
La segunda ruta que emprendieron los emigrantes fue la de trasladarse de un pas a otro de
Europa. Es evidente que la emigracin europea no era un fenmeno nuevo. Pero la mayora de los
quince millones de italianos que se haban marchado de su pas entre 1870 y 1926 lo haba hecho en
direccin al otro lado del ocano, hacia Estados Unidos o Argentina. Lo mismo puede decirse de los
millones de griegos, polacos, judos, etctera que emigraron durante estos mismos aos, o de los
escandinavos, alemanes e irlandeses de la generacin anterior. Es indudable que, tras la Primera
Guerra Mundial, el goteo de mineros y trabajadores del campo que se trasladaban desde Italia y
Polonia a Francia, por ejemplo, fue constante, y tambin que en la dcada de 1930 muchos
refugiados polticos partieron rumbo el oeste huyendo del nazismo y del fascismo. Pero la
emigracin intraeuropea, especialmente en busca de trabajo, constitua una excepcin.
A finales de la dcada de 1950 todo esto cambi. El cruce de las fronteras en busca de trabajo
haba comenzado poco despus del fin de la guerra. Pero en el transcurso de la dcada de 1950 la
expansin econmica de la Europa noroccidental super el crecimiento de la poblacin autctona:
la generacin del baby boom todava no se haba incorporado al mundo del trabajo, y la demanda de
mano de obra segua en aumento. Cuando la economa alemana en concreto empez a dispararse, el
Gobierno de Bonn se vio obligado a buscar mano de obra barata fuera de sus fronteras.
En 1956 el canciller Adenauer se encontraba en Roma para ofrecer transporte gratuito a
cualquier trabajador italiano que quisiera viajar a Alemania y solicitar la cooperacin italiana para
canalizar a los desempleados del sur del pas a travs de los Alpes. Durante la dcada siguiente, las
autoridades de Bonn firmaran una serie de acuerdos, no slo con Italia, sino tambin con Grecia y
Espaa (1960), Turqua (1961), Marruecos (1963), Portugal (1964), Tnez (1964) y Yugoslavia
(1968). Los trabajadores extranjeros ("invitados") eran animados a aceptar el empleo en Alemania
(en el entendimiento de que su estancia sera estrictamente temporal y que al final regresaran a sus
pases de origen). Estos hombres la mayora menores de 25 aosprocedan en casi todos los casos
de regiones pobres del campo o de la montaa. La mayora eran trabajadores no especializados. Los
ingresos que obtuvieron en Alemania y en otros pases del norte de Europa desempearon un papel
importante en el sostenimiento de las economas de sus regiones de origen, y su marcha sirvi
tambin para mitigar la competencia local por el trabajo y la vivienda.
El impacto demogrfico de estos movimientos de poblacin fue significativo. Aunque los
emigrantes eran oficialmente "temporales", en realidad haban abandonado sus hogares para
siempre. Los que volvieron lo haran slo muchos aos ms tarde, al jubilarse. Siete millones de
italianos dejaron su pas entre 1945 y 1970. Entre los aos 1950 y 1970, una cuarta parte de toda la
mano de obra de Grecia se march a trabajar al extranjero.
El beneficio econmico para el pas de "importacin" resultaba considerable. En 1964 los
trabajadores extranjeros (en su mayora italianos) representaban una cuarta parte de la mano de obra
de Suiza, cuyo comercio turstico dependa en gran medida del trabajo barato y estacional: fcil
contratacin, fcil despido. Muchos de ellos eran mujeres que trabajaban en el servicio domstico
como cocineras, limpiadoras, conserjes y baby sitters (la gran mayora de origen portugus).
La mayor parte de estos hombres y mujeres no tenan permiso de residencia permanente ni se
los inclua en los acuerdos firmados por sindicatos y empresarios destinados a velar por la
seguridad, el bienestar y la jubilacin de los trabajadores autctonos. Por tanto, los emigrantes
apenas suponan ningn compromiso ni coste a largo plazo para el empresario y el pas al que
haban ido a trabajar. Bien entrada la dcada de 1980, a los "trabajadores-invitados" de Alemania se
los mantena an en los mismos puestos y con los mismos salarios con los que haban entrado a
trabajar. Vivan lo mejor que podan mientras enviaban la mayora de sus ingresos a casa: por pocos
que fueran los marcos o los francos que les pagaran, su valor era muy superior a lo que hubieran
podido ganar en sus pueblos de origen.
Los alemanes al igual que suizos, franceses, belgas o britnicos no recibieron con especial
agrado esta sbita irrupcin de extranjeros en su pas. La experiencia de vivir entre tantas personas
procedentes de tierras desconocidas resultaba extraa a la mayora de los europeos. El hecho de que
fuera tolerada razonablemente bien, con tan slo algn brote espordico de prejuicios y violencia
contra las comunidades de trabajadores extranjeros, se debi en cierta medida a que estas ltimas
vivan separadas de la poblacin local, en deprimentes barrios de la periferia de las grandes
ciudades, a que no representaban ninguna amenaza en una era de pleno empleo, a que al menos en
el caso de los cristianos de Portugal, Italia y Yugoslavia se trataba de personas fsica y culturalmente
"asimilables" esto es, no de piel oscura o musulmanes ya que se daba por hecho que un da se
marcharan.
Estas consideraciones no son aplicables, sin embargo, al tercer tipo de mano de obra importada:
los emigrantes de las que haban sido o seguan siendo todava colonias europeas. El nmero de
personas pertenecientes a esta categora no era en principio significativo. Muchas de las personas
que haban regresado a Holanda, Blgica y Francia procedentes de antiguos dominios imperiales en
Asia, frica, Sudamrica y el Pacfico eran profesionales de raza blanca o agricultores retirados.
Incluso los ciudadanos argelinos que vivan en Francia en 1969 apenas sumaban 600.000, es decir,
un nmero inferior a la poblacin local de italianos o espaoles.
Sera difcil sobreestimar el impacto global que causaron estos movimientos demogrficos. En
total, el nmero de personas que se trasladaron, dentro de cada pas, de un pas a otro, y de Europa a
otros pases extranjeros, alcanza los cuarenta millones. Al producirse de esta forma precaria y en
gran medida desorganizada, el boom europeo no hubiera sido posible de no existir un trabajo barato
y abundante. Los Estados europeos de la postguerra y los empresarios privados se beneficiaron
enormemente de este flujo constante de trabajadores dciles y mal pagados por quienes con
frecuencia evitaban pagar todos los costes sociales correspondientes. Cuando el boom pas y lleg
el momento de despedir al excedente laboral, esta mano de obra inmigrante e itinerante fue la
principal perjudicada.
Como todo el mundo, los nuevos trabajadores no slo fabricaban cosas, sino que tambin las
compraban. Esto resultaba bastante novedoso. Segn consta en los anales de la historia, hasta aquel
momento la mayora de los ciudadanos de Europa, y del resto del mundo, slo haban posedo
cuatro tipos de cosas: las que haban heredado de sus padres, las que fabricaban ellos mismos, las
que canjeaban o intercambiaban con otros y unos cuantos artculos que estaban obligados a comprar
con dinero, casi siempre fabricados por alguien a quien conocan. A lo largo del siglo XIX la
industrializacin haba transformado el mundo de los habitantes de las ciudades, pero en muchos
lugares de la Europa rural la economa sigui funcionando de forma muy parecida hasta la Segunda
Guerra Mundial e incluso ms adelante.
El gasto ms importante con diferencia en un presupuesto de una familia tradicional lo
constitua la comida y la ropa, que, junto con la vivienda, copaban la mayor parte de los ingresos
familiares. La mayor parte de la gente no compraba o "consuma" en el sentido moderno de la
palabra; sencillamente, subsista. Para la inmensa mayora de la poblacin europea, hasta mediados
del siglo XX, los "ingresos disponibles" eran trminos contradictorios entre s. Todava en 1950 la
familia occidental media europea gastaba ms de la mitad de su dinero en cubrir sus necesidades
bsicas: comida, bebida y tabaco (sic). En la Europa mediterrnea, la cifra era notablemente
superior. Si aadimos a esto la ropa y el alquiler, no quedaba mucho ms para artculos no
esenciales.
Todo esto cambiara en el lapso de una generacin. Durante las dos dcadas siguientes a 1953,
los salarios reales casi se triplicaron en Alemania Occidental y los pases del Benelux. En Italia la
tasa de crecimiento de los ingresos fue todava ms alta. Incluso en Gran Bretaa el poder
adquisitivo del ciudadano medio casi se duplic durante aquellos aos. En 1965 la comida y la ropa
copaban slo el 31 por ciento del gasto en consumo de Gran Bretaa; en 1980, la media de Europa
del norte y occidental, en conjunto, era inferior al 25 por ciento.
La gente tena dinero de sobra, y lo gastaba. En 1950 los minoristas de Alemania Occidental
vendan slo 900.000 pares de medias de nylon (el artculo "de lujo" por excelencia de los aos
inmediatamente posteriores a la guerra). Cuatro aos despus, en 1953, las ventas alcanzaban los 58
millones de pares. En artculos ms tradicionales, el mayor impacto de esta revolucin en el gasto
afect al modo de empaquetar los productos y la magnitud de las ventas. Empezaron a aparecer los
supermercados, especialmente durante la dcada de 1960, aquella en la que el efecto del aumento
del poder adquisitivo se dej sentir de forma ms llamativa. En Holanda, que contaba con siete
supermercados en 1961, haba 520 diez aos ms tarde.
La explicacin de la existencia de los supermercados consista en que los compradores (amas de
casa en su mayora) gastaran ms en una sola salida a la compra si la mayor parte de lo que
deseaban comprar o a lo que se les poda tentar para que desearan comprar lo encontraban
cmodamente a su disposicin en un solo sitio. Pero esto a su vez supona que las mujeres tenan
que contar con un lugar en el que dejar la comida al llegar a casa, lo que hizo que la presencia de un
frigorfico se impusiera cada vez ms. En 1957 la mayora de las familias europeas occidentales
todava no tena frigorfico. La razn no era tanto tcnica (a mediados de la dcada de 1950 casi
toda la Europa occidental contaba con pleno suministro elctrico) como logstica: hasta que las
amas de casa pudieran permitirse comprar grandes cantidades de alimentos perecederos en una sola
salida y transportarla a casa, no tena mucho sentido gastar importantes sumas de dinero en un
frigorfico7.
Al igual que el frigorfico domstico, la lavadora hizo tambin su aparicin durante aquellos
aos. Su propsito era tambin facilitar el trabajo de la nueva ama de casa acomodada, y animarla a
ampliar el abanico de sus compras. Sin embargo la lavadora tardara ms tiempo en popularizarse
que el frigorfico, en parte porque a mediados de la dcada de 1950 el agua corriente todava no
haba llegado a ms de la mitad de las casas de Blgica, Italia, Austria, Espaa y muchos lugares de
Francia y Escandinavia y, en parte, porque la red elctrica de muchas zonas no suministraba la
suficiente potencia para dar servicio a dos grandes electrodomsticos en una sola vivienda 8. Incluso
en 1972, cuando la mayora de los europeos occidentales viva en casas equipadas con cuartos de
bao e instalacin de fontanera completa, slo dos de cada tres hogares tenan lavadora, proporcin
que aumentara de forma constante pero lenta durante las siguientes dcadas. Las lavadoras

7
Tambin existan objeciones "culturales". En 1952 el escritor comunista francs Roger Vailland afirmaba que "en un pas
como Francia, donde salvo dos meses al ao, y no todos los aos hace tanto fro que un cajn de comida puesto sobre la
repisa de la ventana puede mantener el asado durante un fin de semana, o ms, un frigorfico no es ms que un "smbolo",
una "mistificacin" (americana)"
8
Slo en 1963, Electricit de France comenzara a actualizar sus lneas de potencia urbanas para permitir el
funcionamiento simultneo de varios electrodomsticos las zonas rurales tardaran algunos aos ms en conseguirlo.
continuaron estando durante muchos aos fuera del alcance de los pobres, especialmente de las
familias numerosas, que eran las que ms las necesitaban. En parte por esta razn, la lavadora al
igual que el lavavajillas a partir de mediados de los aos setenta estuvo asociada en la imaginera
comercial al equipamiento domstico de la clase media acomodada.
Las lavadoras y los frigorficos empezaron a ser ms baratos. Como los juguetes y la ropa, se
fabricaban a mayor escala que nunca, ya que la inversin, por un lado, y la fuerte y sostenida
demanda, por otro, hicieron bajar los precios.
Pero donde el virtuoso crculo de millones de recin empleados-consumidores caus el impacto
ms significativo no fue en el mbito domstico, sino fuera de l. La medida ms importante de la
prosperidad europea fue la revolucin provocada por el coche familiar.
Hasta la dcada de 1950, el automvil constitua un artculo de lujo para la mayora de los
europeos y en muchos lugares apenas se vea pasar alguno de vez en cuando. Incluso en ciudades
importantes, su llegada haba sido muy reciente. La mayora de la gente no recorra grandes
distancias por placer, y para ir al trabajo o al colegio utilizaba el transporte pblico: el tren, el
tranva o el autobs.
Si los europeos pudieron comprar coches para su uso personal en tamaas cantidades no fue
solamente porque tuvieran ms dinero para gastar. Haba muchos ms coches disponibles para
satisfacer la contenida demanda de las dcadas de la Depresin y de la guerra. Mucho antes de
1939, algunos fabricantes europeos de coches (Porsche en Alemania, Renault y Citron en Francia,
Morris en Gran Bretaa), tras prever un aumento de la demanda de automviles privados tras la
Depresin, haban empezado a pensar en un nuevo tipo de coche familiar de caractersticas
anlogas al Modelo T de Henry Ford de veinte aos antes: fiable, fabricado en serie y asequible.
La guerra retras la aparicin de estos modelos, pero a principios de la dcada de 1950 ya estaba en
marcha la instalacin de un nmero cada vez mayor de nuevas lneas de produccin.
Cada pas de Europa occidental tena un fabricante y un modelo de coche propio, pero,
bsicamente, todos eran muy similares. Tanto el Volkswagen Escarabajo como el Renault 4CV, el
FIAT 500 y 600, el Austin A30 y el Morris Minor eran modelos pequeos, de dos puertas, pensados
para el transporte familiar: baratos en cuanto a precio y mantenimiento, y fciles de reparar. De
carrocera endeble y de chapa, motores pequeos de escasa potencia (diseados para consumir el
menor combustible posible) y dotados del mnimo de accesorios y equipamiento.
El Morris, de motor delantero, al igual que su contemporneo y competidor el Ford Popular (de
propiedad norteamericana pero fabricado en la planta de Ford en Dagenham, cerca de Londres, para
el mercado domstico) aspiraba a un nivel de confort ligeramente ms alto y ms tarde
evolucionara a un modelo de cuatro puertas, acorde con el momento de prosperidad que atravesaba
Gran Bretaa en los aos de su aparicin en el mercado. La francesa Citron introdujo su
emblemtico 2CV (dirigido en principio a agricultores que aspiraban a modernizar o sustituir su
carro de bueyes), completado con cuatro puertas, techo y asientos abatibles y el motor de una
motocicleta de tamao medio. A pesar de las variaciones culturales, los pequeos coches de los
cincuenta compartan un mismo propsito: hacer el automvil ms accesible y asequible a la
mayora de las familias de Europa occidental.
Durante los primeros aos siguientes al inicio de la revolucin europea del transporte, el
suministro de automviles no pudo satisfacer la demanda (una situacin que en la Europa del Este
se mantuvo as hasta 1989). Por ello, durante algn tiempo proliferaron todo tipo de ciclomotores,
motocicletas y motos con sidecar, esta ltima a modo de improvisado vehculo familiar para
aquellos que no podan permitirse pagar un coche o disponer de uno. Entonces aparecieron en
escena los, especialmente la Vespa, presente en todas las pelculas de factura o temtica italianas
realizadas en aquella poca.
Pero para principios de la dcada de 1960 el coche ya se haba impuesto con firmeza en Europa
occidental, lo que deriv el trfico de las lneas frreas a las carreteras y el transporte de los medios
pblicos a los privados. Las redes de ferrocarril haban alcanzado su mxima extensin y volumen
de uso en los aos siguientes a la Primera Guerra Mundial; ahora, convertidas en un servicio nada
rentable, empezaron a recortarse y desmantelarse miles de kilmetros de va.
El nmero de personas que utilizaban el autobs tambin comenz a disminuir por primera vez,
a medida que aumentaba el nmero de personas que iban a trabajar en coche. A pesar del claramente
inadecuado estado de las carreteras europeas, las personas y sobre todo las familias empezaron a
utilizar cada vez ms el coche para el transporte discrecional: el traslado a los hipermercados recin
instalados en la periferia de las ciudades y, sobre todo, para las excursiones de fin de semana y las
vacaciones de verano9.
El viaje de recreo no era un fenmeno nuevo en Europa, aunque hasta aquel momento haba
estado reservado primero a la aristocracia y ms adelante a las clases medias ms acomodadas y
culturalmente ms ambiciosas. Pero al igual que los dems sectores econmicos, el "turismo" se
haba visto perjudicado por la guerra y la recesin econmica.
Los viajes de placer empezaban a convertirse en turismo de masas. Las empresas de autocares
empezaron a florecer por todas partes, lo que transform la tradicin de los viajes anuales en
autocar con destino a la costa de los trabajadores de las fbricas y del campo en servicios
comerciales de transportes nacionales e internacionales. La acampada que ya era popular antes de
la guerra entre los veraneantes de menor poder adquisitivo y los amantes de la vida al aire libre se
convirti en una industria muy importante a finales de los aos cincuenta, que permiti la
proliferacin de campings de ambiente costero y buclico, grandes emporios comerciales dedicados
a este equipamiento, guas impresas y tiendas especializadas en este tipo de prendas de vestir. Los
lugares de vacaciones tradicionales situados en las costas y el campo de la Europa central y
septentrional prosperaron, mientras emergan a su vez otros centros recin descubiertos (o
redescubiertos como por ejemplo La Riviera francesa.
El turismo de masas, como est perfectamente comprobado, puede ser insensible desde el punto
de vista medioambiental, pero comporta unos evidentes beneficios redistributivos. A medida que los
prsperos ciudadanos del norte empezaron a llegar en masa a las empobrecidas tierras del
Mediterrneo, comenzaron a generarse puestos de trabajo de albail, cocinero, camareras de hotel,
taxistas, prostitutas, recepcionistas, personal de mantenimiento de aeropuertos, etctera. Por primera
vez, hombres y mujeres jvenes y sin experiencia de Grecia, Yugoslavia, Italia y Espaa podan
encontrar un trabajo estacional mal pagado en casa, sin tener que salir al extranjero. En lugar de
emigrar a las economas en expansin de los pases del norte, ahora daban servicio a estas mismas
economas desde su propia tierra.
Hasta la dcada de 1960, la principal fuente de informacin, opinin y entretenimiento
disponible para la inmensa mayora de los europeos era la radio. A travs de la radio era como la
gente se enteraba de las noticias, y si exista una cultura nacional comn, sta se conformaba ms a
partir de lo que la gente oa que de lo que vea o lea.

9
Los primeros hipermercados europeos, definidos como grandes almacenes con un mnimo de 2.300 metros cuadrados en
una sola planta y situados por lo general a ms de tres kilmetros del centro de la ciudad, comenzaron a aparecer a finales
de la dcada de 1960. En 1973, en Europa occidental haba unos 750 de estos gigantescos almacenes, 620 de ellos slo en
Francia y Alemania Occidental. En aquel mismo ao, en Italia no haba ms que tres. Veinte aos despus, en Francia
haba ya 8.000 hipermercados... y en Italia slo 118.
Los aparatos de radio, muy extendidos ya antes de la guerra, eran de uso prcticamente
universal al llegar 1960. La mayora de las radios domsticas haban evolucionado poco a partir de
los aparatos grandes, poco manejables y de funcionamiento con vlvulas, sin cable, de las dcadas
de entreguerras. Por lo general todas las familias tenan una. Ocupaban un lugar preeminente en el
saln o la cocina, y la familia tena forzosamente que escucharla reunida en tomo a ella. Ni siquiera
las radios de los coches supusieron un gran cambio en este sentido la familia viajaba junta, la
escuchaba junta y los padres elegan los programas. La radio sin cable era por tanto un medio de
comunicacin conservador por naturaleza, tanto por sus contenidos como por los modelos sociales
que fomentaba y sostena.
La llegada del transistor cambiara todo esto. En 1968, cuando nueve de cada diez personas en
Francia tenan una radio, dos tercios de estos aparatos eran modelos porttiles. Los adolescentes ya
no tenan que sentarse junto a sus familias para escuchar las noticias y las radionovelas dirigidas a
un pblico adulto y programadas en "horas de audiencia familiar", generalmente despus de la cena.
Los transistores a pilas eran ligeros y porttiles, por lo que se adaptaban bien a una edad de cada
vez mayor movilidad (su hbitat natural eran las playas para turistas y los parques pblicos). Pero la
radio era un medio auditivo, limitado por tanto en cuanto su capacidad para adaptarse a una era cada
vez ms visual. Para las personas ms mayores, la radio sigui siendo la fuente principal de
informacin, conocimiento y entretenimiento.
La televisin se introdujo lentamente en Europa y, en algunos lugares, con bastante retraso. Sin
embargo, durante la dcada de 1960 la televisin lleg a casi todas partes los pequeos televisores
en blanco y negro se haban convertido en un elemento accesible y cada vez ms esencial del
mobiliario domstico, incluso en los hogares ms modestos.
El impacto de la televisin fue complejo. Su contenido no era en principio especialmente
innovador (los canales de propiedad estatal se aseguraban de que el trasfondo poltico y moral de
los programas para nios y adultos estuviera estrictamente regulado). La televisin comercial
comenz en Gran Bretaa en 1955, pero tardara bastante ms tiempo en llegar a otros lugares, y en
la mayora de los pases europeos ni siquiera se plante la posibilidad de permitir canales de
televisin privados hasta bien entrada la dcada de 1970. La mayor parte de la programacin
televisiva durante las primeras dcadas de existencia de este medio era convencional, acartonada y
bastante paternalista, e iba dirigida a asentar y no a menoscabar las normas y valores tradicionales.
Las posibilidades de eleccin eran pocas en muchos lugares uno o dos canales como mximo
y el servicio funcionaba slo durante algunas horas de la tarde y de la noche. Sin embargo, la
televisin fue un medio de subversin social. Contribuy enormemente a acabar con el aislamiento
y la ignorancia de las comunidades ms remotas, y proporcion a todo el mundo una experiencia y
cultura visual comn. Ser "francs", "alemn" u "holands" era ahora algo que vena menos
determinado por la enseanza primaria o las festividades nacionales que por la manera de entender
un pas a travs de lo que uno deduca de las imgenes que entraban en las casas. El sentimiento
"italiano", para bien o para mal, se forj ms por medio de la experiencia compartida de ver los
deportes o los espectculos de variedades de la RAI que por un siglo de gobierno nacional
unificado.
Como medio visual, la televisin representaba un desafo directo para el cine. No slo ofreca
una alternativa de entretenimiento "de pantalla", sino que tambin poda llevar los largometrajes a
los hogares, lo que obviaba la necesidad de salir de casa salvo para ver los ltimos estrenos. En el
Reino Unido los cines perdieron un 56 por ciento de espectadores entre 1946 y 1958.
Al cabo del tiempo, tanto la industria cinematogrfica italiana como la asistencia a las salas
empezaron a decaer. Los productores de pelculas europeos, al carecer de los recursos de
Hollywood, no podan aspirar a competir con los filmes norteamericanos, ni en cuanto a escala ni en
cuanto a "medios de produccin", y se limitaron cada vez ms a un cine "de la vida cotidiana",
encuadrado en el gnero de la "Nueva Ola", el realismo social o la comedia domstica. El cine
europeo dej de ser una actividad social para convertirse en una forma de arte. Mientras que en las
dcadas de 1940 y 1950 el pblico haba acudido sistemticamente a ver cualquier pelcula que
proyectaran en el cine del barrio, ahora slo iba si le interesaba una determinada pelcula. Para el
entretenimiento no seleccionado, para ver "lo que pusieran", tenan ahora la televisin.
A pesar de ser un medio "joven", la televisin ejerci un atractivo especial en el pblico de ms
edad, especialmente durante sus primeros aos de vida, durante los cuales estuvo regulado por el
Estado y se mostr por tanto culturalmente cauteloso. Los hombres y mujeres de edad madura que
antes escuchaban la radio o salan al cine ahora se quedaban en casa a ver la televisin. El deporte
comercial, en especial los deportes espectculo tradicionales como el ftbol o las carreras de galgos,
se vio directamente afectado: primero porque su pblico tena ahora una fuente alternativa de
entretenimiento, ms prctica y cmoda; y, segundo, porque el deporte empez a televisarse al poco
tiempo, por lo general los fines de semana. Slo los jvenes seguan saliendo a divertirse
masivamente. Y sus gustos y formas de ocio estaban empezando a cambiar.
A finales de la dcada de 1950 la economa europea empez a acusar de lleno el impacto
comercial del baby boom. Primero se haba producido la explosin comercial de los productos para
bebs y nios: cochecitos de beb, cunas, paales, alimentacin infantil, ropa, material deportivo,
libros, juegos y juguetes. Luego lleg la gran expansin de las escuelas y los servicios educativos,
que traera consigo un nuevo mercado de uniformes escolares, pupitres, libros de texto, material
escolar y una gama cada vez ms amplia de productos educativos (incluidos los profesores). Pero
hasta entonces los compradores de todos estos bienes y servicios haban sido adultos: padres,
familiares, responsables escolares y gobiernos centrales. Alrededor de 1957, por primera vez en la
historia europea, la gente joven empez a comprar cosas por s misma.
Hasta aquel momento, la gente joven no haba ni siquiera constituido una entidad diferenciada
de consumidores. De hecho, "la gente joven" no haba existido como tal. En las familias y
comunidades tradicionales, los nios seguan siendo nios hasta que dejaban la escuela y se ponan
a trabajar, momento en el que pasaban a convertirse en jvenes adultos. La nueva categora
intermedia de los "adolescentes", que defina a una generacin en funcin de su edad (ni infantil ni
adulta) y no de su estatus, no haba tenido precedentes hasta el momento. Y la idea de que estis
personas los adolescentes podan constituir un grupo diferenciado de consumidores hubiera sido
completamente impensable tan slo unos aos atrs. Para la mayora de la gente, la familia siempre
haba sido una unidad de produccin, no de consumo. Hasta el punto de que si cualquiera de sus
integrantes ms jvenes tena ingresos propios, stos se incorporaban a la renta familiar y se
utilizaban para ayudar a sufragar los gastos colectivos.
Pero con el rpido aumento de los salarios, la mayora de las familias podan subsistir
holgadamente con los ingresos del asalariado principal; y ms en los casos en que ambos
progenitores tenan empleo. Un hijo o hija que abandonara la escuela a los catorce aos (la edad en
que la mayora de los jvenes de Europa occidental dejaban los estudios en aquella poca), viviera
en casa y tuviera un trabajo fijo o incluso de media jornada, ya no tena por qu entregar toda su
paga cada viernes.
El sntoma ms inmediato de este nuevo poder adquisitivo adolescente fue de tipo indumentario.
La vestimenta especfica de una edad adquiri importancia como declaracin de independencia e
incluso de rebelda. Esto tambin constituy una novedad (en el pasado, los jvenes adultos no
haban tenido otra opcin que utilizar las mismas ropas que sus padres y sus madres). Pero, en
trminos econmicos, no sera ste el cambio ms importante que traera consigo el gasto por parte
de los adolescentes: si bien es cierto que los jvenes invertan gran parte de su dinero en la ropa,
an lo hacan ms mucho ms en msica. La asociacin entre "adolescentes" y "msica pop", que
llegara a convertirse en automtica a principios de la dcada de 1960, tena un fundamento
comercial adems de cultural. Tanto en Europa como en Estados Unidos, cuando el presupuesto
familiar poda prescindir de la contribucin de los jvenes, lo primero que haca el adolescente
liberado era salir a comprar un tocadiscos.
Los adolescentes europeos de finales de los aos cincuenta y principios de los sesenta no
aspiraban a cambiar el mundo. Haban crecido en un clima de seguridad y discreta opulencia. La
mayora de ellos slo queran parecer distintos, viajar ms, tocar msica pop y comprarse cosas. En
este sentido, reflejaban la conducta y los gustos de sus cantantes favoritos y de los disc-jockeys
cuyos programas de radio escuchaban en sus transistores. Pero todo esto no dejaba de constituir el
principio de un movimiento revolucionario. En un grado mayor an que sus padres, se haban
convertido en el objetivo de la industria publicitaria que sigui, acompa y profetiz el boom del
consumo. Cada vez se fabricaban y compraban ms productos, que abarcaban una variedad sin
precedentes. Automviles, ropa, cochecitos de beb, comida envasada y detergentes, todo ello
llegaba ahora al mercado en una sorprendente diversidad de formas, tamaos y colores.
Este era el nuevo y feliz mundo que el novelista britnico J. B. Priestley describi en 1955
como "admass". Para muchos otros observadores de la poca se trataba, simplemente, de
"americanizacin": la adopcin en Europa de todas las costumbres y aspiraciones de la Amrica
moderna. La tendencia hacia unas lneas de produccin de estilo norteamericano y unas cuotas de
productividad de corte "taylorista", as como la fascinacin ejercida por las pelculas y las modas
estadounidenses, eran ya de sobra conocidas incluso antes de la Segunda Guerra Mundial. Los
intelectuales europeos del periodo de entreguerras se haban lamentado ya del "impersonal" mundo
de la modernidad estadounidense que todos tenan ante s; y tanto los nazis como los comunistas
hicieron gran ostentacin de su papel como preservadores de la cultura y los valores frente al
ilimitado capitalismo estadounidense y el cosmopolitismo "mixtificado" y carente de races
simbolizado por Nueva York y su arrollador ejemplo.
Y sin embargo, a pesar de su presencia en la imaginacin europea y la realidad puramente
fsica de los soldados norteamericanos destinados en las bases de toda Europa occidental Estados
Unidos segua siendo un gran desconocido para la mayora de los europeos. Los estadounidenses
hablaban ingls (un idioma con el que la mayora de los europeos de aquellos aos estaban poco
familiarizados). La historia y la geografa de Estados Unidos no se estudiaba en las escuelas
europeas; sus escritores eran desconocidos hasta para las minoras cultas; su sistema poltico
constitua un misterio para todos, salvo unos cuantos privilegiados. Casi nadie haba realizado el
largo y caro viaje a Estados Unidos. Los europeos del Este a menudo mantenan ms lazos con
Estados Unidos que los occidentales, dado que muchos polacos o hngaros conocan a algn amigo
o familiar que haba emigrado a Amrica, y muchos ms an lo habran hecho si hubieran podido.
Indudablemente, el Gobierno de Estados Unidos y varias instituciones privadas especialmente
la Fundacin Ford estaban haciendo todo lo que estaba en su mano para superar el abismo que
separaba a Europa de Estados Unidos: la dcada de 1950 y los primeros aos de la de 1960
constituyeron la gran era de la inversin cultural estadounidense en el extranjero, representada por
organismos como las Casas de Amrica o las becas Fulbright.
La presencia econmica estadounidense en Europa se sinti menos en la inversin o la
influencia econmica directa que en la revolucin del consumo que estaba afectando por igual a
Estados Unidos y a Europa. Los europeos empezaron a tener acceso a una variedad de productos sin
precedentes hasta el momento, con los que los norteamericanos ya estaban familiarizados:
telfonos, electrodomsticos, televisiones, cmaras de fotos, productos de limpieza, comida
envasada, ropa barata y vistosa, coches y accesorios relacionados, etctera. Se trataba de la
prosperidad y el consumo como modo de vida, del "estilo de vida americano". Para los jvenes, el
atractivo de "Amrica" resida en su agresiva contemporaneidad. Como abstraccin, representaba lo
opuesto al pasado; era grande, prspera y joven.
En la dcada de 1950, el impacto del ejemplo norteamericano sobre el pblico europeo se
produjo sobre todo a travs del cine. Los pblicos europeos tenan un acceso prcticamente
ilimitado a todo lo que Hollywood poda exportar: a finales de la dcada de 1950 Estados Unidos
comercializaba unas 500 pelculas al ao.
A los crticos de la poca les preocupaba el hecho de que el autocomplaciente conformismo de
la cultura popular norteamericana, combinado con los mensajes polticos explcitos o subliminales
que transmitan las pelculas dirigidas a un pblico masivo, corrompieran o abotagaran las
sensibilidades de los jvenes europeos. En todo caso, parece que el efecto fue el opuesto. Los
pblicos jvenes europeos filtraban el contenido propagandstico del cine comercial
norteamericano. Sin embargo, al mismo tiempo, prestaban la mxima atencin al estilo con
frecuencia subversivo de sus intrpretes.
La msica de las pelculas norteamericanas sonaba tambin en la radio, en los cafs, en los
bares y en las salas de baile. El lenguaje de la juventud rebelde norteamericana como se mostraba
en las pelculas estaba cada vez de moda entre sus coetneos europeos. Los jvenes europeos
empezaron a vestirse "a la americana". El uniforme juvenil norteamericano de los vaqueros y las
camisetas apenas conllevaba connotaciones clasistas; utilizados tanto por la clase media como por
la clase obrera, los pantalones vaqueros supusieron una sintomtica inversin de los trminos de la
trayectoria "descendente" del estilo en el vestir, al "ascender" a partir de una autntica prenda de
trabajo. Adems, los vaqueros eran caractersticamente jvenes: al igual que muchas otras modas de
ropa ajustada imitadas a partir de las pelculas de finales de los aos cincuenta, no favorecan la
figura de las personas mayores.
En muy poco tiempo los vaqueros al igual que las motos, la Coca-Cola, el pelo largo (en
hombres y mujeres) y las estrellas de la msica pop haban dado lugar a diversas adaptaciones
locales por toda Europa occidental. Esto formaba parte de un patrn ms amplio. El repertorio de
temas de las pelculas norteamericanas (la ciencia ficcin, las historias de detectives, los westerns)
se adaptaba y transformaban en versiones europeas. Millones de alemanes occidentales supieron de
los cowboys a travs de las novelas de bolsillo escritas por autores locales que nunca haban viajado
a Estados Unidos; en 1960, las novelas del Oeste en alemn se vendan a un ritmo de noventa y un
millones al ao slo en la Repblica Federal. La Amrica real o imaginaria se estaba convirtiendo
en el escenario natural de todos los gneros de entretenimiento.
As como los adolescentes europeos identificaban el futuro con unos Estados Unidos a los que
apenas conocan, sus padres culpaban a esos mismos Estados Unidos por la prdida de una Europa
que no haba existido nunca, un continente seguro en su identidad, su autoridad y sus valores, e
inmune a los cantos de sirenas de la modernidad y la sociedad de masas.
Estos sentimientos todava no se haban extendido de la misma manera en Alemania o Austria, o
incluso Italia, donde muchas personas mayores todava consideraban a los norteamericanos como
liberadores. Por el contrario, el antiamericanismo se abrazaba con ms frecuencia en Inglaterra y
Francia, las dos potencias coloniales desplazadas directamente por el ascenso de Estados Unidos.
Como Maurice Duverger informaba a los lectores del semanal francs LExpress en marzo de 1964,
el comunismo ya no constitua una amenaza: "Slo existe un peligro inminente para Europa, y es la
civilizacin americana" "una civilizacin de baeras y frigorficos", como el poeta Louis Aragn la
haba descrito despectivamente treinta aos antes. Pero a pesar del altivo desdn de los
intelectuales parisinos, una civilizacin de baeras y frigorficos y fontanera interior, calefaccin
central, coches y televisiones era lo que la mayora de los europeos deseaba en aquel momento. Y
si lo queran no era porque dichos productos fueran norteamericanos, sino porque representaban la
comodidad y cierto grado de desahogo. Por primera vez en la historia, el desahogo y la comodidad
estaban al alcance de la mayora de los europeos.
Texto N 20

LA GUERRA FRA

Oscar A. PAVETTI

Los aos que siguieron al trmino de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) representaron un
nuevo ordenamiento en las relaciones internacionales y dividieron al planeta en bloques opuestos,
liderados por dos de las potencias vencedoras en esa contienda blica: los Estados Unidos de
Amrica y la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). Ambos pases iniciaron as un
largo conflicto llamado "Guerra Fra", que los enfrent poltica y diplomticamente hasta finales de
la dcada de 1980, cuando sucedi la Cada del Muro de Berln (1989). Una compleja red de
acuerdos y alianzas fueron los instrumentos utilizados para construir y fortalecer la divisin entre
ambas partes. Muchos de esos acuerdos sirvieron para impulsar alternativas ms o menos
exitosas para la reconstruccin de las economas destruidas por la guerra, mientras que los pactos
militares reforzaron la carrera armamentista y la posibilidad siempre presente de desatar nuevos
conflictos blicos.
En estos aos el comunismo se expandi por Europa oriental y Asia, en tanto que la supremaca
econmica y poltica de los Estados Unidos impuso su fuerte presencia en Europa occidental, Japn,
el sudeste asitico y Latinoamrica. La intensa competencia que se desat entre ambas potencias
produjo momentos de alta tensin internacional, aunque la lucha por el poder mundial no se llev a
cabo a travs de una conflagracin masiva como en el pasado. La disputa se present por medio de
sutiles mecanismos diplomticos y por la intervencin en regiones perifricas, como en los casos de
la guerra de Corea, la crisis de los misiles en Cuba, la guerra de Vietnam y la singular relacin entre
EE.UU. y China despus de 1970.
Desde los primeros aos de posguerra, la competencia por la supremaca poltica y econmica
entre la URSS y los Estados Unidos, produjo una acelerada degradacin en las relaciones entre
ambas potencias. Esta rivalidad se gest en los ltimos tiempos de la guerra, mientras combatan al
rgimen nazi, y fue evidente en 1945 cuando se reunieron junto a Gran Bretaa en las Conferencias
de Yalta y Potsdam para disear el mundo de posguerra. La penetracin comunista en Europa
oriental, pero tambin hechos ocasionales como la muerte del presidente norteamericano Theodore
Roosevelt y la asuncin de Harry Truman, intransigente y anticomunista, contribuyeron al
agravamiento de las diferencias. La desconfianza mutua creci todava ms cuando Stalin
incumpli el compromiso de realizar elecciones libres en los pases de Europa oriental que se
encontraban bajo su control, y Truman trab el envo de un prstamo por reparacin de daos
sufridos durante la contienda blica a la URSS. Poco tiempo despus, los soviticos rechazaron los
planes de ayuda econmica con fondos norteamericanos (Plan Marshall), a los que presentaron
como una estrategia de penetracin ideolgica capitalista y presionaron para que otros pases
tambin lo hicieran. De este modo, se inici una larga fase de conflictos localizados y animosidad
latente entre las dos grandes potencias. Este perodo, conocido como la "Guerra Fra", atraves la
segunda mitad del siglo XX y produjo la amenaza constante de un enfrentamiento atmico que
pusiera en peligro la existencia misma del planeta.
El clima de guerra inminente contribuy a justificar el desvo de grandes sumas de dinero para
la modernizacin del aparato blico en ambos pases, recrendose fuertes intereses privados y
estatales alrededor de la industria blica; constituyndose as, una verdadera "carrera
armamentstica" asociada a "la conquista del espacio". Sin embargo, aunque existieron momentos
de gran tensin, el conflicto nunca lleg a desatarse; en su lugar, se produjeron conflictos indirectos.
Por un lado, mediante campaas de propaganda negativa, que cada uno hizo del otro y de una
poltica general de no cooperacin; y por otro lado, se entablaron disputas en terceros pases
situados en zonas perifricas como Corea, Vietnam y Cuba, entre otros. As, la batalla entre el
comunismo y el capitalismo qued planteada en estos trminos y se desarroll en la medida que los
Estados Unidos o la URSS intentaron extender su rea de influencia a otros territorios.
A partir de la Conferencia de Potsdam, una lnea imaginaria dividi al planeta. Mientras que un
grupo de pases, encabezado por los Estados Unidos, se convirti en el defensor de la democracia y
el mercado libre; el otro, liderado por la URSS, postul el socialismo como la salida ms equitativa
frente a las desigualdades econmicas y polticas producidas por el sistema capitalista. De esta
forma, el mundo bipolar signific la rivalidad entre dos superpotencias que se diferenciaron por sus
elecciones ideolgicas y modelos econmicos, y ambas sostuvieron, como principio, el avance del
uno sobre el otro.
Uno de los asuntos ms importantes tratados en las Conferencias fue la subdivisin de Alemania
en cuatro zonas de ocupacin: sovitica, norteamericana, britnica y francesa. Bajo la direccin de
un Consejo de Control, formado por esos mismos pases, se busc el desarme total de Alemania
para evitar futuros conflictos. Por otro lado, se declar ilegal al partido Nacionalsocialista que haba
encumbrado a Hitler en el poder y se cre un Tribunal Internacional encargado de juzgar a los
principales criminales de guerra, hecho que se llev a cabo en la ciudad de Nremberg entre el 20
de noviembre de 1945 y el 1 de noviembre de 1946. El acuerdo que sealaba la intencin de
gestionar el territorio germano de manera consensuada fracas en menos de un ao; entre las causas
ms importantes figuraron los intereses particulares de cada ocupante, y el endurecimiento del
conflicto Este-Oeste, que cerr las ilusiones de una Alemania unida en beneficio de una paz y
estabilidad duradera.
El principal espacio de confrontacin entre las superpotencias fue el territorio alemn. La
divisin en cuatro zonas convirti a una parte de Berln la capital en un enclave de Occidente en
el interior del bloque Oriental (ya que se encontraba dentro del territorio ocupado por la URSS), y
result un punto de roce permanente entre el mundo capitalista y el mundo socialista. En 1948, la
tensin deriv en un bloqueo que la URSS realiz sobre la parte de la ciudad administrada por el
bloque capitalista para aislarla de Occidente, maniobra a la que los aliados respondieron con la
creacin de un "puente areo". El bloqueo se levant un ao despus y Berln pudo mantener vas
de comunicacin entre el sector oriental y el occidental hasta 1961. En agosto de ese ao, los
soviticos comenzaron la construccin del Muro de Berln que parti definitivamente a la ciudad en
dos y estableci severos controles de paso entre una zona y otra. El muro result a los ojos de
Occidente el signo visible de la falta de libertad que los soviticos impusieron al bloque Oriental.
Su destruccin ocurrida el 9 de noviembre de 1989, expres formalmente el fin de la Guerra Fra
con la desintegracin del bloque Oriental, cuya metrpoli, la URSS termin de disolverse en 1991,
dando lugar a la aparicin de numerosas entidades estatales nuevas: Federacin Rusa, Ucrania,
Estonia, Lituania, Letonia, Georgia, Moldavia, Armenia, Azerbaiyn, Kazajstn, Uzbekistn, etc.
En tanto, el bloque Occidental fue diseado a partir de la debilidad econmica europea y los
problemas polticos de la posguerra, como la creciente fuerza que representaban los partidos
comunistas nacionales; estos motivos impulsaron a los Estados Unidos a tomar decisiones
trascendentales sobre el futuro de ese continente. En nombre de los valores de la democracia y con
el fin ltimo de contener el avance comunista, el presidente Truman declar que su pas apoyara a
los pueblos que se le resistieran. En 1948, los norteamericanos anunciaron el lanzamiento de un
pretencioso plan para la recuperacin de Europa: el plan Marshall. Este consisti en un programa de
ayuda econmica a los pases afectados por la guerra bajo determinadas condiciones. Sin embargo,
la intencin norteamericana supuso tambin el deseo de alineacin poltica bajo el modelo
capitalista, y este elemento se convirti en factor de su estrategia internacional a travs de las
dcadas siguientes. Su aplicacin tuvo notables consecuencias, una de las cuales fue la marginacin
de los partidos polticos que aspiraban a un cambio revolucionario como los comunistas en Italia y
Francia, quienes a pedido de los Estados Unidos fueron excluidos de los gobiernos de coalicin de
postguerra de los que formaban parte.
A pesar de que la oferta del plan Marshall estuvo inicialmente tambin a disposicin de Europa
oriental, los soviticos presionaron para que los pases bajo su rbita lo rechazaran. Stalin y sus
voceros denunciaron la intencin norteamericana de imponer a los pases una serie de controles que
inevitablemente llevaban a la prdida de la independencia poltica y econmica. Pocas semanas
despus de denunciar la estrategia norteamericana, los soviticos crearon el Kominform, cuyo
objetivo fue el de coordinar los programas y las polticas de los partidos comunistas de Europa
oriental y occidental. De este modo, a los movimientos norteamericanos destinados a crear una
alianza econmica y poltica en Occidente, la Unin Sovitica respondi y transform su propia
zona de influencia en un bloque poltico e ideolgico. En 1949 se sum al Kominform el Consejo de
Asistencia Econmica Mutua (COMECON) con sede en Mosc, cuyo propsito fue alcanzar la
cooperacin econmica y cientfica entre los pases miembros del bloque, a la vez que desalentar
todo contacto comercial con el resto de Europa occidental.
El establecimiento de alianzas militares entre las naciones pertenecientes a uno u otro bloque
reacomod el mundo poltico de posguerra. La rivalidad entre Oriente y Occidente impuls la
creacin de acuerdos militares defensivos que funcionaron adecundose a las necesidades de los
bloques. De esta manera, pases europeos aliados al grupo liderado por los Estados Unidos se
suscribieron a la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN) y aquellos reunidos bajo la
rbita de la URSS firmaron el Pacto de Varsovia. La OTAN, creada a fines de 1949, reuni a
EE.UU., Canad, Gran Bretaa, Francia, Holanda, Luxemburgo, Blgica, Italia, Portugal, Noruega,
Dinamarca, Islandia; y en 1952 se agregaron Turqua y Grecia y en 1955 la Repblica Federal
Alemana. Desde su formacin, la OTAN fue definida como una alianza defensiva que comprometi
a sus miembros a prestar ayuda militar en caso de agresin de terceros. Uno de los objetivos
centrales fue el de mantener la cohesin de los pases miembros entre las dos orillas del Atlntico; a
la vez que conformaban un cerco militar frente al bloque comunista.
En tanto, el Pacto de Varsovia qued formalizado como una respuesta del lado sovitico a la
incorporacin de Alemania Federal a la OTAN. En 1955 el bloque Oriental firm el Pacto de
Varsovia, que agrupaba a ocho pases: la URSS, Checoslovaquia, Bulgaria, Albania, la Repblica
Democrtica Alemana, Hungra, Rumania, y Polonia. La sede del Comit Poltico Consultivo y el
Mando Unificado de las Fuerzas Armadas, organismos surgidos del pacto, se encontraba en Mosc.
Su objetivo fue el de consolidar la ayuda militar y la colaboracin poltica entre los pases
miembros.
La proliferacin de un complejo sistema de alianzas fue lo que caracteriz al perodo, pues si
bien estos acuerdos eran los principales, no fueron los nicos. Dentro de este esquema se destacaron
la firma del Tratado del Sudeste Asitico (SEATO) y el Tratado Interamericano de Asistencia
Recproca (TIAR). El primero fue acordado en 1954 y fueron signatarios pases como Pakistn,
Filipinas, Tailandia y los Estados Unidos. Su objetivo principal era evitar la expansin del
comunismo, pero no obligaba a sus miembros a proceder militarmente en caso de amenaza exterior.
El TIAR fue firmado en 1947 por pases latinoamericanos y los EE.UU. De parte del bloque
oriental, la Unin Sovitica tambin reforz la poltica de alianzas con los pases de su bloque.
Entre otros y con la idea de asegurar sus fronteras, firm acuerdos con Mongolia (1946), con China
Popular (1950) y con Afganistn y Finlandia (1955).
La fabricacin de la primera bomba nuclear fue uno de los esfuerzos financieros y cientficos
ms importantes de los Estados Unidos y tuvo su demostracin prctica en los bombardeos
atmicos del 6 de agosto de 1945 sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y el 9 de agosto del
mismo ao sobre Nagasaki. De este modo, comenz una nueva era en la historia de la humanidad,
signada por la amenaza de que la destruccin total del planeta poda resultar una posibilidad
concreta. La finalizacin del conflicto mundial en 1945 no hizo decaer la carrera armamentista; por
el contrario, el enfriamiento de las relaciones diplomticas con la URSS y la posterior poltica
defensiva de contencin comunista, provoc que los soviticos comenzaron a ensayar con sus
propias bombas atmicas, lo que dio lugar a la apertura de una carrera armamentista que busc
desarrollar armas nucleares que sirvieran como formas de disuasin y poder material de conviccin
para lograr el respeto del bloque oponente.
La desconfianza mutua y el peligro de una ofensiva del bando contrario marcaron las polticas
armamentistas llevadas a cabo por ambas superpotencias. Mientras la URSS tema que su enemigo
intentara imponer un sistema econmico y poltico capitalista en Europa oriental; los Estados
Unidos estaban alertas frente a la amenaza de una invasin sovitica en los territorios de Europa
occidental. De este modo, trataron de defenderse y en vista de sus intransigentes posiciones, en
ciertos momentos el conflicto pareci inevitable. Este fue el clima internacional de la Guerra Fra:
lo que cualquiera de las partes reclamaba como necesario para su autodefensa, era tomado por la
otra como una seal de intenciones agresivas.
La amenaza del enemigo externo fue utilizada por ambos bloques con distintos fines. En
principio, sirvi para contener las disidencias internas, pero tambin fue til como excusa para
involucrarse en conflictos militares y diplomticos en diferentes regiones del planeta, a travs del
envo de armas o de la participacin directa con tropas. Por otro lado, los Estados Unidos intentaron
frenar el supuesto avance de la URSS y establecieron una serie de bases militares alrededor del
permetro sovitico. Sin embargo, el desarrollo de sistemas de lanzamiento y direccin de ojivas
nucleares dej obsoletas estas polticas. As, la existencia de las armas nucleares modific la
concepcin de la guerra y acarre nuevos problemas frente al uso indiscriminado que se poda hacer
de este tipo de armamento.
Ambas superpotencias utilizaron la amenaza de una guerra nuclear sin tener reales intenciones
de provocarla. La certidumbre de que ninguna de ellas deseaba realmente apretar el botn atmico
tent a ambos bloques a agitar este recurso con finalidades negociadoras, en la confianza de que el
otro tampoco quera concretarla.
Una de las caractersticas de la llamada Guerra Fra fue una activa participacin de las
superpotencias en guerras y conflictos polticos que se desarrollaron en pases del Tercer Mundo. La
Guerra de Corea y de Vietnam y la Crisis de los misiles, fueron algunos de los hechos histricos
ms sobresalientes.

La guerra de Corea (1950-1953)


Esta guerra fue, en efecto, el primero de una serie de enfrentamientos localizados y controlados
entre los bloques y se convirti en el smbolo de una nueva poca, la Guerra Fra permanente. La
repercusin internacional de la guerra coreana descans en el hecho de adquirir un carcter de
vlvula de escape de la tensin acumulada entre las superpotencias desde el final de la Segunda
Guerra Mundial. Tras la rendicin de Japn, al que haba sido anexada en 1910, Corea fue dividida
en dos zonas, Norte y Sur, en torno al paralelo 38. La primera de estas zonas fue sometida a la
rbita sovitica y la segunda qued bajo la influencia norteamericana. Despus de la divisin
territorial, cada potencia promovi en su regin la creacin de gobiernos autnomos que actuaran
segn los modelos polticos defendidos por ellas. En 1948, el Sur proclam la constitucin de una
Repblica, el Norte respondi creando otra, que bautiz como Repblica Popular y consider
cerradas las negociaciones, que desde haca tres aos buscaban unificar el territorio.
En 1950, Corea del Norte invadi militarmente a Corea del Sur, impulsada por la influencia de
la victoria comunista en China en octubre de 1949. En slo tres meses, su ejrcito consigui el
control de la casi totalidad del territorio. El asunto adquiri rpidamente entonces el carcter de un
conflicto internacional que impuls la intervencin del bloque Occidental. As, en septiembre de
1950, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas determin el envo de tropas a la zona del
conflicto. Estas, al mando del general norteamericano MacArthur, sorprendieron al ejrcito del
Norte y recuperaron Sel, la capital de Corea del Sur. En las semanas siguientes las fuerzas de la
ONU (Organizacin de las Naciones Unidas) hicieron retroceder a los comunistas, atravesaron el
paralelo 38 y amenazaron con avanzar sobre la frontera china. Tal situacin decidi el ingreso de
este pas en la guerra, que en un corto perodo recuper el territorio en manos de los aliados
occidentales y nuevamente ocup Sel. La situacin se volvi aun ms complicada cuando
MacArthur propuso utilizar la fuerza atmica. Su plan, atacar las principales ciudades chinas con las
potentes bombas nucleares norteamericanas, termin provocando su destitucin. A partir del relevo
de MacArthur, el eje pas por la bsqueda de un acuerdo de paz. Las negociaciones duraron dos
aos y se dieron mediante el patrocinio de la ONU y la participacin china. Finalmente, se
determinaron las nuevas fronteras que resultaron muy parecidas a las existentes antes del conflicto,
se dispuso el intercambio de prisioneros de guerra y se firm un armisticio en julio de 1953.

La crisis de los misiles


Despus del derrocamiento del dictador cubano Fulgencio Batista, las guerrillas de Fidel Castro
se hicieron del gobierno en enero de 1959, reivindicando valores nacionalistas, democrticos y
populares. Si bien, estos revolucionarios demostraron una indefinida posicin socialista al
comienzo, fue la intervencin norteamericana la que provoc su alineamiento con la URSS a partir
de 1960. Con el pretexto de defender sus intereses econmicos y como continuacin de una
histrica poltica intervencionista, los Estados Unidos establecieron un boicot econmico a la isla,
coronado con una invasin de exiliados cubanos en Baha Cochinos que termin en un fracaso y
con el desprestigio del gobierno del presidente Kennedy involucrado en la aventura. Ante la
animosidad norteamericana, los cubanos negociaron con la URSS su apoyo y proteccin, que en la
prctica se tradujo en la instalacin de misiles nucleares soviticos en Cuba con un alcance
suficiente para amenazar a toda la costa oeste norteamericana.
La llamada "crisis de los misiles" emergi cuando los norteamericanos descubrieron las rampas
de lanzamiento de misiles en Cuba y que segn interpret el gobierno de los Estados Unidos, pona
en peligro la seguridad de todo su territorio. El presidente J. F. Kennedy tom la determinacin de
bloquear la isla y exigi a la URSS el retiro de sus misiles. Luego de arduas negociaciones, el lder
sovitico Nikita Kruschev acept retirar los misiles a cambio de que los norteamericanos retiraran
los suyos de la zona de Turqua que amenazaban igualmente a la URSS. A partir de este conflicto,
Cuba form parte del bloque sovitico hasta la disolucin de este en 1991, continuando hasta la
fecha sometida a un bloqueo econmico por parte de Estados Unidos y la crtica pertinaz de la
colonia cubana en Miami.

La guerra de Vietnam (1964-1973)


El proceso de descolonizacin de la Indochina francesa impulsado despus de finalizada la
Segunda Guerra Mundial, termin insertndose en el marco de la Guerra Fra. Esta regin
compuesta por Vietnam, Laos y Camboya, sufri la poltica de resistencia a la descolonizacin del
gobierno francs, lo que gener un movimiento vietnamita conocido como Viet-Minh, liderado por
el comunista Ho Chi Minh. Esta lucha por la "liberacin nacional" cobr forma al establecerse una
Repblica Popular en el norte de Vietnam, apoyada por los chinos y la URSS. A pesar de la
superioridad francesa que contaba con la asistencia financiera de Estados Unidos, la victoria
norvietnamita de Dien Bien Phu, en 1954 sobre los colonialistas franceses, llev a la firma de los
tratados de Ginebra, por los que Vietnam se dividi en dos Estados: el Norte, bajo la hegemona de
los comunistas; y el Sur, bajo la dependencia de Occidente. Con el tiempo, las hostilidades se
reanudaron entre el Norte y el Sur, una situacin que impuls a los EE.UU. a intervenir activamente
en Vietnam del Sur. El clima de Guerra Fra expresado en el temor norteamericano frente a la
"expansin roja" y el "efecto domin" que esta poda generar en la zona, hicieron que se decidieran
a intervenir militarmente en el pas.
Las primeras acciones se dieron en forma indirecta, mediante el envo de ayuda econmica y
armas al rgimen que resista el avance de los comunistas. Luego, bajo el gobierno del presidente
Johnson (1964-1968), Estados Unidos decidi la participacin directa a travs de la intervencin de
tropas en el escenario del conflicto. La guerra fue particularmente despiadada. El ejrcito
norteamericano triplic las toneladas de bombas que arroj en la Segunda Guerra Mundial contra
una resistencia que asumi la forma de una guerrilla, que con el apoyo civil pudo moverse por todo
el territorio y acechar en cada rincn a las fuerzas invasoras. Tambin usaron armas qumicas que
causaron una gran mortandad y destruyeron miles de hectreas de selva y campos cultivados.
Durante aos la opinin pblica internacional fue sacudida por la desigual lucha de un pobre pueblo
campesino ante el gigante norteamericano, situacin que gener internamente un movimiento
pacifista de enormes proporciones para exigir el retiro de las fuerzas norteamericanas de Vietnam.
As, el gobierno norteamericano debilitado por las crticas internas y los fracasos en el campo
militar, tuvo que reconocer su primera derrota histrica frente a un enemigo en inferioridad de
condiciones. La retirada se produjo en 1975, tras un acuerdo de paz firmado en Pars, en tanto que
las tropas comunistas del Viet-Cong entraron en Saign, la capital del Sur, procediendo a la
unificacin del territorio en una sola Repblica, con capital en Hani.

EL FIN DE LA GUERRA FRIA


Versin libre y sinttica de Noam CHOMSKY, El miedo a la democracia, Ed. Crtica, Barcelona, 1992.

El fin de la guerra fra se considera generalmente como el gran acontecimiento de nuestros das,
y, por lo tanto, la gran pregunta que tenemos ante nosotros es: qu pasar a continuacin? Para
responderla, hemos de comenzar aclarando lo que ha sido la guerra fra. Hay dos formas de abordar
esta primera cuestin. Una es simplemente aceptar la interpretacin convencional, la segunda es
echar una ojeada a los hechos histricos. Como suele suceder, ambos enfoques dan lugar a
respuestas bastantes distintas.

La guerra fra como elaboracin ideolgica


Segn la interpretacin convencional, la guerra fra ha sido un enfrentamiento entre dos
superpotencias. Luego descubrimos diversas variantes. La versin ortodoxa, que es
abrumadoramente dominante, sostiene que el factor impulsor de la guerra fra ha sido la virulenta
agresividad sovitica que los Estados Unidos pretendan contener. A un lado del conflicto tenemos
una "pesadilla", al otro al "defensor de la libertad".
Una variante crtica sostiene que la percepcin de una amenaza sovitica era exagerada. Los
peligros no eran tan extremos como creamos. Las polticas estadounidenses, aunque de noble
propsito, se basaban en el malentendido y en el error analtico.
Una crtica todava ms acerba afirma que el enfrentamiento de las superpotencias fue
consecuencia de una interaccin en la que los Estados Unidos tambin desempearon un papel (para
algunos analistas, un papel fundamental) y que el contraste no es simplemente el de una "pesadilla"
frente a la "defensa de la libertad", sino que es ms complejo en Centroamrica y en el Caribe, por
ejemplo.
Segn todas las variantes, las doctrinas esenciales que guiaron la poltica de los Estados Unidos
fueron la contencin y la disuasin o, ms ambiciosamente, el repliegue (de la URSS). Y la guerra
fra ha llegado ahora a su fin con la capitulacin de uno de los contendientes el eterno agresor,
segn la versin ortodoxa.

La guerra fra como proceso histrico


La segunda interpretacin de la guerra fra se basa en la idea que la lgica por s sola no basta:
los hechos tambin son importantes. Si es as, para comprender el perodo de la guerra fra
deberamos atenernos a los acontecimientos que la constituyen. Siguiendo esta va, que no parece
totalmente irrazonable, descubrimos una imagen ms compleja e interesante que slo presenta una
semejanza parcial con la interpretacin convencional. El mismo mtodo de anlisis sugiere varias
razones por las cuales la era posterior a la guerra fra puede resultar muy parecida a la que tuvimos
antes, al menos por lo que respecta a sus vctimas habituales, aparte de sus tcticas y propaganda.
Resulta ocioso decir que si definimos a la guerra fra como nada ms que el enfrentamiento de dos
superpotencias, seguidas de sus aliados y sus clientes, se deduce trivialmente que eso era
precisamente lo que era y que, con la retirada de la URSS del conflicto, aquella termin con la
victoria del lado norteamericano. Sin embargo la pregunta es cmo interpretar el perodo de la
guerra fra y est claro que esta pregunta no se responde suplicando una respuesta. Por el contrario,
queremos investigar las circunstancias, naturaleza, fuerzas impulsoras y motivos y principales
efectos del sistema bipolar que naci de la segunda guerra mundial. Se trata de fenmenos
histricos significativos que vale la pena estudiar. El simple hecho de cmo el conflicto Este-Oeste
encuentra su lugar en esta matriz es una cuestin de descubrimiento, no de estipulacin al menos si
nuestro objetivo es la comprensin.
La comprensin del perodo de la guerra fra requiere el relato no slo de lo que sucedi
realmente, sino tambin de los factores subyacentes. Los datos documentales de la planificacin se
vuelven aqu relevantes. Queremos saber en qu medida la poltica estuvo determinada por ciertas
caractersticas especficas de la era de la guerra fra y hasta qu punto sencillamente adapt las
persistentes demandas institucionales a las nuevas condiciones. Al enfocar la guerra fra teniendo en
mente estas consideraciones, descubrimos que el conflicto de superpotencias de la visin tradicional
ha sido bastante cierto, pero que es solamente una parte de la verdad. La realidad aparece cuando
contemplamos los acontecimientos y prcticas de la guerra fra.
Del lado de Mosc, la guerra fra viene ilustrada por los tanques en Berln Este, Budapest y
Praga y otras medidas coactivas en las regiones liberadas de los nazis por el Ejrcito Rojo y
posteriormente retenidas en la esclavitud al Kremlin, y la invasin de Afganistn, el nico caso de
intervencin militar sovitica realmente alejado de la ruta histrica de invasin a Occidente. Desde
un punto de vista interno, la guerra fra sirvi para reforzar el poder de la lite militar-burocrtica
cuya autoridad deriva del golpe bolchevique de octubre de 1917.
Por lo que respecta a los Estados Unidos, la guerra fra ha sido una historia de subversin,
agresin y terrorismo de Estado en todo el mundo, con ejemplos demasiado numerosos para ser
mencionados. La contrapartida interna ha sido la creacin del "complejo militar-industrial" de
Eisenhower, esencialmente un Estado de bienestar para los ricos con una ideologa de seguridad
nacional encaminada al control de la poblacin. El principal mecanismo institucional es un sistema
de gestin industrial estatal-empresarial para sostener la industria de alta tecnologa, confiando en el
contribuyente para financiar la investigacin y el desarrollo y facilitar un mercado garantizado para
la produccin excedente, asumiendo el sector privado la responsabilidad cuando hay beneficios que
obtener. Este importante regalo para el director de empresa ha constituido la funcin del sistema del
Pentgono (incluyendo la NASA y el Departamento para la Energa, que controla la produccin de
armas nucleares) en el mbito domstico. Los beneficios se extienden a la industria de los
ordenadores, a la electrnica en general y a otros sectores de la economa industrial avanzada. La
Gran Depresin puso punto final a toda idea persistente de que el capitalismo era un sistema viable.
Por lo general, se daba por sentado que la intervencin estatal era necesaria para mantener el poder
privado como ciertamente haba sucedido durante todo el proceso de desarrollo. Tambin se
entenda que las medidas del "New Deal" haban fracasado y que la depresin haba sido superada
solamente por la intervencin estatal, mucho ms masiva durante la guerra. Sin el beneficio de
Keynes esta leccin fue impartida a los directores de empresa que acudan en tropel a Washington
para dirigir la casi totalitaria economa planificada de los tiempos de guerra. En general se esperaba
que, sin la intervencin estatal, se produjera un retorno a la depresin una vez que la demanda
reprimida del consumidor hubiera sido satisfecha. Ello pareci ser confirmado por la recesin de
1948. La produccin agrcola subvencionada por el Estado hall mercados en el Japn y en otros
lugares del mundo, pero se tema que la fabricacin languideciera en ausencia de mercados a menos
que se adoptaran medidas militares Keynesianas. Se esperaba que estos programas contribuyeran
tambin a la revitalizacin de las economas industriales de los aliados, ayudando a superar la
"desproporcin del dlar" y que limitara el mercado para los bienes manufacturados de los Estados
Unidos.
La necesidad de una "represin justa" y de controles sobre los sindicatos, iglesias, escuelas y
otras fuentes potenciales de disidencia cayeron tambin dentro de una pauta ms amplia. Desde
finales de los aos treinta los negocios haban sido profundamente afectados por la progresiva
politizacin y organizacin del pblico en general lo que fue posteriormente denominado "una
crisis de democracia" bajo las condiciones parcialmente similares del perodo posterior a la guerra
de Vietnam. Lo mismo haba sucedido inmediatamente despus de la primera guerra mundial. En
cada caso la respuesta haba sido la misma: la amenaza roja de Wilson, la represin posterior a la
segunda guerra mundial mal calificada de "macartismo" (en realidad una campaa destinada a
erosionar el poder de los sindicatos, la cultura de la clase trabajadora y el pensamiento
independiente), los programas de la polica poltica nacional inaugurados por la administracin
Kennedy y ampliados por sus sucesores para erosionar los partidos polticos y movimientos
populares independientes mediante la subversin y la violencia. Las guerras y dems crisis pueden
lograr que la gente piense e incluso se organice, y el poder privado recurre regularmente al Estado
para contener tales amenazas para su monopolio del escenario poltico y de la hegemona cultural.
Centrndonos en el propio conflicto de las superpotencias, es cierto que por su naturaleza la
URSS constitua un desafo inaceptable. Especficamente su autrquica economa planificada
interfera con los planes de Estados Unidos para la reconstruccin de un sistema global basado en
un comercio y una inversin (relativamente) libres, que, bajo las condiciones de mediados de siglo,
se esperaba estuviera dominado por corporaciones estadounidenses y fuera altamente beneficioso
para sus intereses, como ciertamente lo fue. El reto se volvi an ms intolerable cuando el imperio
sovitico impidi el libre acceso de Occidente a otras reas. El teln de acero privaba a las
potencias industriales capitalistas de una regin que se esperaba suministrara materias primas,
oportunidades de inversin, mercados y mano de obra barata. Estos hechos por s solos
establecieron la base de un conflicto de superpotencias, de lo cual eran bien conscientes los
analistas serios. En un importante documento de 1955 sobre la poltica econmica de la poltica
exterior de los Estados Unidos, un prestigioso grupo de estudio observaba que la amenaza primaria
del comunismo es la transformacin econmica de las potencias comunistas "en aspectos que
reducen su disposicin y capacidad para complementar a las economas industriales de
Occidente", factor que regularmente motiv intervenciones en el Tercer Mundo, as como hostilidad
hacia la Unin Sovitica y su sistema imperial.
Por otro lado es bastante cierto que la Unin Sovitica buscaba posibles aliados all donde
pudiera encontrarlos, estableciendo relaciones amistosas y de apoyo con los ms miserables tiranos
y gnsteres Mengistu, en Etiopa por citar solamente un ejemplo. El problema surga cuando los
objetivos soviticos coincidan con los estadounidenses.
Dejando de lado complejidades de segundo orden, para la URSS, la guerra fra ha sido, en
primer lugar, una guerra contra sus satlites y para los Estados Unidos una guerra contra el Tercer
Mundo. Para cada uno de ellos, ha servido para establecer un sistema particular de privilegio y
coaccin internos. Las polticas adoptadas dentro del marco de la guerra fra, han sido poco
atractivas para la poblacin general, que las acepta slo por compulsin. A lo largo de la historia, el
dispositivo habitual para movilizar a una poblacin poco dispuesta ha sido el temor a un enemigo
maligno, que pretende destruirla. El conflicto de las superpotencias fue admirablemente til a este
propsito tanto para lo que respecta a las necesidades internas como a la propaganda pblica. La
guerra fra tuvo una utilidad funcional para las superpotencias, por ello persisti.
Hoy, una de las partes ha dado por terminado el juego. Si consideramos la guerra fra histrica,
no el sistema ideolgico, no es cierto que la guerra fra haya terminado. Tal vez est ms bien a
medio acabar. Washington sigue siendo un jugador igual que antes.
Este punto no est oculto. Al describir el nuevo presupuesto del Pentgono en enero de 1990 la
prensa informa que, "en opinin del presidente Bush (Bush padre, 1989-1993), los Estados Unidos
seguirn necesitando fuerzas navales poderosas para lidiar con situaciones de alto nivel potencial
conflictivo y amenazas para los intereses norteamericanos en lugares como Amrica Latina y Asia".
En la actualidad el sistema ideolgico se est quedando sin pretextos para recurrir al ejercicio
abierto de la fuerza en asuntos internacionales y a medidas militares keynesianas en el mbito
nacional. En consecuencia se hace necesario reconocer que el verdadero enemigo es el propio
Tercer Mundo. Si la amenaza principal del consumismo ha sido la transformacin econmica de las
potencias comunistas "en aspectos que reducen su disposicin y capacidad para complementar a
las economas industriales de Occidente", lo mismo podemos decir del nacionalismo en general. La
gravedad del problema vara de unas regiones a otras, siendo Oriente Medio la principal
preocupacin en el Tercer Mundo a causa de sus incomparables reservas energticas. Pero ningn
rincn del mundo es lo bastante pequeo e insignificante como para que pueda ser pasado por alto
sin peligro.

La fase siguiente
Es plausible suponer que la poltica norteamericana ser la misma una vez terminada la guerra
fra. Uno de los motivos es que el acontecimiento fundamental no ha tenido lugar. Visto de forma
realista la guerra fra est a medio acabar. Este fin aparente es una elaboracin ideolgica ms que
un hecho histrico. Por lo que respecta a Estados Unidos, gran parte del marco bsico de la guerra
fra permanece intacto. Dentro de un estrecho margen, las polticas expresan necesidades
institucionales. Y las polticas norteamericanas han sido coherentes durante un largo perodo porque
las instituciones dominantes son estables. Los cambios globales ocurridos tienen un impacto
limitado en las bases fundamentales de las polticas norteamericanas para el Tercer Mundo. En
particular hay que inventar nuevos pretextos, como lo ilustran los casos de Panam y del Golfo.
Pero probablemente ello no constituir un problema mayor de lo que fue para Woodrow Wilson y
sus predecesores antes de la revolucin bolchevique.
La desaparicin del limitado elemento disuasivo sovitico deja libres a los Estados Unidos en el
ejercicio de la violencia. El uso de la fuerza es ms factible que antes puesto que desapareci el
temor a que una pequea operacin se transforme en un conflicto de superpotencias. Un tercer
factor es que la intervencin forzosa y las dictaduras militares no son tan necesarias como antes.
Uno de los motivos es el xito de la violencia en devastar las organizaciones populares; otro, la
catstrofe econmica existente en la mayor parte del tercer mundo. En estas circunstancias se hace
posible tolerar gobiernos civiles, a veces incluso socialdemcratas, ahora que las esperanzas de una
vida mejor han sido destruidas.
Texto N 21

EL PROCESO DE DESCOLONIZACIN

Versin libre y sinttica de Tony JUDT: Postguerra. Una historia de Europa desde 1945, Ed. Taurus-
Santillana, Madrid, 2006.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, los pases de Europa occidental a los que les resultaba
muy difcil gobernarse e incluso alimentarse seguan dominando gran parte del mundo no europeo.
Esta extraa paradoja, cuyas implicaciones no pasaban inadvertidas a las lites indgenas de las
colonias europeas, tuvo lamentables consecuencias. Para muchos britnicos, franceses u holandeses,
las colonias y posesiones territoriales de sus respectivos pases en frica, Asia, Oriente Prximo y
las Amricas representaban un blsamo para aliviar el sufrimiento y las humillaciones de la guerra
europea, y haban demostrado su valor material durante dicha guerra como recursos nacionales de
vital importancia. Si no hubieran tenido acceso a estos lejanos territorios, suministros y efectivos
humanos de las colonias, los britnicos y los franceses, sobre todo, habran estado en mayor
desventaja an en su lucha contra Alemania y Japn. Esto resultaba especialmente obvio para los
britnicos. Para cualquiera que haya crecido en la Gran Bretaa de la postguerra, "Inglaterra",
"Gran Bretaa" y el "imperio britnico" eran trminos prcticamente sinnimos. Los mapas de las
escuelas de primaria mostraban un mundo abundantemente baado por el rojo imperial; los libros
de texto de historia prestaban gran atencin a la historia de las conquistas britnicas realizadas en la
India y frica, especialmente; los noticiarios del cine, los boletines informativos de la radio, los
peridicos, las revistas ilustradas, los cuentos para nios, los tebeos, las competiciones deportivas,
las latas de galletas, las etiquetas de las latas de frutas en conserva, los escaparates de las
carniceras: todo constitua un recordatorio de la crucial presencia de Inglaterra como centro
histrico y geogrfico de un imperio martimo. Los nombres de las ciudades de sus colonias y
dominios, sus ros y sus figuras polticas ms destacadas, resultaban tan familiares como los de la
propia Gran Bretaa.
El imperio britnico resultaba muy caro de vigilar, mantener y administrar y, al igual que el
imperio francs del norte de frica, era sobre todo fervientemente apreciado y defendido por una
reducida clase social formada por colonos agricultores y ganaderos de lugares como Kenia o
Rhodesia. Los dominios "blancos" Canad, Australia, Nueva Zelanday Sudfrica eran
independientes; pero su lealtad formal a la corona, los lazos afectivos que los unan a Gran Bretaa,
la comida y las materias primas que podan suministrar, y sus fuerzas armadas, se consideraban a
todos los efectos, salvo nominalmente, patrimonio nacional. El valor material del resto del imperio
britnico resultaba menos evidente que su utilizacin estratgica: las posesiones britnicas en el este
de frica al igual que los diversos territorios y puertos bajo control britnico situados en Oriente
Prximo y en las inmediaciones de la pennsula arbiga y el Ocano ndico se valoraban sobre
todo como complementarios al principal activo del imperio britnico: la India, que por entonces
inclua los territorios que ms tarde se convertiran en Pakistn y Bangladesh, as como Sri Lanka y
Birmania.
Todos los imperios europeos se haban adquirido de manera espordica y episdica, y con
escasa atencin a su consistencia logstica o rentabilidad econmica. Los espaoles haban perdido
ya la mayor parte de su imperio, primero frente a los britnicos, ms tarde debido al deseo de
independencia de sus propios colonos, y ms recientemente frente a la emergente potencia de
Estados Unidos. Pero gran parte de frica y Asia segua todava en manos europeas, gobernadas
bien directamente por los capitalistas del imperio a travs de una casta dirigente de intelectuales
formados en Europa o bien por medio de unos lderes indgenas aliados servilmente con sus amos
europeos. Los polticos de la Europa de la postguerra que slo mantenan contacto con estas
personas no eran conscientes de la rapidez con la que el sentimiento nacionalista se iba expandiendo
por todos estos imperios entre los integrantes de una futura generacin de activistas (excepto quiz
en el caso de la India, aunque tambin aqu subestimaron claramente el alcance de su influencia y
determinacin).
As pues, ni los britnicos ni ninguna de las restantes potencias coloniales europeas, se
imaginaban el colapso inminente de sus posesiones o su influencia en ultramar. Como el historiador
Eric Hobsbawn ha declarado, el final de los imperios coloniales europeos pareca quedar an muy
lejos en 1939. Seis aos despus, el mundo segua dividido entre gobernantes y gobernados,
poderosos e indefensos, ricos y pobres, hasta el punto de que pareca poco probable que dicha
distancia pudiera salvarse en un futuro prximo. An en 1960, mucho despus de que el
movimiento mundial por la independencia se hubiera puesto en marcha, el 70 por ciento de la
produccin bruta mundial y el 80 por ciento del valor econmico aadido de la industria
manufacturera procedan de Europa y Norteamrica.
La minscula Portugal la ms pequea y la ms pobre de las potencias coloniales europeas
extraa materias primas, a precios sumamente favorables, de sus colonias en Angola y Mozambique;
tambin ofreca un mercado cautivo a las exportaciones portuguesas, que, de otro modo, habran
sido poco competitivas. As, Mozambique produca algodn para el mercado de materias primas
portugus en lugar de comida para su gente, una distorsin que era fuente de cuantiosos beneficios
y frecuentes hambrunas para la poblacin local. Dadas las circunstancias, y a pesar de las
infructuosas revueltas en las colonias y de los golpes militares en Portugal, la descolonizacin
portuguesa se pospuso todo lo posible.
Aun en el caso de que los Estados europeos hubieran podido arreglrselas sin sus imperios,
pocos en aquel momento podan concebir que las colonias sobrevivieran solas, sin el apoyo de una
autoridad extranjera. Ni siquiera los liberales o los socialistas partidarios de la autonoma y la
posterior independencia de los sbditos extranjeros esperaban que dichos objetivos pudieran
alcanzarse antes de pasados muchos aos.
La guerra mundial, sin embargo, haba provocado en las colonias unos cambios de cuya
magnitud la mayora de los europeos no era todava consciente. Gran Bretaa haba perdido sus
territorios en el este de Asia debido a la ocupacin japonesa durante la guerra y, aunque dichos
territorios fueron recuperados tras la derrota de Japn, la posicin de la vieja potencia colonial haba
resultado profundamente daada. La rendicin britnica en Singapur en febrero de 1942 represent
una humillacin de la que el imperio britnico en Asia nunca logr recuperarse. Aunque las fuerzas
britnicas pudieron evitar la cada de Birmania y consiguientemente la de la India en manos
japonesas, el mito de la invencibilidad europea se vino abajo definitivamente. A partir de 1945 las
potencias coloniales de Asia se enfrentaran a una presin cada vez mayor para que renunciaran a
sus tradicionales reivindicaciones.
Para Holanda, la potencia colonial ms antigua de la regin, las consecuencias fueron
especialmente traumticas. Las Indias Orientales holandesas, y la sociedad mercantil responsable de
su desarrollo, formaban parte de la mitologa nacional y constituan un vnculo directo con su edad
de oro, adems de un smbolo de la gloria comercial y marinera de Holanda. Por otra parte, estaba
muy extendida la creencia, especialmente durante los sombros y mseros aos de la postguerra, de
que las materias primas de las Indias, concretamente el caucho, constituiran la salvacin de la
economa holandesa. Sin embargo, dos aos despus de la derrota japonesa, los holandeses volvan
a estar en guerra: los territorios en manos holandesas del sudeste de Asia (la actual Indonesia) tenan
movilizados a 140.000 soldados holandeses (entre profesionales, reclutados y voluntarios) y la
revolucin por la independencia indonesia despertaba admiracin y serva de modelo a las restantes
colonias del imperio holands en el Pacfico, el Caribe y Sudamrica.
La consiguiente guerra de guerrillas dur cuatro aos y le cost a Holanda un total de 3.000
bajas, entre militares y civiles. La independencia indonesia, proclamada unilateralmente por el lder
nacionalista Sukarno el 17 de noviembre de 1945, fue finalmente reconocida por las autoridades
holandesas en una conferencia celebrada en La Haya en diciembre de 1949. La experiencia de la
descolonizacin tuvo un amargo efecto en la vida pblica holandesa, que vino a sumarse al duro
golpe de la guerra y sus penalidades.
A la larga, la obligada retirada de Holanda de las colonias sirvi para abrir paso a un
sentimiento nacional "europeo".
Las potencias coloniales y ex coloniales de Europa occidental se aferraron, en general, a sus
colonias. Slo poco a poco, y no sin cierto arrepentimiento contenido, los polticos europeos
centraran toda su atencin en los asuntos europeos y abandonaran sus antiguas prioridades.
Los expertos norteamericanos, al proyectar la experiencia y las preocupaciones de Washington
sobre el resto de Occidente, a veces perdieron de vista este peculiar rasgo de la Europa de los aos
posteriores a la Segunda Guerra Mundial. En Estados Unidos la Guerra Fra acaparaba entonces
toda la atencin, lo cual se reflejaba claramente en las prioridades y la retrica domsticas. Pero en
La Haya, Londres o Pars, las costosas guerrillas coloniales en sus remotos y cada vez ms
ingobernables dominios acapararon gran parte de los esfuerzos durante aquellos mismos aos.
Durante la mayor parte de la dcada de 1950, el principal quebradero de cabeza desde el punto de
vista estratgico lo constituyeron estos movimientos independentistas nacionales, y no Mosc y sus
ambiciones, aunque en algunos casos ambos aspectos se superpusieran.

El imperio francs
El imperio francs, al igual que el britnico, se haba beneficiado de la redistribucin posterior a
1919 de los dominios asiticos y africanos obtenidos por las derrotadas potencias centrales. As, en
1945, la Francia liberada gobernaba de nuevo en Siria y Lbano, as como en amplias franjas de la
frica subsahariana y algunos territorios isleos del Caribe y el Pacfico. Pero las "joyas" de la
corona imperial francesa eran sus territorios en Indochina y, especialmente, en los largo tiempo
mantenidos asentamientos franceses de la costa mediterrnea y el norte de frica: Tnez,
Marruecos y, sobre todo, Argelia, Sin embargo, en los libros de texto de historia franceses, el lugar
de las colonias apareca menos destacado que al otro lado del Canal de la Mancha, tal vez debido a
que Francia era una Repblica en la que el dominio imperial no tena cabida natural. Por otra parte,
a los escolares franceses se les presentaba insistentemente la imagen de la propia Francia como un
continuo transocenico, un lugar en el que los atributos cvicos y culturales del hecho de ser francs
quedaban abiertos a todos; en el que en las escuelas elementales desde Saign a Dakar se hablaba
de "nos anctres les Gaulois" (nuestros antepasados los galos) y se proclamaban si bien slo
tericamente las virtudes de una asimilacin cultural sin fisuras, impensable para los
administradores de las colonias britnicas, holandesas, belgas, espaolas o portuguesas. Slo en
Francia las autoridades de la metrpoli podan tratar seriamente a sus posesiones coloniales ms
valiosas no slo como suelo extranjero, sino como una prolongacin administrativa de la propia
Francia. De este modo, "Argelia" no era ms que una denominacin geogrfica, cuya rea tena la
consideracin administrativa de tres departamentos franceses (en los cuales, sin embargo, slo sus
residentes europeos gozaban de plenos derechos civiles).
Durante la guerra, los franceses, al igual que los britnicos y los holandeses, haban perdido sus
preciadas colonias del sudeste de Asia frente a los japoneses. Pero en el caso francs, la ocupacin
francesa tuvo lugar ms tarde hasta marzo de 1945 la Indochina francesa permaneci bajo la tutela
de las autoridades de Vichy y fue en todo caso incomparablemente menos traumtica que la
derrota sufrida por Francia en su propio territorio en 1940.
La humillacin de Francia en Europa acentu la importancia simblica de su imperio de
ultramar.
La opinin pblica francesa no era adversa a las reformas coloniales mientras los
norteamericanos se mostraban amenazadoramente anticolonialistas. El secretario de Estado
estadounidense, Cordell Hull, se haba manifestado recientemente a favor de la perspectiva de un
control internacional sobre las colonias europeas menos avanzadas y el establecimiento lo ms
temprano posible de un autogobierno en el resto. El discurso reformista resultaba fcil en la
empobrecida y aislada frica francfona, especialmente antes de que la propia Francia fuera
liberada. En el sudeste de Asia, la cuestin era distinta. El 2 de septiembre de 1945, Ho Chi Minh, el
lder nacionalista vietnamita (y miembro fundador del Partido Comunista Francs), proclam la
independencia de su nacin. A las dos semanas empezaron a llegar tropas britnicas a la ciudad
surea de Saign, seguidas un mes ms tarde de las francesas. Entre tanto, los distritos norteos de
Vietnam, hasta entonces bajo control chino, seran restituidos a los franceses en febrero de 1946. En
este punto exista una perspectiva real de alcanzar una autonoma o independencia negociada, al
haber iniciado las autoridades de Pars conversaciones con los representantes nacionalistas. Pero el
1 de junio de 1946, el almirante francs y plenipotenciario local Thierry dArgenlieu, proclam
unilateralmente la separacin de la Cochinchina (la regin surea del pas) del norte nacionalista, lo
cual sabote los vacilantes esfuerzos de su propio pas por llegar a un acuerdo y rompi las
conversaciones del Gobierno con Ho. En otoo de aquel mismo ao los franceses ya haban
bombardeado el puerto de Haiphong y el ejrcito nacionalista Vietminh haba atacado a los
franceses en Hanoi, con lo que se inici as la primera guerra de Vietnam. Los esfuerzos de la
Francia de la postguerra por restablecer su autoridad en Indochina resultaron poltica y militarmente
catastrficos. Ho Chi Minh consigui un doble reconocimiento por parte de la izquierda nacional
francesa, como luchador por la independencia nacional y como revolucionario comunista. Enviar a
los jvenes a Indochina a luchar y morir en una "guerra sucia" no tena sentido para la mayora de
los votantes franceses; y permitir la conquista de Hanoi no pareca mucho ms desacertado que
apoyar al a todas luces inadecuado Bao Dai, al que los franceses instauraron como nuevo
"emperador" del pas en 1949.
Por otro lado, el cuerpo de oficiales francs se mostraba firmemente deseoso de continuar la
lucha en Vietnam; tanto aqu, como ms adelante en Argelia, pareca estar en juego el patrimonio
militar de Francia y el Alto Mando francs tena inters en demostrar su vala. Pero la economa
francesa no hubiera podido costear una guerra interminable en una colonia remota sin una
importante ayuda externa. La guerra de Francia en Indochina fue financiada por los
norteamericanos. Al principio, la contribucin de Washington fue indirecta: gracias a los prstamos
y la ayuda estadounidense. A partir de 1950 la ayuda norteamericana adopt una forma ms directa.
En 1953 Francia era con diferencia, de todos los Estados europeos, el que ms dependa de la ayuda
estadounidense, tanto en metlico como en especie.
Washington no pondra fin a esta ayuda hasta 1954. Tras casi ocho aos de infructuosa y cruenta
lucha, a Washington le resultaba claro no slo que los franceses no podran reinstaurar su anterior
autoridad en Indochina, sino que no constituan rival alguno frente a las tropas regulares y la
guerrilla de Ho Chi Minh. Cuando Dien Bien Phu se rindi el 7 de mayo de 1954 y los franceses
solicitaron un alto el fuego, la noticia no pill a nadie por sorpresa.
La cada de la Indochina francesa precipit el colapso de los ltimos gobiernos de coalicin que
haban tratado de mantenerla, y la sucesin en el cargo de primer ministro a favor de Pierre
Mends-France. Encabezados por "PMF", los franceses negociaron un acuerdo, firmado en Ginebra
el 21 de julio de 1954, Francia se retiraba de la regin, y dejaba dos entidades independientes
Vietnam "del Norte" y Vietnam "del Sur" cuyas relaciones e instituciones polticas habran de
determinarse en unas futuras elecciones. Dichas elecciones nunca se celebraron, y la carga de
sostener a la mitad surea de la antigua colonia francesa recay entonces exclusivamente sobre los
estadounidenses.
Con la prdida de Indochina, la atencin francesa se volvi hacia frica. Desde que los
franceses llegaron a la actual Argelia en 1830, su colonia all haba formado parte de una ambicin
francesa ms amplia, que databa de fechas anteriores an, por dominar el frica sahariana desde el
Atlntico hasta Suez. Al ver frustradas sus aspiraciones en el este por los britnicos, los franceses se
haban conformado con ostentar la primaca en el Mediterrneo occidental y, a travs del Sahara, en
el frica centro occidental. Argelia en particular era la nica colonia francesa en la que un gran
nmero de europeos se haba establecido con carcter permanente. Pero muchos de estos europeos
no eran de origen francs, sino espaoles, italianos, griegos o de otras nacionalidades. Haca mucho
tiempo ya que Francia padeca un exceso de poblacin; y, a diferencia de Rusia, Polonia, Grecia,
Italia, Espaa, Portugal, Escandinavia, Alemania, Irlanda, Escocia (e incluso Inglaterra), Francia no
haba sido tierra de emigrantes durante muchas generaciones. Los franceses no eran colonos por
naturaleza.
Sin embargo, si exista una Francia fuera de Francia, sa era Argelia. La idea de que un da
Argelia podra ser independiente (y gobernada en tal caso por los rabes, dada la aplastante mayora
numrica de rabes y bereberes en su poblacin) era impensable para su minoritaria poblacin de
origen europeo.
A pesar de todo, los dirigentes rabes se mostraron inicialmente optimistas pensando que la
derrota de Hitler dara paso a las largo tiempo esperadas reformas, y cuando el 10 de febrero de
1943 emitieron un manifiesto, tras los aterrizajes aliados en el norte de frica, tuvieron buen
cuidado de resaltar su lealtad a los ideales de 1789 y su adhesin a la "cultura de Francia y
Occidente que haban heredado y cultivado". Pero sus peticiones no fueron atendidas. El Gobierno
de la Francia liberada mostr escaso inters por el sentimiento rabe y, cuando dicha indiferencia se
tradujo en mayo de 1945 en una revuelta en la regin de Kabilia, al este de Argel, los insurgentes
fueron aplastados sin contemplaciones. Durante la siguiente dcada, la atencin de Pars sigui
centrada en otros lugares. Para cuando estos aos de indignacin contenida y esperanzas frustradas
culminaron con el estallido de una insurreccin organizada, el 1 de noviembre de 1954, el acuerdo
ya no se contemplaba en la agenda. El FLN (Frente de Liberacin Nacional) argelino estaba
dirigido por una generacin ms joven de nacionalistas rabes que despreciaban las estrategias
francfilas de sus mayores. Su objetivo no era la autonoma o las reformas, sino la independencia,
una meta que los sucesivos gobiernos franceses no podan contemplar. El resultado fueron ocho
aos de sangrienta guerra civil. Tardamente, las autoridades francesas propusieron algunas
reformas. En marzo de 1956 el nuevo gobierno socialista de Guy Mollet concedi la independencia
a las vecinas colonias francesas de Tnez y Marruecos. Pero cuando Mollet visit Argel, una
multitud de colonos europeos le arrojaron fruta podrida. Pars se encontraba atrapado entre las
inflexibles demandas del clandestino FLN y la negativa de los residentes europeos en Argelia, ahora
liderados por un Comit de Defensa de la Argelia Francesa (lAlgrie franaise), a aceptar ningn
acuerdo con sus vecinos rabes. La estrategia francesa, si cabe denominarla as, consista ahora en
derrotar al FLN mediante la fuerza antes de presionar a los colonos para que accedieran a las
reformas polticas y a algunas sesiones para compartir el poder.
El ejrcito francs se volc en llevar a cabo una terrible guerra de desgaste contra las guerrillas
del FLN. Ambos bandos recurran habitualmente a la intimidacin, la tortura, el asesinato y el puro
terrorismo. Tras una serie de asesinatos especialmente espeluznantes y de represalias europeas, en
diciembre de 1956 el representante poltico de Mollet, Robert Lacoste, dio carta blanca al coronel
del ejrcito paracaidista Jacques Massu para acabar con los insurgentes nacionalistas de Argel sin
reparar en cules fueran los medios necesarios. En septiembre de 1957 Massu se alz con la victoria
al conseguir frustrar una huelga general y aplastar a los sublevados en la batalla de Argel. La
poblacin rabe pag por ello un precio terrible, pero la reputacin de Francia qued
irreversiblemente mancillada. La protesta internacional resultante y las ofertas de "mediacin"
angloamericana para ayudar a resolver el conflicto argelino condujeron a aumentar los temores de
los europeos residentes en Argelia acerca de que Pars estuviera planeando abandonarlos. Los
policas y soldados de Pars y Argel empezaron a demostrar abiertamente sus simpatas por la causa
de los colonos. El gobierno de Gaillard, el tercero de Francia en once meses, dimiti el 15 de abril
de 1958. Diez das despus se produjo una multitudinaria manifestacin en Argel para exigir la
conservacin a perpetuidad de la Argelia francesa y la vuelta al poder de De Gaulle; los
convocantes de la manifestacin se erigieron en un Comit de Seguridad Pblica, para evocar, en
actitud provocadora, la institucin de la Revolucin Francesa del mismo nombre.
El presidente Ren Coty invit a De Gaulle a formar gobierno. Sin hacerse de rogar lo ms
mnimo, De Gaulle ocup el cargo y fue investido de plenos poderes por la Asamblea Nacional. Su
primera actuacin consisti en volar a Argelia, donde ante una multitud entusiasta de soldados que
le vitoreaban y de europeos agradecidos, anunci ambiguamente: "Los he comprendido". Su
popularidad entre los europeos de Argelia, que le vean como a su salvador, era inmensa: en el
referndum de septiembre de 1958 (que estableci la Quinta Repblica), De Gaulle obtuvo el 80 por
ciento de los votos en Francia, y el 96 por ciento en Argelia. Fue elegido presidente tres meses ms
tarde. Pero uno de los numerosos rasgos caractersticos de De Gaulle era su inquebrantable aprecio
por el orden y la legitimidad, no simpatizaba con los rebeldes argelinos y mucho menos con los
jvenes oficiales librepensadores e insurrectos que los haban apoyado. Su primer deber, tal y como
l lo entenda, consista en restaurar la autoridad del Gobierno en Francia. Su segundo objetivo,
relacionado con el anterior, era resolver el conflicto argelino que tan gravemente lo haba
menoscabado. Un ao despus estaba claro que Pars y Argel iban camino de chocar frontalmente.
La opinin internacional era cada vez ms favorable al FLN y su demanda de independencia. Los
britnicos estaban concediendo la independencia a sus colonias africanas. Incluso los belgas se
haban retirado finalmente del Congo en junio de 1960. De Gaulle ya haba establecido una
Communaut Franaise como primer paso hacia una Commonwealth formada por las antiguas
colonias francesas. En septiembre de 1959, slo un ao despus de llegar al poder, el presidente
francs propuso la "autodeterminacin" de Argelia. Enfurecidos ante lo que consideraban la
evidencia de una traicin inminente, los oficiales del ejrcito y los colonos de Argelia empezaron a
organizar una sublevacin a gran escala: se levantaron barricadas en Argel y los "ultrapatriotas"
disparaban a los gendarmes franceses. La revuelta fracas, sin embargo, los disturbios continuaron
y culminaron con un conato de golpe militar en abril de 1961, inspirado por la recin constituida
OAS (Organisation de lArme Secrete). Pero los conspiradores no consiguieron hacer cambiar de
postura a De Gaulle. La principal vctima del golpe fue la moral y el prestigio internacional del
ejrcito francs. Una abrumadora mayora de hombres y mujeres franceses, muchos de los cuales
tenan hijos prestando servicio en Argelia, extrajeron la conclusin de que la independencia argelina
no slo era inevitable sino deseable y, por el bien de Francia, deba producirse cuanto antes. De
Gaulle inici negociaciones con el FLN en Evian en junio de 1960. Y de nuevo durante junio y julio
de 1961 que fracasaron a la hora de encontrar puntos en comn. En marzo de 1962 se llev a cabo
un renovado intento que alcanz mayor xito, ambas partes llegaron a un acuerdo en virtud del cual,
el 19 de marzo, despus de ocho aos de lucha ininterrumpida, el FLN declaraba el alto el fuego.
Partiendo de los trminos acordados en Evian, De Gaulle convoc un referndum para el domingo 1
de julio, en el que la inmensa mayora del pueblo francs votara a favor de liberarse de la pesadilla
argelina. Dos das despus, Argelia se convirti en un Estado independiente.
La tragedia de Argelia no termin aqu. La OAS se convirti en una organizacin clandestina en
toda regla, comprometida en primer lugar con mantener la Argelia francesa y, despus, tras fracasar
en dicho objetivo, con castigar a aquellos que haban "traicionado" su causa. Slo en febrero de
1962 los agentes y las bombas de la OAS asesinaron a 553 personas. Durante algunos aos, a
principios de la dcada de 1960, Francia se vio atenazada por una frrea y cada vez ms
desesperada amenaza terrorista. Finalmente los servicios de inteligencia franceses consiguieron
desactivar a la OAS, pero el recuerdo permaneci. Mientras, millones de argelinos fueron enviados
al exilio francs contra su voluntad. Los pieds-noirs europeos se establecieron en su mayora en el
sur de Francia; la primera generacin alberg un perdurable rencor contra las autoridades francesas
por traicionar su causa y obligarlos a abandonar sus propiedades y sus trabajos. Los judos argelinos
tambin abandonaron el pas, algunos para marchar a Israel, muchos en direccin a Francia, donde
con el tiempo llegaran a constituir la mayor comunidad juda de Europa occidental (sefard en su
mayora). Tambin muchos rabes abandonaron la Argelia independiente. Algunos, previendo el
gobierno represivo y dogmtico del FLN. Otros, especialmente aquellos que haban trabajado con
los franceses o servido como auxiliares en la polica o instancias militares francesas los llamados
harkishuyeron de la previsible clera de los vencedores nacionalistas.

El imperio ingls
Con una notable excepcin, la retirada britnica de su imperio fue muy diferente a la de los
franceses. La herencia colonial britnica era mayor y ms complicada. El imperio britnico, al igual
que el sovitico, si bien algo maltrecho, haba sobrevivido intacto a la guerra. Gran Bretaa
dependa en gran medida de sus proveedores imperiales para sus alimentos bsicos (a diferencia de
Francia, que era autosuficiente en cuanto a alimentacin y cuyos territorios imperiales, tropicales en
su inmensa mayora, producan artculos muy diferentes); y, en ciertos escenarios de la guerra
especialmente en el norte de frica las tropas de la Commonwealth haban llegado a superar el
nmero de soldados britnicos. Los residentes de la propia Gran Bretaa eran mucho ms
conscientes de su imperio que sus homlogos franceses.
Pero despus de 1945 los britnicos no albergaban esperanzas realistas de mantener su legado
imperial. Los recursos del pas no daban ms de s, y los costes de mantener incluso el imperio de la
India ya no se vean compensados con ventajas econmicas o estratgicas: mientras que en 1913 las
exportaciones al subcontinente indio se aproximaban a una octava parte del total de las
exportaciones britnicas, despus de la Segunda Guerra Mundial stas se redujeron al 8,3 por ciento
y a partir de entonces siguieron descendiendo. A casi todos les resultaba obvio que la presin a
favor de la independencia era ya irresistible. Los artfices de la Commonwealth, establecida en
1931, la haban creado con el propsito de obviar la necesidad de actuar con rapidez frente a la
independencia colonial, con el ofrecimiento a cambio de un marco para que los territorios
autnomos y semiautnomos mantuvieran sus vnculos de adhesin y obediencia a la corona
britnica, y la liberacin al mismo tiempo de la simbologa ms ofensiva del dominio imperial. Pero
en cambio ahora iba a convertirse en un club empresarial de antiguas colonias, de Estados
independientes cuya pertenencia a la Commonwealth britnica slo les obligaba en funcin de sus
propios intereses y sentimientos.
A India, Pakistn y Birmania se les concedi la independencia en 1947, y a Ceiln al ao
siguiente. El proceso no fue precisamente incruento millones de hindes y musulmanes fueron
masacrados a consecuencia de la limpieza tnica y los posteriores intercambios de poblaciones,
pero el poder colonial sali relativamente indemne. Sin embargo, una insurreccin comunista en la
vecina Malasia condujo al Gobierno britnico, en junio de 1948, a declarar un estado de emergencia
que no se levantara hasta doce aos ms tarde, con la derrota definitiva de los rebeldes. No
obstante, en general, y a pesar de la retirada de la India y sus pases vecinos de miles de residentes y
administradores coloniales, la salida de Gran Bretaa del sur de Asia fue ms ordenada y menos
traumtica de lo que habra cabido esperar.
En Oriente Prximo las cosas estaban ms complicadas. En 1948 Gran Bretaa abandon sus
responsabilidades sobre el territorio bajo mandato britnico de Palestina en unas circunstancias
humillantes, aunque relativamente incruentas (los mutuos ataques entre rabes y judos no
comenzaron hasta despus de que los britnicos hubieran abandonado este escenario). En Irak,
donde Gran Bretaa y Estados Unidos tenan intereses petrolferos comunes, Estados Unidos
desplaz progresivamente al Reino Unido como influencia imperial. Pero fue en Egipto, un pas
que, paradjicamente, nunca haba sido una colonia britnica en el sentido convencional, donde
Gran Bretaa experiment las ironas y el drama de la descolonizacin y sufri una derrota de
histricas proporciones. En la crisis de Suez de 1956, Gran Bretaa padeci por primera vez el tipo
de humillacin internacional tan familiar ya para los franceses y que ejemplificara y acelerara el
declive del pas. El inters britnico en Egipto obedeca directamente a la importancia de la India, y
a l vendra a aadirse en aos posteriores la necesidad de petrleo. Las tropas britnicas tomaron
por primera vez El Cairo en 1882. Hasta la Primera Guerra Mundial Egipto haba sido dominado de
facto, si bien no oficialmente, por un residente britnico; desde 1914 a 1922 haba sido un
protectorado britnico, tras lo cual se convertira en independiente. Las relaciones entre los dos
pases se mantuvieron estables durante algn tiempo, y se formalizaron en un Tratado firmado en
1936. Pero en octubre de 1952 el nuevo gobierno de El Cairo, dirigido por los oficiales del ejrcito
que haban derrocado al rey egipcio Farouk, derog dicho Tratado. En respuesta a ello, los
britnicos, temerosos de perder su acceso privilegiado a un canal de crucial importancia estratgica,
volvieron a ocupar la zona del Canal. Dos aos despus, uno de los oficiales revolucionarios, Gamal
Abdul Nasser, se haba convertido en el jefe del Gobierno y presionaba para forzar la salida de los
soldados britnicos del territorio egipcio. Los britnicos estaban dispuestos a negociar, dado que
necesitaban la cooperacin de Egipto. El Reino Unido era cada vez ms dependiente del petrleo
barato que importaba a travs del Canal de Suez y pagaba en libras esterlinas. Si este suministro
cesaba, o si los rabes rechazaban el pago en libras esterlinas, Gran Bretaa tendra que utilizar sus
preciosas reservas de divisas para comprar dlares y conseguir el petrleo en otra parte. Por
consiguiente, en octubre de 1954 Londres firm un acuerdo para evacuar la base de Suez antes de
1956, si bien en el entendimiento de que la presencia militar britnica en Egipto podra "reactivarse"
si los intereses britnicos se vean amenazados por ataques o por Estados de la regin. Pero el
entonces coronel Nasser que se haba auto declarado presidente de Egipto en noviembre de 1954
comenzaba a constituir un problema. Era una figura influyente en el recin formado movimiento de
Estados independientes de Asia y frica, que se reunieron en una conferencia en Bandung
(Indonesia) en abril de 1955 y condenaron "el colonialismo en todas sus manifestaciones". Era
tambin el lder carismtico de los radicales rabes de la regin. Y empezaba a atraer el inters
sovitico. As pues, en 1956, los britnicos empezaban a considerar cada vez ms a Nasser como
una amenaza, tanto por su condicin de dspota radical que haba sentado sus reales de orilla a
orilla de una va fluvial clave, como por el ejemplo que representaba para otros. Pars comparta
este punto de vista, a pesar de que el desagrado que Nasser produca en los franceses tena menos
que ver con la amenaza que representaba para Suez e incluso con su cada vez ms estrecha amistad
con el bloque sovitico que con su perjudicial influencia sobre los sbditos norteafricanos de
Francia. A Estados Unidos tampoco le agradaba mucho el presidente de Egipto. En una reunin con
Tito celebrada en Yugoslavia el 18 de julio de 1956, Nasser junto con el primer ministro de la
India, Jawaharlal Nehru emiti un comunicado conjunto de "no alineamiento", lo que desvinculaba
explcitamente a Egipto de cualquier tipo de dependencia occidental. Los norteamericanos se
sintieron ofendidos. A pesar de haber iniciado conversaciones en noviembre de 1955 sobre la
financiacin estadounidense de la presa egipcia de Asun, en el Nilo, el secretario de Estado
norteamericano, Dulles, las interrumpi el 19 de julio. Una semana despus, el 26 de julio, Nasser
nacionaliz la Suez Canal Company. La reaccin inicial de las potencias extranjeras fue constituir
un frente unido: Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia convocaron una conferencia en Londres
en la cual se elabor un plan que fue luego rechazado por Nasser. Los conferenciantes de Londres
volvieron a reunirse acordando esta vez constituir una Asociacin de Usuarios del Canal de Suez.
Entre tanto, los britnicos y los franceses anunciaron que trasladaran la disputa sobre el Canal de
Suez a las Naciones Unidas. Los lderes britnicos dieron por hecho que Estados Unidos los
apoyara en caso de necesidad, llegado el momento. Los britnicos y los franceses empezaban a
impacientarse con la ONU y sus engorrosos procedimientos. Ni los unos ni los otros deseaban una
solucin diplomtica. El Gobierno britnico inici conversaciones secretas con Francia, con vistas a
una invasin militar conjunta de Egipto. El 21 de octubre estos planes se ampliaron para incluir a
los israeles, que, se reunieron con franceses y britnicos en Svres para mantener negociaciones. El
inters israel era bastante evidente: la frontera que separaba Egipto e Israel haba sido fruto del
armisticio de febrero de 1949, pero ambas partes la consideraban provisional, y se producan
frecuentes incursiones, especialmente en la frontera de Gaza. Los egipcios ya haban bloqueado el
golfo de Aqaba en julio de 1951, una restriccin al comercio y la libertad de movimientos israeles
que Jerusaln estaba decidido a eliminar. Israel se haba propuesto reducir a Nasser y asegurar sus
intereses territoriales y de seguridad en el Sina y su entorno.
Los conspiradores de Svres llegaron a un acuerdo. Israel atacara al ejrcito egipcio en Sina y
avanzara hasta ocupar toda la pennsula, incluida la orilla oeste del Canal de Suez. Los franceses y
los britnicos emitiran un ultimtum que exigiese la retirada de ambos bandos, y luego, mientras
aparentasen ser partes no implicadas que actuaban en nombre de la comunidad internacional,
Francia y Gran Bretaa atacaran Egipto: primero por aire y luego por mar. All se haran con el
control del Canal, bajo el pretexto de la incompetencia de Egipto para gestionar un recurso tan
importante con la imparcialidad y eficacia necesarias, restableceran el anterior estado de cosas y
conseguiran menoscabar definitivamente a Nasser. El plan se mantuvo en el mximo secreto. Al
principio todo se desarroll conforme a lo previsto, las fuerzas israeles entraron en el Sina. Al
mismo tiempo, buques britnicos partieron con rumbo este de su base de Malta. Al da siguiente, el
30 de octubre, Gran Bretaa y Francia vetaron una mocin de la ONU que exiga la retirada de
Israel, y emitieron un ultimtum a Israel y Egipto, en el que instaban hipcritamente a ambas partes
a que cesaran la lucha y aceptaran la ocupacin anglo francesa de la zona del Canal. En cuarenta y
ocho horas, los israeles completaron la ocupacin de Sina y Gaza, e ignoraron un llamamiento a la
tregua de la Asamblea General de la ONU; los egipcios, por su parte, hundieron barcos en el Canal
de Suez para impedir de este modo el transporte fluvial. Dos das ms tarde, el 5 de noviembre,
desembarcaron en Egipto las primeras tropas de infantera anglo francesas.
El 6 de noviembre Dwight Eisenhower fue reelegido presidente de Estados Unidos. La
administracin de Washington estaba furiosa por el engao anglofrancs y profundamente resentida
por las mentiras que le haban contado sobre las verdaderas intenciones de sus aliados. Londres y
Pars haban ignorado de forma patente tanto el espritu como la letra de la Declaracin Tripartita de
1950, por la que Gran Bretaa, Francia y Estados Unidos se comprometan a actuar contra el
agresor en caso de cualquier conflicto rabe-israel. Estados Unidos empez a ejercer una
considerable presin, tanto en el mbito pblico como privado, especialmente sobre Gran Bretaa,
para que sta pusiera fin a su invasin de Egipto, y debi capitular.
Los britnicos y los franceses anunciaron su propia retirada de Suez, que completaron el 22 de
diciembre. Israel, tras asegurarse el compromiso de Estados Unidos con su derecho de trnsito sobre
el golfo de Aqaba y el estrecho de Tiran, retir sus tropas de Gaza la primera semana de marzo de
1957. El desalojo del Canal de Suez se inici una semana ms tarde, una vez finalizada la retirada
anglo francesa, y el Canal se reabri el 10 de abril de 1957, permaneciendo en manos de Egipto.
Todos los pases implicados aprendieron su propia leccin de la debacle de Suez. Los israeles, a
pesar de su dependencia del armamento francs, se dieron cuenta claramente de que su futuro
consista en alinear sus intereses lo ms posible con los de Washington (y ms an tras el anuncio
de la "Doctrina Eisenhower" en enero de 1957, segn la cual Estados Unidos utilizara las fuerzas
armadas en caso de una agresin de la "internacional comunista" en Oriente Prximo). La posicin
de Nasser en el mundo no alineado se vio enormemente fortalecida por su aparente xito al hacer
frente a las viejas potencias coloniales (como los franceses haban temido, su influencia y ejemplo
moral alcanzaron sus mximas cotas entre los nacionalistas rabes y sus seguidores). El fracaso de
Egipto presagiaba ms problemas para los franceses en Argelia.
Para Estados Unidos, la aventura de Suez sirvi como recordatorio de sus propias
responsabilidades, as como ejercicio de calentamiento.
Lo que es peor, El incidente le haba proporcionado a Mosc una baza propagandstica sin
precedentes. La URSS no desempe prcticamente ningn papel en la crisis de Suez propiamente
pero al permitir a Mosc adoptar el papel, aunque slo fuera simblicamente, de protector de la
parte agraviada, Francia y Gran Bretaa haban dado pie a que la Unin Sovitica asumiera un rol
que estara encantada de improvisar durante las siguientes dcadas. Gracias a la crisis de Suez,
Oriente Prximo y frica importaran las divisiones y la retrica de la Guerra Fra en toda su
extensin.
La primera leccin de Suez fue que Gran Bretaa ya no poda mantener una presencia colonial
global. El pas careca de recursos militares y econmicos, era lgico que ahora el pas se enfrentara
a unas cada vez mayores exigencias de independencia. Despus de una pausa de casi una dcada
durante la cual slo Sudn (en 1956) y Malasia (en 1957) haban roto sus vnculos con Gran
Bretaa, el pas entr en una fase acelerada de descolonizacin, especialmente en frica. La Costa
de Oro obtuvo su libertad en 1957 como el Estado independiente de Ghana, el primero de una larga
serie. Entre 1960 y 1964 otras diecisiete colonias britnicas celebraron sus ceremonias de
independencia mientras los dignatarios britnicos viajaban por todo el mundo arriando la bandera
britnica y estableciendo nuevos gobiernos. La Commonwealth, que en 1950 no contaba ms que
con ocho miembros, en 1965 sumaba ya veintiuno, y an quedaban muchos por venir.
En comparacin con el trauma de Argelia, o con las catastrficas consecuencias del abandono
del Congo por parte de Blgica en 1960, el desmantelamiento del imperio britnico fue
relativamente pacfico. En el frica del este y, en especial, del sur, la retirada del imperio result
ms controvertida de lo que lo haba sido en el frica occidental. Para preservar el sistema del
gobierno del apartheid, en vigor desde 1948, los colonos blancos de Sudfrica se haban auto
declarado una repblica en 1961, abandonando la Commonwealth. Cuatro aos despus, en la
vecina Rhodesia del Sur, los colonos blancos autoproclamaron unilateralmente su independencia y
su autogobierno. En ambos pases la minora gobernante consigui durante algunos aos ms
suprimir implacablemente cualquier oposicin a su gobierno.
La segunda leccin de Suez, para la inmensa mayora del establishment britnico, fue que el
Reino Unido nunca ms deba volver a encontrarse en el bando equivocado en un enfrentamiento
con Washington, los gobiernos britnicos se mantuvieron leales a las posturas estadounidenses. Slo
de esta manera podan esperar influir en las decisiones norteamericanas y asegurarse el apoyo
estadounidense a los problemas britnicos llegado el caso. Este alineamiento estratgico sera de
crucial trascendencia, tanto para Gran Bretaa como para Europa. Las perdurables consecuencias de
la crisis de Suez tambin se dejaron sentir en la sociedad britnica. Gran Bretaa y, especialmente
Inglaterra, era claramente optimista a principios de la dcada de 1950. La eleccin de un Gobierno
conservador en 1951 y los primeros indicadores de un boom econmico haban disipado la sombra
igualitarista de los primeros aos de la postguerra. Durante los primeros aos de reinado de la nueva
reina, los ingleses disfrutaron de un agradable periodo de autorreconfortante bienestar. El ambiente
de aquellos aos tal vez algo exageradamente calificados como la "nueva era isabelina" describen
un sur de Inglaterra bastante animado, juvenil, opulento y confiado. Adems de las ingenuas
comedias sociales, el cine ingls se caracteriz durante aquellos aos por la abundante produccin
de pelculas blicas todas ellas basadas en episodios ms o menos verdicos del herosmo britnico
durante la Segunda Guerra Mundial.
Sin embargo, a partir de 1956 el tono empieza a ensombrecerse claramente. Las pelculas
caracterizadas por la descarnada descripcin que hacan de la vida diaria, representaban a una
Inglaterra dividida, amargada, cnica, pesimista y caradura, cuyas ilusiones se haban visto
truncadas. Si las ilusiones del imperio acabaron en Suez, la confianza insular de la regin central de
Inglaterra llevaba bastante tiempo amenazada. El desastre de 1956 no hizo ms que acelerar su
cada.
La retirada del imperio contribuy directamente a aumentar el nerviosismo britnico ante la
prdida de un rumbo para el pas. Despojada ya de su gloria imperial, la funcin de la
Commonwealth consista principalmente en proveer a Gran Bretaa de alimentos. Gracias a las
ventajas de la Commonwealth (esto es, unos aranceles que favorecan las importaciones de sus
Estados miembros), la comida procedente de estos pases era barata, y representaba prcticamente
una tercera parte del valor de todas las importaciones del Reino Unido a principios de los aos
sesenta. Pero las exportaciones de Gran Bretaa a los pases de la Commonwealth disminuan cada
vez ms. En lo tocante a Gran Bretaa, puede que Estados Unidos fuera el aliado indispensable,
pero difcilmente poda dotarle de un rumbo renovado y mucho menos de una identidad nacional
actualizada. Por el contrario, la propia dependencia de Estados Unidos reflejaba la debilidad y el
aislamiento que en realidad viva el pas. Por consiguiente, y a pesar de que su cultura y su
educacin no se caracterizaran precisamente por impulsarlos hacia la Europa continental empez a
resultarles obvio que, de una forma u otra el futuro del pas estaba al otro lado del Canal.

LA LENTA INDEPENDENCIA DE LA INDIA

Versin libre y sinttica de Montserrat HUGUET: "El proceso de descolonizacin y los nuevos protagonistas",
en Arstegui, Julio; Buchrucker, Cristian y Saborido, Jorge (dir.): El mundo contemporneo: historia y
problemas, Ed. Biblos-Crtica, Barcelona, 2001.

En 1914 era evidente que el Imperio britnico se hallaba en vas de disolucin. No en vano las
colonias de poblamiento blanco (Canad, Australia, Nueva Zelanda y Sudfrica) haban obtenido un
rgimen de autonoma, reconocido en la Conferencia Imperial de 1907 que, bajo el status de
dominio, les permita contar con una legislacin interna independiente y un ligero grado de
autonoma en los procesos de toma de decisiones referentes a la poltica exterior. Durante la guerra,
el principal asunto colonial que ocup al Reino Unido fue el de la India que, aos antes, en una
poca de mximo auge imperial, haba ido construyendo algunos de los resortes de su futura
independencia. La cuota de gobierno indirecto era tan importante que los llamados "prncipes
locales" gobernaban de hecho, siempre bajo la tutela britnica, la mitad del subcontinente indio.
La educacin europea que durante generaciones haban recibido las lites locales tuvo siempre
como objeto implcito conseguir que la India fuese capaz de crear sus propias instituciones
britnicas. Detrs de esta pauta se esconda la secreta pero poderosa conviccin de que esta nacin,
como lo haban hecho antes otras colonias de Gran Bretaa la experiencia con las colonias
americanas a finales del siglo XVIII habra de resultar determinante terminara por caminar sola.
En 1835 se introdujo de manera sistemtica la educacin occidental en la India. Infinidad de
pequeas instituciones educativas y de universidades se fueron creando sin resistencias
significativas entre las capas hindes de la poblacin. Los grupos musulmanes, no obstante,
recelaban de la educacin britnica porque anulaba los valores que defenda su sistema
sociorreligioso. En consecuencia, los hindes terminaron por asumir tareas burocrticas y las capas
musulmanas fueron relegadas de los principales centros de poder, fomentndose con ello una
fragmentacin social que con anterioridad a la presencia britnica en la India no era importante.
Bajo estas condiciones educativas e influida tambin por el eco de las revoluciones europeas de
1848, la India plante sus condiciones para la renovacin de la carta que otorgaba derechos a la
Compaa de las Indias Orientales. Reunidos en agosto de 1852, representantes de todos los grupos
religiosos, que se haban constituido en la Asociacin de Bombay, solicitaron al gobierno britnico
una mayor cuota de participacin en la administracin de la India. Antecedente claro del Congreso
Nacional Indio, esta institucin agrupaba a los sectores indios que haban sido educados bajo el
sistema britnico y que no queran renunciar a sus rasgos de identidad occidentales, al tiempo que
desdeaban la fuerza armada como instrumento de lucha. Sin embargo, el recurso de la fuerza fue
utilizado contra los britnicos por aquellas mismas fechas. En 1857 se inici la que podra
considerarse la primera fase de la resistencia anticolonial: el levantamiento armado de las unidades
bengales del ejrcito britnico que, una vez concluida la fase de expansin territorial britnica,
contaban con escasos incentivos para mantener sus privilegios en el seno de la compleja sociedad
india. El motn, ms una reaccin de signo coyuntural que una accin motivada por bsqueda de la
autodeterminacin o del reconocimiento de algn tipo de derechos, no lleg a hacerse extensivo a
los ejrcitos de Bombay y de Madrs. A pesar de que el ejrcito de nativos superaba ampliamente en
nmero al britnico, fracas.
Los primeros elementos decisivos para la creacin de un gobierno representativo fueron
posibles en 1861 con el Acta del Gobierno Indio. En 1885, el ingls Alan Octavian Hume creaba el
Congreso Nacional Indio. La sociedad hind vio en el Congreso una herramienta de comunicacin
con los britnicos que alentaron su creacin, y lo apoy en todo momento. La tolerancia con que fue
vista la organizacin se debi en parte a que los britnicos contemplaron en ella un medio til para
tomar contacto con la visin que los indios tenan de la situacin existente. Sin embargo, los
britnicos tuvieron poca perspicacia para comprender el poderoso cauce que se le abra al
nacionalismo indio. El Congreso Nacional Indio, a pesar de que se trataba tan slo de una
institucin similar a un partido poltico y a que representaba a un estrato social constituido por
profesionales muy occidentalizados, fue el primer referente institucional que aun la voluntad
poltica de los indios. Dado que la India nunca haba sido una nacin en el sentido de los
nacionalismos del siglo XIX, sino un territorio muy diverso desde el punto de vista lingstico,
tnico y cultural, unificado por la fuerza bajo el Imperio mongol, el proceso de unificacin y de
creacin de un Estado-nacin surgira precisamente de esta semilla de importacin occidental. No
obstante, al igual que en otras regiones del mundo, el hecho nacional fue posible porque se daban
las condiciones ideolgicas y materiales adecuadas. Una lengua comn, el ingls, facilitaba la
comunicacin regional que hasta entonces impeda la expresin de las ms de doscientas lenguas
existentes. Esta comunicacin fue acompaada de un desarrollo material vinculado a los procesos
industriales que los britnicos haban exportado a la India. El ferrocarril, sntesis perfecta del
desarrollo industrial y de las comunicaciones, fue el vehculo esencial para este proceso de creacin
de una conciencia nacional india.
Hasta el nacimiento de la Liga Musulmana en 1906, que sirvi para que la poblacin de esa
religin encontrara su cauce de expresin poltica, el Congreso se fue ampliando como espacio de
representacin de la poblacin india, si bien los parias de esta tan estratificada sociedad continuaban
sin hallar su lugar en la escena poltica. Por lo que se refiere a los objetivos del Congreso Nacional
Indio, antes de la Gran Guerra primaba el inters por mantener vivas las relaciones anglo-indias
mediante el establecimiento de una mayor presencia de los miembros del Congreso en aquellos
sectores de la administracin hasta entonces vetados a los indios e insistiendo en que se ampliase la
representacin. En 1911 el gobierno central se traslad de Calcuta a Nueva Delhi y se cre una
asamblea legislativa en la que la mayora de sus miembros era elegida por sufragio universal. Sin
embargo, antes de la guerra el gobierno segua en manos britnicas y la poltica econmica de
Londres para la India era objeto de fuertes crticas. La pobreza en la que estaba sumida la mayor
parte de la poblacin era escandalosa. Los recursos econmicos del pas se destinaban a mantener
los propios resortes de la dominacin britnica, al tiempo que los capitales fluan hacia la metrpoli.
La India, adems, deba comprar las manufacturas textiles que Gran Bretaa le venda,
contemplando desde la impotencia la ruina de su propia artesana al ser incapaz de competir con los
tejidos importados desde la metrpoli.
Cuando estall la Primera Guerra Mundial las capitales de los distintos dominios expresaron su
apoyo a la causa britnica, con el consecuente envo de tropas al frente. A cambio de su esfuerzo
material y humano, la India obtuvo del gobierno britnico una declaracin explcita que permita un
progresivo avance en las pautas de autogobierno. La Declaracin Montagu, el 20 de agosto de 1917,
haca pblica esta manifestacin de agradecimiento y compromiso por parte del gobierno britnico.
Sin embargo, no queda ninguna duda acerca de que la declaracin haca hincapi en el control
metropolitano del proceso y dejaba escaso margen al derecho de autodeterminacin. Teniendo
siempre como referente las colonias blancas de poblamiento, Gran Bretaa segua pensando en un
proceso de lenta maduracin que terminara por concluir en un dominio. As pues, se mantenan
aspectos de la legislacin de emergencia de tiempos de guerra y no se produjeron alteraciones
sustanciales en el gobierno de la India, de modo que el agradecimiento britnico no pas de ser una
mera actitud formal. Prueba de ello es que en el Acta del Gobierno Indio de 1919 stos obtenan el
control de los sectores de la sanidad y la educacin, pero seguan marginados del resto del gobierno.
La inquietud general, las huelgas (hartal), los disturbios y los ataques a algunos europeos
condujeron a la matanza de Amritsar (13 de abril de 1919), localidad en la que las autoridades
militares, sintindose desbordadas por una situacin de protesta que no esperaban ni quisieron
comprender, lanzaron las tropas contra una multitud de civiles de toda condicin y edad que, pese a
la prohibicin explcita de reunin lanzada por el general Reginald Dyer, se haban reunido en el
descampado de Jallianwala Bagh. Sin posibilidad alguna de dispersarse, la multitud qued atrapada
por la lluvia de balas. Hubo centenares de heridos y murieron 379 personas. Si el nacionalismo
indio se hallaba en una fase formativa, en la que la cooperacin con los britnicos era bien valorada,
Amritsar termin con la moderacin de algunos de los ms importantes miembros del Congreso.
Tras esta matanza, las relaciones anglo-indias no volveran a ser iguales.
Una nueva etapa iba a abrirse para la India. En ella brillar el protagonismo de dos lderes
carismticos: el Mahatma Gandhi y el pandit Nehru, este ltimo, mano derecha del primero hasta su
muerte en 1948, e impulsor del proceso democratizador y modernizador de la India a partir de
entonces. Ambos representaban visiones distintas pero complementarias de la estrategia que la India
habra de seguir hasta conseguir su autodeterminacin. Si Gandhi encarn al hombre santo,
difcilmente comprensible desde Occidente, en Nehru recaa la imagen de un poltico ms
convencional y pragmtico, al estilo occidental. Gandhi posea un carisma que le granjeaba el
respeto de la clase poltica india pero sobre todo la veneracin de los "intocables", la ingente masa
de pobres que habitaba el pas. Su peculiar y poderosa personalidad trascendi las fronteras de su
nacin. Mientras vivi Gandhi, Nehru acat el orden de cosas que lo obligaba a mantenerse a la
sombra de la figura santa. Junto a Gandhi, pudo conocer la pobreza en la que viva sumida la India
y, como poltico formado en Occidente, crey siempre que la salida vendra de la mano de un
programa de desarrollo econmico modernizador. El estilo de Nehru tuvo ocasin de brillar en los
aos 50, como consecuencia de su intenso compromiso con el movimiento de los pases no-
alineados, del que fue considerado uno de los lderes ms activos. Ni Gandhi ni Nehru, que
conocan bien los resortes de la poltica britnica, eran hostiles a muchas de las prcticas que los
britnicos introdujeron en la India, gracias a las cuales se haba puesto freno a algunas costumbres
inhumanas. Ambos haban aceptado en algn momento de su carrera poltica que la tutela britnica
en el camino hacia la independencia era necesaria. Sin embargo, los dos supieron encontrar la forma
de quebrar la que pareca inexpugnable fortaleza de la administracin colonial britnica.
Durante los aos 20, las campaas de desobediencia civil fueron el instrumento ms efectivo
con que cont Gandhi. La convocatoria de una accin de esta naturaleza en abril de 1919 junto a los
hechos de Amritsar sirvieron para que los britnicos se sintieran ms seguros con Gandhi en la
crcel. En 1922 fue sentenciado a seis aos de prisin, aunque fue liberado en 1924. La reduccin
de la condena obedeci a una reaccin realista por parte de las autoridades britnicas, quienes
hubieron de reconocer que se hallaban ante un personaje de gran calado nacional e internacional.
Gandhi haba sido en su juventud una perfecta combinacin de hind y britnico, que practicaba
con devocin los ritos aprendidos de sus padres y se esmeraba, en Londres, por conocer los hbitos
britnicos. El descubrimiento del cristianismo, el socialismo y de la filosofa y la literatura
occidentales fueron algunos de los bagajes con los que se enfrent al conocimiento directo de la
xenofobia y la discriminacin en Sudfrica, donde en 1893 comenz a practicar su profesin de
periodista. De vuelta a la India en 1915 y tras haber desarrollado una labor humanitaria intensa en
pro de la causa britnica durante la guerra de los boers (1899-1901) y el levantamiento zul (1906),
comenz a escribir y a perfilar los modos de la resistencia pacfica o desobediencia civil que
ensayara a finales de la dcada siguiente. En sntesis, la doctrina de Gandhi afirmaba que la
naturaleza injusta de algunas leyes haca culpables a quienes las obedecan. La transgresin de esas
normas, sin violencia el sufrimiento nunca deba ser infligido al prjimo sino que era mejor
sufrirlo en carne propia, constitua una obligacin para el individuo si su conciencia as se lo
dictaba.
La lentitud con la que se desarrollaba la reforma poltica que los britnicos pretendan llevar a
cabo en la India entre 1927 y 1930 una comisin del Parlamento britnico se mostr incapaz de
avanzar en la introduccin de un gobierno representativo en la India, para el que no se tuvo en
cuenta ninguna representacin local provoc una nueva oleada de protestas. La campaa de
desobediencia civil lanzada por Gandhi en 1930 tuvo como objetivo acabar con el monopolio
britnico sobre la sal. La multitud recorri, en una marcha pacfica pero ilegal, ms de trescientos
cincuenta kilmetros para recoger la sal marina. ste fue considerado un acto de desobediencia civil
sin precedentes. Entre 1930 y 1932 la Conferencia de la Tabla Redonda reuni en Londres a
diputados britnicos y a portavoces de los diferentes intereses indios. Gandhi, representante del
Partido del Congreso, no consigui ser reconocido por los dems grupos indios portavoces de la
nacin. Especialmente, la Liga Musulmana recelaba del liderazgo de un hind. Hacia 1933 los
musulmanes comenzaban a tener en mente la posibilidad de crear un Estado propio separado de la
nacin hind. La falta de entendimiento con el Partido del Congreso se acentu en los aos
siguientes, cuando ste capt el apoyo masivo de la poblacin india.
Por fin, en 1935 la ley conocida como Acta del Gobierno de la India consigui plasmar las
ansias de autonoma de la colonia, reflejando igualmente la posicin britnica ms progresista del
momento, la de Clement Attlee. Los conservadores, Winston Churchill y James Salisbury
principalmente, hubieron de aceptar que la India quedara organizada en once provincias con
gobiernos autnomos, segn un planteamiento a todas luces federal. Gran Bretaa se reservaba an
los temas de defensa y de poltica exterior. Se prevea la creacin de un gobierno central para
articular la administracin de las provincias. Los procesos electorales comenzaron a funcionar en
las provincias indias, siendo el del Congreso el partido ms votado. La Liga Musulmana por su
parte, liderada por Mohamed Al Jinnah y votada esencialmente en Bengala y en el Punjab, hubo de
reconocer la falta de apoyo civil. En general, la ley de 1935 se puso en marcha con enormes
dificultades.
El estallido de la Segunda Guerra Mundial sobrevino para Gran Bretaa cuando sta no haba
terminado an de solucionar su problema colonial en la India. Para entonces el recelo de los lderes
nacionales indios hacia los intereses britnicos era absoluto. Fruto de este recelo fue la omisin de
apoyo blico de la India a los britnicos. Antes bien, la nacin en ciernes consider la blica una
oportunidad de oro para alcanzar definitivamente la independencia aprovechando la debilidad de
Londres. Mientras los britnicos hubieron de ocuparse exclusivamente de defender sus posiciones
en Europa, consiguieron que las negociaciones con el Congreso Nacional Indio se mantuvieran en
un comps de espera. Pero la apertura de los frentes asiticos en el momento en que Japn entr en
guerra amenazando las posiciones coloniales europeas en Asia cambi rotundamente la situacin.
El sudeste asitico estaba en poder de Japn, y la India pareca convertirse en el siguiente
objetivo nipn. El entonces primer ministro Winston Churchill, tradicionalmente opuesto a la
independencia, no tuvo ms opcin que enfrentarse a uno de los momentos de mayor debilidad del
Imperio en la India. En 1942 las propuestas britnicas, negociadas con el Congreso indio por
Stafford Cripps, seguan siendo tibias porque no concretaban salidas para las comunidades
minoritarias. La musulmana del Punjab se perfilaba como la ms problemtica de cara a la futura
unidad territorial. El 8 de agosto de 1942, la India expresaba su voluntad de recibir el legado de su
propio autogobierno en la resolucin aprobada por el Congreso panindio, ms conocida como
"Abandonar la India", pero los britnicos se apresuraron a arrestar a los lderes del Congreso. La
guerra iba a ser ganada por los britnicos tambin en el sur de Asia sin un apoyo especfico de la
India, cuya fidelidad a Londres era producto ms bien de la inercia y del temor con los que se
afrontaba la posibilidad de un nuevo control colonial, el de Japn, si Gran Bretaa llegaba a perder
en aquel escenario blico.
En 1945, la ausencia de unidad y de entendimiento interno de la India se convertira en el
principal argumento de los britnicos para seguir demorando la independencia. La Liga Musulmana
mostraba sus cartas en acciones cada vez ms violentas, como la llevada a cabo el 16 de agosto de
1946, cuando ms de cuatro mil personas, la mayora en Calcuta, murieron vctimas de una accin
directa. La particin de la India no pareca una solucin aceptable porque, entre otros argumentos
de peso (adems del problema de la viabilidad econmica de los nuevos territorios), la poblacin
musulmana no se concentraba tan slo en el noroeste y en el nordeste de la India los futuros
Paquistn occidental y oriental sino que ms de un cuarto de la poblacin global distribuida por
todo el territorio tambin lo era.
Pero las que mandaban eran las condiciones materiales: la guerra haba endeudado a Gran
Bretaa como al resto de los pases, y la coyuntura histrica, que volva a situar en el poder al
Partido Laborista de Atlee, favoreca nuevamente la aceleracin del proceso de independencia. Sin
proponrselo, Gran Bretaa se convertira en el primer Estado europeo que abandonaba su ms
importante posesin ultramarina tras la guerra. En 1947 el primer ministro britnico anunci el
retiro de la India en junio del ao siguiente. Ni siquiera el apreciado hroe, de guerra lord Louis
Mountbatten quien, cmo buen conocedor del sudeste asitico fue nombrado virrey de la India con
la esperanza de que pudiera perfilar alguna va de solucin al problema, fue capaz de plantear una
opcin al abandono y a la particin del pas. El traspaso de poderes se efectu en realidad en el
verano de 1947 y los principados indios tuvieron que decidir su incorporacin a la India o a
Paquistn. Inmediatamente despus de ello, durante el otoo, se produjeron violentos estallidos en
Bengala y el Punjab. Se calcula que mientras cerca de cinco millones de hindes huyeron de
Paquistn hacia la India, una cantidad similar lo hizo en sentido inverso. El fanatismo se impuso y
no es posible concretar el nmero de muertos, ms de medio milln probablemente. El magnicidio
que acab con la vida del propio Gandhi en enero de 1948, que segua luchando infructuosamente
por detener la sinrazn que se haba apoderado de la India, constituye hoy el principal hito de la
memoria histrica que recuerda los sucesos del Punjab en los momentos de la retirada britnica.
Aunque en 1947 se haba dado a las provincias la posibilidad de decidir acerca de su pertenencia al
nuevo Estado de la India o al de Paquistn, el gobierno indio se mostr reacio a aceptar la decisin
de Cachemira, con mayora musulmana, de incorporarse al segundo, inaugurndose un perodo de
guerras que entorpeci la prosperidad de ambos Estados. Paquistn tuvo ms dificultades que la
India para crear y sostener un sistema democrtico, y en 1971 Paquistn Oriental se separ del
Occidental.
Texto N 22

AMRICA LATINA EN EL SIGLO XX

Versin libre y sinttica de Loris ZANATTA: Historia de Amrica latina. De la Colonia al siglo XXI, Siglo
XXI Editores, Buenos Aires, 2012.

La gran transformacin que tuvo lugar en Amrica latina durante la poca liberal plantea, a
inicios del siglo XX, los clsicos problemas de los procesos de modernizacin. En el plano poltico,
el crecimiento de la escolarizacin y la ampliacin de la ciudadana poltica sometieron a una dura
prueba al elitismo de los regmenes liberales y se expresaron en el crecimiento de nuevos
movimientos polticos decididos a combatirlos. En el plano social, volvieron ms evidente la
urgencia del conflicto moderno entre el capital y el trabajo, y la importancia del rol del estado para
hacerle frente. En el plano econmico, el extraordinario crecimiento de las dcadas precedentes
hizo emerger su lado oscuro: la vulnerabilidad y el desequilibrio de un modelo de desarrollo basado
en el comercio exterior. Por ltimo, en el plano ideolgico, el clima comenz a cambiar en forma
rpida; el mito del progreso tendi a sustentar una vasta reaccin nacionalista, que contribuy a
alimentar tanto el intervencionismo militar estadounidense en Centroamrica y el Caribe como la
declinacin de la civilizacin europea en las trincheras de la Primera Guerra Mundial.

La crisis y sus nudos


Fijarle una cronologa a la crisis de la era liberal en Amrica latina resulta arbitrario en la
medida en que eran diferentes los caminos de los distintos pases, algunos de los cuales ya haban
vislumbrado lo que para otros era apenas un tenue resplandor en el horizonte. Los procesos que
haban causado la crisis eran de largo plazo e impregnaron la historia de la regin durante varias
dcadas.
Por un lado, la Gran Guerra hizo sonar los primeros toques de alarma para el sostenimiento
tanto de los regmenes oligrquicos como del propio modelo econmico. Por otro lado, la Gran
Depresin posterior a la cada de la Bolsa de Wall Street se inici en Amrica latina no slo con el
colapso del modelo econmico imperante durante varios decenios, sino tambin con una imprevista
rfaga de golpes de estado en los principales pases, en los que comenz entonces una larga era
militar. Tanto es as que el ao 1930 suele ser sealado como un momento clave de la historia
poltica de la regin.
Pero antes de observar de cerca la causa y modalidad especfica de esta crisis anunciada en los
dilemas creados a los regmenes oligrquicos por los efectos de la modernizacin, es preciso
establecer algunas premisas. La primera es que los problemas que Amrica latina afront no eran
sustancialmente distintos de los que enfrentaron las naciones europeas; tampoco las reacciones que
prevalecieron fueron tan diferentes de las de los pases latinos de Europa, con los cuales Amrica
latina comparte la pertenencia a una misma civilizacin. Todos aunque algunos bajo la enorme
presin de la guerra y otros no, algunos ms modernos y avanzados, y otros ms arcaicos y
atrasados comenzaron desde entonces a recorrer el pasaje de la sociedad de lite a la sociedad de
masas, del universo religioso al poltico, del liberalismo de las lites a la democracia del pueblo, del
espejismo del progreso a la realidad de los conflictos que este suele traer aparejados. En suma,
todos saldaron cuentas con el delicado trnsito a la modernidad, que tanto en Amrica latina como
en Europa gener largas y a menudo trgicas crisis polticas, sociales, espirituales y culturales.
La segunda premisa es que la creciente dificultad de los regmenes oligrquicos para gobernar la
cada vez ms compleja sociedad surgida tras dcadas de modernizacin revel su incapacidad de
ampliar las bases sociales, es decir, de construir consenso. De este modo, pona de manifiesto cuan
superficial y ajena a la mayor parte de esa sociedad tan fragmentada se mantuvo la ideologa liberal
que haba invocado para legitimarse y cunto haba debido conceder para conciliar con el poder de
las corporaciones tradicionales. En otros trminos, mostr cuan poco propicia era su aclimatacin,
ya fuera debido a la estructura social o a la conformacin cultural de Amrica latina. De hecho, el
liberalismo al igual que los regmenes en los cuales haba sido parte produjo una reaccin
contraria, que comenz a cobrar vasta forma, y alz a menudo las banderas del nacionalismo, listo
para tomarse revancha, a menudo, aunque no siempre, a manos de quienes fueron piedra angular:
los militares.

Las causas polticas


Qu fue lo que caus la crisis de los regmenes oligrquicos de la edad liberal? Una respuesta
unvoca es imposible, ya que no todos cayeron y, los que lo hicieron, no se derrumbaron al unsono
ni de la misma manera. En tanto que los sistemas de Uruguay y Chile no fueron abatidos por
completo, sino que evolucionaron en un sentido ms democrtico (aunque el primero lo hizo de un
modo lineal y el segundo pas por varias convulsiones militares), en Mxico el rgimen profundiz
la revolucin, que abri nuevos escenarios; Per, en cambio, sufri un golpe militar que fren las
transformaciones. En Brasil el rgimen colaps por obsoleto, mientras que en Argentina agoniz
durante toda la dcada de los treinta, y as sucesivamente, incluidos los casos de tendencia contraria,
como el de Colombia, donde el dominio clerical de los conservadores fue puesto en crisis al ser
sustituido por cierto retorno al liberalismo. Se podra seguir de este modo con una casustica por
dems variada; por tanto, la pregunta que se impone es si cada caso se despleg por su cuenta, o
bien si existe un hilo conductor en medio de tanta diferencia...
En trminos polticos, suele afirmarse que lo que ms erosion la estabilidad y legitimidad de
esos regmenes fue el incremento de la demanda de "democracia", pese a que, en realidad, en
muchos casos se aluda a soluciones que poco tenan que ver con ella. En verdad, sera ms correcto
decir que se trataba de una demanda de participacin, o de cambio, lo que agitaba los tiempos.
Expresiones de nuevas clases, en su mayora de sectores intermedios, aunque a menudo tambin de
parte de la lite insatisfecha de la oligarqua imperante, nacieron o sembraron profundas races en
los nuevos partidos, como la Unin Cvica Radical en Argentina o el APRA en Per, por mencionar
dos ejemplos que haran escuela. Tambin el Partido Constitucional Progresista, con el cual
Francisco Madero desafi en 1910 a Porfirio Daz en Mxico. Se trataba de partidos cuyos
programas solan presentar, como primer punto, el reclamo de elecciones libres y transparentes, con
lo que intentaban arrinconar a la oligarqua, dejando al descubierto la obvia contradiccin al
desafiarla a respetar los principios que proclamaban en las constituciones.
Ocurri entonces que los regmenes oligrquicos entraron en crisis y luego cayeron para dejar
paso al advenimiento de una era democrtica? En absoluto: lo que sucedi antes y despus de 1930
en la mayor parte de los casos fue muy distinto. All donde la lite en el poder era ms slida, o
donde ms dbiles eran las nuevas fuerzas porque el pas era ms atrasado, se asista a una reaccin
autoritaria, con lo cual la democracia poltica perdi una preciosa oportunidad. En cambio, all
donde la modernidad se haba impuesto sobre los viejos regmenes que apenas lograban contener
sus efectos, es decir, en los pases ms modernos y avanzados, surgieron otros fenmenos tpicos
del advenimiento de la sociedad de masas. Se alzaron, de hecho, los populismos, acaso atribuibles
tambin a la tradicin de la democracia liberal y representativa, que en algunos casos perdi por s
sola el tren de la historia. En dichos pases se destap la caja de Pandora de sociedades en plena
transformacin, que los nuevos partidos surgidos en los primeros decenios ligados a las capas
medias y de impronta en general reformista no podan representar ni contener. En ambos casos y
del mismo modo que aconteca entonces en las naciones latinas de la Europa meridional, la
declinacin de los regmenes liberales no prepar el camino a la democracia representativa, sino a
regmenes de otro tipo.
Emblema de la misma demanda genrica de participacin y cambio fue el movimiento de la
Reforma Universitaria, surgido en Crdoba, Argentina, en 1918, cuyo programa planteaba la
democratizacin del acceso al gobierno de la universidad. Sus ecos se extendieron por toda Amrica
latina, confundindose con los de la revolucin mexicana. Al erosionar el frgil fundamento de los
regmenes oligrquicos, la Reforma contribuy tambin a la emergencia de otros partidos o
movimientos, surgidos en el seno de la moderna cuestin social el conflicto entre el capital y el
trabajo, que tambin comenzaba a imponerse. Partidos o movimientos que en principio eran, en su
mayora, anarquistas y socialistas, pero que luego de la revolucin bolchevique de 1917 y tras la
reunin en 1929 de la primera conferencia de partidos comunistas de Amrica latina fueron tambin
comunistas. Se trataba de reagrupamientos polticos y sociales a menudo de dimensiones reducidas,
pero ms organizados, motivados y activos que la mayor parte de los otros actores del sistema
poltico, poco vertebrado en general. Por lo dems, a menudo tenan la capacidad de hacer sentir
con vigor los efectos de su lucha, y eran particularmente fuertes en los sectores clave de la
economa aquellos vinculados a la exportacin, como el transporte, la minera, la industria
frigorfica, etctera. Siempre oscilando entre legalidad y clandestinidad, entre parlamentos y
sindicatos, entre el camino reformista y la va revolucionaria, tolerados o bien reprimidos con
violencia, no se transformaron en modernos partidos de masas, aunque cumplieron un importante
papel al minar las bases sociales y certezas ideolgicas del rgimen liberal-oligrquico.

Las causas sociales y econmicas


Al tiempo que el mito del progreso se vea afectado por desagradables efectos secundarios, las
certezas de la lite comenzaron a vacilar, dado que los conflictos que los regmenes haban
neutralizado reingresaban en forma de tensin y desorden. Dichos regmenes no se encontraban
preparados para hacer frente a estos fenmenos, que solan adjudicar a ideologas y agentes
extranjeros, a los que acusaban de amenazar la armona local. Por ello, buena parte de estas lites,
otrora liberales y cosmopolitas, buscaron tranquilizador reparo en el mito nacionalista de la
sociedad cohesionada y equilibrada, sometida a los ataques del enemigo externo y de sus aliados
internos. En definitiva, los regmenes oligrquicos no estaban preparados para afrontar los
modernos conflictos sociales e ideolgicos, ni para gobernar el imparable pluralismo poltico. Esos
regmenes, de hecho, haban obstruido, en general, los canales necesarios para metabolizar los
nuevos desafos democrticos y desactivar su potencial destructivo.
En ese sentido, la Primera Guerra Mundial fue decisiva tambin en Amrica latina. Sus potentes
ecos no se desvanecieron en el decenio siguiente, ya que derrumb un andamiaje ideolgico central:
el mito de la Europa feliz, cuna de la cultura francesa, la democracia britnica, la ciencia y los
ejrcitos alemanes... Cmo poda ser modelo de civilizacin esta Europa que se desgarraba en las
trincheras? Qu quedaba del dogma positivista de las lites polticas e intelectuales que haban
legitimado el poder agitando el espejismo de emular la civilizacin europea? No obstante, ms all
de esos efectos abstractos aunque portentosos, la guerra no era algo concreto e inmediato. La gallina
de los huevos de oro de los regmenes oligrquicos el modelo exportador de materias primas
sufri durante la guerra sus primeros cortocircuitos serios, que comenzaron a resquebrajar sus
bases, algo inevitable, por otra parte, dado que la banca europea se hallaba inmersa en el esfuerzo
blico. Esto tuvo consecuencias considerables; algunas, inmediatas, puesto que muchas economas
de la regin se encontraron de pronto sin salida para sus productos ni bienes para importar; otras,
ms duraderas, puesto que la guerra aceler ciertos fenmenos en curso. En primer lugar, indujo a
los pases americanos con capital a sustituir importaciones, es decir, a crear una red de industrias,
cuyo resultado fue impulsar la modernizacin social y las demandas polticas que asediaban a los
regmenes oligrquicos. Facilit de ese modo la creciente penetracin en la regin del capital
estadounidense, en lugar de los capitales europeos, y sum con ello nuevo combustible a la vivaz
llama nacionalista.
No obstante, lo ms destacable es que la totalidad de esos fenmenos lesion la conviccin de
que aquel modelo fuese eterno y virtuoso, y se difundi, en cambio, la certeza de que comportaba
serios riesgos, entre los cuales el ms evidente era la vulnerabilidad de las economas
latinoamericanas, tanto ms cuando aquellas crisis econmicas se tradujeron pronto en intensos
terremotos sociales. La escasez de bienes, la inflacin que erosionaba los salarios, los grandes
bolsones de desocupacin, la ausencia de sistema previsional (al cual slo en Chile, Uruguay y la
Argentina se comenz a dar forma entonces), entre muchos otros problemas, fueron la base de la
gran ola de huelgas, a menudo violentas e incluso con violencia represiva, que atraves Amrica
latina entre 1919 y 1921, desde la Argentina hasta Per y de Brasil a Chile cuando estaba por
dems vivo el eco de la revolucin en Mxico, que con tanta fuerza haba resonado en toda la
regin. El clima, en definitiva, haba cambiado, y cuando diez aos despus sobrevinieron los
dramticos efectos de la crisis econmica mundial, el terreno ya se encontraba listo para las grandes
convulsiones.

La revolucin mexicana
La revolucin mexicana tuvo una fase armada que se extendi desde 1911 hasta 1917. Se trat,
de hecho, de una violenta guerra civil, que cost ms de un milln de vidas, cuya estela poltica y de
violencia se prolong mucho tiempo despus de la finalizacin de los combates. En ella
coexistieron realidades y fenmenos diversos, los que a su vez pusieron en evidencia
reivindicaciones, grupos sociales y partes del territorio de enorme heterogeneidad. En verdad, la
revolucin mexicana fue varias revoluciones juntas, a partir de las cuales el Porfiriato alcanz un
final traumtico y se echaron las bases de un nuevo orden poltico y social.
Naci como revolucin poltica, bajo la presin de las lites liberales del norte del pas que
reivindicaban la democratizacin del rgimen. De esa revolucin fue lder Francisco Madero, que
desafi a Daz a elecciones, pero se levant en armas y llam a la revuelta junto a toda la
resistencia. Obtenido el exilio del dictador y ya en el poder, Madero pronto se vio abrumado por el
disenso entre los revolucionarios y la reaccin del ejrcito. De hecho, numerosos revolucionarios,
con Emiliano Zapata a la cabeza, no estaban dispuestos a entregar las armas hasta tanto no se
hubiera conseguido la reforma agraria por la cual se haban alzado.
Fue entonces, en el apogeo de la violencia y el caos, que el general Victoriano Huerta tom el
poder por la fuerza, habida cuenta de que a todo el mundo le pareca inminente la restauracin del
orden prerrevolucionario. Para contradecir ese desarrollo naci en el norte del pas un ejrcito
constitucionalista, bajo la gua de Venustiano Carranza, al cual prest importante sostn Francisco
"Pancho" Villa, excntrico producto de aquel gran movimiento telrico que fue la revolucin, ms
parecido al tpico caudillo latinoamericano que al moderno revolucionario. Mientras tanto, en el sur
continuaba la lucha campesina contra Huerta, conducida por Zapata. Esta situacin se prolong
hasta que los Estados Unidos que en un primer momento haba confiado en el retorno de la lite
depuesta, pero que, con el ascenso a la presidencia de Woodrow Wilson, impuso un cambio de
rumbo decidieron el envo de un contingente militar al puerto de Veracruz, con el objetivo de
estrangular al gobierno de Huerta y obligarlo a abandonar el territorio. Los Estados Unidos
actuaban con la conviccin de que Mxico deba avanzar pronto hacia un cambio profundo y de que
slo el sostn a los ejrcitos constitucionales garantizara un gobierno estable y democrtico.
Huerta cay bajo la ingente presin de las tenazas que lo sujetaban desde el norte y el sur.
Mxico se hall, en la prctica, sin estado, en una desgarradora lucha en la cual el lmite entre
poltica y criminalidad, movimientos sociales y hordas de bandidos, era a menudo lbil o
inexistente. Lo que en realidad empez en ese momento fue el enfrentamiento entre fuerzas
extraas entre s, que entonces haban combatido al enemigo comn: los ejrcitos constitucionales
de Carranza y las tropas de Zapata y Villa, los cuales terminaron derrotados. Revolucin poltica, la
mexicana fue tambin una gigantesca explosin social encarnada en la poderosa corriente
campesina de la cual Emiliano Zapata fue el lder indiscutido. Hombre del sur, mestizo, indgena, en
las antpodas por temperamento y formacin de los ricos y cultos constitucionalistas del norte, su
objetivo era obtener la restitucin, para la comunidad campesina, de las tierras perdidas en la poca
del Porfiriato bajo el embate creciente del latifundismo.
Fruto de tantas y tan heterogneas instancias, la revolucin no poda sino concluir con un
compromiso entre los vencedores y las reivindicaciones de quienes, si bien haban sido derrotados,
le haban aportado una impronta radical a la insurgencia social. Su objetivo era la Constitucin de
Quertaro de 1917, que por un lado acogi los principios liberales propugnados por los ejrcitos
vencedores como la libertad individual y el laicismo del estado impuestos con duras medidas
contra la iglesia y su rol social, y por otro lado introdujo principios sociales y nacionalistas
inditos en la regin, como la propiedad de la nacin sobre los bienes del subsuelo y las bases de
una reforma agraria.

Los derroteros de la crisis liberal


Los caminos seguidos por las crisis de los regmenes oligrquicos fueron mltiples; lo mismo
cabra decir de sus resultados, cualquier cosa menos uniformes. El caso ms notable, violento y de
impacto continental fue el de Mxico, donde el Porfiriato acab por convertirse en una peligrosa
tapa agujereada sobre una olla en ebullicin. Esa olla era la sociedad mexicana, en la cual diversas
voces, durante mucho tiempo oprimidas, explotaron al unsono y echaron las bases de la transicin,
larga y violenta, hacia un nuevo orden poltico, econmico y social.
En el extremo opuesto, al menos en lo que atae a los pases mayores, se ubicaba en esa poca
la Argentina, donde la Ley Senz Pea de 1912 abri las puertas a algo que pareca poder operar la
virtuosa metamorfosis del rgimen oligrquico en rgimen democrtico, mediante la eleccin, con
el sufragio universal masculino, del lder radical Hiplito Yrigoyen en 1916. Sin embargo, en 1930,
un golpe de estado, encabezado por el general Flix Uriburu, puso fin a aquella incipiente
experiencia democrtica, que cay vctima de diversas causas. La ms evidente fue la reaccin
conservadora de vastos sectores de la lite econmica a las cpulas eclesisticas y militares
contra la democracia poltica, vinculada adems con el rechazo del creciente conflicto social y la
difusin de ideologas revolucionarias, ya que se imputaba a la democracia no saber hacerle frente,
o se la acusaba de allanarle el camino. En este contexto, nacieron grupos nacionalistas
antidemocrticos, se difundieron corrientes ideolgicas autoritarias y se formaron movimientos
contrarrevolucionarios.
La inestabilidad poltica sacudi en otras ocasiones los fundamentos del continente. Desde Per,
donde en 1930 cay la larga dictadura de Augusto Legua, a Chile, donde en el medio de una etapa
de conflictos y convulsiones se impuso la breve dictadura del general Carlos Ibez; desde El
Salvador, donde en 1931 un golpe blind el dominio de la oligarqua del caf, cuestionada en
primer trmino por los movimientos campesinos, a Venezuela, donde a fines de los aos veinte
comenzaron a manifestarse los primeros signos de intolerancia hacia la larga autocracia de Juan
Vicente Gmez. Los casos son numerosos, aunque peculiares; en general los militares fueron los
protagonistas, derrocando o poniendo bajo su tutela las instituciones liberales surgidas durante los
regmenes oligrquicos y todo cuanto pareca demasiado frgil para soportar el choque de la
modernidad, en especial en aquellas sociedades atravesadas por la fragmentacin social, en las
cuales los militares parecan la expresin poltica de una lite blanca (y de su cultura). No obstante,
es preciso aclarar que la intervencin de los militares no tuvo siempre un solo sentido, es decir, a
favor de una clase social especfica, sino que fue variando en los diversos contextos.

La edad del intervencionismo norteamericano y el ascenso del nacionalismo


Las intervenciones militares de los Estados Unidos en el rea centroamericana y caribea
tuvieron lugar en los primeros treinta aos del siglo XX. Aunque en algunos casos fueron breves, en
otros duraron varios lustros, como por ejemplo en Nicaragua o en Hait, donde tenan el objetivo de
poner fin a las guerras civiles imponiendo un hombre o un partido fiel a Washington, o de proteger a
los ciudadanos y las propiedades estadounidenses amenazadas por el desorden local. Se trataba de
grandes multinacionales que incrementaban desmesuradamente sus intereses en la extraccin
minera o en los primeros pasos de la industria petrolfera, o bien en el campo de la produccin de
bienes tpicos de la agricultura subtropical.
En otros casos, en especial durante la presidencia de Woodrow Wilson, las intervenciones
militares estadounidenses tuvieron mayores ambiciones polticas y expresaron un claro intento
paternalista y pedaggico, con el objetivo de sentar las bases institucionales de estados y
administraciones ms slidas y eficaces. En todos los casos, sin embargo, la poltica estadounidense
en la regin fue la puesta en escena de la doctrina del destino manifiesto y comport no slo la
intervencin militar, sino tambin una profunda expansin comercial, el propsito de minar los
intereses europeos en el rea, y el esfuerzo por difundir valores de la civilizacin norteamericana,
en general, sin xito.
El intervencionismo y el sentimiento de superioridad contribuyeron desde entonces a alimentar
el nacionalismo que ya haba comenzado a crecer en los jvenes estados de Amrica latina. El
nacionalismo latinoamericano encontr a su enemigo en contraposicin al cual buscaba construir
su identidad y su misin en los Estados Unidos, en su injerencia poltica, y en las bases mismas de
la civilizacin que aspiraba a exportar. Tpico en ese sentido acaso por su aura mtica fue el caso
del pequeo ejrcito guiado en Nicaragua contra los marines por Augusto Csar Sandino, una suerte
de David nacionalista en lucha contra el Goliat imperialista, asesinado en 1934 por la Guardia
Nacional establecida por los Estados Unidos durante la ocupacin. Un Goliat del cual el
nacionalismo latinoamericano lleg a rechazar tanto el expansionismo como el liberalismo, el
capitalismo, la democracia representativa, sumados a tantos otros rasgos de la civilizacin
protestante, individualista y materialista tpica de los pases anglosajones, contrapuesta a la catlica,
basada en el comunitarismo y la democracia orgnica.

La declinacin del modelo exportador de materias primas


La cada de la Bolsa de Wall Street en octubre de 1929 revel cuan interdependiente se haba
tornado el mundo y el alto precio a pagar por ello; tambin fue as para Amrica latina, escenario
que rpidamente sufri un vuelco. Para comprender sus efectos, es conveniente distinguir los
visibles e inmediatos de los de ms largo aliento, que incidiran ms tarde en el modelo de
desarrollo de la regin.
En cuanto a los efectos inmediatos, fueron pesarosos y tanto ms graves cuanto mayor era la
exposicin al mercado internacional. En general, se manifestaron a travs de la repentina cada del
precio de las materias primas exportables, la cual, junto con la contraccin de los mercados
afectados por la crisis y el agotamiento del flujo de capitales extranjeros hacia la regin, provoc en
toda Amrica latina una reduccin drstica de los ingresos y del valor de las exportaciones, que
alcanz aproximadamente el 36% en apenas tres aos, aunque en los pases ms nuevos super
directamente el 50%, con diferencias notables entre uno y otro, dado que no todas las materias
primas se vieron afectadas en igual grado por la tendencia negativa. Todo esto caus efectos en
cadena, tanto en el plano econmico como en el social y poltico.
Por un lado, la cada de los ingresos hasta ese momento garantizados por las exportaciones
golpe la economa local, con sus consecuencias en trminos de aumento de la desocupacin,
agitacin social e inestabilidad poltica. Por otro lado, los presupuestos pblicos se vieron reducidos
de un da para el otro all donde la exaccin fiscal sobre el comercio internacional compona la
mayor parte del ingreso. Esto condujo a que los gobiernos se vieran obligados a recortar el gasto y a
disminuir la inversin pblica para mantenerse a flote en medio de la tormenta. Sin embargo, en
general no lo consiguieron, puesto que el resultado poltico fue en muchos casos la cada, militares
mediante, del gobierno constitucional. No obstante, hay que aadir que estos efectos no fueron
duraderos y que el conjunto de la economa de la regin se recuper con bastante rapidez desde
mediados de los aos treinta.
Distinta, en cambio, es la cuestin del modelo de desarrollo. La crisis de 1929 asest un golpe
letal al modelo exportador de materias primas y cre las condiciones para su descarte. Ya fuera
porque los cambios en la economa internacional contribuyeron a enterrarlo dado que las potencias
ms grandes crearon mercados protegidos por barreras aduaneras, o porque muchos gobiernos del
rea, con ritmos y tiempos diversos, reaccionaron a aquella dramtica prueba de vulnerabilidad
orientndose hacia el nacionalismo econmico y abandonando a sus espaldas el liberalismo de
tiempos pasados, ahora presentado como emblema del dominio de los intereses oligrquicos. A
menudo se recurri a medidas proteccionistas y, en Amrica latina, creci la intervencin
econmica del estado. Del mismo modo, en la formacin de la riqueza se tendi a reducir el peso
del comercio e incrementar el de la industria. Al principio con lentitud, y con mayor rapidez durante
la Segunda Guerra Mundial, cuando el nuevo colapso del comercio interocenico dio impulso a la
produccin local, al menos en los pases ms avanzados, donde mayor era el mercado interno y la
disponibilidad de capital. No hay que olvidar, sin embargo, que aquella incipiente industrializacin
era, en su mayora, sustitutiva de las importaciones y estaba orientada a la fabricacin local de
bienes de amplio consumo, cuya produccin no requera moderna tecnologa ni capitales ingentes:
alimentos, ropa, calzado, etctera. Claro que su aporte no era muy extendido, por cuanto contribua
casi en todas partes en menos del 20% al producto bruto interno, ni eliminaba el peso estratgico de
las materias primas, de cuya exportacin la economa local dependa en gran medida.
Tiempo despus, en 1948, al asumir la direccin de la Comisin Econmica para Amrica
Latina (CEPAL) de las Naciones Unidas, el economista argentino Ral Prebisch sent las bases
tericas del modelo ISI basado en la industrializacin por sustitucin de importaciones, que en
los aos sesenta tom el nombre de Teora de la Dependencia. Segn esta, la estructura del
intercambio internacional era la causa de la desigualdad entre el centro y la periferia del sistema
econmico mundial y de la brecha que tenda a ampliarse cada vez ms entre unos y otros. En su
base se identificaba un constante y progresivo deterioro de los trminos del intercambio en perjuicio
de los pases perifricos (y por ende de Amrica latina), por lo cual sostena Prebisch se requeran
cada vez ms bienes exportados para adquirir de los pases ms avanzados una misma cantidad de
bienes elaborados, a medida que las innovaciones tecnolgicas incrementaban el valor, en su
mayora retenido en las economas del norte bajo la forma de ganancias y altos salarios. Sobre la
validez de esa teora se desataron speras polmicas entre economistas y entre historiadores. Lo que
resulta indiscutible es que propuso una va de desarrollo orientada hacia el mbito interno, centrada
en medidas proteccionistas, en el crecimiento del mercado local y la integracin econmica
regional. Dichas medidas (a veces con mayor moderacin, como quera su idelogo, pero en otras
ocasiones en trminos ms radicales, imbuidas de nacionalismo econmico) inspiraron las polticas
econmicas de los gobiernos de la poca. Lo que con el tiempo se convirti en el "modelo ISI", que
reemplaz a aquel basado en la exportacin de materias primas (definitivamente en crisis), en
realidad ya haba tomado su lugar de un modo espontneo antes de que se lo conceptualizara como
tal. Haba sido estimulado por los lmites del viejo esquema, puestos de manifiesto durante la
Primera Guerra Mundial; tambin influyeron la crisis de 1929 y la Segunda Guerra. Finalmente, en
los aos cuarenta y cincuenta, se convirti en hegemnico en gran parte de la regin. Ello no
implica que la industria se transformara en todas partes en el sector conductor de la economa,
puesto que el modelo poda echar races en especial en los pases que ms haban crecido en el
pasado y en los que hubiera capitales disponibles o con un mercado interno suficiente para
alimentar la industrializacin. Ejemplos de ello eran Argentina, Brasil, Chile y Mxico, en los
cuales, a mediados de los aos cincuenta, la industria contribua al producto nacional en ms de un
20%, proporcin que duplicaba la de la mayor parte de los pases andinos y ms an la de los de
Amrica Central. No obstante, esto no implica que la transicin de un modelo econmico basado en
las exportaciones de materias primas a uno centrado en la produccin de bienes para el mercado
interno resolviese la crnica vulnerabilidad de las economas latinoamericanas. La industria
sustitutiva se concentr en sectores de escaso valor agregado e innovacin tecnolgica reducida, y
fueron an ms escasos los pasos hacia adelante en los mbitos clave de la industria pesada y de
punta, donde, por ende, no disminuy la dependencia respecto de las potencias econmicas ms
avanzadas.

Hacia la sociedad de masas


As como cambiaron el perfil econmico de Amrica latina, la Gran Depresin y la guerra
mundial modificaron tambin lo social, a veces imponiendo bruscos giros. La inmigracin, que, tras
haber trastocado durante dcadas el panorama demogrfico de buena parte del continente, se
empantan en los bancos de arena de la crisis. De un modo u otro, los principales pases que
acogan inmigracin le impusieron severas restricciones, con lo cual en los aos treinta su flujo
prcticamente se detuvo. Ello no impidi que la poblacin continuase creciendo a un ritmo
sostenido, casi en un 2% en los aos treinta y aun ms en el decenio siguiente, debido a la elevada
tasa de natalidad y a la significativa reduccin de la tasa de mortalidad registrada en muchos pases,
en particular en el Cono Sur y en Mxico, donde se hicieron importantes intervenciones para la
mejora de las condiciones sanitarias en las ciudades y para erradicar ciertas enfermedades
endmicas, como el clera, que de hecho dej de ser una epidemia recurrente.
En este marco, es preciso mencionar tambin la inmigracin interna, es decir, la masa de
poblacin rural que, empujada por el crecimiento demogrfico y la concentracin de la tierra,
abandon la campaa para radicarse en la ciudad, donde, no obstante, era difcil hallar sustento,
dadas las dimensiones limitadas de la naciente industria. Los principales centros urbanos,
levantados en general en pocos aos, no fueron capaces de proveer los servicios necesarios, de
modo que a su alrededor crecieron cada vez ms vastas y numerosas aglomeraciones de ranchos y
casuchas de chapa y cartn, a las que cada pas les dio un nombre diverso: favelas, villas miseria,
etc. Este ltimo fenmeno, parte de una urbanizacin a menudo catica, se insertaba en las
transformaciones en curso debido a la modernizacin econmica iniciada bajo los regmenes
oligrquicos. Lo que cambi fue el ritmo, antes que la sustancia, as como los tiempos de un pas a
otro, vistas las brechas netas existentes entre Argentina, Chile y Uruguay, por un lado donde la
poblacin urbana superaba el 30%, y pases como Mxico, Per, Brasil y Colombia, en los que la
gran urbanizacin se producira despus, y donde los habitantes de las ciudades no alcanzaban an
el 15%. En sntesis, en la mayor parte de los casos, el grueso de la poblacin continuaba viviendo
en el campo, del cual dependa an en gran medida la actividad productiva. En este contexto, se
comprende que el propio mbito rural fuese el menos interesado en la modernizacin, pese a que la
revolucin mexicana y la reforma agraria haban puesto en el centro de atencin el problema de la
tierra y su psima distribucin. El hecho es que, si por un lado la economa basada en la exportacin
haba favorecido grandes concentraciones de tierras, en su mayora usufructuadas por monocultivos
para el mercado mundial, por otro lado gran parte del mbito agrcola presentaba un perfil por
dems arcaico, en el cual dominaba el autoconsumo y se extenda la miseria, donde el mercado
interno permaneca raqutico y la mayora de la poblacin careca de tierra o esta le resultaba
insuficiente, donde los contratos de arrendamiento eran a menudo formas legales de servidumbre...
Dados los rasgos que asumi la urbanizacin y las tensiones que atravesaban el mundo agrcola, no
sorprende que tanto en el campo como en la ciudad se crearan las condiciones para la explosin de
revueltas y conflictos, espontneos u organizados, ni que ello diera mayor sustancia a las seales
lanzadas por las huelgas de 1919, confirmando que el moderno conflicto de clases haba
desembarcado en Amrica latina, cuya sociedad comenzaba a presentar los contornos tpicos de la
sociedad de masas.
En una sociedad en la cual las jerarquas sociales tradicionales estaban a punto de estallar el
campo sera cada vez ms un territorio de enfrentamientos. Si esto suceda en las zonas rurales,
donde imperaba el atraso, con mucha mayor razn sucedera en las ciudades: all crecan los
adherentes a sindicatos de obreros y empleados, que intensificaron las movilizaciones para obtener
la jornada laboral de ocho horas junto a un sistema de previsin social para casos de accidente o
enfermedad, para lo cual confrontaban con una patronal poco propensa a la negociacin (y
viceversa), que intentaba atribuir la responsabilidad de los conflictos a la perniciosa influencia de
agentes externos. Con ello, culmin la abdicacin del liberalismo cultivado otrora por las viejas
clases dirigentes, ahora abocadas, mayoritariamente, a abrazar el reaseguro del nacionalismo.
A partir de entonces, comenzaron a prefigurarse las corrientes sindicales que en el futuro se
disputaran el espacio en frentes opuestos o en el seno de una misma confederacin.
La noche de la democracia
Al igual que en Europa, donde en los aos treinta y ms tarde, durante la guerra, la democracia
representativa capitul en buena parte de los pases, en Amrica, donde apenas daba los primeros
pasos, ocurri algo similar. Sin embargo, aqu no slo capitul, sino que se configur, ms que
nunca, como un ideal sin encanto ni credibilidad, obsoleto y anacrnico, incapaz de representar la
nueva realidad social. En el clima de poca, signado por el advenimiento de las masas a la vida
poltica y la difusin del moderno conflicto social, prevalecieron ideologas y modelos polticos
contrarios o indiferentes a la democracia liberal y a las instituciones del estado de derecho, las
cuales parecan meras ficciones inventadas por la burguesa para engaar al pueblo como era el
caso para las corrientes revolucionarias inspiradas en la revolucin bolchevique y en el rgimen
sovitico o, en su defecto, artificiosas divisiones en el organismo cohesionado de la nacin,
introducidas por una clase dirigente sometida bajo diversas formas, como en el caso de los
nacionalismos atrados por el fascismo europeo.
El hecho es que el encuentro entre las masas y la democracia poltica comenz a hacerse aicos
a fines de los aos treinta. Si por un lado el empuje hacia la democratizacin continu y se
intensific, por otro encontr menos cauce en las instituciones representativas, a las que, por lo
dems, raramente apel. Adems, si ya se haba revelado dificultosa la integracin poltica de los
nuevos estratos medios casi siempre blancos y alfabetizados, y socialmente moderados, es fcil
imaginar la enorme presin que gravit sobre aquellas instituciones cuando la protesta comenz a
emerger de los sectores populares, a menudo indgenas o negros, a veces analfabetos, y en
ocasiones impregnados de ideologas radicales o revolucionarias.
Diversos factores histricos pesaron entonces sobre el destino de la democracia. En primer
lugar, las abismales desigualdades sociales, que eran fruto tanto de los ingresos econmicos como
de la etnia y la historia. Dicha desigualdad condujo a que las lites estuvieran mal predispuestas o
temerosas de cuanto en general fuera a abrir las puertas de la representacin poltica. En segundo
lugar, la desigualdad era de tal naturaleza que volva a la democracia liberal extraa y hostil a los
ojos de los sectores tnicos y sociales que presionaban por su inclusin, los cuales se mostraron
propensos a sostener una idea distinta y ms arcaica de democracia; una orgnica, invocada por los
lderes populistas, intolerante hacia las mediaciones y las instituciones de la democracia
representativa y abocada a unir al pueblo contra sus supuestos enemigos, internos y externos. En
tercer lugar, ni siquiera la tradicin jug a favor de la democracia poltica, ya que esta no haba
alcanzado a echar races en los diversos estratos sociales en que los modernos conflictos se parecan
un poco a todas las patologas de un organismo social que, por historia y cultura, tenda a
concebirse fisiolgicamente unido. La carencia de una cultura del conflicto (natural a la sociedad
moderna) y de que para gobernarlo se requieren instituciones fuertes y democrticas pes ms que
cualquier otro factor sobre el resultado de las numerosas crisis polticas de la poca.
De hecho, los casos en los que las instituciones de la democracia liberal resistieron las presiones
y sobrevivieron a este delicado pasaje se cuentan con los dedos de una mano, e incluso entonces,
como demostraron Chile, Uruguay y Costa Rica, estaban lejos de quedar exentos de peligrosos
problemas. En los otros, la embestida democrtica fue detenida por bruscas reacciones autoritarias,
como en Per, Bolivia y Nicaragua, entre otros, al precio de hacerla ms difcil y traumtica en el
futuro; o bien fue absorbida en el seno de los regmenes populistas, como en Mxico, Brasil y la
Argentina, los cuales respondieron a la creciente demanda de democracia apelando a la parafernalia
nacionalista. Con ello, volvan la espalda al liberalismo caro a las viejas clases dirigentes y se
esforzaban por adaptar a la sociedad moderna el antiguo ideal orgnico y corporativo, sobre la base
del cual dichos regmenes organizaron a las masas y las incluyeron en los nuevos rdenes sociales,
aunque al precio de una fuerte intolerancia al pluralismo.

Los militares: cmo y por qu?


En la mayor parte de los pases, la crisis de los regmenes liberales condujo a las fuerzas
armadas al escenario poltico, ya sea a travs de golpes de estado como en Argentina, Brasil y
Per o bien en funciones polticas, tal como ocurri en Venezuela, sobre la que se cerni la larga
dictadura de Juan Vicente Gmez. Quines eran esos militares que tan a menudo tomaban posesin
del poder y por qu lo hacan? No es fcil encontrar respuestas unvocas que sean vlidas tanto para
la pequea y poco desarrollada repblica de El Salvador como para la grande y avanzada Argentina.
Sin embargo, existen algunos elementos generales a considerar. En primer lugar, es preciso tener en
cuenta que los militares ya haban estado en el poder en el pasado, pero si por entonces haban
gobernado como civiles, ahora reivindicaban su estatus militar y pertenencia a las fuerzas armadas.
Lejos de ser simples caudillos de uniforme, ahora eran miembros de instituciones profesionales
organizadas y relativamente disciplinadas. De hecho, en muchos casos conformaban las
instituciones ms modernas y eficientes del estado, como en el caso de la Guardia Nacional
organizada por las fuerzas armadas de los Estados Unidos en el rea centroamericana, o como los
ejrcitos profesionales creados por las misiones militares europeas en Sudamrica. De las diversas
condiciones estructurales de cada pas antes que de la naturaleza de los militares que tomaron el
poder dependi que ms tarde en Amrica Central y en el Caribe nacieran regmenes personalistas,
como ocurri con Somoza en Nicaragua y con Trujillo en Repblica Dominicana, y que en
Sudamrica se consolidaran regmenes autoritarios propensos a la modernizacin, como en Brasil
con el Estado Novo y en Argentina con el golpe de 1943. Sin embargo, la pregunta que persiste es
por qu fueron precisamente los militares quienes ocuparon esos roles. Tampoco en este caso la
respuesta es unvoca. En general, en pases que eran presa de profundos conflictos, las fuerzas
armadas subrogaron con la potencia de las armas la debilidad de las instituciones representativas. A
ello se aade que, all donde las divisiones sociales y tnicas eran demasiado profundas para
resolverse en el marco de una democracia liberal, las instituciones militares que en muchos pases
sometan a jvenes de todas las clases y regiones a la conscripcin obligatoria se erguan como
rganos democrticos. En definitiva, mientras los gobiernos constitucionales intentaban ampliar las
bases de su consenso incluyendo nuevas clases y los sistemas polticos se hallaban, en su mayora,
sujetos a violentas convulsiones, las fuerzas armadas parecan elevarse por encima de la contienda:
slidas por su espritu de cuerpo y a menudo dotadas de competencia tcnica en varios campos,
comenzaron a sentirse en el deber y el derecho de tomar las riendas del gobierno y guiar la
modernizacin nacional, arrebatndoles el lugar a las lites polticas, a las que conceban como
poco fiables e incapaces.
Todos esos factores sirven para comprender las razones de la era militar que comenz entonces
en gran parte del rea. A ello es preciso sumar una consideracin ms, en la cual acaso resida el
motivo ms ntimo de aquel militarismo endmico. A juzgar por lo diverso y mltiple de las
intervenciones polticas de las fuerzas armadas en cada pas y a veces en reiteradas ocasiones,
parece evidente que estas no se debieron a meros factores contingentes, ni a sus vnculos con las
lites, ni a que los oficiales provinieran de los sectores medios; tampoco que siempre se hayan
llevado a cabo contra "el pueblo". En realidad, en estas sociedades hendidas por profundas
fracturas, los militares reivindicaban para s una funcin tutelar sobre la nacin entera. Sus
intervenciones pretendan imponer o restaurar la unidad all donde las instituciones democrticas y
los pactos constitucionales fallaban: la unidad poltica, entendida como armona entre sectores o
clases, y la unidad espiritual, entendida como adhesin a la identidad eterna de la nacin, de la cual
las fuerzas armadas se proclamaban depositaras, al punto de convertirse en el mayor foco de
nacionalismo.
Mientras estuvieron abocados a la misin de velar por la unidad de la nacin (cuya divisin
adjudicaban al liberalismo), los militares fueron el ms potente vehculo de la reaccin organicista,
expresada en la denominada "democracia funcional", en la cual la representacin no se manifestaba
a travs de los partidos y las mediaciones polticas, sino directamente a travs de los cuerpos
sociales: los sindicatos, los colegios profesionales, la universidad, la iglesia, etctera. Se trataba, en
verdad, de un rasgo clsico del nacionalismo latinoamericano, que, buscando las races de la
identidad local en respuesta al cosmopolitismo de una poca, las hall en el antiguo y todava bien
arraigado imaginario organicista. No sorprende entonces que lo encarnaran las fuerzas armadas,
institucin orgnica por excelencia; tampoco que entendieran de ese modo su misin, fuera su
intervencin conservadora o reformista, es decir, dirigida a conservar el orden y la unidad ante las
amenazas, o a promover el desarrollo y la integracin de las masas para devolver la armona al
organismo social.

El renacimiento catlico
La reaccin antiliberal sera incomprensible en su esencia ms ntima si se obviara el
resurgimiento del catolicismo, que comenz a producirse en Amrica latina desde los aos treinta.
Aunque, por supuesto, no en todas partes con la misma intensidad ni velocidad, ya que la iglesia
presentaba diversas improntas en cada regin y el catolicismo estaba radicado de manera desigual
en cada nacin. Tampoco era anlogo su estatus jurdico ni su fuerza poltica. Lo cierto es que el
renacimiento catlico contribuy en todas partes al ocaso de la edad liberal. Esto fue as tanto en
Brasil y en Argentina, o en Per y Ecuador, donde los viejos enfrentamientos con los liberales slo
la haban relegado a un segundo plano, como tambin donde tuvo xito (por ejemplo, en Mxico),
donde finalmente logr convivir con el rgimen revolucionario. Por otra parte, quin ms que la
iglesia catlica encarnaba el ideal de una sociedad orgnica? Quin mejor que ella para erguirse en
emblema creble de la unidad poltica y espiritual, en guardiana de la identidad de la nacin? Para
comprender su resurgimiento en todas sus dimensiones es preciso considerar tanto los elementos
institucionales como los doctrinarios, o, mejor dicho, ideolgicos y culturales.
En el plano institucional, la iglesia latinoamericana alcanz una incipiente madurez gracias en
particular a los esfuerzos de la Santa Sede por centralizar su gobierno, vigilar la disciplina y dictar
doctrina. Adems, sigui los pasos de la modernizacin general del continente, por lo cual crecieron
las dicesis, se multiplicaron los seminarios, se retomaron las escuelas catlicas, prolifer la accin
social catlica, y los diarios, peridicos e incluso las radios ligadas a la iglesia. De ese modo,
impuso un torbellino de actividad hasta conformar un verdadero mundo propiamente catlico, una
gua y jerarqua: la eclesistica, encarnada a su vez en la Accin Catlica, una organizacin de
masas nacida en los aos treinta. Se trat de una fuerza activa en la sociedad y en la educacin, en
el debate pblico y en las grandes disputas ideolgicas, pero extraa u hostil a la poltica de los
partidos y ms bien propensa a simpatizar con los ideales corporativos de los movimientos
nacionalistas, con los cuales en muchos casos estrech ntimos contactos desde Argentina hasta
Chile y desde Brasil hasta Mxico.
Pero si la iglesia y la corriente ideal que encarn pesaron a tal punto en la acentuacin de la
crisis de los regmenes oligrquicos y del liberalismo, no fue tanto por la madurez institucional que
alcanz entonces. Mucho ms importante fue, de hecho, el mundo ideal que evoc, en torno al cual
tendan a reunirse cada vez ms fuerzas sociales e intelectuales, desilusionadas por el desembarco
de la modernizacin liberal, o desde siempre hostiles a ella. Dejada de lado durante decenios debido
a la ofensiva liberal y luego revalorizada en su funcin de argamasa social por los regmenes
oligrquicos, la iglesia comenz a alimentar sueos de revancha, es decir, a aprovechar el ocaso de
la fe liberal en el progreso para volver a ocupar el centro de la sociedad. No por casualidad fue
aquella una poca en la cual prevaleci entre catlicos y eclesisticos un vibrante clima revanchista
que gest la ilusin de restaurar un orden poltico y social ntegramente catlico.
De esa forma, no menos que las fuerzas armadas con las cuales la unan fuertes vnculos, la
iglesia se erigi en depositara de la identidad de la nacin amenazada por las fracturas polticas y
sociales, y por las ideologas revolucionarias. Una identidad de por s catlica, hacia la cual
ambicionaba converger y unir la nacin. Buscaba hacerlo venciendo al liberalismo, con sus
corolarios polticos y econmicos, a los cuales singularizaba en la democracia individualista y en el
capitalismo desenfrenado; combatiendo al comunismo, en el que denunciaba la apoteosis
materialista de la sociedad que haba vuelto la espalda a Dios; afirmando el resurgimiento de una
civilizacin catlica, expresada en una sociedad armnica organizada en corporaciones y
representada por una democracia orgnica.

Los populismos
La crisis del liberalismo y la ofensiva antiliberal se desplegaron en un nmero cada vez mayor
de pases, desde el Brasil y el Mxico de los aos treinta a la Argentina posterior a 1945, y tomaron
la forma de fenmenos peculiares, denominados con la categora de "populismos". Se trat de
fenmenos universales, pero que en Amrica latina encontraron un terreno ms que frtil, tanto que,
si los primeros rasgos aparecieron en los aos treinta, las sucesivas oleadas continuaron agitndose
en la regin hasta la actualidad. Ahora bien, de qu hablamos cuando hablamos de populismo?
En trminos sociales y econmicos, los populismos fueron regmenes fundados sobre amplias
bases populares, a las cuales guiaron a la integracin a travs de polticas ms o menos vastas de
distribucin de la riqueza. Dichas polticas fueron posibles debido al cambio de modelo econmico
impuesto por la crisis de 1929. La nueva centralidad conferida al estado y la necesidad de incentivar
el crecimiento de la industria y ampliar el mercado interno crearon las condiciones para una
peculiar aunque transitoria convergencia de intereses entre productores y trabajadores, unidos en la
necesidad de incrementar el consumo y la produccin, y erosionar el poder antes concentrado por
los sectores econmicos ligados a la economa de exportacin. De esa forma, se cre una suerte de
frente nacionalista en el que incidiran de manera extensa los populismos.
Si bien tal interpretacin tiene su fundamento, no explica en su totalidad estos fenmenos
polticos basados en un ncleo ideolgico anlogo, pese a su apariencia diversa. En cuanto a su
naturaleza poltica, los populismos se caracterizaron por una concepcin antiliberal de la
democracia, entendida en trminos de organizacin de relaciones sociales. A tal punto que un
rgimen autoritario pero popular, abocado a la justicia social como fueron en su mayora con ms
o menos fortuna los populismos de la poca, era presentado como la verdadera democracia. Tpica
de los populismos fue la pretensin o la conviccin de representar al pueblo en toda su complejidad.
Un pueblo concebido como una comunidad cohesionada y homognea, unida por una historia, una
identidad y un destino comunes, al que se consideraba oprimido por enemigos que desde el exterior
o desde el interior amenazaban su unidad, su intrnseca pureza e inocencia. Se identificaba como
enemigos a la oligarqua liberal, el comunismo ateo o el imperialismo anglosajn. En ese sentido,
los populismos se propusieron reunificar aquello supuestamente dividido por el liberalismo y la
modernizacin: la sociedad, el pueblo, la nacin como unidad orgnica. En los hechos, los
populismos no solan erguirse en representantes de intereses especficos o ideologas particulares,
sino que aparecan como movimientos y doctrinas nacionales, es decir, como la verdadera
encarnacin poltica de la identidad eterna de la nacin, que resucitaba a travs de ellos. Como
tales, tendan a absorber el monopolio del poder poltico en nombre del pueblo y a negar
legitimidad a sus adversarios, transformados en enemigos irreductibles.
Tales rasgos hicieron de los populismos fenmenos cargados de consecuencias tan importantes
como permanentes, de las cuales est poblado el panorama histrico de Amrica latina. En primer
lugar, interpretaron una reaccin antiliberal que se reclamaba parte de la tradicin organicista y
corporativa, enraizada ya en la historia de la regin. Una historia a la que se le haba aadido y
superpuesto la unidad poltica y la espiritual o ideolgica. Postulando la unidad y homogeneidad del
pueblo, el populismo tambin tenda a expresarse de modo unvoco, puesto que pareca natural que
un pueblo cohesionado lo hiciese a travs de una sola voz. No es casual que su jefe fuese un lder
carismtico, que desde el balcn dialoga con su pueblo en un ritual destinado a saltearse la
mediacin y las instituciones polticas como si fueran obstculos molestos. Fortalecido en su misin
histrica de devolverle al pueblo la soberana y la identidad perdidas, el populismo tambin tendi a
transformar la poltica en una guerra religiosa entre la virtud y el pecado, la verdad y el error, el
pueblo y el antipueblo, en un juego de suma cero que a menudo suscit destructivos conflictos de
larga duracin, con graves daos para las ya frgiles instituciones polticas de naciones en fase de
consolidacin. No slo eso, sino que, animados por la inspiracin religiosa conferida a su misin de
redimir y salvar al pueblo, los populismos tendieron a anteponer la fe a la razn, la voluntad a la
racionalidad, la poltica a la economa, a menudo adoptando polticas sociales y econmicas
dispendiosas y exitosas en lo inmediato, pero insostenibles en el tiempo.
En sntesis, los populismos que surgieron de la crisis del liberalismo en Amrica latina
contenan una intrnseca ambivalencia. Por un lado, fueron extensos y populares canales de
integracin y nacionalizacin de las masas antes excluidas o marginadas de la vida poltica y social.
Se propugn as una integracin econmica a travs del otorgamiento de beneficios efectivos y
moral, puesto que se les otorg a estas masas la centralidad y se les reconoci la dignidad de la que
haban estado privadas. Al hacerlo, recurrieron a una ideologa y a prcticas polticas autoritarias,
impermeables u hostiles al pluralismo, en nombre de la unidad poltica y doctrinaria del pueblo.
Sancionaron de ese modo la muerte precoz de la democracia liberal en Amrica latina y celebraron
el divorcio histrico entre ella y las masas, que en su mayora hicieron su ingreso en la vida poltica
a travs de canales corporativos y en contextos autoritarios, como en los aos treinta revelaron los
casos del Brasil de Getlio Vargas y del Mxico de Lzaro Crdenas.

Getlio Vargas y el Estado Novo


Desde 1930 hasta 1945, la historia brasilea estuvo dominada por Getlio Vargas, que la
protagoniz hasta su suicidio en 1954. Hasta 1937, su gobierno fue constitucional, aunque en su
origen estuvo el golpe de estado de 1930 y a sus espaldas, el apoyo del ejrcito. En estos primeros
aos, Vargas promovi la centralizacin poltica, lo cual condujo a violentos enfrentamientos con el
estado ms potente de la federacin, San Pablo, celoso de su autonoma. Cultiv un decidido
nacionalismo econmico, que se puso de manifiesto en el crecimiento del papel del estado en la
promocin de la industria y en la proteccin del mercado interno. As, nacionalismo y
corporativismo encontraron expresin en la Constitucin de 1934, a cuya redaccin hicieron una
decisiva contribucin ciertos destacados juristas catlicos. El espritu que la guiaba era el de la
colaboracin entre las clases y la representacin poltica de las corporaciones. Partidario
convencido de un estado fuerte y unitario, encargado de tutelar la identidad nacional, enemigo de la
democracia liberal e intolerante con el pluralismo, Vargas recurri a la represin. Primero golpe al
Partido Comunista, acaso el ms organizado del pas, que fue confinado fuera de la ley junto al otro
gran partido surgido por entonces, la Accin Integralista Brasilera, de clara inspiracin fascista, con
el que Vargas comparta sin embargo gran parte de sus ideales. Tras ello, sostenido por las fuerzas
armadas y en sintona con la iglesia catlica, en 1937 impuso una dictadura a la que, inspirndose
en la dictadura catlica y corporativa fundada en Portugal por Oliveira Salazar, llam "Estado
Novo".
El Estado Novo fue lo ms semejante al fascismo europeo que se haya creado en Amrica
latina, habida cuenta de las peculiares caractersticas sociales y el limitado nivel de desarrollo de
Brasil en aquella poca. Vargas cerr el Parlamento, silenci a la oposicin, censur la prensa,
recurri sin reparos a la tortura y al encarcelamiento y, ante el estallido de la guerra, no ocult su
admiracin por Hitler y Mussolini, fuertes en Brasil debido a los numerosos connacionales
instalados all. En coincidencia con su visin organicista de la sociedad y su firme condena del
liberalismo, impuso al pas la unidad poltica y espiritual. No escatim esfuerzos para atraer hacia
su ideologa nacionalista a los sectores medios y populares, que en las grandes ciudades, donde
crecan la industria y los servicios, constituan el centro de la escena poltica. Si por un lado echaba
las bases de un sistema corporativo el estado controlaba las organizaciones de los trabajadores,
por otro introduca leyes sociales y conceda ciertas ventajas a los obreros de la industria, acaso para
prevenir la adhesin a los ideales revolucionarios, a los que juzgaba extraos a la identidad
brasilea, o porque as lo requera su vaga ideologa corporativa. De esa forma, comenz a sembrar
las races del mito de Vargas "padre del pueblo" y protector de los humildes, que tuvo su
culminacin en los aos cincuenta.
La Segunda Guerra Mundial sancion el ocaso del Estado Novo y la cada de Vargas, destituido
por los militares en 1945. Sin embargo, ello no lo conden a la declinacin poltica. Muy pronto fue
evidente que su dictadura no lo haba vuelto impopular para el grueso de la poblacin, en su
mayora ajena a los mecanismos de la democracia representativa, de la que, por otra parte, estaban
excluidos los millones de analfabetos brasileos; antes bien, aliment el mito de su accin social a
favor del pueblo. Durante la guerra, debido a la presin del cuerpo de oficiales, Vargas haba
decidido colaborar con los Estados Unidos. Fue una eleccin racional sobre lo que ms convena a
Brasil, dada su colocacin geopoltica y la evolucin de la contienda, por la cual reneg de la
afinidad con las potencias del Eje y se aline con los Aliados, a tal punto que envi a combatir a
Europa una fuerza expedicionaria. Con ello, abri el camino de una estrecha alianza con la mayor
potencia mundial y hemisfrica y se benefici en trminos de ayuda militar y econmica, gracias a
lo cual Brasil pudo sentar las bases de su industria pesada. No obstante, la eleccin de alinearse con
los Aliados, es decir, de luchar por la democracia contra el totalitarismo, coloc a Vargas ante una
estridente contradiccin, dado que puso en evidencia cunto se asemejaba su rgimen a aquellos
contra los cuales haba tomado las armas. Ello lo oblig a aflojar la cincha de la dictadura, a dar
principio a una liberalizacin y a inspirar aquello que hasta ese momento se haba negado a fundar:
un partido poltico para participar en las tan demoradas elecciones.
Para ser precisos, se trat de dos partidos polticos, puesto que, en su ambicin de encarnar la
identidad de la nacin misma y de reconducirla a la unidad orgnica, Vargas se propuso
representarla en su totalidad. De all nacieron el Partido Trabalhista Brasileiro, surgido para dar voz
al alma obrera y urbana de sus seguidores, y el Partido Social Democrtico, que de socialdemcrata
tena en realidad poco y nada, puesto que reuna la base ms moderada del Estado Novo y aspiraba
a organizar el consenso de las lites polticas de los estados ms atrasados del pas, donde los
trabajadores no tenan voz ni voto.
Aunque presentaba los rasgos tpicos de los populismos latinoamericanos, el de Vargas en los
aos treinta exhiba evidentes peculiaridades. Surgido en plena noche de la democracia
representativa, no se legitim a travs del rito electoral, como sucedera despus de la guerra, sino
que impuso una dictadura, algo habitual en aquella poca. Se trat de una dictadura tan inspirada en
el ideal corporativo que indujo a Vargas a no dotarla de un partido oficial, como haban hecho a
veces las ms modernas dictaduras europeas, sino a guiarla en primera persona, contando con el
apoyo directo de las ms potentes corporaciones, en especial de las fuerzas armadas y la iglesia
catlica, as como de los sindicatos y los organismos de los productores. En segundo lugar, en esta
dcada distingui al populismo de Vargas su perfil parcial, debido a las peculiares condiciones del
pas y a su intrnseca moderacin. Parcial en el sentido de que, mientras el esfuerzo de integracin
social se concentr en las reas urbanas y en los nuevos sectores sociales, no incidi mayormente
sobre las condiciones de las grandes masas rurales, en gran parte todava sujetas a relaciones de tipo
tradicional. En ese sentido, su populismo fue limitado tanto social como territorialmente, y
comport una baja tasa de movilizacin poltica de masas. Una ltima caracterstica a destacar fue
la naturaleza de su liderazgo: lejos de ser el tipo de lder histrinico capaz de encender a las
multitudes, Vargas fundaba su carisma en el misterio que sola rodear a su singular figura
evanescente.

La buena vecindad y la guerra


A comienzos de los aos treinta, el arribo a la Casa Blanca de Franklin D. Roosevelt comport
importantes cambios en las relaciones entre los Estados Unidos y Amrica latina. Comenzaba
entonces la poltica que el presidente estadounidense llam "de buena vecindad", con la cual se
comprometi a desestimar el corolario de Theodore Roosevelt a la Doctrina Monroe, renunciando a
las sistemticas intervenciones militares en defensa de los intereses polticos y econmicos
estadounidenses. La nueva poltica se fund sobre dos pilares fundamentales: la no intervencin,
reclamada a viva voz por los pases de Amrica latina, y el multilateralismo, entendido como la
disposicin a relacionarse con ellos sobre un plano de igualdad en el cuadro de las instituciones
panamericanas. Las razones de aquel viraje fueron numerosas y vlidas. La primera y ms evidente
fue la que el propio Roosevelt haba expresado con anterioridad: "Nos odian". Fue la conciencia, en
otros trminos, de que tres dcadas de continuo recurrir a la fuerza haban alimentado en Amrica
latina la planta del nacionalismo antinorteamericano y de que, por tanto, urga cambiar de estrategia,
como en efecto sucedi tras la renuncia de los Estados Unidos a la Enmienda Platt, que les daba
derecho a intervenir en Cuba, y tras el retiro de las tropas asentadas en diversos pases. Una segunda
razn fue la constatacin de que la poltica intervencionista del bigstick [gran garrote] no haba
arrojado los resultados esperados y se haba convertido en algo cada vez ms costoso. A esto se
sumaba la certeza de que las intervenciones no haban conseguido poner orden, y menos an
imponer la democracia, obligando a los Estados Unidos a injerencias cada vez ms largas, costosas
y frecuentes. A ello hay que aadir que la crisis de 1929, al empujar a las mayores potencias a
estrategias proteccionistas para asegurarse mercados y fuentes de materias primas, indujo a los
Estados Unidos a intensificar los esfuerzos para hacer de Amrica latina su propia esfera de
influencia econmica.
Esto ocurri no slo en las regiones ms prximas a sus lmites (donde de hecho ya era as),
sino cada vez ms en los grandes y populosos pases de Sudamrica, en los que y aqu reside la
ltima razn importante de aquel cambio la influencia europea, ya resquebrajada tras la Primera
Guerra Mundial, sufri un duro golpe por efecto de la Gran Depresin, que oper como un
acelerador del distanciamiento de Amrica latina con respecto a sus races europeas. En suma, la
debacle europea en el hemisferio americano le facilit a Roosevelt la bsqueda de la hegemona,
empleando la poltica antes que las armas, el dilogo antes que los actos imperiales. Vista as, la
poltica de buena vecindad puede ser entendida como un nuevo modo de obtener los antiguos
objetivos, aunque la forma, en este caso, dista de ser secundaria.
Ahora bien, la pregunta que se impone es cules fueron los efectos que produjo aquella poltica.
Por un lado, no cabe duda de que mejor el clima entre ambas partes del hemisferio y ayud a echar
las bases de una comunidad panamericana, de la cual se hicieron eco las numerosas asambleas que
en los aos treinta reunieron a todos los pases americanos, y en las cuales fue una vez ms
reiterado el principio, tan caro a los latinoamericanos, de la no intervencin en los asuntos
extranjeros. El panamericanismo se afirm adems, a partir de all, como la ideologa a travs de la
cual los Estados Unidos aspiraban a atraer la parte latina de Amrica hacia los valores de su propia
civilizacin: la democracia poltica y el libre mercado, y a contrastar el portentoso crecimiento de
las corrientes nacionalistas que tendan en Amrica latina a seguir la sirena europea, que por
aquellos aos cantaban loas al fascismo, en especial los catlicos, cuya inspiracin orgnica y
corporativa cosechaba consensos en varios pases americanos.
Sin embargo, si bien el clima mejor y los intercambios econmicos entre el norte y el sur del
hemisferio se incrementaron, no todo fueron rosas para la poltica de Roosevelt, que encontr
numerosos escollos. En principio, choc con las tendencias proteccionistas y dirigistas impuestas en
parte de Amrica latina tras la crisis de 1929, tambin en auge en los mismos Estados Unidos (al
menos, en algunos aspectos), donde Roosevelt llevaba a cabo su New Deal. Claro que dichas
tendencias constituan serios obstculos para la difusin de la filosofa econmica liberal
estadounidense, as como para sus intereses econmicos. Lo mismo era vlido para la difusin del
liberalismo, bajo ataque en toda la regin, y de la democracia, que la Casa Blanca renunci, en los
hechos, a difundir, al adherir a la poltica de no intervencin. Con ello, se expona a las duras
crticas de varias fuerzas latinoamericanas, que la acusaban de sostener proficuos y amigables
vnculos con las numerosas dictaduras que se afianzaron en el continente despus de 1930. Una
circunstancia que sin embargo no impidi a los Estados Unidos ejercer ms que discretas presiones
all donde an eran amenazados sus intereses, en zonas del hemisferio cada vez ms vitales.
Los dilemas de la poltica de buena vecindad se tornaron cada vez ms ingentes a medida que
una nueva guerra mundial se cerna, inminente. La prioridad que hasta ese momento los Estados
Unidos haban reservado a la economa deba ahora ser otorgada a la seguridad del hemisferio. En
Washington, la doctrina de la no intervencin comenz a ser vista como un impedimento para la
lucha contra la penetracin de las potencias totalitarias en la regin, en especial dado que en varios
pases de Sudamrica dichas doctrinas estaban haciendo pie con fuerza. En diciembre de 1941, la
poltica estadounidense en Amrica latina sufri importantes ajustes cuando los Estados Unidos
ingresaron en la guerra, luego del ataque japons a Pearl Harbor. Su prioridad pas a ser asegurar el
apoyo poltico latinoamericano unnime a la causa de los Aliados, garantizar la provisin regular de
materias primas estratgicas para la industria blica, y obtener la colaboracin contra las potencias
del Eje. Los Estados Unidos consiguieron esos objetivos, incluso en Mxico, donde la disputa por el
petrleo finalmente se resolvi, y en el Brasil de Vargas, quien a pesar de sus simpatas ideolgicas
eligi, como se ha visto, el frente aliado, al punto de convertirse en el principal receptor de la ayuda
militar estadounidense en la regin.
Texto N 23

CREPSCULO Y TOQUE DE ORACIN

Versin libre y sinttica de John K. GALBRAITH: Historia de la economa, Ed. Ariel, Barcelona, 1940.

Aunque cada vez ms evidente, la declinacin del sistema keynesiano pas inadvertida largo
tiempo, y todava no se la reconoce del todo. Aquellos aspectos del funcionamiento del sistema que
parecan simtricos desde el punto de vista econmico, resultaron ser asimtricos polticamente. La
deflacin y el desempleo exigan un mayor gasto pblico y menores impuestos, o sea, medidas
polticamente gratas. Pero, en cambio, la inflacin de los precios requera una disminucin del gasto
pblico y una elevacin de los impuestos, cuya aplicacin estaba lejos de ser agradable desde el
punto de vista poltico. Adems, como pronto veremos, no eran medidas muy efectivas contra la
forma moderna de la inflacin, que lleg a denominarse "inflacin de precios y salarios". La poltica
keynesiana era una calle de direccin nica o, ms exactamente, una avenida muy cmoda y
placentera para ser recorrida cuesta abajo, pero sumamente abrupta y difcil para quienes deban
transitarla cuesta arriba.
Hubo dos razones para que esta situacin no fuera reconocida en la mayora de los debates
sobre temas econmicos. En primer lugar, La teora general de Keynes era eminentemente un
tratado relativo a la Gran Depresin. En esa coyuntura, se trataba de los problemas del paro y de la
cada de los precios, de modo que los primeros keynesianos tuvieron poco o ningn inters en la
inflacin, y ninguno en absoluto en los aspectos polticos de las medidas destinadas a combatirla.
Esta negligencia prosigui y fue agravada por el creciente divorcio entre la economa y la poltica.
La disciplina que durante el siglo XIX se haba llamado "economa poltica" fue designada, a partir
de Alfred Marshall, con el nombre de "economa", * y a medida que los docentes y profesionales se
esforzaban cada vez ms por adjudicarle el prestigio de una ciencia, lo cierto es que la enseanza y
el asesoramiento sobre poltica econmica fueron alejndose en forma acelerada de las duras
realidades polticas.
En Estados Unidos, durante la mayor parte de los veinticinco aos de bonanza la inflacin
nunca haba llegado a constituir un problema. Dejando de lado un breve perodo, durante la guerra
de Corea, en el que tuvieron lugar algunas tendencias al alza de los precios, el aumento de stos fue
muy pequeo, pues hasta 1966 slo represent el uno o dos por ciento anual en el ndice de los
precios al consumo. Los economistas, como siempre, no se ocupaban en absoluto de aquello que no
presentaba ninguna amenaza visible.
Pero el ritmo de la inflacin comenz a acelerarse a partir de 1966 y ascendi a ms del 6 por
ciento entre 1969 y 1970, a casi el 8 por ciento entre 1972 y 1973, y cerca del 14 por ciento entre
1974 y 1975, perodo que dio origen a la expresin "inflacin de dos dgitos", con efectos
desastrosos para la terminologa econmica norteamericana.
En estas nuevas circunstancias la asimetra poltica result por completo evidente. As como los
asesores econmicos del presidente haban concurrido en un tiempo a su despacho para preconizar
*
En el original ingls, economics, a diferencia de economy, que es la realidad econmica misma, y que en castellano se
designa con la misma palabra. (N. de t.)
los mritos relativos de la reduccin de los impuestos o del aumento del gasto pblico, ahora
comenzaron a recomendar el aumento de la presin fiscal y la reduccin del gasto. Y mientras que
en otras pocas su aparicin en las audiencias de la Casa Blanca era acogida con beneplcito, desde
entonces lleg a convertirse en una perspectiva srdida y deprimente que deba postergarse
mediante cualquier excusa, por poco razonable que resultara.
Otro problema, todava ms grave, en todos los pases industriales fue la nueva forma asumida
por la inflacin. Se trataba de los incrementos de precios y salarios ocasionados por las mutuas
influencias de las grandes organizaciones dentro de la economa moderna. Como resultado de la
concentracin industrial, las sociedades annimas haban llegado a adquirir un dominio muy
considerable sobre sus precios, poder ste que la economa ortodoxa reconoca en los casos de
monopolio y de oligopolio, sin llegar a admitir del todo su existencia en la vida real. Y los
sindicatos haban conseguido, por su parte, una vasta influencia en los salarios y prestaciones
otorgados a sus afiliados. Del interior de dichas entidades haba surgido de ese modo una fuerza
inflacionaria nueva y poderosa: la fuerte presin al alza de los convenios salariales sobre los
precios, y recprocamente, de los aumentos de precios y del coste de la vida sobre los salarios. A
este fenmeno de interaccin se le dio el nombre de espiral de precios y salarios.
Para enfrentar esta dinmica de accin recproca, la Revolucin keynesiana slo haba dejado
una herencia completamente negativa. En efecto, la determinacin de precios y salarios era un
fenmeno microeconmico, y la microeconoma haba sido separada por Keynes, quien la haba
abandonado a la ortodoxia clsica del mercado. Pero en la microeconoma ortodoxa, la espiral de
precios y salarios no poda ocurrir: en efecto, los productores de mercancas, y los salarios que stos
pagaban a sus trabajadores, continuaban sometidos a fuerzas del mercado que los empresarios no
estaban en condiciones de regular. Y cuando podan hacerlo, como en los casos de monopolio y de
oligopolio, se valan de ello para aumentar al mximo sus beneficios, no para recuperar los
incrementos en los costes salariales forzados por la accin sindical.
La exclusin de la microeconoma de la esfera de la teora y la poltica econmica keynesianas
preserv de este modo un modelo microeconmico en el que la inflacin no tena cabida. Esta
separacin era muy importante, pues vena a constituir el ncleo mismo del gran pacto de Keynes
con la escuela clsica, mediante el cual se haba conservado el papel del mercado. Pero si se
reconoca el papel inflacionario de la espiral precios-salarios, quedaba destruido dicho pacto. Peor
todava: equivala a proponer polticas, como las de restriccin o regulacin de precios y salarios,
que sometan el mercado, en mayor o menor medida, a la autoridad del Estado. Y haba otra
objecin ms. Resultaba evidente que, a travs de su capacidad para influir sobre precios y salarios,
para no hablar de su influencia sobre los consumidores mediante la publicidad y las tcnicas de
ventas, las sociedades annimas (junto con los sindicatos) tenan ahora un poder importante sobre la
asignacin del capital, el trabajo y las materias primas, es decir, de los recursos econmicos. Esto
tampoco poda reconocerse, de modo que, con no poca solemnidad, se afirm que toda restriccin
en materia de precios y salarios distorsionara la asignacin de los recursos.
En Europa en Alemania, Austria, Suiza, Holanda, Escandinavia y en Japn, el pacto
keynesiano, la separacin de la microeconoma como reserva privilegiada del mercado, tuvo menor
influencia que en Gran Bretaa y Estados Unidos. En consecuencia, a medida que la inflacin fue
convirtindose en una amenaza durante el decenio de 1970, aquellos pases aceptaron con mayor
facilidad los efectos inflacionarios de la accin recproca entre precios y salarios. Por ello, las
medidas adoptadas para limitar los aumentos de estos ltimos a las posibilidades de la estructura de
precios existentes se convirtieron en una poltica normal y aceptada. En Austria, que represent el
caso ms avanzado y de mayor xito, la regulacin de los salarios y un sistema paralelo de control
de los precios fijados por las empresas se implantaron con gran formalidad mediante lo que se
llamara la Economa Social de Mercado. En otros pases, los procedimientos aplicados no
revistieron un carcter tan oficial, y los salarios se negociaron dentro del marco de referencia de los
precios existentes, con la previsin general de mantenerlos estables.
En Estados Unidos y Gran Bretaa, al igual que en Canad, tuvieron lugar durante esos aos
esfuerzos de persuasin, iniciativas voluntarias y algunas disposiciones jurdicas con el objetivo de
detener la espiral de precios y salarios, y durante el perodo 1971-1973 el gobierno de Richard
Nixon implant una regulacin oficial de precios y salarios, medida que, combinada con una
poltica fiscal y monetaria relajada, le result favorable para las elecciones de 1972. Pero ninguna
de estas iniciativas fue considerada seria o legtima. Se pens que eran medidas circunstanciales,
independientemente de su acierto o desacierto, destinadas a ganar tiempo hasta que la poltica
macroeconmica keynesiana cumpliera de algn modo la misin que se le haba adjudicado de
combinar razonablemente el pleno empleo con la estabilidad de los precios. Dado que en los pases
de habla inglesa ni las organizaciones sindicales ni las empresas se inclinaban a aceptar la
intervencin pblica en materia de salarios y precios, los defensores tradicionales de la integridad
del mercado microeconmico contaban con aliados muy poderosos.
Finalmente, en las postrimeras de 1973, empez a producirse el gran aumento de los precios
del petrleo, ocasionado por el crtel constituido por la organizacin de los pases exportadores de
petrleo, la OPEP. Entre 1972 y 1981, el ndice de los precios de los combustibles para consumo
domstico en Estados Unidos subi de 118,5 (1967 = 100) a 675,9, o sea, casi seis veces. ste era
tambin un fenmeno microeconmico fuera del alcance de la poltica macroeconmica keynesiana.
En esas circunstancias se reconoci el papel del aumento de los precios del petrleo como
fuerza inflacionaria. Su carcter excepcional se puso de relieve en la terminologa entonces
utilizada, al hablarse del "choque, o la conmocin, del petrleo". El aumento de dichos precios
contribuy quiz en un 10 por ciento a la inflacin en la economa de esos aos, pero su efecto
proclamado fue mucho mayor. Como los precios y los salarios no servan como factores causales
segn la ortodoxia predominante, quedaba el recurso sumamente oportuno de echar la culpa de la
inflacin a los lejanos rabes y a sus colegas del monopolio petrolero.
Y as como la inflacin de precios y salarios quedaba fuera del alcance de la ortodoxia
keynesiana, lo mismo ocurra con los precios de la OPEP. Saltaba a la vista que el sistema
keynesiano era impotente. En 1975 el presidente Gerald Ford convoc a una conferencia a algunos
de los economistas ms conocidos del pas a fin de que prescribieran soluciones para la inflacin,
que haba alcanzado ese ao el 13,5 por ciento, segn el clculo del ndice de Precios al Consumo.
Los participantes slo estuvieron plenamente de acuerdo en una recomendacin: que se deban
revisar las regulaciones del gobierno para eliminar cualquier impedimento obvio a la libre
competencia del mercado. Desde un punto de vista prctico, se trataba de una frmula tan eficaz
como la preconizada por el mismo presidente, quien peda a la poblacin que usara broches con la
inscripcin WIN, iniciales de Whip Inflation Now (Batid a la inflacin ahora!).
Sin embargo, an exista un curso de accin polticamente muy al alcance del gobierno: recurrir
a la poltica monetaria, al monetarismo. Se trataba de un mtodo que a mediados de la dcada de
1970 tena partidarios influyentes y que se expresaban con elocuencia; asimismo, era para ese
entonces argumento an ms impresionante lo nico que quedaba por hacer en materia de poltica
econmica, pues en este terreno ninguna otra solucin era polticamente viable.
Desde el final del episodio relativo a la compra de oro durante la administracin Roosevelt, la
poltica monetaria en los Estados Unidos, como en los dems pases industriales, vena
desempeando un papel pasivo, y hasta exiguo. Durante la segunda guerra mundial no tuvo ninguna
funcin; los tipos de inters se mantenan constantes y a bajo nivel, y las alteraciones de la oferta de
dinero, de cualquier modo que se las midiera, no llamaban para nada la atencin. Esta situacin no
se modific significativamente durante los veinticinco aos de prosperidad. No haba que
preocuparse mucho por la gestin de la oferta monetaria para regular los precios, ya que stos eran
de todas maneras estables. El legado de Irving Fisher no haba sido olvidado, pero cualquier
estudioso que dedicara una atencin demasiado persistente a la funcin del dinero en la orientacin
de la economa se arriesgaba a ser tomado por un chiflado. La informacin sobre la oferta monetaria
a saber, M, para designar la moneda en circulacin, y M, para denominar los depsitos bancarios
poda seguir siendo obtenida por aquellos economistas de tendencias esotricas en aquellos aos,
pero ningn peridico publicaba esos detalles, y si alguna vez lo hacan, no suscitaban atencin o
comentario alguno.
Y sin embargo all estaba, esperando su turno, durante la dcada de los 60 y los primeros aos
de 1970, un economista que llegara a convertirse en la figura quiz ms influyente de la segunda
mitad del siglo: Milton Friedman (1912), profesor de la Universidad de Chicago, luego al servicio
del Instituto Hoover sobre la Guerra, la Revolucin y la Paz, promotor diligente, y hasta infatigable,
de la orientacin que vendra a colmar el vaco dejado por Keynes, especialmente en los pases de
habla inglesa.
Friedman es fsicamente hombre de pequea estatura, de vigorosa expresin, vehemente en
debates y polmicas, libre por completo de las dudas que de cuando en cuando acosan a estudiosos
intelectualmente ms vulnerables. Friedman ha sido durante aos, y contina siendo, el principal
exponente norteamericano del mercado competitivo clsico, que a su entender sigue existiendo sin
mayores alteraciones, salvo en la medida que ha sufrido los efectos de improcedentes
intervenciones del gobierno. En su concepcin de la economa, el monopolio, el oligopolio y la
competencia imperfecta no desempean ningn papel importante. Friedman ha sido siempre un
enrgico opositor de la regulacin gubernamental y, en general, de toda actividad del Estado. En su
opinin, la libertad alcanza su mxima expresin cuando se permite al individuo que utilice sus
ingresos como mejor le parezca.
Pero a la vez Friedman, a diferencia de sus secuaces menos refinados, no se ha mostrado por
entero indiferente a la libertad que se obtiene mediante la posesin de recursos para gastar. Esta
preocupacin le ha inducido a elaborar la propuesta ms radical en materia de bienestar que se ha
presentado en aos posteriores a la segunda guerra mundial. A su entender, el impuesto sobre la
renta debera, como siempre, ir reducindose hasta anularse cuando se aplica a las categoras de
ingresos ms reducidos. Y a partir de ese momento debera convertirse en una renta,
progresivamente ms elevada a medida que los haberes van disminuyendo. Esto es lo que se conoce
como impuesto negativo sobre la renta, o sea, un impuesto mnimo asegurado para todos. No hay
muchos economistas de izquierda que puedan jactarse de haber propuesto una innovacin tan
impresionante.
Con todo, la principal contribucin de Friedman a la historia de la economa ha sido la
importancia que ha atribuido a la influencia reguladora de las medidas monetarias sobre la
economa y, en particular, sobre los precios. Segn su teora, al cabo de unos meses, los precios
siempre reflejan los cambios en la oferta monetaria. De modo que si se la controla limitando su
incremento a las exigencias en lenta expansin del intercambio, o sea, la T de la histrica ecuacin
de Fisher, los precios permanecern estables. En una impresionante demostracin estadstica,
Friedman, en colaboracin con Anna Jacobson Schwartz, trat de probar que esta relacin se ha
mantenido, o al menos ha parecido mantenerse, durante un largo perodo histrico, siendo asimismo
presumible que siga mantenindose en lo venidero.
Friedman no se qued corto en argumentos para apoyar su tesis. Como en la mayora de las
relaciones estadsticas, en su demostracin se planteaban dudas acerca de qu factores eran en
verdad causas, efectos o tan slo coincidencias. Poda suponerse, por ejemplo, que eran las
modificaciones de los precios o del volumen del intercambio las que ocasionaban cambios en la
oferta monetaria. Tampoco estaba siempre totalmente claro el nexo econmico entre la oferta
monetaria y los precios. Pero segn sostuvo Friedman, haba tambin distintas relaciones en la
naturaleza, y en las ciencias naturales, que no dejaban de ser verdaderas por ms que careciesen de
explicacin.
Empero, la receta de Friedman presentaba una dificultad ms grave todava, a la cual ya nos
hemos referido, o sea, que en la economa moderna nadie sabe con certeza lo que es el dinero. Lo
son, sin duda, el dinero en efectivo y los depsitos a la vista. Pero qu diremos de los depsitos de
ahorro permanentemente disponibles para retirar fondos, y de los que pueden convertirse fcilmente
en cuentas corrientes? Cmo puede definirse la capacidad adquisitiva que proporcionan las tarjetas
de crdito, o las lneas de crdito que todava no han sido utilizadas? Y adems, estos agregados
monetarios, por ms arbitraria que sea su designacin como dinero, pueden en verdad ser objeto de
regulacin?
Result que no podan serlo. Friedman termin por acusar a la Reserva Federal de los Estados
Unidos y al Banco de Inglaterra de burda incompetencia en sus esfuerzos por conseguirlo. A lo cual
podra habrsele contestado que toda poltica econmica debe necesariamente encontrarse dentro de
las competencias de quienes estn encargados de su administracin, por modestas que ellas sean.
Desvirtuando estas objeciones, y proporcionando apoyo a la incansable y eficaz promocin de
las tesis de Friedman por su propio autor, vino a imponerse, una vez ms, el marco de referencia, es
decir, el mundo poskeynesiano, en el cual las cuestiones microeconmicas estaban separadas por
completo de la administracin macroeconmica. Y de esa forma, el monetarismo vendra a proteger
la ortodoxia microeconmica. Segn sta, no tena por qu producirse ningn efecto inflacionario;
la competencia y el mercado continuaban rigiendo la economa, y no poda tener lugar ninguna
intervencin directa para regular los salarios o los precios, o para influir sobre ellos. As, el
monetarismo ayudara tambin a soslayar la penosa asimetra poltica de la orientacin keynesiana.
No se necesitara ningn incremento impositivo ni reduccin alguna del gasto pblico. Tampoco se
requerira ampliar las funciones del Estado, sino que toda la poltica monetaria poda quedar a cargo
del banco central, y, en Estados Unidos, del Sistema de la Reserva Federal, con un nmero
insignificante de colaboradores.
Para algunos, la poltica monetarista tena (y sigue teniendo) otro atractivo, an mayor, que en
forma curiosa y hasta imperdonable ha pasado inadvertido para los economistas: el de no ser
socialmente neutral. Obra contra la inflacin elevando los tipos de inters, con lo cual,
sucesivamente, inhibe las operaciones de crdito de los bancos y la resultante creacin de depsitos,
es decir, de dinero. Los altos tipos de inters son sumamente gratos para las personas e instituciones
que disponen de dinero para prestar, las cuales poseen normalmente ms recursos que quienes
carecen de fondos con ese objeto, o bien, salvo muchas excepciones, que quienes toman dinero
prestado. Se trata de una verdad tan evidente como impropia. Al favorecer de este modo a los
individuos e instituciones opulentos, una poltica monetaria restrictiva viene a ser todo lo contrario
de una poltica fiscal restrictiva, la cual, al fundarse efectivamente en un incremento de las
contribuciones de los particulares y de las empresas, afecta negativamente a los ricos.
Los conservadores de los pases industriales, principalmente los de Gran Bretaa y Estados
Unidos, apoyan vigorosamente la poltica monetarista. Su instinto ha sido en todo momento mucho
ms certero que el de los economistas, quienes, como el pblico en general, han dado por supuesta
su neutralidad en materia social. Los nutridos aplausos que los conservadores ricos tributan al
profesor Friedman estn muy lejos de ser inmerecidos.
A medida que transcurri el decenio de 1970, la inflacin sigui su curso. Los posibles
remedios, a saber, la elevacin de los impuestos, la reduccin del gasto pblico, la intervencin
directa sobre salarios y precios, fueron desechados sucesivamente. Como se ha observado una y otra
vez, slo subsisti la poltica monetarista. De modo que al finalizar la dcada, tanto la
administracin ostensiblemente liberal del presidente Jimmy Carter en Estados Unidos, como el
gobierno declaradamente conservador de Margaret Thatcher en Gran Bretaa, estaban aplicando
enrgicas medidas de esa naturaleza. La Revolucin keynesiana haba pasado a mejor vida. En la
historia de la economa, a la era de John Maynard Keynes le sucedi la era de Milton Friedman.
Pero para ese entonces el sistema keynesiano haba penetrado tanto en la mentalidad econmica
como en los libros de texto. Y a raz de ello, la poltica monetaria, en general, no fue bien recibida
por los economistas. Por otra parte, sus primeros resultados, a fines del decenio de 1970 y
principios del de 1980, haban estado lejos de constituir un xito. En esos aos, la expansin
econmica se detuvo, pero la accin recproca de precios y salarios prosigui imperturbablemente.
Y tambin los efectos del crtel de la OPEP y la inflacin. As lleg a incorporarse al lxico de los
economistas otro vocablo singularmente ingrato: estanflacin, para denominar una economa
estancada en la cual prosiguen las tendencias inflacionistas.
Finalmente, la inflacin fue aplastada. El dinero no est vinculado con los precios a travs de la
magia misteriosa de la ecuacin de Fisher ni de la fe de Friedman, sino de los altos tipos de inters,
mediante los cuales se regulan los prstamos y la creacin de depsitos bancarios (y de otra ndole).
A principios del decenio de 1980, los tipos de inters se elevaron a niveles sin precedentes en
Estados Unidos, hasta tal punto que a la inflacin de dos dgitos se le contrapusieron tipos de inters
de esta misma magnitud. Estos ltimos redujeron la demanda de nuevos edificios, de automviles y
de otras adquisiciones financiadas con crditos. Y durante 1982 y 1983 acarrearon tambin una
brusca restriccin de los gastos de inversin de las empresas. Esto, a su vez, produjo un gran
incremento del paro, que ascendi al 10,7 por ciento de la fuerza de trabajo a fines de 1982. Se lleg
tambin a la ms elevada cantidad de quiebras de pequeas empresas desde el decenio de 1930, y a
un serio deterioro de los precios agrcolas. Adems, los elevados tipos de inters produjeron un gran
flujo de divisas, las cuales reforzaron el valor del dlar, redujeron las exportaciones estadounidenses
y favorecieron sobremanera las importaciones, especialmente del Japn. El resultado de todo esto
fue el advenimiento de la peor crisis econmica desde la Gran Depresin. Pero en 1981 y 1982
volvi a declinar notablemente la tasa de inflacin en Estados Unidos, y ello se repiti en 1983, y a
finales de 1984 el ndice de precios al consumo haba llegado a estabilizarse. En Gran Bretaa, a su
vez, tuvo lugar un descenso de la tasa de inflacin similar, aunque no tan abrupto, a raz de haberse
aplicado polticas monetaristas parecidas.
En sntesis, el monetarismo o, ms exactamente, el efecto restrictivo de los altos tipos de inters
sobre los gastos de consumo y sobre las inversiones haba dado resultado, como saltaba a la vista, al
producir una severa disminucin de la actividad econmica, aplicando as un remedio no menos
penoso que la enfermedad. El xito de esa poltica en Estados Unidos se debi tambin a una
circunstancia afn, escasamente prevista por la profesin econmica, a saber, la excepcional
vulnerabilidad de la empresa industrial moderna a los efectos combinados de una poltica monetaria
restrictiva, de los elevados tipos de inters a travs de los que opera y del consiguiente deterioro de
la relacin real de intercambio. Estos efectos se veran amplificados por la progresiva senilidad de
las empresas, lo cual conceda ventajas adicionales a la competencia extranjera.
El hecho de que el paro inducido por la poltica monetarista y por los elevados tipos de
inters redundara en una disminucin del poder de negociacin de las organizaciones sindicales,
no es en absoluto sorprendente. La economa ortodoxa aceptaba que el desempleo redujera los
salarios; as es cmo desde el punto de vista clsico se llegaba al pleno empleo. La organizacin
sindical era simplemente un obstculo que se opona a ese ajuste, y en caso de que el paro fuera lo
bastante grave, tendra que transigir. Pero en cambio no haba previsto el efecto de este proceso
sobre las empresas empleadoras. En las industrias siderrgica, automovilstica, metalrgica, minera,
del transporte areo y otras, el efecto agregado de tal poltica, incluida la competencia extranjera,
redujo las ventas, condujo a un exceso de capacidad ociosa en las fbricas, y cre amenazas de
quiebra y cese de las operaciones. En esta situacin, los sindicatos no slo se vieron obligados a
prescindir de los aumentos salariales, sino que debieron negociar reducciones de jornales y de
prestaciones. Aunque hasta cierto punto no tomaran en cuenta, al hacerlo, el infortunio personal de
los trabajadores sin empleo pues la influencia decisiva la ejercan los que permanecan
mayoritariamente empleados, la verdad es que no podan ignorar el peligro de que se produjera un
desempleo total si una fbrica o una industria llegaba a quedar totalmente paralizada. Y esta
perspectiva se present a principios de los aos 80, en una serie de industrias pesadas
norteamericanas. No se haba comprendido hasta entonces que para ejercer una accin sindical
fuerte era indispensable que los empleadores lo fueran a su vez: en efecto, al debilitarse la patronal,
se deterior gravemente la posicin sindical. Y del mismo modo, los sucesos ocurridos en la esfera
microeconmica menoscabaron la competitividad de las empresas.
Como se ha dejado dicho, el pacto keynesiano dej los problemas microeconmicos en manos
del mercado clsico. La dinmica de la relacin entre precios y salarios, con sus efectos
macroeconmicos, vino a representar un serio ataque contra dicho pacto. Otro ataque paralelo
provino del cambio experimentado en la naturaleza interna de las unidades productivas de la
economa y la evidencia de su carcter cambiante. En pocas recientes, este fenmeno ha dado
lugar a muchas publicaciones econmicas y a un debate general todava ms frondoso. Al mismo
tiempo, ha demostrado una vez ms la capacidad de resistencia de la ortodoxia clsica.
En este proceso desempea un papel principal la circunstancia, por otra parte bastante obvia, de
que la empresa econmica moderna, la gran firma caracterstica contempornea, exige una muy
vasta organizacin para desarrollar sus operaciones. Ello implica una intrincada divisin del trabajo:
produccin, comercializacin, publicidad, finanzas, personal, relaciones pblicas e institucionales,
creacin de nuevos productos, estrategias de adquisicin, y muchos otros ms. Tambin ha de haber
una divisin de trabajo intelectual. Diferentes personas aportan a la firma diversas cualificaciones
en ciencias, ingeniera, diseo, derecho, finanzas, comercializacin y economa. La organizacin
que abarca todas estas especialidades es la que posee el poder de decisin, poder que ya no es
propiedad de los dueos de las empresas. Y a su vez, las caractersticas resultantes de la
organizacin tienen una gran importancia microeconmica.
En primer lugar, se trata de la relacin entre la autoridad dentro de la empresa y la
maximizacin del beneficio. Evidentemente, ningn economista de la gran tradicin clsica podra
lamentar la maximizacin del beneficio ni se opondra a ella. Y nadie podra atribuir ese afn a otro
motivo que un ansia profundamente personal que cada individuo alienta en beneficio de s mismo, y
no gratuitamente para favorecer a los dems. Sin embargo, se supone que en la sociedad annima
moderna los titulares de la direccin deben procurar que los beneficios sean para otros, es decir,
para los accionistas, que son a la vez annimos e impotentes. Pero en la prctica, y en pocas
recientes de manera espectacular, la maximizacin del propio beneficio ha sido el objetivo de
quienes poseen el poder de decisin. Son los directivos de la empresa los que se adjudican a s
mismos los sueldos, gratificaciones, prestaciones y privilegios, a manera de paracadas dorados en
caso de llegar a ser vctimas de un revs en la lucha por el dominio de la firma. El clculo de esos
costes no est sometido a ninguna minimizacin; por el contrario, viene a incrementarlos la ms
ortodoxa de las motivaciones clsicas tendentes a servir los intereses de la organizacin.
Mediante la transmisin de la autoridad plenaria al personal de direccin, este ltimo no slo se
recompensa a s mismo con retribuciones monetarias, sino tambin con prestigio. Este proceso, lo
mismo que la justificacin del pago en metlico otorgado al personal directivo, se ve notablemente
reforzado en proporcin directa con el tamao de la empresa. De modo que el tamao de sta se
convierte, para su personal de direccin, en un importante objetivo, paralelamente con el nivel
retributivo. Estas nuevas necesidades, estas nuevas motivaciones, han dado lugar al surgimiento de
los modernos conglomerados y del consiguiente proceso de capturas interempresariales. Se trata de
un mtodo que slo para los creyentes ms sumisos puede contribuir a realzar la eficacia de la
empresa, como podra sostenerlo la teora tradicional. Lo que en realidad sucede es que tales
fusiones y combinaciones, a diferencia del crecimiento de la antigua, conducen por una ruta mucho
ms corta al poder y al prestigio, y tambin a las retribuciones ms elevadas, que son los gajes de la
gran escala.
De este complejo de motivos, a su vez, proceden la planificacin estratgica y la "accin
empresarial sobre el papel", que ocupan un lugar de primer orden en la orientacin de las
sociedades annimas actuales. Si bien estas novedades han dado pie a un amplio debate, sucede,
como en el caso de la maximizacin de los beneficios, que hasta la fecha slo han influido
marginalmente en la teora y en la enseanza corrientes de la economa. Los profesores Samuelson
y Nordhaus, guardando sagazmente cierta distancia con respecto a la cuestin, sacan en conclusin
que "dos economistas no se han puesto de acuerdo (sobre esas cuestiones)..., de modo que tal vez la
mejor actitud consista en observar atentamente la situacin".
Hay adems otra tendencia poderosa que acta en el seno de la sociedad annima moderna. El
prestigio y la posicin de una persona en el seno de cualquier organizacin dependen
considerablemente del nmero de sus subordinados. Y la sensacin de comodidad y bienestar
aumentan notablemente en proporcin directa con la disponibilidad de subordinados a quienes
puede delegar las reflexiones tediosas y las obligaciones molestas. Por lo tanto, la primera
inclinacin de quien es designado en una sociedad annima para desempear cualquier empleo
superior a la categora mnima es asegurarse los servicios de asistentes que contribuyan de ese
modo a realzar su prestigio y acentuar su comodidad. De esto, a su vez, proviene el potente
dinamismo de la expresin burocrtica. Durante la recesin de 1981-1983, muchas de las grandes
empresas norteamericanas de los ramos del automvil, maquinaria pesada, acero, finanzas
anunciaron despidos de sus colaboradores, en ms de una oportunidad por millares. En todos los
casos esto se consider como una contribucin a la eficiencia. Pero no hubo quien preguntara, en
primer lugar, por qu esas personas haban sido originariamente contratadas, y por qu, al
producirse una situacin financiera difcil, resultaba tan ventajoso prescindir de ellas. En todo caso
la respuesta puede hallarse en la expansin organizativa o burocrtica que acaba de describirse,
fenmeno del que la microeconoma moderna no ha podido dar razn.
Ni se ha producido, por otra parte, ninguna reaccin ante la notoria tendencia hacia la stasis
organizativa y la senilidad de la gran empresa contempornea. El empresario de la teora econmica
tradicional envejece y es reemplazado, tanto en su parte de capital como en la direccin, por recin
llegados que se elevan en la cresta de la ola innovadora. ste es el proceso "las oleadas de creacin
destructora" que hiciera famoso a Joseph Schumpeter. En la sociedad annima moderna no hay tal
cosa, sino que, al revs, padece de la grave tara funcional de la inmortalidad y no est expuesta a la
muerte teraputica.
Estos rasgos caractersticos de la burocracia actual han sido comentados abundantemente. Se ha
reconocido asimismo la mayor eficiencia de las empresas ms jvenes, y por tanto ms flexibles y
adaptables en los aspectos conceptuales y organizativos, de los nuevos pases industriales, como
Japn, Corea del Sur, Formosa y Singapur. Y se ha examinado tambin el problema de la stasis
burocrtica en el mundo socialista en la URSS, China, Polonia, Rumania y otros pases, as como
las diversas formas de afrontarla. Pero, una vez ms, estas cuestiones no han hecho todava su
aparicin en la teora econmica convencional de la empresa y sus motivaciones.
Finalmente, aunque sea relativamente marginal al tema que nos ocupa, se plantea la posibilidad
de que haya entrado en obsolescencia la relacin de mando, rasgo profundamente arraigado y
caracterstica aceptada de la empresa industrial desde la Revolucin industrial y desde el nacimiento
de la economa clsica.
Entre el personal de direccin de la empresa moderna se distinguen los jefes y los subordinados,
los que mandan y los mandados. Pero ocurre tambin que, a modo de requisito esencial y virtud
reconocida en el seno de la organizacin, se recurre a la negociacin como medio de atemperar el
autoritarismo. Es enteramente normal, por ejemplo, que un tcnico, un diseador o un vendedor
resulten ms importantes para la empresa que la persona que los supervisa. En estos casos, la
autoridad no da instrucciones, sino que debe recurrir al estmulo y a la persuasin, y no tiene ms
remedio que aprender. De esta forma, la relacin jerrquica es sustituida por la cooperacin. Luego,
progresivamente, esta relacin va extendindose al taller, donde el trabajador constituye un factor
genuino de verificacin de la calidad, de la productividad y de la regulacin de operaciones
sometidas a una progresiva automatizacin tcnica. Nuevas publicaciones al respecto, algunas de
ellas estudiando en especial la experiencia japonesa, argumentan que la tradicin y la
autogratificacin del gerente o del patrn preservan una relacin que, de hecho, ha perdido
totalmente su valor original.
Todo ello viene a asestar un golpe definitivo a la microeconoma ortodoxa. A medida que la
tica y la prctica de la organizacin van abarcando a un nmero cada vez mayor de trabajadores, la
equivalencia clsica del coste marginal del salario y del ingreso marginal se convierte cada vez ms
en una caricatura improbable. Esta equivalencia slo tena relevancia inteligible para una clase
obrera generalmente homognea, una fuerza de trabajo que pudiera ser ocupada y despedida a
voluntad sin coste para la organizacin. Ahora, el empleo de trabajadores y de personal tcnico muy
cualificado en organizaciones y jerarquas complejas no permite en absoluto un clculo fcil del
coste y del rendimiento marginales de los asalariados.
ste ha sido el destino de la Revolucin keynesiana. Como tantas otras contribuciones a la
ciencia econmica, cumpli su cometido en su poca y luego fue condenada por el flujo del tiempo.
Los aos han acarreado la asimetra poltica y la dinmica y las mutaciones microeconmicas de un
mundo sumamente organizado, que el keynesianismo ya no puede explicar eficazmente. Todo esto
explica en parte la baja condicin a que ha sido reducida la ciencia econmica moderna, por lo
menos a los ojos de la mayora.
Texto N 24

CRISIS PETROLFERAS

Versin libre sinttica de Derek H. ALDCROFT: Historia de la economa europea. 1914-1980, Ed. Crtica,
Barcelona, 1989.

Crisis petrolferas, estanflacin y desafos extraeuropeos


La edad dorada no acab de repente, aunque a veces sea cmodo ver su final de esta manera.
Los mecanismos de compromiso interno que haban dado tan buenos resultados para garantizar la
paz social y la reinversin de los beneficios, que tranquilizaban, respectivamente, a empresarios y
trabajadores, se haban ido deteriorando progresivamente, aunque slo fuera por razn del paso del
tiempo y por la aparicin de nuevas generaciones que no se sentan vinculadas por los compromisos
y actitudes de sus padres. La conflictividad sindical fue aumentando, y alcanz cotas preocupantes a
finales de los aos sesenta y en los primeros setenta. Por otra parte, un compromiso de estabilidad
bsico del mundo econmico de posguerra a saber, la estabilidad cambiaria salt por los aires el
domingo 15 de agosto de 1971 cuando el presidente Nixon decidi la suspensin de la
convertibilidad del dlar. Ante el agobiante dficit pblico, consecuencia de los gastos militares
extraordinarios y crecientes de la guerra del Vietnam, Estados Unidos necesitaba libertad para
practicar polticas ms inflacionarias y libertad para devaluar si lo necesitaba, como respuesta a sus
dificultades presupuestarias y comerciales. La decisin norteamericana significaba el final de la era
de cumplimiento tan trabajosamente alcanzada en 1958 de los acuerdos monetarios de Bretton
Woods e inauguraba un perodo de inestabilidad monetaria internacional. Inicialmente las tasas de
crecimiento de la economa mundial no se vieron afectadas, pero la incertidumbre haba aparecido
en el panorama econmico internacional. Las monedas europeas reforzaron sus mecanismos de
cooperacin mediante la adopcin de lo que se conoci como "serpiente monetaria", es decir, la
fijacin de bandas de fluctuacin para sus divisas. Cualquier shock externo se producira en un
mundo donde los pases ms desarrollados dispondran de ms margen (indeseado, pero real) de
actuacin para sus polticas monetarias. El shock lleg por donde menos se esperaba: consisti en el
brusco aumento de los precios del petrleo decidido a finales de 1973 por la Organizacin de Pases
Exportadores de Petrleo (OPEP), aparentemente como represalia por la actitud pro-israel de los
pases occidentales en la guerra del Yom Kippur. La era de la energa barata, que haba durado desde
el final de la segunda guerra mundial, se acab. En muy poco tiempo de octubre de 1973 a enero
de 1974 el precio del petrleo se cuadruplic, provocando la aparicin de masivos dficits
comerciales en todos los pases importadores de combustibles lquidos. El petrleo ya representaba,
a los precios anteriores a la decisin de la OPEP, la principal partida de las importaciones de la
mayora de pases. Era, an ms que el carbn a principios de siglo, el "pan de la industria". Haba
ido sustituyendo al carbn en todos los usos energticos y era la materia prima de la pujante
industria petroqumica. La nueva, y encarecida, factura petrolfera significaba un puro y simple
empobrecimiento de los pases importadores, que tenan que pagar cuatro veces ms caro su
petrleo a los pases productores. A corto plazo no haba posibilidad de escapatoria. En trminos
econmicos, la demanda de petrleo era muy rgida. El mundo no se divida slo en pases
importadores y exportadores de petrleo. Curiosamente, la tercera categora la de los pases
bsicamente autosuficientes corresponda a Estados Unidos y a la Unin Sovitica. Las dos
grandes potencias mundiales estaban sustancialmente resguardadas de la crisis. Eran grandes
productores con una exposicin moderada al comercio exterior. Quienes ms sufrieron la crisis
fueron Europa occidental, Japn y todo el Tercer Mundo importador de petrleo. Por consiguiente,
la crisis del petrleo dividi al mundo segn nuevas fronteras. Estados Unidos super la crisis con
un esfuerzo de ahorro energtico discreto. La Unin Sovitica aprovech la ocasin del
encarecimiento del petrleo para aumentar su esfuerzo exportador y obtener ganancias
extraordinarias en el mercado mundial. Los pases de la OPEP se enriquecieron hasta lmites
insospechados. Los pequeos emiratos rabes y los otros micropases exportadores de petrleo
pudieron distribuir la riada de dlares entre la parentela y los sbditos. Aquellos pases con mayor
poblacin (Irn, Irak, Argelia, Venezuela y, en menor medida, Indonesia y Nigeria) pusieron en
marcha ambiciosos programas industrializadores y de bienestar social. En el Tercer Mundo
importador de petrleo, la decisin de la OPEP fue un hachazo contra el progreso de su nivel de
vida. Pudieron soportarlo endeudndose y esperando tiempos mejores. Su principal problema fue la
reduccin de la capacidad de compra de los pases ms desarrollados, hacia donde se dirigan sus
exportaciones, dado que los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo
Econmico (OCDE) con la excepcin de Estados Unidos se vieron drsticamente empobrecidos.
Todos ellos pasaron de unas tasas de crecimiento invariablemente altas desde haca veinte o
veinticinco aos a otras mucho ms bajas o negativas. El nuevo escenario no haba sido previsto y
cost mucho que los agentes econmicos se familiarizaran con l.
Las respuestas a la crisis fueron diversas. La ruptura de la estabilidad cambiaria internacional
pactada en Bretton Woods pero slo aplicada desde 1958, provoc la aparicin de un nuevo
escenario dominado por los tipos de cambio flotantes en lugar de los tradicionales tipos de cambio
fijos. En este ambiente ms incierto, los gobiernos tuvieron ms mrgenes de maniobra y pudieron
tomar cursos de accin distintos. De hecho, los pases de la comunidad europea liquidaron los
planes de unificacin monetaria y pospusieron los de coordinacin de sus polticas monetarias para
ganar libertad de accin. Podemos distinguir tres tipos de polticas.
En algunos pases, como Suecia y Espaa (pese a lo distintos que eran, reaccionaron de forma
similar) los gobiernos optaron por entender que la crisis era transitoria y que la prdida de
capacidad adquisitiva del conjunto del pas poda absorberse mediante el presupuesto pblico. Los
precios del petrleo no repercutieron plenamente a la poblacin y el Estado decidi conformarse
con una reduccin de los impuestos que cobraba de la venta de los derivados del petrleo. Estos
pases gozaron de tasas de crecimiento algo superiores a las del resto de la OCDE, particularmente
durante 1974 y 1975, pero no pudieron escapar a la lgica depresiva del shock petrolfero. Durante
los aos subsiguientes no se prepararon para ningn ahorro energtico ni prepararon a su poblacin
para una actitud de reaccin cooperativa ante el empobrecimiento sufrido.
Un segundo bloque, el ms numeroso, aplic polticas de traslacin de los nuevos precios al
pblico y enfrent la crisis con una voluntad de ahorro energtico claro. Sin embargo, la poltica de
rentas se mantuvo inalterada y los sindicatos, que haban demostrado en los ltimos aos su fuerza
y su mpetu reivindicativo, consiguieron aumentos salariales en consonancia con los aumentos de
los precios (incluido el del petrleo). Para cuadrar el crculo los gobiernos tuvieron que aceptar
crear ms dinero y financiaron polticas inflacionistas. Estos pases (Francia, Gran Bretaa e Italia,
principalmente) fracasaron en digerir que el shock petrolfero les haba empobrecido aunque se
esforzaron en reducir su consumo de petrleo.
Finalmente, la Repblica Federal Alemana y Japn aceptaron inmediatamente que se haban
empobrecido. Japn aplic instantneamente fuertes aumentos del precio del petrleo y sus
derivados. Soport la crisis ms dura de todos los pases desarrollados en 1974 y 1975 pero, una vez
digerida la nueva estructura de precios, volvi a crecer a gran velocidad, apuntando ahora al
desarrollo de sectores poco intensivos en energa como la electrnica de consumo. La Alemania
federal apunt al mismo objetivo pero por mecanismos distintos. El Bundesbank mantuvo el
objetivo de contener la inflacin (algo a lo que renunciaron los japoneses) y oblig a que los
agentes econmicos familias, empresas, sindicatos, administraciones pblicas ajustaran sus
ingresos. Alemania sali de la crisis con una moneda ms fuerte, con inflacin baja, con ganancias
de competitividad y con una estructura industrial renovada y aligerada del lastre de los sectores ms
consumidores de petrleo.
En cualquier caso, en todos los pases de la OCDE la inflacin aument y la desocupacin
tambin. La combinacin de estancamiento econmico e inflacin, conocida como "estanflacin"
fue el principal quebradero de cabeza de polticos y economistas, pues no estaba prevista en los
modelos de poltica econmica tradicionales, de corte "keynesiano".
Cuando todas estas polticas ya haban empezado a producir sus resultados, buenos o malos, y,
sobre todo, cuando el precio del crudo se hubo estabilizado, lleg el segundo shock petrolfero. En
1979 el Sha de Persia fue derribado por una revolucin de carcter islamista dirigida por el
Ayatollah Khomeini. Sus declaraciones antioccidentales y la tensin con Estados Unidos crearon
incertidumbre en el mercado petrolfero. El miedo se troc en pnico cuando, en el otoo de 1980,
estall la guerra entre Irn e Irak, que no slo afect a dos grandes exportadores de petrleo sino
que se desarroll en sus regiones productoras de crudo. La OPEP aprovech para encabezar una
nueva multiplicacin (por 2,5) de los precios del crudo lo que, de nuevo, provoc un
empobrecimiento en los pases importadores y una recesin entre 1981 y 1983.
Las reacciones fueron ahora mucho ms homogneas. Los gobiernos se convencieron de que no
tenan mrgenes de maniobra y aplicaron en todas partes recetas similares. En Japn y Alemania,
que ya haban realizado fuertes ahorros energticos, el impacto fue incluso pequeo. En los pases
que no haban digerido el empobrecimiento nacional, aunque s el energtico, el segundo shock fue
la ocasin para aprobar la asignatura, pendiente de los acuerdos nacionales para la distribucin
responsable de la carga de la factura energtica. Es lo que ocurri en Francia, Gran Bretaa e Italia
aunque con polticas distintas (para simplificar: de izquierdas, de derechas y de centro,
respectivamente). En los pases que haban tratado de "puentear" el primer shock, como Espaa y
Suecia, el segundo fue dursimo pues se tuvo que realizar el ajuste energtico y el social
simultneamente y con retraso. Todos los gobiernos de la Comunidad Econmica Europea se
esforzaron por coordinar ms sus polticas por lo que reactivaron el sistema monetario europeo
(SME), con unos mrgenes de oscilacin entre las monedas bastante estrechos. El principio de que
ms vala luchar juntos contra la inflacin haba triunfado.
El segundo shock petrolfero combinado con los cambios en la cotizacin del dlar y en los
tipos de inters provoc otras consecuencias. La crisis de la deuda fue la ms importante. Vayamos
por partes. El reverso de la medalla de las crisis petrolferas en los pases industriales avanzados (el
rea OCDE, para ponerle un rtulo claro) fue la pltora econmica en los pases de la OPEP. Las
monarquas rabes, con poca poblacin y mucho petrleo, pudieron amasar fortunas enormes y
realizar gastos extravagantes. Los "petrodlares", o sea, los dlares procedentes de las ventas de
petrleo, se ganaban con mucha facilidad, y con la misma podan gastarse. Buena parte de los
petrodlares acabaron volviendo a los mercados burstiles y a los bancos occidentales en bsqueda
de oportunidades de inversin rentables que no se encontraban en las pequeas monarquas de la
pennsula arbiga. Un fenmeno curioso, pues lo normal siempre haba sido que los pases ricos
invirtieran en los pases pobres, mientras que ahora los "nuevos ricos" de los pases pobres
depositaban masivamente su dinero en los pases ricos. Los pases de la OPEP ms poblados
(Argelia, Irn, Irak, Indonesia, Mxico, Venezuela), y con independencia de su rgimen poltico, se
plantearon estrategias inversoras ms ambiciosas y orientadas al desarrollo de sus economas. En
todos los casos trataron de desarrollar la industria del refinado del petrleo y todas las industrias
derivadas de l. En algunos casos, se animaron tambin a entrar en industrias pesadas como la
siderurgia o la cementera. Siempre lo hicieron con programas de inversin gigantescos,
proporcionados a la urgencia por gastar unos recursos obtenidos en poco tiempo y en grandes
cantidades. Muchos se endeudaron para lograr una realizacin ms rpida de sus proyectos e
ingresar as en el club de los pases industriales y huir del de los simples exportadores de materias
primas.
Estos proyectos saltaron por los aires cuando las condiciones de la economa internacional
variaron. La cotizacin internacional del dlar, que se haba mantenido relativamente baja a lo largo
de la dcada de 1970 despus del cese de la convertibilidad oro del dlar en agosto de 1971,
comenz a subir con el acceso de Reagan a la presidencia. En realidad el cambio se inici un poco
antes, con Volcker al frente de la Reserva Federal. Los norteamericanos comenzaron una nueva
poltica de dinero escaso, protagonizada por la Reserva Federal, que se combin con otra de rearme
intenso, protagonizada por el gobierno federal, y para la que haca falta que el gobierno se
endeudara mucho. Como los tipos de inters que fijaba la Reserva Federal eran altos para sostener
la cotizacin del dlar, Reagan se encontr con que todos los inversores del mundo se volcaban
hacia los ttulos de deuda pblica estadounidense pues comenzaron a descontar el valor de reserva
del dlar y las expectativas de aumento en su cotizacin. Este fenmeno hubiera sido imposible
para cualquier otro pas. Normalmente, si un gobierno se endeuda demasiado e incurre en dficits
en sus cuentas, se espera que deba financiarse con la emisin de ms dinero y ello socava la
confianza en la divisa nacional. Pero Estados Unidos aprovech su posicin hegemnica y la
percepcin que todo el mundo tena sobre las expectativas futuras de la economa norteamericana y
de la fortaleza de su divisa, ms all de los dficits pblicos. El resultado fue que el dlar subi
imparablemente, de forma simultnea al dficit pblico del gobierno federal. Los inversores de todo
el mundo empezando por los petrodlares no tuvieron el menor reparo en apostar por el aumento
de la cotizacin del dlar. Y el dlar subi, casi imparablemente durante cinco aos, desde 1980
hasta 1985, lo que afect especialmente a todos aquellos agentes econmicos que se haban
endeudado en dlares. Result que algunos de los grandes pases de la OPEP lo haban hecho
Mxico, especialmente. Tambin se haban endeudado en dlares muchos otros pases, no
productores de petrleo, para cubrir los dficits de sus balanzas comerciales esperando que llegaran
mejores tiempos, y un petrleo ms barato. Ese fue el caso de muchos pases del Tercer Mundo sin
recursos petrolferos, tanto en frica como en Amrica Latina. Tambin fue el caso de pases del
Segundo Mundo. De ah surge la crisis de la deuda.
El comienzo real fue muy discreto: Polonia, 1980. Tras el golpe de Estado del mariscal
Jaruzelski, Polonia tuvo que reconocer que haba estado endeudndose masivamente para hacer
frente a sus obligaciones corrientes, y que el encarecimiento del dlar no le permita devolver los
crditos. En aquel momento la suspensin de pagos polaca pareci especficamente derivada del
gran enfrentamiento poltico dentro de Polonia, con el sindicato Solidaridad luchando por hacerse
con el poder, y con un gobierno desorientado. Pero despus se supo que el problema no era slo
polaco: todos los pases del Este se haban endeudado en la dcada de 1970. Las facilidades que
daba un dlar barato y las facilidades crediticias ofrecidas por la apertura al este de Alemania (la
stpolitik del canciller Willy Brandt) animaron a los gobiernos de las repblicas populares a
modernizar sus infraestructuras y su maquinaria industrial recurriendo al crdito occidental.
La crisis de la deuda estall pblicamente en Mxico, a principios de 1982, cuando el petrleo
haba dejado de encarecerse y cuando el dlar segua subiendo como la espuma. El gobierno del
presidente Lpez Portillo, en final de mandato, tena muy poco margen de actuacin y gestion mal
la crisis. El peso mexicano se devalu de modo fulminante, complicando ulteriormente los
problemas de retorno de la deuda. La cada del peso invalidaba todos los planes para recaudar
recursos para el pago de la deuda. El crculo vicioso pareci irrefrenable y gener pnico en la
comunidad financiera internacional que se dio cuenta de que sus inversiones en muchos pases
podan peligrar. El pnico tuvo exactamente el mismo efecto que los pnicos bancarios del siglo
XIX o que la crisis burstil de 1929. Los banqueros asustados empezaron a reclamar sus crditos,
sin aceptar las habituales renovaciones. Necesitaban liquidez para neutralizar la morosidad
mexicana. Los inversores estaban todava lejos de poder amortizar los crditos y tenan suficientes
problemas con el servicio ordinario de la deuda. Las presiones de la banca forzaron a numerosos
pases a decretar la suspensin del pago de la deuda externa. Los casos ms importantes en trminos
absolutos fueron los latinoamericanos, pero probablemente los ms importantes en trminos
relativos a las economas nacionales fueran los africanos. Durante aos se discuti de cmo
renegociar el pago de la deuda. Los protagonistas de las negociaciones fueron norteamericanos. Los
principales bancos afectados lo eran, y norteamericanas eran las reglas que les obligaban a
contabilizar como moroso cualquier crdito con un retraso de ms de tres meses. Norteamericana
fue la diplomacia que trat de conseguir acuerdos de refinanciacin. Norteamericano era el
problema del dlar. Y en Washington estaban los dos grandes organismos internacionales llamados
en causa para estabilizar la economa internacional: el Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional. De aquellos momentos nace la imagen negativa que hoy en da se ha difundido de
ambos. No se tuvieron que dedicar a la simple financiacin de inversiones (el BM) y a la simple
financiacin de dficits transitorios en las cuentas externas (el FMI), sino que tuvieron que
implicarse en la estabilizacin y desarrollo de la economa internacional como consecuencia de las
acciones que unilateralmente haba tomado el lder econmico mundial.
La primera mitad de la dcada de 1980 estuvo dominada por mltiples esfuerzos de ajuste. En
Europa (y en Japn), los que ya hemos mencionado antes, orientados a controlar los desequilibrios
macroeconmicos, principalmente la inflacin. Los resultados se fueron manifestando
progresivamente, y desde el mnimo de 1981 hasta 1988, la economa europea experiment una
recuperacin modesta pero continua. En el resto del mundo no desarrollado (y en buena parte de los
pases del bloque sovitico), los ajustes estaban presididos por el criterio de movilizar recursos para
pagar la deuda externa. Estados Unidos mientras tanto estaba inmerso en las polticas de reforma
estructural, de carcter liberal conservador, propiciadas por la presidencia Reagan.
Todo cambi, y de forma bastante sbita, a caballo entre 1985 y 1986. Todos los factores que
caracterizaron el perodo anterior, los altos precios del petrleo, del dlar y de los tipos de inters
norteamericanos, cambiaron de tendencia y comenzaron a bajar. En enero de 1986 Arabia Saud
rompi el cartel de la OPEP y aument su produccin. En pocos meses le siguieron muchos pases,
y el precio del crudo se derrumb alcanzando su nivel real (no el monetario) anterior a la crisis de
1973. Simultneamente, los tipos de inters fijados por la Reserva Federal comenzaron a bajar, y
con ellos el dlar. La crisis de la deuda se convirti en manejable y, progresivamente, se dej de
hablar de ella. Un dlar bajo permita atender mucho mejor al servicio de la deuda externa. Un
petrleo barato acababa con los problemas de balanza de pagos en la mayora de los pases. Slo los
de la OPEP estaban furiosos.
En este contexto ms optimista, al que tambin ayud la integracin de Espaa y Portugal a la
CEE (desde el primero de enero de 1986), la CEE lanz la propuesta del Acta nica, que de hecho
representaba completar la unificacin del mercado comn europeo prevista desde 1957. El Acta
nica fue ratificada por todos los Estados miembros y se aplic desde julio de 1987. Mientras tanto,
el movimiento de liberalizacin e integracin de los mercados haba llegado a los financieros. La
City de Londres comenz su desregulacin en 1986 y fue rpidamente imitada por las bolsas de
valores de todo el mundo. La expansin europea, asentada ahora sobre bases ms firmes, entr en
unos aos de moderada expansin, que culminaron en 1988, cuando se alcanz el cuatro por 100 de
crecimiento para el conjunto de la Europa occidental. Una cifra desconocida desde 1976, y que casi
pareca propia del perodo de la edad dorada. Incluso la crisis burstil de octubre de 1987, la
primera crisis de la globalizacin financiera, ocasionada por la mayor variabilidad que provocaba la
recin estrenada interconexin de todas las bolsas del mundo, se super, ante la sorpresa y la
satisfaccin generales, con gran velocidad y energa. Con este recuperado optimismo la CEE
relanza los planes de integracin econmica y monetaria que implican, inicialmente, la adhesin de
los doce Estados miembros a la banda de fluctuacin del sistema cambiario propio del Sistema
Monetario Europeo.
Texto N 25

EL NEOLIBERALISMO

Versin libre y sinttica de Perry ANDERSON: "Neoliberalismo: balance provisorio" en La Trama del
Neoliberalismo. Emir Sader y Pablo Gentilli. (Comp.) Oficina de Publicaciones del CBC. U.B.A. Buenos
Aires, 1997.

Comencemos con los orgenes de lo que se puede conocer como neoliberalismo en tanto
fenmeno distinto del liberalismo clsico, del siglo pasado. El neoliberalismo naci despus de la
Segunda Guerra Mundial, en una regin de Europa y Amrica del Norte, donde imperaba el
capitalismo. Fue una reaccin terica y poltica vehemente contra el Estado intervencionista y de
Bienestar. Su texto de origen es Camino de Servidumbre, de Friedrich Hayek, escrito en 1944. Se
trata de un ataque apasionado contra cualquier limitacin de los mecanismos del mercado por parte
del Estado, denunciada como una amenaza letal a la libertad, no solamente econmica sino tambin
poltica. El blanco inmediato de Hayek era drstico: "A pesar de sus buenas intenciones, la
socialdemocracia moderada inglesa conduce al mismo desastre que el nazismo alemn: a una
servidumbre moderna". Tres aos despus, en 1947, cuando las bases del Estado de Bienestar en la
Europa de posguerra efectivamente se constituan, no slo en Inglaterra sino tambin en otros
pases, Hayek convoc a quienes compartan su orientacin ideolgica a una reunin en la pequea
estacin de Mont Plerin, en Suiza. Entre los clebres participantes estaban no solamente
adversarios firmes del Estado de Bienestar europeo, sino tambin enemigos frreos del New Deal
norteamericano.
En la selecta asistencia se encontraban, entre otros, Milton Friedman, Karl Popper, Lionel
Robbins, Ludwig Von Mises, Walter Eukpen, Walter Lippman, Michael Polanyi y Salvador de
Madariaga. All se fund la Sociedad de Mont Plerin, una suerte de franco-masonera neoliberal,
altamente dedicada y organizada, con reuniones internacionales cada dos aos. Su propsito era
combatir el Keynesianismo y el solidarismo reinantes, y preparar las bases de otro tipo de
capitalismo, duro y libre de reglas, para el futuro. Las condiciones para este trabajo no eran del todo
favorables, una vez que el capitalismo avanzado estaba entrando en una larga fase de auge sin
precedentes su edad de oro, presentando el crecimiento ms rpido de su historia durante las
dcadas de 1950 y 1960. Por esta razn, no parecan muy verosmiles las advertencias neoliberales
de los peligros que representaba cualquier regulacin del mercado por parte del Estado. La
polmica contra la regulacin social, entre tanto, tuvo una repercusin mayor. Hayek y sus
compaeros argumentaban que el nuevo "igualitarismo" de este perodo (ciertamente relativo),
promovido por el Estado de Bienestar, destrua la libertad de los ciudadanos y la vitalidad de la
competencia, de la cual dependa la prosperidad de todos. Desafiando el consenso social de la poca
ellos argumentaban que la desigualdad era un valor positivo en realidad imprescindible en s
mismo que mucho precisaban las sociedades occidentales. Este mensaje permaneci en teora por
ms o menos 20 aos.
Con la llegada de la gran crisis econmica del modelo de posguerra, en 1973 cuando todo el
mundo capitalista avanzado cay en una larga y profunda recesin, combinando, por primera vez,
bajas tasas de crecimiento con altas tasas de inflacin todo cambi. A partir de ah las ideas
neoliberales pasaron a ganar terreno. Las races de la crisis, afirmaban Hayek y sus compaeros,
estaban localizadas en el poder excesivo y nefasto de los sindicatos y, de manera ms general, del
movimiento obrero, que haba socavado las bases de la acumulacin privada con sus presiones
reivindicativas sobre los salarios y con su presin parasitaria para que el Estado aumentase cada vez
ms los gastos sociales.
Esos dos procesos destruyeron los niveles necesarios de beneficios de las empresas y
desencadenaron procesos inflacionarios que no podan dejar de terminar en una crisis generalizada
de las economas de mercado. El remedio, entonces, era claro: mantener un Estado fuerte en su
capacidad de quebrar el poder de los sindicatos y en el control del dinero, pero limitado en el
referido a los gastos sociales y a las intervenciones econmicas. La estabilidad monetaria debera
ser la meta suprema de cualquier gobierno. Para eso era necesaria una disciplina presupuestaria, con
la contencin de gasto social y la restauracin de una tasa "natural" de desempleo, o sea, la creacin
de un ejrcito industrial de reserva para quebrar a los sindicatos. Adems, eran imprescindibles
reformas fiscales para incentivar a los agentes econmicos. En otras palabras, esto significaba
reducciones de impuestos sobre las ganancias ms altas y sobre las rentas. De esta forma, una nueva
y saludable desigualdad volvera a dinamizar las economas avanzadas, entonces afectadas por la
estagflacin, resultado directo de los legados combinados de Keynes y Beveridge, o sea, la
intervencin anticclica y la redistribucin social, las cuales haban deformado tan desastrosamente
el curso normal de la acumulacin y el libre mercado. El crecimiento retornara cuando la
estabilidad monetaria y los incentivos esenciales hubiesen sido restituidos.

La ofensiva neoliberal en el poder


La hegemona de este programa no se realiz de la noche a la maana. Llev ms o menos una
dcada, los aos 70, cuando la mayora de los gobiernos de la OECD (Organizacin para el
Desarrollo y la Cooperacin Econmica) trataba de aplicar remedios Keynesianos a las crisis
econmicas. Pero, al final de la dcada, en 1979, surgi la oportunidad. En Inglaterra fue elegido el
gobierno Thatcher, el primer rgimen de un pas capitalista avanzado pblicamente empeado en
poner en prctica un programa neoliberal. Un ao despus, en 1980, Reagan lleg a la presidencia
de los Estado Unidos. En 1982, Kohl derrot al rgimen social-liberal de Helmut Schmidt en
Alemania. En 1983, en Dinamarca, estado modelo del Bienestar escandinavo, cay bajo el control
de una coalicin clara de derecha, el gobierno de Schluter. En seguida, casi todos los pases del
norte de Europa Occidental, con excepcin de Suecia y de Austria, tambin viraron hacia la
derecha. A partir de ah, la ola de derechizacin de esos aos fue ganando sustento poltico, ms all
del que le garantizaba la crisis econmica de ese perodo. En 1978, la segunda Guerra Fra se
agrav con la intervencin sovitica en Afganistn y la decisin norteamericana de incrementar una
nueva generacin de cohetes nucleares en Europa Occidental. El ideario del neoliberalismo haba
incluido siempre, como un componente central, el anticomunismo ms intransigente de todas las
corrientes capitalistas de posguerra. El nuevo combate contra el imperio del mal la servidumbre
humana ms completa a los ojos de Hayek inevitablemente fortaleci el poder de atraccin del
neoliberalismo poltico, consolidando el predominio de una nueva derecha en Europa y en Amrica
del Norte. Los aos 80 vieron el triunfo ms o menos incontrastado de la ideologa neoliberal en
esta regin del capitalismo avanzado.
Ahora bien, qu hicieron, en la prctica, los gobiernos neoliberales del perodo? El modelo
ingls fue, al mismo tiempo, la experiencia pionera y ms acabada de esto regmenes. Durante sus
gobierno sucesivos, Margaret Thatcher contrajo la emisin monetaria, elev las tasas de inters,
baj drsticamente los impuestos sobre los ingresos altos, aboli los controles sobre los flujos
financieros, cre niveles de desempleo masivos, aplast huelgas, impuso una nueva legislacin anti-
sindical y cort los gastos sociales. Finalmente y sta fue una medida sorprendentemente tarda,
se lanz a un amplio programa de privatizaciones, comenzando con la vivienda pblica y pasando
enseguida a industrias bsicas como el acero, la electricidad, el petrleo, el gas y el agua. Este
paquete de medidas fue el ms sistemtico y ambicioso de todas las experiencias neoliberales en los
pases del capitalismo avanzado.
La variante norteamericana fue bastante diferente. En los Estados Unidos, donde casi no exista
un Estado de Bienestar del tipo europeo, la prioridad neoliberal se concentr ms en la competencia
militar con la Unin Sovitica, concebida como una estrategia para quebrar la economa sovitica y,
por esa va, derrumbar al rgimen comunista en Rusia. Se debe resaltar que, en la poltica interna,
Reagan tambin redujo los impuestos a favor de los ricos, elev las tasas de inters y aplast la
nica huelga seria en su gestin. Pero, decididamente, no respet la disciplina presupuestaria; por el
contrario, se lanz a una carrera armamentista sin precedentes, comprometiendo gastos militares
enormes que crearon un dficit pblico mucho mayor que cualquier otro presidente de la historia
norteamericana. Sin embargo, ese recurso a un keynesianismo militar disfrazado, decisivo para una
recuperacin de las economas capitalistas de Europa Occidental y Amrica del Norte, no fue
imitado. Slo los Estados Unidos, a causa de su peso en la economa mundial, podan darse el lujo
de un dficit masivo en la balanza de pagos resultante de tal poltica.
En el continente europeo, los gobiernos de derecha de este perodo a menudo de perfil
catlico practicaron en general un neoliberalismo ms cauteloso y matizado que las potencias
anglosajonas, manteniendo el nfasis en la disciplina monetaria y en las reformas fiscales ms que
en los cortes drsticos de los gastos sociales o en enfrentamientos deliberados con los sindicatos. A
pesar de todo, las distancias entre estas polticas y las de la socialdemocracia, propia de los
anteriores gobiernos, era grande. Y mientras la mayora de los pases del norte de Europa elega
gobiernos de derecha empeados en distintas versiones del neoliberalismo, en el Sur del continente
territorio de De Gaulle, Franco, Salazar, Fanfani, Papadopoulos, etc., antiguamente una regin
mucho mas conservadora en trminos polticos, llegaban al poder, por primera vez, gobiernos de
izquierda, llamados eurosocialistas: Mitterrand en Francia, Gonzlez en Espaa, Soares en Portugal,
Craxi en Italia, Papandreu en Grecia. Todos se presentaban como una alternativa progresista, basada
en movimientos obreros o populares, contrastando con la lnea reaccionaria de los gobiernos de
Reagan, Thatcher, Kohl y otros del Norte de Europa. No hay duda, de que por lo menos Mitterrand
y Papandreu, en Francia y en Grecia se esforzaron genuinamente en realizar una poltica de
deflacin y redistribucin, de pleno empleo y proteccin social. Fue una tentativa de crear un
equivalente en el Sur de Europa de lo que haba sido la socialdemocracia de posguerra en el Norte
del continente en sus aos de oro. Pero el proyecto fracas, y ya en 1982 y 1983 el gobierno
socialista en Francia se vio forzado por los mercados financieros internacionales a cambiar su curso
dramticamente y reorientarse para hacer una poltica mucho ms prxima a la ortodoxia neoliberal,
con prioridad en la estabilidad monetaria, la contencin presupuestaria, las concesiones fiscales a
los capitalistas y el abandono definitivo del pleno empleo. Al final de la dcada, el nivel de
desempleo en Francia era ms alto que en la Inglaterra conservadora, como Thatcher se jactaba en
sealar. En Espaa, el gobierno de Gonzlez jams trat de realizar una poltica keynesiana o
redistributiva. Al contrario, desde el inicio, el rgimen del partido en el poder se mostr firmemente
monetarista en su poltica econmica, gran amigo del capital financiero, favorable al principio de la
privatizacin y sereno cuando el desempleo alcanz rpidamente el rcord europeo de 20% de la
poblacin econmicamente activa.
Mientras tanto, en el otro extremo del mundo, en Australia y Nueva Zelanda, un modelo de
caractersticas similares asumi proporciones verdaderamente dramticas. En efecto, los gobiernos
laboristas superaron a los conservadores locales en su radicalidad neoliberal. Probablemente, Nueva
Zelanda sea el ejemplo ms extremo de todo el mundo capitalista avanzado. All, el proceso de
desintegracin del Estado de Bienestar fue mucho ms completo y feroz que en la Inglaterra de
Margaret Thatcher.

Alcances y lmites del Programa Neoliberal


Lo que demostraron estas experiencias fue la impresionante hegemona alcanzada por el
neoliberalismo en materia ideolgica. Si bien en un comienzo slo los gobiernos de derecha se
atrevieron a poner en prctica polticas neoliberales, poco tiempo despus siguieron este rumbo
inclusive aquellos gobiernos que se autoproclamaban a la izquierda del mapa poltico. En los pases
del capitalismo avanzado, el neoliberalismo haba tenido su origen a partir de una crtica implacable
a los regmenes socialdemcratas. Sin embargo, y con excepcin de Suecia y Austria, hacia fines de
los aos 80, la propia socialdemocracia europea fue incorporando a su programa las ideas e
iniciativas que defendan e impulsaban los gobiernos neoliberales. Paradojalmente, eran ahora los
socialdemcratas quienes se mostraban decididos a llevar a la prctica las propuestas ms audaces
formuladas por el neoliberalismo. Fuera del continente europeo slo Japn se mostr reacio a
aceptar este recetario. Ms all de esto, en casi todos los pases de la OECD, las ideas de la
Sociedad de Mont Plerin haban triunfado plenamente. Qu evaluacin efectiva podemos realizar
de la hegemona neoliberal en el mundo capitalista avanzado, durante los aos 80? Cumpli o no
sus promesas? Veamos un panorama de conjunto.
La prioridad ms inmediata del neoliberalismo fue detener la inflacin de los aos 70. En este
aspecto, su xito ha sido innegable. En el conjunto de los pases de la OECD, la tasa de inflacin
cay de 8,8% a 5,2% entre los aos 70 y 80, y la tendencia a la baja continu en los aos 90. La
deflacin, a su vez, deba ser la condicin para la recuperacin de las ganancias. Tambin en este
sentido el neoliberalismo obtuvo xitos reales. Si en los aos 70 la tasa de ganancia en la industria
de los pases de la OECD cay cerca de 4,2%, en los aos 80 aument 4,7%. Esa recuperacin fue
an ms impresionante considerando Europa Occidental como un todo: de 5,4 puntos negativos
pas a 5,3 puntos positivos. La razn principal de esta transformacin fue, sin duda, la derrota del
movimiento sindical, expresada en la cada dramtica del nmero de huelgas durante los aos 80 y
en la notable contencin de los salarios. Esta nueva postura sindical, mucho ms moderada, tuvo su
origen, en gran medida, en un tercer xito del neoliberalismo: el crecimiento de las tasas de
desempleo, concebido como un mecanismo natural y necesario de cualquier economa de mercado
eficiente. La tasa media de desempleo en los pases de la OECD, que haba sido alrededor del 4%
en los aos 70, lleg a duplicarse en la dcada del 80. Tambin fue este un resultado satisfactorio.
Finalmente, el grado de desigualdad otro objetivo sumamente importante para el neoliberalismo
aument significativamente en el conjunto de los pases de la OECD: la tributacin de los salarios
ms altos cay un 20% a mediados de los aos 80 y los valores de la bolsa aumentaron cuatro
veces ms rpidamente que los salarios.
En todos estos aspectos (deflacin, ganancias, desempleo y salarios), podemos decir que el
programa neoliberal se mostr realista y obtuvo xito. Pero, a final de cuentas, todas estas medidas
haban sido concebidas como medios para alcanzar un fin histrico: la reanimacin del capitalismo
avanzado mundial, restaurando altas tasas de crecimiento estables, como existan antes de la crisis
de los aos 70. En este aspecto, sin embargo, el cuadro se mostr sumamente decepcionante. Entre
los aos 70 y 80 no hubo ningn cambio significativo en la tasa media de crecimiento, muy baja
en los pases de la OECD. De los ritmos presentados durante la larga onda expansiva, en los aos
50 y 60, slo quedaba un recuerdo lejano.
Cul es la razn de este resultado paradojal? Sin ninguna duda, el hecho de que a pesar de
todas las nuevas condiciones institucionales creadas en favor del capital la tasa de acumulacin, o
sea, la efectiva inversin en el parque de equipamientos productivos, apenas creci en los aos 80,
y cay en relacin a sus niveles ya medios de los aos 70. En el conjunto de los pases del
capitalismo avanzado, las cifras son de un incremento anual de 5,5% en los aos 60, 3,6% en los
70, y slo 2,9% en los 80. Una curva absolutamente descendente.
Cabe preguntarse an por qu la recuperacin de las ganancias no condujo a una recuperacin
de la inversin. Esencialmente, puede decirse, porque la desregulacin financiera, que fue un
elemento de suma importancia en el programa neoliberal, cre condiciones mucho ms propicias
para la inversin especulativa que la productiva. Los aos 80 asistieron a una verdadera explosin
de los mercados cambiarios internacionales, cuyas transacciones puramente monetarias terminaron
por reducir de forma sustancial el comercio mundial de mercancas reales. El peso de las
operaciones de carcter parasitario tuvo un incremento vertiginoso en estos aos.
Por otro lado y ste fue, digamos, el fracaso del neoliberalismo, el peso del Estado de
Bienestar no disminuy mucho, a pesar de todas las medidas tomadas para contener los gastos
sociales. Aunque el crecimiento de la proporcin del PNB consumido por el Estado ha sido
notablemente desacelerado, la proporcin absoluta no cay, sino que aument, durante los aos 80,
de ms o menos 46% a 48% del PNB medio de los pases de la OECD. Dos razones bsicas
explican esta paradoja: el aumento de los gastos sociales con el desempleo, lo cual signific
enormes erogaciones para los estados, y el aumento demogrfico de los jubilados, lo cual condujo a
gastar otros tantos millones en pensiones.
Por fin, irnicamente, cuando el capitalismo avanzado entr de nuevo en una profunda recesin,
en 1991, la deuda pblica de casi todos los pases occidentales comenz a reasumir dimensiones
alarmantes, inclusive en Inglaterra y en los Estados Unidos, en tanto que el endeudamiento privado
de las familias y de las empresas llegaba a niveles sin precedentes desde la Segunda Guerra
Mundial. Actualmente, con la recesin de los primeros aos de la dcada de los 90, todos los
ndices econmicos se tornaron mucho ms sombros en los pases de la OECD, donde hoy la
desocupacin alcanza a 38 millones de personas, aproximadamente dos veces la poblacin de
Escandinavia. En estas condiciones de crisis tan aguda, era lgico esperar una fuerte reaccin contra
el neoliberalismo en los aos 90. Sucedi de esta forma? Al contrario, por extrao que parezca, el
neoliberalismo gan un segundo aliento, por lo menos en su tierra natal, Europa. No solamente el
thatcherismo sobrevivi a la propia Thatcher, con la victoria de Major en las elecciones del 1992 en
Inglaterra; en Suecia, la socialdemocracia, que haba resistido el embate neoliberal en los aos 80,
fue derrotada por un frente unido de la derecha en 1991. El socialismo francs sali desgastado de
las elecciones de 1993. En Italia, Berlusconi, una suerte de Reagan italiano, lleg al poder
conduciendo una coalicin en la cual, uno de sus integrantes, era hasta hace poco un partido
oficialmente fascista. En Alemania, el gobierno de Kohl probablemente continuar en el poder. En
Espaa la derecha est en las puertas del poder.

El segundo aliento de los gobiernos neoliberales


Sin embargo, ms all de estos xitos electorales, el proyecto neoliberal contina demostrando
una vitalidad impresionante. Su dinamismo an no est agotado, como puede verse en la nueva ola
de privatizaciones llevadas a cabo en pases hasta hace poco tiempo bastantes resistentes a ellas,
como Alemania, Austria e Italia. La hegemona neoliberal se expresa igualmente en el
comportamiento de partidos y gobiernos que formalmente se definen como claros opositores a este
tipo de regmenes. La primera prioridad del presidente Clinton, en los Estados Unidos, fue reducir
el dficit presupuestario, y la segunda adoptar una legislacin draconiana y regresiva contra la
delincuencia, lema principal tambin del nuevo liderazgo laborista en Inglaterra. La agenda poltica
sigue estando dictada por los parmetros del neoliberalismo, an cuando su momento de actuacin
econmica parece ampliamente estril y desastroso.
Cmo explicar este segundo impulso de los regmenes neoliberales en el mundo capitalista
avanzado? Una de sus razones fundamentales fue, claramente, la victoria del neoliberalismo en otra
regin del mundo. En efecto, la cada del comunismo en Europa Oriental y en la Unin Sovitica,
del 89 al 91, se produjo en el exacto momento en que los lmites del neoliberalismo "occidental"
se tornaban cada vez ms evidentes. La victoria de Occidente en la Guerra Fra, con el colapso de su
adversario comunista, no fue el triunfo de cualquier capitalismo, sino el tipo especfico liderado por
Reagan y Thatcher en los aos 80. Los nuevos arquitectos de las economas poscomunistas en el
Este, gente como Balcerovicz en Polonia, Gaidar en Rusia, Klaus en la Repblica Checa, eran y son
ardientes seguidores de Hayek y Friedman, con un menosprecio total por el keynesianismo y por el
Estado de Bienestar, por la economa mixta y, en general, por todo el modelo dominante del
capitalismo occidental correspondiente al perodo de posguerra. Esos lderes polticos preconizan y
realizan privatizaciones mucho ms amplias y rpidas de las que se haban hecho en Occidente, para
sanear sus economas, promueven cadas de la produccin infinitamente ms drsticas de las que
jams se ensayaron en el capitalismo avanzado; y, al mismo tiempo, promueven grados de
desigualdad y empobrecimiento mucho ms brutales de los que se han visto en los pases
occidentales.
No hay neoliberales ms intransigentes en el mundo que los "reformadores" del Este. Dos aos
atrs, Vaclav Klaus, Primer Ministro de la Repblica Checa, atac pblicamente al presidente de la
Federal Reserve Bank de los Estados Unidos durante el gobierno de Ronald Reagan, Alan
Greenspan, acusndolo de demostrar una debilidad lamentable en su poltica monetaria. En un
artculo para la revista The Economist, Klaus fue incisivo: "el sistema social de Europa Occidental
est demasiado amarrado por reglas y controles excesivos. El Estado de Bienestar, con todas sus
generosas transferencias de pagos desligadas de cualquier criterio, de esfuerzos o de mritos,
destruy la moralidad bsica del trabajo y el sentido de la responsabilidad individual. Hay excesiva
proteccin a la burocracia. Debe decirse que la revolucin thatcheriana, o sea, antikeysnesiana o
liberal, apareci (con una apreciacin positiva) en medio del camino de Europa Occidental, y es
preciso completarla". Bien entendido, este tipo de extremismo neoliberal, por influyente que sea en
los pases poscomunistas, tambin desencaden una reaccin popular, como se puede ver en las
ltimas elecciones en Polonia, Hungra y Lituania, donde partidos excomunistas ganaron y ahora
gobiernan nuevamente sus pases. Pero, en la prctica, sus polticas de gobierno no se distinguen
mucho de las de sus adversarios declaradamente neoliberales. La deflacin, el desmantelamiento de
los servicios pblicos, las privatizaciones, el crecimiento del capital corrupto y la polarizacin
social siguen, un poco menos rpidamente, por el mismo rumbo. Una analoga con el
eurosocialismo del Sur de Europa se hace evidente. En ambos casos se trata de una variante mansa
al menos en el discurso, aunque no siempre en las acciones de un paradigma neoliberal comn
tanto a la derecha como a la izquierda oficial. El dinamismo continuado del neoliberalismo como
fuerza ideolgica a escala mundial est sustentado en gran parte, hoy, por este "efecto de
demostracin" del mundo pos-sovitico. Los neoliberales pueden ufanarse de estar frente a una
transformacin socioeconmica gigantesca, que va a perdurar por dcadas.
Texto N 26

AMRICA LATINA: NEOLIBERALISMO, CRISIS Y


TRANSFORMACIN

Versin libre y sinttica de Loris ZANATTA: Historia de Amrica latina. De la Colonia al siglo XXI, Siglo
XXI Editores, Buenos Aires, 2012.

Si bien la poltica haba dominado la agenda latinoamericana de los aos ochenta la dcada de
la transicin democrtica, los noventa sancionaron la primaca de la economa. Fue entonces
cuando el giro liberal de algunos pases, con Chile a la cabeza, se impuso en toda la regin,
confiriendo su impronta a gran parte del decenio. Esto ocurri no slo en el plano econmico, sino
tambin en el poltico e ideolgico, en los que ocup el centro de la escena tanto para sus
partidarios como para quienes, en el transcurso de esos aos, organizaron una creciente oposicin.
Sin embargo, aunque las medidas econmicas fueron similares y aunque el rumbo puede haber
parecido unvoco, las profundas reformas adoptadas entonces no tuvieron las mismas modalidades
ni fueron en todas partes iguales. Tampoco tuvieron idntica salida poltica ni iguales consecuencias
sociales.
Veamos, entonces, de qu se trat esta poca, recordando que exista un amplio consenso acerca
de la necesidad de introducir cambios y que los gobiernos contaron a menudo y durante aos con el
apoyo popular. A ese consenso contribuyeron varios motivos, entre los cuales pes ms que ningn
otro el punto sin retorno alcanzado en muchos pases tras la crisis econmica, lo cual oblig a los
gobiernos entrantes a realizar reformas de mercado pospuestas hasta entonces, en algunos casos,
como por ejemplo en la Argentina y Per, sin anestesia, como se deca en la poca; en otros,
como en Uruguay y en cierta medida en Brasil y Mxico, con mayor grado de gradualidad y respeto
por los procedimientos democrticos.
En qu consistieron en concreto aquellas reformas? En principio eran estructurales, es decir,
buscaban modificar las bases mismas del sistema productivo y financiero de los pases de Amrica
Latina, tal como se haba conformado en las dcadas de desarrollo, mirando hacia el interior. El
objetivo de fondo era abrir las economas locales a la competencia internacional para obligarlas a
ser eficientes e innovadoras, e incrementar el rol del capital privado a expensas del papel del estado.
Desde el comercio a las finanzas, y del mercado de trabajo a la previsin social, todos los sectores
fueron transformados, aunque en distinta medida y magnitud. La prioridad fue restablecer el
equilibrio macroeconmico, a travs de la reabsorcin del enorme dficit pblico, el control de la
inflacin y el saneamiento de la balanza de pagos. Para alcanzar esos objetivos, los gobiernos de la
regin recurrieron a masivos planes de privatizacin de las empresas pblicas, a la liberacin de los
sectores antes considerados estratgicos y por ello vedados al capital privado, y a la reduccin de
las barreras comerciales. Dichas medidas alentaban el flujo de ingentes capitales exteriores, a
menudo atrados por legislaciones propicias.
Cul fue el balance general? En principio y en relacin a su efecto en la econmico, es posible
afirmar que, antes de que se iniciara una grave recesin (que hara temblar y colapsar el nuevo
modelo), la economa creci, aunque con mayor rapidez en la primera mitad de la dcada. Claro que
no lo hizo a ritmos excepcionales, sino inferiores a los de otras reas e incluso a registrados en el
pasado de la propia Amrica Latina; tampoco lleg a achicar las grandes brechas sociales del rea,
aunque s permiti revertir el signo negativo de la dcada perdida. En los aos noventa, el
producto per cpita creci una media del 1,6 % anual, aunque a ritmos distintos pas por pas, con
Chile, Per y la Argentina a la vanguardia, y Venezuela, Ecuador y Paraguay en la retaguardia.
Mayores fueron los esfuerzos realizados para cancelar las cuentas pblicas, cuyo dficit descendi
de manera pronunciada, y los ingentes esfuerzos para reducir la inflacin, llevada a niveles ms
bajos en dcadas. De hecho, este ltimo resultado tuvo un rol fundamental en el xito electoral de
numerosos gobiernos, beneficiados por el voto masivo de los vastos estratos sociales, afectados de
manera profunda en el pasado por la inflacin.
Fue tambin entonces cuando la economa de Amrica Latina entr de lleno en el flujo de la
llamada globalizacin, es decir, que se integr a ritmo acelerado a los veloces cambios del
mercado internacional, en el que particip no slo a partir del boom de las exportaciones
(incrementadas a tasas ms elevadas que en cualquier otra poca de su historia, y con Mxico como
el pas que se llev la parte del len), sino tambin de su creciente diferenciacin, es decir, de la
inclusin de una mayor cantidad de bienes diversos, aunque con mayor nfasis en Amrica Central
y en Mxico que en Sudamrica, donde el proceso fue mucho ms lento. En sntesis, las reformas
estructurales buscaron la disciplina econmica y la apertura comercial antes que el crecimiento
econmico, que slo recibi un tenue impulso. A ello tampoco contribuyeron las bajas tasas de
inversin ni la reducida competitividad del tejido industrial latinoamericano, que volvieron ms
lenta aun la necesaria transformacin de la estructura productiva regional y el crecimiento de su
productividad, bastante baja en general, salvo en los sectores recin privatizados.
Durante los aos noventa, la mayora de los pases latinoamericanos increment la dependencia
de flujos financieros internacionales. Mientras que en la primera mitad de la dcada voluminosos
capitales fueron atrados por las ambiciosas privatizaciones en curso, las reformas, en general,
dieron buenos resultados y se presentaron como sostenibles. En cambio, cuando el ciclo se invirti,
y el flujo se interrumpi (o se volvi ms errtico), se puso en evidencia la elevada vulnerabilidad
de las economas latinoamericanas con respecto a los factores externos, en especial en relacin con
los ciclos del mercado financiero global. No es casual que las crisis financieras, de diversa
magnitud, se fueran sucediendo en diversos pases, comenzando por el estallido en Mxico en 1994
y el llamado efecto tequila, que contagi el rea, y culminando por la crisis argentina de 2001, la
ms dramtica y profunda, cuando el gobierno nacional anunci la cesacin de pagos a los
acreedores, con lo cual entro en lo que tcnicamente se denomin default, producto de una crisis
debida a la enorme volatilidad de los capitales externos, pero tambin a la poltica monetaria de
numerosas naciones latinoamericanas.

El consenso de Washington
Dados sus rasgos dominantes, los aos noventa suelen ser recordados como la era del consenso
de Washington, sintagma con el cual se alude, a menudo en tono polmico, a una poca de armnica
sintona entre el gobierno de Estados Unidos y los grandes organismos financieros internacionales,
quienes acordaban imprimir una brusca aceleracin a la liberalizacin de los mercados
latinoamericanos. Dicha expresin se transform en sinnimo de neoliberalismo, es decir, de una
filosofa econmica fiel a los dictados del monetarismo y determinada a desmantelar el estado o
bien a crear un estado mnimo, desinteresado de las polticas del welfare, lo cual tuvo como
consecuencia, entre otras, el agravamiento de la pobreza y la desigualdad en Amrica Latina.
No obstante, aunque esa lectura sea admisible, es preciso distinguir casos y resultados. En
primer lugar, es preciso recordar que el trmino Consenso de Washington fue acuado en 1990
por el economista John Williamson, quien no escribi para proponer un determinado modelo de
desarrollo neoliberal, sino para aludir a los elementos comunes y ms adecuados para Amrica
Latina en las recetas econmicas recomendadas por el Fondo Monetario Internacional, el Banco
Mundial y el Tesoro de Estados Unidos, instituciones con base en Washington. Se refera as a las
recomendaciones de liberalizar el comercio, privatizar, adoptar tasas y cambio que favorecieran la
competitividad, favorecer el ingreso de capitales extranjeros y brindar garantas jurdicas a la
propiedad privada, pero tambin a las de adoptar reformas fiscales capaces de ampliar las bases de
recaudacin de impuestos y concentrar el gasto pblico en los sectores sanitario y educativo, de
forma de favorecer la distribucin de la riqueza, medidas estas con las que Williamson defenda
propuestas ajenas a la filosofa neoliberal.

La sociedad latinoamericana en los aos noventa: los nuevos movimientos


sociales
El panorama social de Amrica Latina en la edad neoliberal no fue en absoluto brillante, dado
que se produjo una profunda brecha entre el retorno del crecimiento econmico (no imponente pero
concreto) y numerosos indicadores sociales, marcados por el empobrecimiento, con enormes
diferencias de pas a pas, dado que fue ms tenue en algunos casos como en Uruguay, y Chile,
Mxico y Panam, y decididamente peor en otros. En principio, el impacto se sinti en el mbito del
empleo, que disminuy en lugar de crecer; por otra parte, all donde la desocupacin fue en parte
reabsorbida, se crearon en verdad empleos marginales, de escasa o nula productividad. Si bien es
cierto que muchas mujeres entes excluidas ingresaron entonces al mundo del trabajo (en claro signo
de modernizacin social), tambin lo es que la brecha entre los ingresos de los trabajadores
especializados y los del vasto sector informal se ampli aun ms, confirmando la heterogeneidad
estructural, es decir, la existencia de sectores productivos y mercados de trabajo ajenos entre s.
El aumento de la desocupacin y la subocupacin tuvo como contrapartida el crecimiento del
gasto social, que lleg a niveles nunca antes alcanzado en la historia del rea, algo inesperado en
una era neoliberal. Esto fue as en algunos pases conocidos por llevar la voz cantante en la materia,
como Costa Rica, Uruguay, Panam y Brasil, pero tambin en otros que en otras pocas le haban
dedicado cuotas muy menores de su presupuesto, como Bolivia y Colombia, lo que no quita que la
calidad de los servicios sociales presentase enormes variaciones segn el sector social al que se
beneficiaba, siendo en muchos casos deficitaria en las zonas rurales y en las barriadas populares.
El impacto de esta tendencia sobre las elevadas tasas de pobreza de Amrica Latina no produjo
una reduccin significativa en ellas, o mejor dicho, las familias que vivan en la pobreza se
redujeron del 41% al 37 % desde el inicio de la dcada hasta 1997, pero volvieron a crecer a inicios
del nuevo milenio, cuando tuvo lugar una nueva recesin. No obstante, en trminos absolutos los
pobres siguieron siendo unos 200 millones, ms de los que eran antes en la dcada perdida. Por
otra parte, las diferencias de un pas a otro fueron ms amplias que volvieron ms agudas las
diferencias respecto de los niveles de desarrollo, ya sea por la enorme brecha entre los pases donde
la tasa de pobreza fue contenida en alrededor del 20% de la poblacin (como Uruguay, la Argentina,
Chile y Costa Rica), y aquellos donde se declar del orden de alrededor del 50% (como Bolivia,
Ecuador y Colombia); o porque dicha tasa descendi en algunos casos, sobre todo en Chile, pero
tambin en Brasil, Per y la Argentina, pero se redujo menos o no lo hizo en absoluto en muchos
otros.
No obstante, la verdadera nota gravosa del escenario social latinoamericano en los aos noventa
fue la desigualdad, ya muy aguda, que en general permaneci sin cambios e incluso empeor en el
transcurso de la dcada. Slo hubo dos excepciones: Uruguay, donde el crecimiento econmico y la
distribucin de la renta mantuvieron cierto equilibrio y Cuba, donde las diferencias sociales fueron
menores que en los otros pases de la regin, pero estuvieron sujetas a una fuerte reduccin del
ingreso por habitante, Historiadores y economistas no concuerdan en su valoracin del fenmenos,
es decir, en la determinacin de hasta qu punto tales desigualdades son imputables al modelo
econmico de la etapa neoliberal o a tendencias de un periodo ms extenso. Para los crticos del
liberalismo, viejo y nuevo, no hay duda de que, una vez ms, ste haba causado heridas en un
tejido social otrora ms equitativo y cohesionado. Para otros, liberales o de otras tendencias, los
elevados niveles latinoamericanos de desigualdad social (que se encontraban entre los peores del
mundo) haban sufrido el impacto negativo de las polticas neoliberales de la poca, pero eran
mucho ms antiguas, producto de las fracturas histricas que lesionaban la regin desde sus
orgenes. Para sanar dichas fracturas no bastaran algunas reformas econmicas, sino que seran
necesarias transformaciones polticas y culturales ms largas, lentas y fatigosas.
Claro que el panorama social de Amrica Latina en los aos noventa pareciera sesgado si no se
sealase el creciente surgimiento de variados movimientos sociales, algunos slidos y duraderos,
otros ms efmeros; unas veces espontneos y autnomos, y otras vinculados a sujetos tradicionales
como sindicatos e iglesias, o al estado y su clientela; a veces surgido entre sectores medios y
profesionales y otras, la mayor parte, entre grupos marginados. Esos movimientos nacieron con el
retorno a la democracia y en aos posteriores, con el objetivo de dar respuesta y representacin a la
gran variedad de instancias sociales: del feminismo al ecologismo; de la defensa de los servicios
pblicos a la autoorganizacin de los barrios para hacer frente a la crisis y la desocupacin; de
nuevas formas de sindicalismo (como el caso de los cocaleros bolivianos, productores de hoja de
coca contrarios a los planes de su erradicacin), a la organizacin de ocupacin de grandes
propiedades territoriales para obtener la distribucin, como los Sem Terra brasileos. A pesar de las
diferencias, lo que los uni en una red que, a partir de 2001, dio vida en Porto Alegre al Foro Social
Mundial fue un radical antiliberalismo y la invocacin de un horizonte social comunitario. Esto hizo
de dichos movimientos los herederos naturales del sedimento cultural e ideolgico acumulado en el
tiempo como resultado de la confluencia del marxismo con el cristianismo en Amrica Latina, en el
cual el comunitarismo y el antiliberalismo eran y continan siendo sus principales ingredientes.
El alma robusta y arraigada en la historia y las sociedades locales era ya por entonces el
indigenismo, con una larga historia a sus espaldas, aunque fue a partir de los aos noventa cuando
comenz a manifestarse en los pases de la regin de Amrica Latina donde las divisiones tnicas
seguan siendo profundas y constantes. Lo hizo no slo como un movimiento social capaz de atraer
un creciente consenso, sino como una corriente ideolgica y un movimiento poltico, e incluso
como un movimiento armado, como sucedi en Chiapas, en el Mxico meridional, donde en enero
de 1994, el ejercito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) anunci que empuara loas armas
contra el estado.

La integracin regional
Aunque en los aos noventa Amrica Latina no haya estado exenta de conflictos, e incluso, en
1995, de una breve guerra entre Per y Ecuador debido a una antigua cuestin limtrofe, la dcada
se caracteriz por un crecimiento de las relaciones econmicas y polticas entre los pases de la
regin. Si bien es cierto que las primeras tentativas ambiciosas de promover su integracin
econmica se remontaban a los aos sesenta, en la mayor parte de los casos las instituciones creadas
a tal fin haban tenido un alcance limitado o un final abrupto. Cmplice de la apertura de las
economas locales, en el ltimo decenio del siglo se produjo un fuerte crecimiento de los
intercambios entre pases latinoamericanos ya sea por acuerdos preexistentes, como el Pacto
Andino, o por los recin surgidos, como el Mercosur (el Mercado comn del Sur, fundado en 1991
por la Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay). De la creciente diferenciacin de la estructura
productiva de ciertos pases, en particular de los ms grandes e industrializados como Brasil y
Mxico, dio prueba la multiplicacin de las inversiones directas realizadas por algunas de sus
empresas, tanto pblicas como privadas, en otras naciones de la regin, en especial para la
adquisicin de derechos en el campo minero y el usufructo de materias primas. Los duros efectos de
la grave crisis de finales de la dcada sacaros a la luz los lmites estructurales de estas propuestas y,
en especial, la debilidad institucional de esos procesos de integracin. Un caso aparte lo constituyo
el North American Free Trade Agreement (NAFTA), formado por Canad, Estados Unidos y
Mxico. Puesto en vigencia en 1994, despus de largas y complejas negociaciones, el NAFTA cre
la ms vasta zona de libre comercio del mundo, que abarca cerca de 450 millones de personas.
Sobre sus efectos existen opiniones divergentes, aunque algunos datos son indiscutibles, en
particular el aumento del comercio entre los pases miembros tras la firma del tratado y la creciente
radicacin en Mxico de numerosas industrias estadounidenses, en su mayora de ensamblaje y, en
el norte del pas, las llamadas maquiladoras. En general, el NAFTA ha contribuido a incrementar,
en algunos estados, la ocupacin y la renta per cpita; como contrapartida ha daado ciertos
sectores agrcolas, golpeados por la competencia estadounidense. Ciertamente, ha estrechado an
ms los vnculos entre Mxico y los Estados Unidos, vnculos que la historia, geografa y los
millones de mexicanos emigrados, muchos legalmente y otros en forma clandestina, consideran
especiales, y que hacen de Mxico un pas escindido por los dilemas de la integracin poltica y
econmica.

Luces y sombras de las democracias latinoamericanas


En trminos generales, en los aos noventa la democracia continu difundindose por toda
Amrica Latina. Al comienzo de la dcada, incluso Chile la haba recuperado, y con el correr de los
aos comenz a liberarla de la camisa de fuerza que le haban ceido los militares. Lo mismo puede
decirse de Mxico que por entonces complet su larga liberalizacin poltica y hasta de los
pequeos pases de Amrica central, los cuales, a pesar de las an vigentes heridas de los conflictos
armados, marcharon por primera vez hacia la democracia. En toda la regin con excepcin de
Cuba, las elecciones, el pluralismo, la custodia de los derechos individuales se volvieron los
fundamentos de los regmenes polticos latinoamericanos, lo que confirma que, concluida la Guerra
Fra, Amrica Latina se hallaba en condiciones de completar su largo y esforzado camino hacia la
confluencia poltica con el resto de Occidente.
Sin embargo, pronto se hizo visible el revs de esa trama. Si en la dcada de 1980 se haba
hablado tanto de las transiciones a la democracia, en la ltima dcada del siglo, polticos y cientistas
sociales se interrogaran acerca de sus posibilidades de consolidacin, es decir, si aquellas jvenes
democracias estaban realmente en la misma senda recorrida un tiempo atrs por los pases
occidentales ms avanzados, o si en realidad continuaran manifestndose algunas distorsiones
estructurales. No caba duda de que, as como en algunos pases la democracia estaba echando
profundas races (en especial en aquellos como Uruguay y Chile que ya la haban experimentado
durante largo tiempo), y en otros como Brasil y Mxico daba notables pasos adelante, tanto en
Amrica Central como en el rea andina chocaba con numerosos obstculos (sociales, econmicos y
culturales), que ya en el pasado haban impedido su arraigo.
Respecto de las democracias en vas de consolidacin, las caracteriz la solidez, la legitimidad y
la eficiencia de las instituciones polticas. Solidez en tanto se apoyaron en un vasto consenso y una
difundida cultura democrtica, es decir, en la conviccin de gran parte de la poblacin de que la
democracia representativa era el mejor o el menos imperfecto de los regmenes polticos y por ello
era preciso protegerla. Legitimidad ya que la mayora de los actores polticos (partidos o
corporaciones) reconoca en los procedimientos democrticos la nica modalidad para afirmar sus
ideas y programas, mientras desaparecan o se reducan a la marginalidad las fuerzas extremas. Por
ltimo, eficiencia, porque si bien aquellas democracias se revelaron a menudo ms lentas y
burocrticas en la toma de decisiones que otros sistemas donde los poderes estaban ms
concentrados, esa misma gradualidad confera a sus elecciones un elevado grado de credibilidad y
contribua a cimentar el estado de derecho, garantizando que cada poder desarrollase sus funciones
sin invadir o absorber los otros.
En ese sentido, el ms paradigmtico fue el caso de Chile, donde en los aos noventa se
sucedieron en la presidencia candidatos de la Concertacin, una coalicin de partidos en el pasado
hostiles entre s, pero luego aliados para consolidar la democracia chilena, emancipndola de los
rasgos totalitarios impuestos por el rgimen militar saliente (como la prohibicin de los partidos
marxistas y la nominacin de numerosos senadores vitalicios), sin violar la constitucin vigente.
Ello as a tal punto que a veces fue acusada de excesiva moderacin, como ocurri en 2000, cuando,
tras el arresto de Augusto Pinochet en Londres en 1998, el gobierno chileno luch para evitar sui
procesamiento en Espaa y reclam su repatriacin, con el fin de que fueran los tribunales chilenos
los que se ocuparan de sus crmenes. Todo ello ocurri a pesar de que la ley de amnista, aprobada
en su momento por el gobierno militar, limitaba en gran medida la libertad de accin de la justicia
en Chile.
No menos emblemtico fue el caso de Mxico, donde por primera vez las elecciones se
volvieron competitivas y se complet la reforma del sistema electoral, con el resultado de que, en
1997, por primera vez en su historia el PRI perdi la mayora parlamentaria y, en 2000, la transicin
democrtica mexicana culmin con la eleccin de Vicente Fox, del Partido Accin Nacional (PAN),
como presidente. Se trataba de un partido de matriz catlica, portavoz de los sectores productivos,
orientado a favorecer la economa de mercado y partidario de una estrecha cooperacin con los
Estados Unidos. De ese modo, termin el monopolio poltico de los herederos de la Revolucin de
1910. Asimismo, notables progresos hizo la consolidacin de la democracia en Brasil, donde,
finalizada la breve y fracasada experiencia de Collor de Mello, se abri un nuevo ciclo poltico
dominado por la figura de Fernando Henrique Cardoso, el otrora terico de la dependencia, ahora
partidario de la urgencia por introducir reformas econmicas liberales, cuidando de no abrir grietas
en la joven democracia brasilea, cosa que hizo primero como ministro de finanzas y luego desde
1994 a 2002, como presidente, respetando los procedimientos legales y constitucionales, y
respaldado por un amplio consenso.
Menos alentadora fue la situacin de Amrica Central y en el rea andina, donde diversos
elementos contribuyeron a demorar la consolidacin de la democracia o la desviaron hacia nuevas
formas de populismo. Se trat de factores histricos, como las fracturas tnicas y sociales de pases
heterogneos, y la escasa confianza de buena parte de la poblacin en las instituciones de la
democracia representativa, vista y vivida como extraa y elitista; y de factores sociales y
econmicos, dado que la crisis de los aos ochenta facilitaron la ya natural tendencia a la
concentracin del poder en manos del presidente, as como la preponderancia a gobernar sin pasar
por los controles institucionales. El resultado fue el debilitamiento de las ya frgiles instituciones
representativas y la ampliacin desmesurada de la brecha entre representantes y representados,
premisas de la peligrosa inestabilidad poltica, que a fin de siglo y en la primera dcada del nuevo
milenio comenzara a manifestarse en estas reas.
Al respecto, sobran ejemplos. Desde Ecuador, donde ningn gobierno alcanz a consolidarse y
creci ao tras ao el conjunto de movimientos indigenistas, hasta Bolivia, donde las polticas
neoliberales y la lucha (financiada por los Estados Unidos) contra el cultivo de coca alimentaron la
reaccin de los campesinos indgenas. Desde Guatemala, donde los acuerdos de paz no fueron
capaces de poner fin a la violencia, hasta Nicaragua, donde los escndalos y el personalismo
exasperado sometieron las instituciones democrticas a duras pruebas. A estos se sumaron los casos
de Colombia, donde una nueva y moderna Constitucin, promulgada en 1995, no alcanz a
contener la escalada del conflicto armado ni la propagacin de la corrupcin alimentada por el
narcotrfico, o Venezuela, donde la corrupcin, la crisis financiera y las revueltas militares pusieron
de rodillas a los partidos tradicionales, creando las condiciones para la victoria electoral de Hugo
Chvez en 1998, el cual, con un amplio nmero de seguidores, anunci su voluntad de crear un
rgimen revolucionario, empuando las banderas nacionalistas y socialistas.
No menos significativo fue el caso de Carlos Menem, electo presidente de la Argentina en 1989,
quien bas popularidad en dos elementos clave. El primero la estabilidad econmica que log
restaurar, tras la dramtica hiperinflacin, mediante el plan Cavallo (nombre de su ministro de
Economa). Se trataba de un plan basado en la Ley de Convertibilidad, que impuso la paridad
cambiaria entre el peso argentino y el dlar estadounidense, y contuvo la inflacin la inflacin,
aunque con el tiempo constrio la economa argentina en una camisa de fuerza de la cual fue difcil
salir. El segundo ncleo de su consenso fue el peronismo del cual Menem era dirigente histrico
que fue sometido durante su gobierno a fuertes tensiones (ya que sus drsticas polticas neoliberales
estaban en las antpodas distributivas del primer peronismo), pero que le garantiz la estabilidad
social que se le haba negado a su predecesor Ral Alfonsn, adems de una vasta fuente de votos
feles. Fortalecido por el consenso obtenido e invocando la emergencia en la que se hallaba el pas,
Menem gobern a menudo pasando por alto el Parlamento, aplac las tensiones en los cuarteles
amnistiando a los militares presos por violaciones a los derechos humanos, se asegur el control del
poder judicial cambiando la composicin de la Corte Suprema y promovi una reforma
constitucional que le permiti volver a presentarse a las elecciones de 1995, donde fue
cmodamente reelecto. Sin embargo, afines de la dcada los vientos cambiaron, ya sea porque la
recesin estaba causando estragos, ya porque el gobierno de Menem estaba minado por varios
escndalos y numerosas fracturas internas, a tal punto que, en las elecciones de 1999, los peronistas
fueron derrotados.

La crisis del neoliberalismo


En la poca de entre siglos, una profunda convulsin, econmica y poltica diezmo la confianza
en el futuro de la regin. Claro que no se produjo en todas partes con la misma intensidad, dado que
hubo pases, como Chile y Brasil, que salieron casi indemnes en el plano econmico, e incluso
fortalecidos en el institucional. Pero fue los suficientemente fuerte para causar crisis en varias
naciones, empezando por Venezuela y la Argentina, que estuvieron entre las ms golpeadas. El caso
argentino asumi, en ese sentido, valor de emblema. A fines de los aos noventa se abrieron
profundas grietas en el modelo econmico que este pas haba adoptado, en estrecha sintona con los
organismos financieros internacionales, revelando su enorme vulnerabilidad la crisis financiera
asitica, la revaluacin del dlar, la devaluacin brasilea, lo cual redujo drsticamente la ya
agotada competitividad de la economa argentina y su capacidad de honrar los plazos de la deuda
externa, y oblig al gobierno a procurarse nuevos crditos para poder pagarla. Sin embargo, esto
ocurri en un momento en el que la inestabilidad financiera global y la psima condicin de las
cuentas argentinas inducan a los acreedores a huir de los peligrosos conflictos que se vislumbraban
en el pas.
As las cosas, en 2000 comenz la fuga de capitales de los bancos y empresas de crdito, y en
2001, temiendo la inminente devaluacin que reducira los activos, los ahorristas argentinos
comenzaron a transferir en masas al exterior los dlares depositados en los aos precedentes.
Mientras el gobierno estadounidense y el Fondo Monetario Internacional debatan si intervenir y de
qu manera, evaluando un nuevo paquete de ayuda (para emparchar lo que muchos consideraban un
pozo sin fondo), el gobierno de Fernando De la Ra se encontr acorralado. Con el objetivo de
bloquear la fuga de capitales, introdujo el llamado corralito, una medida extrema con la que se
limitaba en forma drstica el acceso de los ciudadanos a sus cuentas corrientes. A ello sigui, el
mismo ao, una crisis sin precedentes, que trascendi la esfera econmica y result en el colapso
del gobierno radical, que tantas expectativas haba generado respecto de la renovacin del sistema
poltico argentino, y la sucesin de cinco presidentes en apenas dos semanas. Las cesaciones de
pagos y la devaluacin, impuestas por la dramtica crisis financiera, elevaron en pocos meses la
tasa de desocupacin a un 25% y sumergieron bajo la lnea de pobreza a cerca de la mitad de la
poblacin de uno de los pases ms avanzados de Amrica Latina.
No obstante, si bien la crisis que alcanz la fase neoliberal de la historia latinoamericana
present rasgos inditos, en muchos otros revel algunos ms antiguos y notorios. El liberalismo
poltico y econmico dominante durante gran parte de la dcada choc una vez ms contra los
lmites que en el transcurso de la historia le haban impedido echar slidas races en la regin. Se
trataba de lmites endgenos, debidos al hecho de que se present en muchos casos en forma
distorsionada, forzando el espritu del estado de derecho y del constitucionalismo liberal y de
lmites exgenos, impuestos por el contexto global del cual era por lo dems dependiente y a cuyos
ciclos se mostr altamente vulnerable. A ellos se sumaban los lmites impuestos por la nueva
reaccin nacionalista, que gener, otra vez, una resistencia que asumi particular vigor donde ms
dbiles eran las instituciones polticas, menor el desarrollo econmico y ms profundas las fracturas
sociales y tnicas. Ello tuvo lugar, en especial, en los estados andinos y centroamericanos y se
manifest con los rasgos tpicos de la tradicin populista, es decir, reclamando, por un lado, la
integracin de las masas excluidas y la lucha contra las potencias extranjeras, e imponiendo, por
otro lado, severos lmites a la separacin de poderes y el pluralismo poltico.
En trminos econmicos, la crisis que ya varias veces haba estado a punto de estallar (al punto
de inducir a los organismos financieros internacionales a intervenir en ayuda de Mxico en 1994 y
de Brasil en 1998, con el objetivo de evitar su colapso financiero se volvi evidente en toda la
regin alrededor de 1998. La recesin mundial arrastr a estas economas, cuyos indicadores fueron
negativos o se estancaron durante casi cuatro aos, en el curso de los cuales no slo empeoraron las
ya graves condiciones sociales, sino que tambin se difundi, entre las elites polticas y la opinin
pblica, la conviccin de que haba llegado el ocaso del Consenso de Washington. Ello ocurri
debido a un problema de vulnerabilidad, vinculado con un exceso de dependencia de la estabilidad
econmica de las economas regionales del voltil flujo de capitales sujetos a las crisis, que de tanto
en tanto sacudan el sistema entero, desde Asia a Rusia, y a una cuestin de sustentabilidad, es decir,
del sostenimiento de un modelo econmico que, ms all de no garantizar un crecimiento slido y
sostenido, hizo muy poco por reducir las desigualdades sociales. Todo esto coloc el consenso
poltico y la integracin social a la cabeza de la agenda de los gobiernos latinoamericanos. En suma,
se cerr entonces la era del primado de la economa y se abri una etapa donde tendra
preeminencia la poltica, llamada a demostrar su capacidad de conciliar consenso y crecimiento,
democracia y desarrollo.
Esa conciencia comenz lentamente a hacer pie incluso en Washington, donde el Tesoro
americano y la direccin del Fondo Monetario Internacional empezaron a constatar que las recetas
econmicas durante tanto tiempo anexas a los crditos eran rgidas y onerosas, a tal punto que se
transformaban en un bmeran y generaban la inestabilidad que pretendan evitar. En ese sentido, el
dramtico colapso argentino de 2001 caus un estruendo que anunciaba el fin de una poca, no
tanto por su efecto en s (desde el momento en que la cesacin de pagos declarada por el gobierno
argentino no tuvo, sobre el sistema financiero mundial, el impacto devastador que habra tenido si
hubiera sido declarado por pases ms poderosos y endeudados como Brasil o Mxico) sino porque,
ms que ningn otro, en los aos noventa la Argentina haba sido el estudiante modelo que con
ms celo haba aplicado las recetas de los organismos financieros; por ende, su cada pona en
evidencia su fracaso.
Claro que la crisis que se abri entonces no se limito al horizonte econmico; de hecho, abarc
la arena poltica, con efectos dismiles de pas a pas. En algunos casos caus la derrota electoral de
gobiernos que adheran al Consenso de Washington, lo cual sin embargo no produjo alteraciones en
el orden poltico y constitucional ni retorno alguno al nacionalismo econmico. As sucedi en
Brasil, donde en 2002 fue electo presidente Inacio Lula da Silva, tambin en Mxico y Colombia,
con las elecciones de Vicente Fox y lvaro Uribe respectivamente, e incluso en Per, una vez
pasada la tormenta levantada por la estrepitosa cada del rgimen de Alberto Fujimori. En otras
partes, en cambio (primero en Venezuela, pero poco a poco tambin en Bolivia, Ecuador y
Nicaragua), se manifestaron o comenzaron a gestarse crisis, que preludiaban radicales cambios
constitucionales y la invocacin del retorno a modelos econmicos dirigistas y nacionalistas.
Texto N 27

DESPUS DEL ESTADO NACIONAL... QU?

Versin libre y sinttica de Zygmunt BAUMAN: La globalizacin. Consecuencias humanas, Fondo de


Cultura Econmica, Buenos Aires, 2006.

"En la generacin anterior, la poltica social se basaba en la creencia de que las naciones, y
dentro de estas las ciudades, podan controlar su fortuna; ahora se abre una brecha entre la poltica y
la economa", observa Richard Sennett.
Ahora que la velocidad global del movimiento toma impulso que se "comprime" el
espacio/tiempo en cuanto tal, como seala David Harvey, algunos objetos se desplazan ms
velozmente que otros. La "economa" el capital; o sea, dinero y otros recursos necesarios para
hacer las cosas, para ganar ms dinero y hacer an ms cosas se desplaza rpidamente; lo
suficiente para mantener un paso de ventaja sobre cualquier gobierno (territorial, claro est) que
intente limitar y encauzar sus movimientos. En este caso, la reduccin del tiempo de viaje a cero
introduce una nueva dimensin: la aniquilacin total de las restricciones espaciales, o mejor la
total "superacin de la gravedad". Aquello que se mueve con velocidad similar a la del mensaje
electrnico esta prcticamente libre de las restricciones relacionadas con el territorio dentro del cual
se origin, aquel hacia e! cual se dirige o el que atraviesa de paso.
Un comentario reciente de Martin Woollacott expresa correctamente las consecuencias de esa
emancipacin:
El conglomerado sueco-suizo Asea Brown Boveri anunci que reducira su mano de obra
en Europa occidental en 57.000, y creara puestos de trabajo en Asia. Por su parte,
Electrolux anunci que reducir el 11% su plantel global; la mayor parte de las
disminuciones sern en Europa y Norteamrica. Pilkington Glass tambin anunci recortes
significativos. En slo diez das, tres firmas europeas haban eliminado puestos de trabajo
en una escala comparable por su magnitud con las cifras mencionadas en las recientes
propuestas de los gobiernos francs y britnico sobre creacin de empleos...
Se sabe que Alemania perdi un milln de puestos de trabajo en cinco aos y que sus
empresas construyen plantas en Europa oriental, Asia y Amrica Latina. Si la industria
europea occidental se est desplazando masivamente hacia fuera del continente, las
discusiones sobre cul es la mejor poltica oficial para enfrentar el desempleo parecen ms
bien incongruentes.
Hacer el balance de lo que otrora pareca el marco indispensable del pensamiento econmico
la Nationalkonomw se convierte cada vez ms en una ficcin contable. Como dice Vincent Cable
en su reciente panfleto Demos: "Ya no parece evidente el significado del trmino British
[britnico] aplicado al Midland Bank o ICL (o incluso a empresas como British Petroleum, British
Airways, British Gas o British Telecom)... En un mundo donde el capital no tiene domicilio
establecido y los movimientos financieros en gran medida estn fuera del control de los gobiernos
nacionales, muchas palancas de la poltica econmica ya no funcionan". Alberto Melucci sugiere
que la influencia de las organizaciones supranacionales "planetarias", al crecer velozmente, "ha
tenido el efecto de acelerar la marginacin de las reas dbiles y, a la vez, de abrir nuevos canales
para la asignacin de recursos, alejados, al menos en parte, del control de los diversos Estados
nacionales".
Segn G. H. von Wright, "parece que el Estado nacional se erosiona, o acaso se extingue. Las
fuerzas que lo erosionan son transnacionales. Puesto que los Estados nacionales son el nico marco
existente para los balances contables y las nicas fuentes efectivas de iniciativa poltica, la
"transnacionalidad" de las fuerzas que los erosionan los excluye del terreno de la accin deliberada,
resuelta, potencialmente racional. Tal como sucede con todos los factores que suprimen esa accin,
esas fuerzas con sus formas y acciones estn protegidas por la bruma del misterio; son objeto de
conjeturas ms que de anlisis fiables. Como dice Von Wright,
Las fuerzas forjadoras de carcter transnacional son en gran medida annimas y, por ello,
difciles de identificar. No conforman un sistema u orden unificado. Son una aglomeracin
de cisternas manipulados por actores en su mayora "invisibles [No existen] unidad ni
coordinacin premeditada de estas fuerzas El "mercado" no es la negociacin interactiva
de fuerzas en competencia, sino mas bien el tira y afloja de exigencias manipuladas,
necesidades artificiales y la avidez por las ganancias rpidas.
Por todo esto, el proceso de "extincin" de los Estados nacionales que est en curso se encuentra
rodeado por una aureola de catstrofe natural. No se comprenden plenamente sus causas; aunque se
las conoce, no se pueden prever con exactitud, y aunque se las prevea, de ninguna manera se pueden
impedir. Esta sensacin de desasosiego, reaccin previsible ante una situacin carente de palancas
de control a la vista, est expresada lcida y filosamente en el ttulo del libro de Kenneth Jowitt,
The New World Disorder [El nuevo desorden mundial]. A lo largo de la era moderna nos
habituamos a la idea de que el orden equivale a "ejercer el control", justamente este postulado sea
bien fundado o ilusorio de "ejercer el control" es lo que ms echamos de menos.
No se puede atribuir el "nuevo desorden mundial" vigente tan slo a la circunstancia que
constituye la razn evidente y ms inmediata para sentirse desconcertado y atnito: la confusin de
la "maana siguiente" tras el brusco fin del Gran Cisma y el sbito derrumbe de la rutina poltica
basada en los bloques de potencias, si es que en verdad fue esa cada lo que hizo sonar la alarma. La
imagen del desorden global refleja, ms bien, la nueva conciencia (facilitada, pero no
necesariamente causada, por la muerte repentina de la poltica de los bloques) de la naturaleza
esencialmente elemental y contingente de las cosas que antes parecan estar controladas o, al menos,
ser "controlables desde el punto de vista tcnico".
Antes de la cada del bloque comunista, la situacin mundial era contingente, errtica y
caprichosa, pero su naturaleza estaba oculta por la reproduccin cotidiana del equilibrio entre las
potencias mundiales, que agotaba las energas y absorba el pensamiento. Al dividir el mundo, la
poltica de las potencias creaba la ilusin de la totalidad. Para integrar nuestro mundo comn, se
asignaba a cada rincn, por minsculo e insignificante que fuese, su funcin en el "orden global de
las cosas", es decir, en el conflicto entre las dos potencias, y en ese equilibrio tan meticulosamente
conservado como precario. El mundo era una totalidad, en la medida en que nada en l poda
escapar a su funcin; es decir, nada era indiferente desde el punto de vista del equilibrio entre las
dos potencias que se apropiaban de una buena parte del mundo y relegaban al resto a la sombra de
esa apropiacin. Cada cosa tena su significado y este derivaba de un centro dividido, pero nico: el
de los dos enormes bloques trabados, aterrados, unidos en combate mortal. Superado el Gran
Cisma, el mundo ya no presenta el aspecto de una totalidad; parece ms bien un campo de fuerzas
dispersas y desiguales que se cristalizan en lugares difciles de prever y adquieren un impulso que
en verdad nadie sabe detener.
En pocas palabras: se dira que nadie controla el mundo. Peor aun; en estas circunstancias no
est claro que significara "controlar". Como antes, las iniciativas y las acciones destinadas a poner
orden son locales y estn orientadas a resolver problemas; pero no existe una localidad tan soberbia
como para hablar en nombre de la humanidad en su conjunto, ni que se haga escuchar y obedecer
por sta cuando emite sus pronunciamientos. Tampoco existe un problema que pueda aprehender y
extender la totalidad de los asuntos globales y a la vez obtener consenso.

Universalizar o ser globalizado?


Esta percepcin novedosa y molesta de que "las cosas se van de las manos" es la que se expresa
(con escasos beneficios para la claridad intelectual) en el concepto, ahora en boga, de globalizacin.
En su significado ms profundo, la idea expresa el carcter indeterminado, ingobernable y
autopropulsado de los asuntos mundiales; la ausencia de un centro, una oficina de control, un
directorio, una gerencia general. La globalizacin es el "nuevo desorden mundial" de Jowitt, con
otro nombre.
Este rasgo es inseparable de la imagen de la globalizacin y la coloca en el polo opuesto de otra
idea, a la cual aparentemente reemplaz: la de "universalizacin", antes constitutiva del discurso
moderno sobre los asuntos globales pero ahora cada en desuso, rara vez mencionada, incluso
olvidada por todos salvo los filsofos.
Tal como "civilizacin", "desarrollo", "convergencia", "consenso" y muchos otros conceptos
clave del pensamiento moderno primitivo y clsico, la idea de "universalizacin" transmita la
esperanza, la intencin y la resolucin de crear el orden; por encima de lo que indicaban los
trminos afines, significaba un orden universal: la creacin de orden en una escala universal,
verdaderamente global. Como otros conceptos, la idea de universalizacin apareci durante la
marea ascendente de los recursos de las potencias y las ambiciones del intelecto modernos. Toda esa
familia de conceptos anunciaba al unsono la voluntad de cambiar y mejorar el mundo, as como de
extender esos cambios y mejoras a una dimensin global, abarcadora de toda la especie. Por eso
mismo declaraba su intencin de crear condiciones de vida similares para todos, en todas partes; de
dar a todos las mismas oportunidades, y tal vez incluso crear la igualdad.
Nada de ello permanece en el significado de la globalizacin tal como lo expresa el discurso
actual. El trmino se refiere, ante todo, a los efectos globales, claramente indeseados e imprevistos,
ms que a iniciativas y emprendimientos.
S, nos dice, nuestras acciones pueden y suelen tener efectos globales; pero no, no tenemos ni
sabemos a ciencia cierta cmo obtener los medios para planificar e instrumentar acciones
globalmente. La "globalizacin" no se refiere a lo que nosotros, o al menos los ms ingeniosos y
emprendedores, queremos o esperamos hacer, sino a lo que nos sucede a todos. La idea se refiere
explcitamente a las "fuerzas annimas" de Von Wright, que operan en una vasta "tierra de nadie"
brumosa y cenagosa, intransitable e indomable, fuera del alcance de la capacidad de planificacin
y accin de cualquiera.
Cmo sucedi que esta vasta selva artificial apareci a la vista? Y por qu adquiri este
tremendo poder de obstinacin y resistencia que a partir de Durkheim se considera el rasgo
definitorio de la "realidad concreta"?
Una explicacin plausible es la demostracin creciente de debilidad, incluso de impotencia, de
las consabidas agencias encargadas de imponer el orden. Entre stas sobresali el Estado durante
toda la era moderna. El "Estado" era precisamente una agencia que reclamaba el derecho legtimo
y posea los recursos para ello de formular e imponer las reglas y normas a las que estaba sujeta la
administracin de los asuntos en un territorio dado; reglas y normas que se esperaba
transformaran el bosque primigenio en un jardn cuidadosamente planificado, el caos en orden.
Imponer orden en una parte del mundo adquiri el significado de constituir un Estado dotado de
la soberana para realizar ese cometido. Tambin significaba necesariamente la ambicin de
imponer un cierto modelo de orden a expensas de modelos diferentes, rivales de aquel. Para ello era
necesario adquirir el vehculo del Estado u ocupar el asiento del conductor en el que ya exista.
Max Weber defini al Estado como la agencia que reclama el monopolio de los medios de
coercin y su uso dentro de su territorio soberano. Cornelius Castoriadis advierte que no se debe
confundir al Estado con el poder social como tal: el primero dice se refiere a una forma particular
de distribuir y condensar al segundo, precisamente con la idea de potenciar la capacidad de imponer
"el orden". "El Estado dice Castoriadis es una entidad separada de la colectividad e instituida de
manera tal que asegure la permanencia de esa separacin." Se debe reservar el trmino "Estado"
"para aquellos casos en que se instituye bajo la forma de aparato estatal, lo cual implica una
burocracia civil, clerical o militar, aunque sea rudimentaria: dicho de otra manera, una
organizacin jerrquica con un rea de competencia delimitada"
No obstante, sealemos que esa "separacin entre el poder social y la colectividad" en modo
alguno fue un hecho casual, un capricho de la historia. La tarea de crear el orden social requiere
esfuerzos enormes, constantes, para seleccionar, trasladar y condensar el poder social, lo cual a su
vez exige recursos tales que slo el Estado, con la forma de un aparato burocrtico jerrquico,
puede reunir, concentrar y desplegar. La soberana legislativa y ejecutiva del Estado moderno
descansaba necesariamente sobre el "trpode" de las soberanas militar, econmica y cultural; dicho
de otra manera, sobre el dominio estatal de recursos antes desplegados por los focos difusos del
poder social, pero ahora requeridos para sustentar la institucin y el mantenimiento del orden
administrado por aquel. La capacidad efectiva de crear el orden era inconcebible si no se apoyaba
en la aptitud para defender eficazmente el territorio contra los embates de otros modelos de orden,
interiores o exteriores al reino; para equilibrar las cuentas de las Economas Nacionales; para reunir
recursos culturales suficientes a fin de sostener la identidad y particularidad del Estado a travs de
la identidad de sus sbditos.
Pocas poblaciones aspirantes a la soberana estatal propia posean las dimensiones y los
recursos suficientes para superar una prueba tan exigente y, por lo tanto, considerarla una
perspectiva. Las pocas en las que el trabajo de imponer el orden era emprendido y realizado
principal y acaso nicamente por los Estados soberanos fueron, por eso mismo, tiempos en que
existan pocos Estados. Asimismo, la creacin de un Estado soberano obligaba generalmente a
sofocar las ambiciones estatistas de muchas poblaciones inferiores, socavar o expropiar cualquier
grado de capacidad militar rudimentaria que poseyeran, as como su autoabastecimiento econmico
y su particularidad cultural.
En esas circunstancias, la "escena global" era el teatro de la poltica entre Estados que fuese
por medio de conflictos armados, negociaciones o ambas vas apuntaba, ante todo, a trazar y
conservar ("garantizar internacionalmente") las fronteras que separaban y encerraban el territorio de
soberana legislativa y ejecutiva de cada uno de aquellos. La "poltica global", en la medida que la
poltica exterior de los Estados soberanos tuviera un horizonte global, se ocupaba principalmente de
sustentar el principio de la soberana plena e incuestionada de cada uno sobre su territorio, de borrar
los escasos "puntos en blanco" que quedaban en el mapa y rechazar el peligro de ambivalencia
derivado de algunas superposiciones de soberana o reclamos territoriales no resueltos. En tributo
indirecto pero vigoroso a esa idea, la principal decisin aprobada por unanimidad en la conferencia
fundacional de la Organizacin de Unidad Africana consisti en declarar sacrosantas e inmutables a
las nuevas fronteras estatales... respecto de las cuales, todos coincidan en que eran productos
artificiales del legado colonial. En sntesis, la imagen del "orden global" se reduca a la suma de
rdenes locales, cada uno de ellos sostenido por el eficaz poder de polica de un solo Estado
territorial. Cada uno deba acudir en defensa de los derechos de polica de los dems.
Durante medio siglo, y hasta hace pocos aos, sobre ese mundo parcelado por los Estados
soberanos se superpusieron dos bloques de poder. Ambos promovan un grado de coordinacin
creciente entre los rdenes administrados por los Estados dentro del reino de su "metasoberana",
basado en la hiptesis de la insuficiencia militar, econmica y cultural de cada uno por separado.
Sin prisa, pero de manera implacable, se promovi un principio nuevo en la prctica poltica antes
que en la teora de integracin supraestatal. La "escena global de los sin bloque" se converta en el
teatro de la coexistencia y la competencia entre grupos de Estados, en lugar de entre todos stos.
La iniciativa la conferencia de Bandung de crear el incongruente "bloque de los sin bloque" y
los posteriores, recurrentes intentos de alineacin emprendidos por los Estados no alineados fueron
reconocimientos indirectos del nuevo principio. Sin embargo, los dos superbloques supieron
socavar eficazmente la iniciativa al ponerse de acuerdo por lo menos en un punto: tratar al resto del
mundo como el equivalente en el siglo XX de los "puntos en blanco" de la carrera decimonnica
para construir y delimitar los Estados. En la era de los bloques, la no alineacin, la negativa a
pertenecer a uno de los superbloques, el aferrarse obstinadamente al anticuado y cada vez ms
perimido principio de la soberana suprema conferida al Estado aparecan como el equivalente de la
ambigua "tierra de nadie" que los Estados modernos combatieron con uas y dientes, a la vez en
competencia y al unsono, durante la era de su formacin.
La superestructura poltica de la era del Gran Cisma ocult las abdicaciones ms profundas y
como se sabe ahora importantes y perdurables del mecanismo de creacin de orden. El ms
afectado por el cambio fue el papel del Estado. Las tres patas del "trpode de soberana" han sufrido
roturas irreparables. La autosuficiencia militar, econmica y cultural, incluso la sustentabilidad del
Estado de cualquiera de ellos dej de ser una perspectiva viable. A fin de conservar su poder de
polica para imponer la ley y el orden, los Estados tuvieron que buscar alianzas y ceder porciones
crecientes de soberana. Y cuando por fin se desgarr el teln, apareci un escenario desconocido,
poblado por personajes extravagantes.
Aparecan nuevos Estados que, lejos de verse obligados a entregar sus derechos soberanos,
buscaban activa v empecinadamente cederlos, suplicaban que les quitaran la soberana y la
disolvieran en las estructuras supraestatales. Aparecan "etnias" locales inditas u olvidadas
muertas y renacidas, o desconocidas y debidamente inventadas, con frecuencia demasiado
pequeas, pobres e ineptas para pasar las pruebas tradicionales, que sin embargo exigan Estados
propios, dotados de todos los atavos de la soberana poltica, el derecho de legislar y controlar el
orden en su territorio. Viejas o nuevas naciones que escapaban de las jaulas federalistas en las
cuales la recin fenecida superpotencia comunista las haba encerrado contra su voluntad, ahora
utilizaban su nuevo poder de decisin para buscar la disolucin de su independencia poltica,
econmica y militar en el Mercado Europeo y la alianza de la OTAN. La nueva oportunidad, que
consiste en pasar por alto las condiciones severas y exigentes para ser Estado, encuentra su
correspondencia en las decenas de "nuevas naciones" que se apresuran a instalarse en la atestada
sede de la ONU, que originalmente no estaba diseada para alojar un nmero tan elevado de
"pares".
Paradjicamente, fue la muerte de la soberana estatal, no su triunfo, lo que le dio tan tremenda
popularidad a la idea de ser Estado.

La nueva expropiacin: esta vez, del Estado


En verdad, ya no se espera de los nuevos Estados, ni de los ms longevos en su situacin actual,
que realicen la mayora de las funciones que antes se consideraban la razn de ser de las burocracias
estatales nacionales. La funcin que ms brilla por su ausencia, ya que ha sido abandonada por el
Estado ortodoxo o arrancada de sus manos, es la de mantener ese "equilibrio dinmico" que
Castoriadis describe como la "igualdad aproximada entre los ritmos de crecimiento del consumo y
el aumento de la productividad". Es la tarea que en diversos momentos llev a los Estados
soberanos a prohibir la importacin o la exportacin e imponer a la demanda interna barreras
aduaneras o estmulos keynesianos administrados por ellos. El control del "equilibrio dinmico" ha
quedado fuera del alcance incluso, de las ambiciones de la abrumadora mayora de los Estados
soberanos (en el sentido policial de imposicin del orden). La distincin misma entre el mercado
interno y el global, o en trminos ms generales de "interior" y "exterior", es cada vez ms difcil
de mantener en todo sentido, salvo el ms estrecho de "poder de polica sobre el territorio y la
poblacin".
Las tres patas del trpode de la soberana estn rotas. Se podra decir que la rotura de la pata
econmica es la ms rica en consecuencias. Perdida la capacidad de equilibrar las cuentas, guiados
slo por los intereses expresados polticamente por la poblacin dentro de su rea de soberana, los
Estados nacionales se convierten cada vez ms en ejecutores y plenipotenciarios de fuerzas sobre
las cuales no tienen la menor esperanza de ejercer algn control. En la filosa opinin de un analista
poltico latinoamericano de izquierdas, gracias a la nueva "porosidad" de las economas
presuntamente "nacionales", los mercados financieros globales, en virtud del carcter esquivo y
extraterritorial del espacio en que operan, "imponen sus leyes y preceptos sobre el planeta. La
globalizacin no es sino una extensin totalitaria de su lgica a todos los aspectos de la vida". Los
Estados carecen de los recursos o el margen de maniobra para soportar la presin, por la mera razn
de que "unos minutos bastan para que se derrumben empresas e incluso Estados":
En el cabaret de la globalizacin, el Estado realiza un striptease y al final de la funcin
slo le queda lo mnimo: el poder de la represin. Destruida su base material, anuladas su
soberana e independencia, borrada la clase poltica, el Estado nacional se convierte en un
mero servicio de seguridad de las megaempresas...
Los nuevos amos del mundo no necesitan gobernar en forma directa. Los gobiernos
nacionales estn encargados de la tarea de administrar los asuntos en su nombre.
Debido a la difusin ilimitada e irrefrenable de las normas de libre comercio y, sobre todo, al
movimiento sin trabas del capital y las finanzas, la "economa" se libera progresivamente de todo
control poltico; en verdad, el significado principal del trmino "economa" es "el rea de lo no
poltico". Como en los buenos tiempos de antao, lo que resta de la poltica queda en manos del
Estado, pero a este no se le permite entrometerse en la vida econmica: ante cualquier intento de
hacerlo, los mercados mundiales responden con medidas punitivas inmediatas y feroces. La
impotencia econmica del Estado quedara al desnudo, para horror del equipo gobernante del
momento. Segn los clculos de Ren Passet, las transacciones financieras puramente especulativas
entre monedas alcanzan la cantidad de 1,3 billones de dlares diarios, un volumen cincuenta veces
mayor que el del intercambio comercial y casi igual a los 1,5 billones de dlares que suman las
reservas de todos los "bancos nacionales" del mundo. "Ningn Estado dice Passet en conclusin
puede resistir ms all de unos pocos das las presiones especulativas de los mercados."
La nica tarea econmica que se le permite al Estado y se espera que ste cumpla es mantener
un "presupuesto equilibrado" al reprimir y controlar las presiones locales a favor de una
intervencin ms vigorosa en la administracin de los negocios y en la defensa de la poblacin ante
las consecuencias ms siniestras de la anarqua del mercado. Como seal recientemente Jean-Paul
Fitoussi,
Sin embarco, ese programa no se puede ejecutar, salvo que de alguna manera se separe el
campo de la economa del de la poltica. Por cierto, el ministerio de finanzas sigue siendo
un mal necesario, pero lo ideal sera prescindir del ministerio de asuntos econmicos (es
decir, de gobernar la economa). Dicho de otra manera, se debera relevar al gobierno de su
responsabilidad por la poltica macroeconmica.
Contra lo que sostienen opiniones muy difundidas (pero no por ello acertadas), no existe
contradiccin lgica ni pragmtica entre la nueva extraterritorialidad del capital (total en lo
financiero, casi total en lo comercial, muy avanzada en cuanto a la produccin industrial) y la nueva
proliferacin de Estados soberanos dbiles e impotentes. La prisa por crear nuevas entidades
territoriales "polticamente independientes", cada vez ms dbiles y poseedoras de menos recursos,
no va contra la corriente de las tendencias econmicas globalizadoras; la fragmentacin poltica no
es un "palo en la rueda" de la "sociedad mundial" emergente, cimentada por la libre circulacin de
la informacin. Por el contrario, parece haber una afinidad ntima, un condicionamiento mutuo y un
fortalecimiento recproco entre la "globalizacin" de todos los aspectos de la economa y el
renovado nfasis puesto sobre el "principio territorial".
La libertad de movimientos y la falta de restricciones en pos de sus fines de que gozan las
finanzas, el comercio y la industria informtica globales dependen de la fragmentacin poltica del
escenario mundial. Se podra decir que tienen intereses creados en los "Estados dbiles", es decir, en
aquellos que son dbiles pero siguen siendo Estados. Deliberada o inconscientemente, las
instituciones interestatales y supralocales que se han creado y pueden actuar con el consenso del
capital global ejercen presiones coordinadas sobre todos los Estados miembros o independientes
para que destruyan sistemticamente todo lo que pudiera desviar y demorar el movimiento libre del
capital y limitar la libertad de mercado. Abrir las puertas de par en par y abandonar cualquier
intencin de aplicar una poltica econmica autnoma es la condicin preliminar, sumisamente
cumplida, para poder recibir ayuda financiera de bancos y fondos monetarios mundiales. Los
Estados dbiles son justamente lo que necesita el Nuevo Orden Mundial, que con frecuencia se
parece a un nuevo desorden mundial, para sustentarse y reproducirse. Es fcil reducir un cuasi
Estado dbil a la funcin (til) de una estacin de polica local, capaz de asegurar el mnimo de
orden necesario para los negocios, pero sin despertar temores de que pueda limitar la libertad de las
compaas globales.
Al separar la economa de la poltica, al eximirla de la intervencin reguladora de esta ltima, lo
cual redunda en su prdida de poder como agencia eficaz, se produce algo mucho ms profundo que
un cambio en la distribucin del poder social. Como dice Claus Offe, la agencia poltica como tal
"la capacidad de tomar decisiones colectivas vinculantes y llevarlas a cabo" est en tela de juicio.
"En lugar de preguntar qu hacer, tal vez sera ms provechoso estudiar si existe alguien capaz de
hacer lo que se debe." Desde que "las fronteras se volvieron porosas" (muy selectivamente, por
cierto), "las soberanas se han vuelto nominales; el poder, annimo, y su posicin, vaca". Todava
estamos lejos del destino final; el proceso contina, nada parece detenerlo. "Se podra describir el
patrn predominante con la frase soltar los frenos: desregulacin, liberalizacin, flexibilizacin,
fluidez creciente, facilitar las transacciones en los mercados inmobiliario y laboral, aliviar la presin
impositiva, etctera." A medida que se aplica esta pauta con mayor consecuencia, la agencia que la
promueve pierde poder y, con ello, la facultad de dejar de aplicarlo si es que lo deseara o sufriera
presiones en ese sentido.
Una de las principales consecuencias de la nueva libertad global de movimientos es que resulta
cada vez ms difcil, por no decir imposible, lanzar una accin colectiva eficaz a partir de los
problemas sociales.

La jerarqua global de la movilidad


Recordemos una vez ms lo que dijo Michael Crozier en su precursor ensayo sobre el fenmeno
burocrtico: la dominacin consiste en buscar esencialmente el mismo fin, el de darle el mayor
margen y libertad de maniobra al bando dominante a la vez que se imponen las restricciones ms
estrictas posibles a !a libertad de decisin del bando dominado.
Los gobiernos estatales, antes ejecutores eficaces de esta estrategia, ahora se convierten en sus
vctimas. La conducta de los "mercados" sobre todo, las finanzas mundiales es la fuente principal
de sorpresas e incertidumbre. Por ello, no es difcil comprender que el reemplazo de "Estados
dbiles" territoriales por algn tipo de poder legislativo y de polica global sera perjudicial para los
intereses de los "mercados mundiales". As, es fcil sospechar que, lejos de buscar fines opuestos y
estar en guerra la una con la otra, la fragmentacin poltica y la globalizacin econmica son aliadas
estrechas y conspiran juntas.
Integracin y parcelacin, globalizacin y territorializacin son procesos recprocamente
complementarios. Ms precisamente, son las dos caras de un mismo proceso: el de la redistribucin
mundial de la soberana, el poder y la libertad para actuar, detonada (aunque en modo alguno
determinada) por el salto cualitativo en la tecnologa de la velocidad. La coincidencia e imbricacin
de sntesis y disipacin, integracin y descomposicin, no son en absoluto casuales, ni menos an
reversibles.
Debido a la coincidencia y la imbricacin de estas dos tendencias aparentemente antagnicas,
ambas puestas en marcha por el efecto divisionista de la nueva libertad de movimientos, los
llamados procesos "globalizadores" redundan en la redistribucin de privilegios y despojos, riqueza
y pobreza, recursos y desposesin, poder e impotencia, libertad y restriccin. Observamos una
reestratificacin mundial, en cuyo transcurso se crea una nueva jerarqua sociocultural, una escala
mundial.
Las cuasi soberanas, divisiones territoriales y segregaciones de identidad que impone y
promueve la globalizacin de los mercados y de la informacin no reflejan la diversidad de socios
en pie de igualdad. La libertad de eleccin de unos es el destino cruel de otros. Y puesto que los
"otros" tienden a crecer en nmero y hundirse cada vez ms profundamente en la desesperacin de
una vida carente de perspectivas, sera conveniente hablar de glocalizacin y definirla como el
proceso de concentracin no slo del capital, las finanzas y dems recursos de la eleccin y la
accin efectiva, sino tambin y quiz principalmente de libertad para moverse y actuar (dos
libertades que, para todos los fines prcticos, se han vuelto sinnimos).
El ms reciente Informe sobre el desarrollo humano de la ONU seala que la riqueza total de
los primeros 358 "multimillonarios globales" equivale a la suma de ingresos de los 2.300 millones
de personas ms pobres, o sea, el 45% de la poblacin mundial. Victor Keegan comenta al respecto
que la redistribucin de los recursos mundiales es "una nueva forma de piratera". Apenas el 22% de
la riqueza global pertenece a los llamados "pases en vas de desarrollo", que comprenden al 80%
de la poblacin mundial. Sin embargo, ste difcilmente ser el lmite de la polarizacin actual, ya
que la parte de los ingresos globales que reciben los pobres es an menor: en 1991, el 85% de la
poblacin mundial reciba el 15% de los ingresos. No es casual que el pauprrimo 2,3% de la
riqueza global que reciba el 20% de los pases ms pobres haya cado actualmente al 1,4%.
Asimismo, es evidente que la red global de las comunicaciones, recibida con jbilo como la
puerta a un grado de libertad nuevo e inaudito y, sobre todo, como la base tecnolgica de la
igualdad inminente, es utilizada de manera muy selectiva: no es una puerta sino apenas una grieta
estrecha en un grueso muro. Pocas personas (cada vez menos) reciben el pase para franquearla.
"ltimamente, para lo nico que sirven los ordenadores en el Tercer Mundo es para registrar de
manera ms eficiente su decadencia", dice Keegan. Y concluye: "Si (como dijo un crtico
norteamericano) los 358 decidieran quedarse con cinco millones de dlares cada uno para poder
mantenerse y regalaran el resto, casi duplicaran los ingresos anuales de la mitad de la poblacin de
la Tierra. Y los cerdos volaran".
Segn John Kavanagh, del Washington Institute of Policy Research,
La globalizacin les da a los extremadamente ricos nuevas oportunidades para ganar
dinero de manera ms rpida. Estos individuos han utilizado la tecnologa de punta para
desplazar grandes sumas de dinero alrededor del globo con extrema rapidez y especular
con eficiencia creciente.
Desgraciadamente, la tecnologa no afecta la vida de los pobres del mundo. En realidad, la
globalizacin es una paradoja: beneficia mucho a muy pocos, a la vez que excluye o margina a dos
tercios de la poblacin mundial.
El folclore de la nueva generacin de "clases esclarecidas", gestado en el mundo feliz y
monetarista del capital nmada, dice que, al abrir las esclusas y dinamitar las represas mantenidas
por el Estado, el mundo se convertir en el reino de la libertad para todos. Segn estas creencias
folclricas, la libertad (primero y principal, la de comercio y de movilidad del capital) es el caldo de
cultivo para que la riqueza crezca con mayor rapidez que nunca; y una vez que se multiplique, habr
ms para todos.
Los pobres del mundo viejos o nuevos, hereditarios o informticos difcilmente se
reconoceran en semejante descripcin ficticia. Los medios son el mensaje; los medios mediante los
cuales se perpetra la instauracin del mercado mundial, lejos de facilitarlo, coartan el efecto
prometido de "goteo hacia abajo". En la realidad virtual nacen, crecen y florecen fortunas nuevas,
lejos de las toscas realidades de los pobres. La creacin de riqueza va en camino de emanciparse,
por fin, de esas viejas conexiones restrictivas e irritantes con la fabricacin de cosas, el
procesamiento de materiales, la creacin de puestos de trabajo y la administracin de personas. Los
viejos ricos necesitaban a los pobres para crear y acrecentar su riqueza. Esa dependencia mitigaba el
conflicto de intereses e impulsaba los esfuerzos, por dbiles que fuesen, para ocuparse de ellos. Los
nuevos ricos ya no los necesitan. Por fin, despus de tanto tiempo, el paraso de la libertad total est
al alcance de la mano.
La mentira de las promesas del libre comercio est debidamente disimulada; la conexin entre
la miseria y la desesperacin crecientes de la mayora "inmovilizada" y las nuevas libertades de la
pequea minora mvil es difcil de advertir en los informes provenientes de las tierras situadas en
el extremo que es beneficiario de la "glocalizacin". Por el contrario, se dira que los dos fenmenos
pertenecen a mundos distintos, cada uno con sus propias causas ntidamente diferenciadas. Al leer
los informes, nadie adivinara que el enriquecimiento veloz y el empobrecimiento no menos rpido
tienen la misma raz, que la "inmovilizacin" de los miserables es un producto tan legtimo de las
presiones "glocalizadoras" como las nuevas libertades ilimitadas de los triunfadores (as como nadie
adivinara, al leer los anlisis sociolgicos del Holocausto y otros genocidios, que son parte
integrante de la sociedad moderna tanto como el progreso econmico, tecnolgico, cientfico y del
nivel de vida).
Ryszard Kapuciski, uno de los ms extraordinarios cronistas de la vida contempornea,
seal recientemente que el encubrimiento eficaz es el producto de tres recursos interconectados,
aplicados consecuentemente por los medios que presiden los ocasionales arrebatos carnavalescos de
inters pblico en la suerte de los "pobres del mundo".
Primero, la noticia de una hambruna probablemente la nica capaz, hoy en da, de quebrar la
indiferencia cotidiana generalmente viene acompaada por la advertencia categrica de que las
mismas tierras remotas donde las personas "vistas por televisin" mueren de hambre y
enfermedades infecciosas son el lugar de nacimiento de los "tigres asiticos", beneficiarios
ejemplares de los mtodos innovadores y valientes de hacer las cosas. Qu importa que todos los
"tigres" juntos abarquen apenas el 1% de la poblacin de Asia; se supone que son la prueba de lo
que se quera demostrar: que los tristes e indolentes de alguna manera han elegido su triste suerte;
que las alternativas existen y estn a su alcance, pero no las adoptan por falta de laboriosidad o
decisin. El mensaje subyacente es que los pobres son responsables de su suerte; el hecho de que
pudieran elegir presas fciles como hicieron los "tigres" no tiene nada que ver con los apetitos de
stos.
Segundo, el guin y la edicin de la noticia reducen el problema de la pobreza y las privaciones
exclusivamente al hambre. Este ardid permite matar dos pjaros de un tiro: resta magnitud a la
pobreza (800 millones de personas padecen desnutricin permanente, pero 4.000 millones, es decir,
dos tercios de la poblacin mundial, viven en la pobreza) y limita la tarea por delante a encontrar
alimento para los pobres. Pero como dice Kapuciski, esta manera de presentar el problema de la
pobreza "degrada terriblemente y les niega plena humanidad a las personas a quienes se supone que
queremos ayudar". La ecuacin "pobreza = hambre" oculta muchas otras dimensiones complejas de
la pobreza "condiciones de vida y vivienda espantosas, enfermedad, analfabetismo, agresin,
disolucin de la familia, debilitamiento de los lazos sociales, falta de futuro, improductividad";
males que no se curan con bizcochos de alto contenido protenico y leche en polvo. Kapuciski
recuerda que al recorrer aldeas y ciudades africanas, conoci a nios "que no me pedan pan, agua,
chocolate ni juguetes sino bolgrafos, porque iban a la escuela y no tenan con qu escribir sus
lecciones".
Agreguemos que las horrendas ilustraciones de la hambruna, tal como las presentan los medios,
evitan cuidadosamente toda asociacin con la destruccin de puestos y lugares de trabajo (es decir,
con las causas globales de la pobreza local). Se muestra a las personas y su hambre, pero por ms
que los espectadores esfuercen la vista, no vern en el cuadro una sola herramienta, parcela de tierra
cultivable o cabeza de ganado, ni escucharn alusin alguna a estos elementos. Como si no existiera
conexin alguna entre la vacuidad de las exhortaciones ("Pnganse de pie y hagan un esfuerzo")
dirigidas a los pobres en un mundo que no necesita ms mano de obra, especialmente en los pases
donde las personas que muestra la pantalla se mueren de hambre, y el destino de la gente es
ofrecido en una "kermesse de caridad" carnavalesca como medio para descargar un impulso moral
largamente contenido. Las riquezas son globales, la miseria es local... pero no hay vnculo causal
entre ambas, al menos en el espectculo de los alimentados y la alimentacin.
Enjolras, personaje de Victor Hugo, exclama momentos antes de morir en una de las muchas
barricadas decimonnicas: "El siglo XX ser feliz". Lo que sucedi en realidad, comenta Ren
Passet, fue que "las mismas tecnologas de lo inmaterial que sustentaron esa promesa al mismo
tiempo entraan su negacin", sobre todo cuando "van unidas con la poltica frentica de
liberalizacin planetaria de los intercambios y movimientos de capital". Las tecnologas que
eliminan el tiempo y el espacio necesitan poco tiempo para despojar y empobrecer el espacio.
Vuelven al capital verdaderamente global; aquellos que no pueden adoptar ni detener los nuevos
hbitos nmadas del capital observan impotentes cmo sus medios de vida se desvanecen hasta
desaparecer y se preguntan de dnde vino la plaga. Las travesas globales de los recursos
financieros acaso son tan inmateriales como la red electrnica por donde se desplazan, pero dejan
rastros locales penosamente tangibles y reales: "despoblacin cualitativa", destruccin de
economas regionales otrora capaces de mantener a sus habitantes, marginacin de millones
incapaces de hacerse absorber por la nueva economa global.
Tercero, el espectculo de los desastres segn lo presentan los medios tambin apoya y refuerza
la indiferencia tica cotidiana en otro sentido, adems de descargar los sentimientos morales
acumulados. Su efecto a largo plazo es que "la parte desarrollada del mundo se rodea con un cordn
sanitario de falta de compromiso, erige un Muro de Berln global; toda la informacin que viene de
all afuera se refiere a guerras, asesinatos, drogas, saqueos, enfermedades contagiosas, refugiados
y hambre; es decir, a algo que nos amenaza". Raramente, y siempre en susurros, sin conexin
alguna con las escenas de guerras civiles y masacres, nos hablan de las armas letales usadas con ese
fin. Ms raramente an, por no decir jams, nos recuerdan lo que sabemos pero preferimos no
escuchar: que esas armas empleadas para convertir pases lejanos en campos de masacre vienen de
nuestras fbricas de armas, celosas de sus pedidos, orgullosas de su productividad y su
competitividad global: la sangre vital de nuestra amada prosperidad. La imagen sinttica de la
brutalidad autoinfligida se deposita como un sedimento en la conciencia pblica: una imagen de
"calles violentas", "tierras de nadie", la presentacin magnificada de una tierra de "mafias, un
mundo ajeno, subhumano, ms all de la tica y la salvacin. Los intentos de salvar a ese mundo de
las peores consecuencias de su propia brutalidad tienen efectos momentneos y estn condenados a
fracasar en el lago plazo; todas las sogas arrojadas para salvarlo se convierten fcilmente en nuevos
nudos corredizos.
La asociacin de los "nativos lejanos" con el asesinato, la epidemia y el saqueo cumple otra
funcin importante. Ante semejante monstruosidad, slo cabe dar gracias a Dios de que sean lo que
son, nativos remotos, y orar para que sigan sindolo.
El deseo de los hambrientos de trasladarse hasta all donde abundan los alimentos es el que cabe
esperar de seres humanos racionales; dejarlos actuar de acuerdo con sus deseos es la actitud correcta
y moral, segn indica la conciencia. El mundo racional y consciente de la tica se muestra tan
acongojado frente a la perspectiva de la migracin masiva de pobres y hambrientos debido
precisamente a su innegable racionalidad y rectitud tica; es difcil negarles a los pobres y
hambrientos, sin sentirse culpable, el derecho a ir adonde abundan los alimentos, y es virtualmente
imposible presentar argumentos racionales convincentes de que la migracin sera una decisin
irracional. El desafo es sobrecogedor: se trata de negarle al prjimo el derecho a la libertad de
movimiento que se exalta como el logro mximo del mundo globalizado, la garanta de su
prosperidad creciente...
De ah la utilidad de los retratos de la inhumanidad que reina en los pases donde viven los
posibles inmigrantes. Fortalecen esa resolucin que carece de argumentos racionales y ticos.
Ayudan a mantener a los nativos en sus pases mientras los globales viajan con la conciencia limpia.
Texto N 28

DIEZ CLAVES PARA COMPRENDER LAS REVUELTAS EN EL


MUNDO RABE

Versin libre y sinttica de Pedro BRIEGER: Le Monde Diplomatique. Anuario 2011.

Por qu estallaron las revueltas?


Todo comenz en Tnez en diciembre de 2010, cuando un joven se inmol en protesta por la
brutalidad policial. Lo que pareca una revuelta local en un pequeo pueblo tunecino rpidamente se
extendi a casi todo Medio Oriente. Si bien los pases rabes presentan particularidades econmicas
y polticas diferentes, no es menos cierto que tienen una historia, una cultura y una lengua en
comn, y la mayora profesan el islam como religin. Pero lo que los une es sobre todo la realidad
de regmenes corruptos hereditarios (sean monarquas o repblicas) con familias gobernantes que
estn en el poder hace ms de treinta aos y manejan los Estados como si fueran feudos privados.
Zine El Abidine Ben Ali en Tnez quera que lo sucediera su mujer; Hosni Mubarak en Egipto,
Muamar Gadafi en Libia y Ali Abdullah Saleh en Yemen pretendan que los heredaran sus hijos.
Adicionalmente, la economa est manejada por unos pocos que despilfarran millones, mientras
persisten altos porcentajes de pobreza y desocupacin. En los ltimos treinta aos, con la excepcin
del Lbano, prcticamente ningn pas rabe celebr elecciones libres. Cuando aparecen las
protestas la respuesta suele ser la represin, como se vio en estos ltimos meses. La revuelta se
extendi a pesar del frreo control gubernamental de los medios de comunicacin, que casi nunca
abren un espacio a las voces opositoras ya que sus partidos polticos en general han sido declarados
ilegales. Bien lo describe la joven cineasta egipcia Amal Ramsis en su documental Prohibido: una
sociedad donde casi todo est prohibido.

Por qu es tan importante?


La inmensa mayora de los pases rabes fueron creados en el proceso de desintegracin del
Imperio Otomano y durante las colonizaciones britnica y francesa, que se repartieron Medio
Oriente al finalizar la Primera Guerra Mundial e incorporaron la regin al mercado mundial
capitalista. Cuando se retiraron, las potencias europeas dejaron monarquas a su servicio, algunas de
las cuales todava estn en el poder (Jordania, Arabia Saudita). En los aos 50 y 60, varios golpes de
Estado liderados por militares derrocaron a las monarquas de Egipto (1958), Siria (1963) y Libia
(1969), alentando la conformacin de Repblicas. Estos procesos revolucionarios, con un discurso
nacionalista y antiimperialista, no desactivaron las polticas autoritarias del pasado ni desarrollaron
sociedades civiles dinmicas, sino todo lo contrario. Los Estados controlaban, por medio de un
partido nico, casi todos los aspectos de la vida pblica y privada. Por eso las fuerzas que ahora se
pusieron en movimiento proponen una amplia democratizacin que cuestiona al sistema poltico
hasta sus cimientos. Por ello no es casual que se compare este movimiento tectnico del mundo
rabe con las revoluciones burguesas de Europa en 1848 o con la cada del Muro de Berln.
Tampoco sorprende que Fidel Castro diga que la actual revuelta rabe podra ser "ms profunda que
la que en 1789 se desat en Europa con la toma de la Bastilla".

Cul es el rol de los movimientos islmicos en las revueltas?


En todos los pases rabes hay partidos que llevan al islam como bandera ideolgica-poltica.
Estos crecieron en los aos 80 como resultado del fracaso de los gobiernos nacionalistas-socialistas
en erradicar la pobreza (como haban prometido) y en su lucha contra el Estado de Israel. Los
partidos islmicos, en sus diferentes vertientes, son los partidos ms importantes en casi todos los
pases rabes, desde aquellos con presencia en el Parlamento (Jordania, Lbano) hasta los que se
encuentran prohibidos (Egipto, Tnez, Argelia). Sin embargo, como estn muy controlados,
limitados y perseguidos, se cuidaron mucho de no aparecer orgnicamente en las revueltas de Tnez
y Egipto. Se sumaron a ellas ms a ttulo individual que colectivo, aunque tambin ellos se vieron
sorprendidos y desbordados por la magnitud de las revueltas. Algunos resultaron golpeados por la
represin de las dcadas previas (Siria en los 80, Argelia en los 90); en el caso de Tnez, su
principal referente, Rashid Ghannouchi, vivi exiliado durante casi veinte aos en Londres, a pesar
de su manifiesto apego al sistema democrtico. La demonizacin en Occidente de estos
movimientos ayud a que los gobernantes rabes pudieran reprimirlos sin grandes consecuencias.

Cul es el rol de Estados Unidos?


La lectura de los medios de comunicacin permite verificar que en casi todas estas revueltas
aparece la misma pregunta: cundo le soltar Estados Unidos la mano al gobernante? Salvo en el
caso de Siria, casi todos los pases rabes tienen excelentes relaciones con la Casa Blanca y algunos
para mantenerse en el poder dependen de su ayuda poltica, financiera y militar. Esta relacin fue
clave para neutralizar los reclamos palestinos, construir una coalicin para expulsar a Saddam
Hussein de Kuwait en 1991, e invadir Irak en 2003. De todas maneras, hay que sealar que la
revuelta rabe tom por sorpresa tanto a los estrategas de la poltica exterior estadounidense como a
los intelectuales que siguen da a da lo que sucede en una regin vital para Washington. Barack
Obama, en su visita a El Cairo en 2009, pareca prometer una nueva relacin con el mundo rabe e
islmico. Sin embargo, dijo poco sobre las aspiraciones democrticas de los rabes, que chocaban
abiertamente con los regmenes dictatoriales y autoritarios apoyados por Washington, como se vio
durante el levantamiento popular en Egipto. La Casa Blanca se cuid mucho de criticar a Hosni
Mubarak y lo sostuvo hasta ltimo momento.

Por qu Al Qaeda est ausente?


Al Qaeda nunca fue un movimiento cuya intencin fuera organizar a las masas; ms bien lo
contrario. Su principal objetivo es golpear a Estados Unidos y a las grandes potencias, de all la
simpata pasiva que generaba en el mundo rabe e islmico. Pero siempre fue una organizacin
desligada de los movimientos sociales y de base que existen en los pases rabes. Por aos, los
gobiernos rabes instalaron la idea de que cualquier movimiento de protesta estaba vinculado de
una u otra forma con Al Qaeda. Esto les sirvi para reprimir a los partidos opositores y en
particular a los islamistas. Tambin les permiti sintonizar con el discurso de Estados Unidos y
recibir ayuda monetaria y militar para combatir un enemigo en comn, el terrorismo, muchas veces
abstracto o sobredimensionado. Las revueltas, en su mayora masivas y pacficas, se plantearon
derrocar regmenes vitalicios y corruptos para impulsar reformas democrticas, y este objetivo no
tiene ningn punto de contacto con los enunciados de Al Qaeda. Ms aun, la violencia hubiera sido
contraproducente en Tnez y Egipto, lo que explica su ausencia.

Hay una revuelta popular en Libia?


En Libia, como en el resto del mundo rabe, estall una verdadera revuelta popular,
influenciada por los levantamientos de Tnez y Egipto. Gadafi haba convertido al Estado en su
feudo privado, con toda su megalomana y sus excentricidades. Haba colocado a sus hijos en
puestos clave y pretenda dejar como su sucesor a uno de ellos, a pesar de que era pblico que su
familia dilapidaba fortunas a cuenta del Estado, incluso contratando cantantes para fiestas privadas.
La revuelta comenz en Benghazi, la segunda ciudad del pas, y rpidamente se extendi a Trpoli,
donde fue reprimida con xito. Muchos pensaron que la cada de Gadafi sera inminente, siguiendo
el camino de Ben Ali y Mubarak. Algunos de sus ministros, embajadores y militares tambin lo
creyeron, y se pasaron a la oposicin cuando "el lder" prometi perseguir "como ratas" a los
opositores, que conforman un grupo muy heterogneo, que incluye desde luchadores democrticos
por los derechos humanos hasta grupos islmicos reprimidos durante aos. Los primeros
manifiestos de la oposicin tenan un espritu democratizador similar al de las otras revueltas
rabes. Pero la intervencin extranjera cambi las reglas del juego. Le permite al rgimen
presentarlos como tteres de potencias que slo estaran buscando apoderarse del petrleo al estilo
de las viejas potencias coloniales, y la dinmica de los acontecimientos los puede llevar a ser
rehenes de la ayuda exterior, que no es desinteresada...

Qu motiv la intervencin extranjera en Libia?


Gadafi no dud en proclamar a los cuatro vientos que sofocara a sangre y fuego la revuelta en
su contra. Su hijo, Saif al Islam, amenaz con una cruenta guerra civil y ms de 100.000 muertos.
Europeos y estadounidenses, acostumbrados a hacer buenos negocios con Gadafi le haban
"perdonado" su discurso antiimperialista y los atentados terroristas del pasado, vieron una
oportunidad para sacarse de encima a un lder impredecible y poco confiable, que controla una de
las principales reservas de petrleo del mundo. Por eso ni siquiera tomaron en cuenta las propuestas
impulsadas por Hugo Chvez y la Unin Africana para negociar. Forzaron una rpida resolucin en
Naciones Unidas con el argumento de que Gadafi estaba masacrando a su pueblo, y menos de dos
das despus comenzaron a bombardear Libia. La resolucin 1973 del 17 de marzo aprob una
intervencin militar para proteger a los civiles, pero se poda intuir que su objetivo era derrocar a
Gadafi. El 14 de abril, Barack Obama, David Cameron y Nicols Sarkozy hicieron pblico un
artculo donde reconocieron que "es imposible imaginar un futuro para Libia con Gadafi en el poder
[...]. Gadafi debe irse y para siempre". Pero no es tan sencillo y an no queda claro cmo lo
lograrn.
La aparicin de la cadena de noticias qatar cambi el ngulo de informacin en el mundo
rabe. Hasta su creacin en 1996, los rabes se informaban de lo que suceda en sus pases a travs
de las grandes cadenas europeas y estadounidenses y de las versiones oficiales que emitan sus
respectivos gobiernos. Frente al cerrojo informativo en Tnez y Egipto, Al Jazeera se convirti en
un receptor de la informacin que circulaba por vas alternativas. Adems, la cadena contaba con
periodistas en el terreno que difundan las imgenes de las protestas masivas y de la represin,
naturalmente ocultadas por las cadenas oficiales. Cuando los jvenes tomaron la plaza Tahrir, Al
Jazeera comenz a transmitir casi sin interrupcin desde all, denunciando abiertamente la represin
y apoyando la revuelta. Por primera vez en su historia, los rabes pudieron presenciar, en vivo y en
directo, una revuelta popular, lejos de la mirada, en general orientalista y despectiva, de los medios
europeos y estadounidenses. En 2004, el periodista de Sri Lanka, Thalif Deen, planteaba que Al
Jazeera era el ltimo bastin del nacionalismo rabe frente a gobernantes cada vez ms
dependientes de Estados Unidos. Este ao Al Jazeera encontr que su menaje era similar al de
millones de rabes.

Por qu no hay lderes visibles?


La prolongada represin hizo que las revueltas tuvieran un alto grado de espontaneidad y no
surgieran como fruto de una convocatoria planificada por partidos polticos o movimientos, muchos
de cuyos lderes estaban presos o en el exilio. El aspecto sorpresivo de los acontecimientos en
Tnez y su contagio a Egipto fue clave para derrocar a dos presidentes que nunca lograron
comprender cmo una sociedad tan controlada poda salirse de su cauce. Es verdad que las revueltas
tambin han sido el producto de las nuevas tecnologas que permiten organizar convocatorias desde
el anonimato, y de all la importancia de Facebook, Twitter y las llamadas "redes sociales". A pesar
de la falta de un liderazgo claro, las rebeliones en Tnez y Egipto fueron exitosas porque se fueron
gestando durante mucho tiempo. En 2008, Al Jazeera ya haba emitido un documental, A nation in
waiting, sobre la historia contempornea de Egipto, donde se poda ver que estaban dadas las
condiciones objetivas para una revuelta de estas caractersticas. Las huelgas obreras se
multiplicaron, los diferentes movimientos sociales se fueron articulando y grupos conocidos
aunque no "legales", como Ki-faya ya se estaban organizando. Por otra parte, los jvenes que se
atrincheraron en la plaza Tahrir en El Cairo muchos de ellos sin experiencia poltica previa
comprendieron rpidamente que deban convertir la plaza en un bastin de resistencia al rgimen,
por lo que no la abandonaron hasta que cay Mubarak.

Es una revuelta democrtica?


Durante dcadas, en el mundo occidental prim una mirada estereotipada en el sentido de
considerar que los pueblos rabes no estaban aptos para la democracia y que tampoco les interesaba.
Lo paradjico es que fueron las potencias europeas primero y Estados Unidos despus quienes
crearon los Estados monrquicos, autoritarios y dictatoriales de la regin, para proteger sus
intereses geoestratgicos y petroleros y ms tarde su alianza con el Estado de Israel. Es una irona
que muchos en Francia se sorprendan al descubrir el grado de corrupcin que registraba el gobierno
del ex presidente Ben Ali elogiado incluso por el Fondo Monetario Internacional como si nunca
nadie hubiera sealado que la economa de Tnez giraba alrededor de la familia gobernante. Los
prejuicios anti-rabes y anti-islmicos abundan en los medios occidentales hegemnicos, como si
las ansias de libertad y democracia fueran patrimonio del mundo occidental y cristiano, y los rabes
slo pudieran quedar atrapados en las maraas fundamentalistas. Esta construccin hoy se est
desmoronando. En los siglos XIX y XX han habido revueltas rabes democratizadoras, pero stas
por lo general fueron aplastadas a sangre y fuego por las "democracias" occidentales que
difundieron una imagen demonaca de las mismas. Esta revuelta es profundamente democrtica,
aunque la mayora de los gobiernos autoritarios se sostengan gracias al respaldo de quienes dicen
ser los portadores del mensaje universal de la democracia.
Texto N 29

LOS JVENES "INDIGNADOS" Y EL


CLAMOR POR UN CAMBIO DE RUMBOS

Versin libre y sinttica de Hugo E. BIAGINI: La contracultura juvenil. De la Emancipacin a los


Indignados, Capital Intelectual, Buenos Aires, 2012.

Grandes frentes de batalla, con marcada incidencia de la juventud, han confluido desde fines de
2010 en escenarios distintos pero ntimamente conectados entre s: Europa occidental, Estados
Unidos y el mundo rabe; escenarios ajenos a los avances institucionales que han tenido lugar
dentro de lo que Emir Sader ha filiado como el bloque progresista latinoamericano, con toda su
riqueza y versatilidad. En trmino lato, puede hablarse de una sociedad internacional que, en medio
de heterogneas revueltas populares, desea afirmarse ante modalidades democrticas agotadas y
persigue nuevos valores existenciales. En parte, se trata de una decepcin por lo que la izquierda
primermundista en el gobierno no ha podido urdir: defender soberanas, controlar finanzas y que los
ms adinerados contribuyan de lleno a sostener el Estado providente.
En medio del crecimiento incesante de la desigualdad, en un planeta con 7.000 millones de
habitantes y donde el 43 por ciento tiene menos de veinticinco aos, emerge un llamado a la
sublevacin de los pueblos y a dirigir la mirada hacia quienes han iniciado otro sendero: aquel por
el cual los movimientos de masas van tomando conciencia de que las lites dominan porque la gente
lo permite; el camino de la democracia directa o real, como la denominan ufanos los acampantes en
vista del modus vivendi microcsmico ejercido por ellos mismos; una democracia participativa en la
cual los ciudadanos posean capacidad de empoderamiento, voz y voto en las decisiones pblicas
ms importantes. El soplo juvenil libertario parece haberse transformado en un huracn incontenible
en los pases rabes, donde, desde las barricadas y el ciberespacio, se combaten gobiernos mafiosos
y sus sostenes imperiales que preconizando una consigna servil: "mejor sesenta aos de tirana que
un da de anarqua" han sumido a esos pueblos en el subdesarrollo y en la privacin de salidas
laborales, en poblaciones donde la mitad de sus habitantes no supera los treinta aos.
Se est aludiendo a un fenmeno rupturista que ha hecho acuar expresiones como "Revolucin
generacional" o "Repblica de los nios", en franca referencia a la gravitacin de las redes
comunitarias electrnicas y a sus implementadores. El proceso dista de ser conducido por "jvenes
drogados [...] manipulados por fuerzas externas", segn ha pretendido atribuir un autcrata rabe al
origen de las revueltas, mientras que lo que se encuentra en juego es el acceso a democracias con
calidad de vida, junto a una cultura ms civilista y menos teocrtica, como lo han venido
anunciando los propios artfices juveniles.
Ms all de la empata suscitada en los sectores progresistas y en numerosos lderes polticos
por el movimiento de rebelda que estall en el mundo rabe, el mismo no ha sido bien conceptuado
por el gobierno ultrista de Israel y su primer ministro, quien, aorando los tiempos presididos por su
aliado Mubarak, no ha vacilado en tildar a dicho movimiento de ser una "ola islmica,
antioccidental, antiliberal, antiisrael y antidemocrtca". Como contrapartida, el terrorismo y el
racismo practicados por Israel, para implantar un Estado puramente judo, ha sido condenado por
centenares de naciones miembros de la ONU y por ncleos internos como los refuzniks, jvenes
objetores de conciencia que, en sintona con el manifiesto "Valor de negarse" firmado por ex
soldados israeles hacia 2006, se enfrentan al servicio militar y a la ocupacin de Palestina, siendo
discriminados y encarcelados pese a tratarse en su mayora de sectores calificados con formacin
universitaria.
Asimismo, se encuentra toda esa gente que en las calles de Israel sale a reclamar por viviendas y
justicia social, frente a un costo de vida tan elevado como en Francia o Inglaterra, aunque con un
salario mnimo mucho menor. Se trata de miles y miles de personas que, encabezadas por el
Sindicato Nacional de Estudiantes con sus autobuses y sus centenares de carpas, deambulan a favor
de una opcin minimalista: "un mejor equilibrio entre la economa libre y la economa humana":
Para ello incentivan las protestas ante las polticas neoliberales, la privatizacin de sectores claves,
la reduccin de impuestos para los ms pudientes, en ltima instancia, contra el Consenso de
Washington y las abismticas brechas sociales que el mismo ha trado aparejado.

Entre Grecia e Italia


En un suelo europeo hundido en la desazn se ha asistido al hasto provocado por gobiernos
conservadores o socialdemcratas y sus polticas de ajuste, que arrasan conquistas sociales de larga
data, eximen de cargas tributarias a los grupos ms privilegiados, agudizan el contraste centro
urbano-periferia y persiguen a los "nuevos brbaros"; o sea, a la inmigracin proveniente de sus
antiguas colonias.
As se han verificado diversas manifestaciones juveniles de raigambre anarquista como en
Grecia o en la conjuncin de fuerzas reunidas por los sindicatos franceses de trabajadores y de
estudiantes, mientras se acuan heterogneas afirmaciones contestatarias: "El Parlamento hace lo
que puede deshacer la calle", "La hora de la revolucin ha sonado", "No nos queremos secar bajo el
sol buscando casa y trabajo", "Los jvenes en plida, los viejos en la miseria". Ms all de un
gobierno y de una mayora legislativa de extraccin socialista, en Grecia aumentaron las
privatizaciones y las salvajes medidas de austeridad impuestas por la Unin Europea y el FMI, so
pretexto de "salvataje financiero" y en beneficio de grandes bancos acreedores de extramuros, con
la cesanta de millares de empleados pblicos, hasta un 50 por ciento de reduccin en los ingresos y
un 40 por ciento de desocupacin juvenil.
Una de las respuestas a esos ajustes fue la creacin del movimiento "No pagues", el cual
esgrimi el lema: no pagues los impuestos de un Estado que los sube pero baja los salarios.
Concomitantemente, una nueva ley universitaria, frente a aquella otra que haba nacido bajo la
restauracin democrtica, ha pretendido anular la inmunidad de los campus acadmicos para
permitir la entrada policial y capturar a los disidentes, lo cual vino a sumarse a la represin
descargada pblicamente contra la protesta social. Con todo, se comenta que all, en Grecia, habra
impactado una pancarta irnica difundida durante la contestataria Puerta del Sol: "Silencio, los
griegos estn durmiendo".
El disconformismo y la rebelda tambin han hecho eclosin en la misma Inglaterra uno de los
pases de mayor desigualdad en el mundo desarrollado y con un 20 por ciento de desempleo
juvenil, donde los recortes del gasto pblico provocan rotundas embestidas estudiantiles para
revertir el sombro panorama educativo que acarrearan tales restricciones, entre ellas, el
cercenamiento de un derecho adquirido como el de la accesibilidad a la enseanza universitaria.
Ante la reivindicacin de las conquistas colectivas por parte de distintos sectores populares, la
entente liberal-conservadora ha emprendido una ciruga sin anestesia para restablecer una "sociedad
enferma"; deteniendo y ultimando manifestantes o propiciando actos antidemocrticos como el
bloqueo de las redes comunitarias de internet.
Una evidencia de la gravedad situacional fue el hecho de que, al finalizar el mes de noviembre
de 2011, se haya producido el paro activo ms importante que ha tenido lugar en Gran Bretaa
durante treinta aos tras la congelacin de los salarios, la supresin de miles de empleos estatales y
el aumento de la edad jubilatoria, con demostraciones multitudinarias en todo el pas.
Simultneamente, la sede diplomtica britnica en Irn recibi un repudio frontal, cuando los
estudiantes de ese pas, en respuesta a las sanciones impuestas por el gobierno ingls, ante
supuestos peligros que traera aparejado el programa nuclear iran, se dirigieron al edificio britnico
en Tehern bajo la consigna Occupy Embassy, para izar la bandera iran y quemar la insignia
inglesa.
Italia, sumida tambin en el desempleo y el trabajo en negro, ha sido a su vez blanco de los
indignados, que han cargado contra la irresponsabilidad financiera, cuestionando tanto al gobierno
como a una oposicin gerontocrtica. Aunque en una escala proporcionalmente menor que en otras
latitudes, la protesta italiana no dej de reflejarse a travs de fuertes enfrentamientos, llegndose a
prohibir las marchas hacia el centro histrico de Roma. Los protagonistas de los alzamientos fueron
caratulados como formando parte de la guerrilla urbana y del anarquismo insurreccional.
Estaramos entonces ante una eclosin social liderada por un movimiento juvenil en vas de
organizacin que tambin se ha desencadenado en otros pases del Viejo Mundo, desde Portugal a
Irlanda y con cruces recprocos como en Blgica, donde cientos de indignados de Madrid y
Barcelona se instalan all para censurar las actividades de la Unin Europea y la OTAN.
Ni siquiera Alemania, que pasa por ser la nacin ms poderosa del continente, result ajena a
los embates en cuestin, pues una ciudad como Francfort, capital financiera de Europa, no ha
dejado de contar con la presencia alborotadora de unos 40.000 iracundos impulsados por un
propsito comn: Occupy Francfort. A todo ello cabe aadir otros emplazamientos no menos
significativos, como los que se han dado en Japn o China.

Del 15-M al 15-O


Pese al crecimiento de la derecha en Espaa, ha tenido lugar all, tambin en el 2011, una suerte
de Mayo propio: el 15-M, la revuelta de los "indignados" contra la desigualdad que han generado
las polticas laborales, sanitarias y educativas. Se trata de una revuelta conducida por miles de
calificados jvenes acampantes, a lo largo y ancho de la pennsula ibrica, en un estado asambleario
altamente organizado. El alcance de tales protestas ha apuntado contra un vasto espectro: desde los
partidos gobernantes a las empresas multinacionales, el clericalismo y la monarqua, apelndose a la
bandera de una democracia real y un nuevo orden mundial. Una de las pancartas exhibidas por los
manifestantes trasunta el despertar generacional en Espaa: "Si no nos dejis soar no os dejaremos
dormir".
El movimiento 15 M se ha dado en un pas como Espaa que lleva cifras rcord de desempleo:
casi el 50 por ciento en menores de veinticinco aos. El leit motiv de las demandas cuestiona la
corrupcin imperante y la orfandad poltica, apelndose a lemas como los siguientes: "Lo llaman
democracia y no lo es", "No nos representan", "Cada cuatro aos elegimos a quien financiar, no les
votes", "Nuestros sueos no caben en vuestras urnas", "Consumo, luego existo", "Nada tienes, nada
vales", "Pienso, luego estorbo", "Queremos la dictadura del amor, no del dinero". Los dos grandes
partidos registran un alto grado de impopularidad y desconfianza entre la poblacin. Entre las
medidas concretas, los indignados espaoles procuran bloquear los miles y miles de desalojos
forzados de viviendas o toman edificios inhabitados para entregados a vctimas de las ejecuciones
inmobiliarias.
Frente a las autoridades que arguyen que "200 personas no pueden poner patas arriba una
ciudad", replican: "350 diputados y unos cuantos banqueros no pueden poner patas arriba un pas
entero". Satricamente se propone votar por quienes estn al frente de bancos como el BBVA (con
4600 millones de euros de beneficio para el 2010), el Santander (con casi el doble de ganancia a su
favor durante el mismo lapso). En el manifiesto, donde se exige una Revolucin tica que ponga al
Ser Humano como valor supremo, por encima de los bienes materiales, tambin se brega por una
autntica democracia con participacin ciudadana activa en la toma de decisiones, se denuncia el
incumplimiento de derechos bsicos por parte de un modelo obsoleto y antinatural que desconoce al
pueblo como sujeto protagnico y permite la acumulacin de poder en unos pocos, generando
"desigualdad, crispacin e injusticia".1
Uno de los principales referentes de ese movimiento ha sido Stphane Hessel, veterano de la
Resistencia antinazi, corredactor de la Declaracin de los Derechos Humanos de la ONU y autor de
un resonante folleto poltico, dado a conocer en espaol con el nombre de lndignaos!, donde se
exhorta a la juventud a salir de la imperturbabilidad, ejercer la "insurreccin pacfica" y
comprometerse a lo Jean-Paul Sartre venerado por Hessel para medirse con un sistema xenfobo,
plutocrtico, infotraficante y privatista. En ese folleto, publicado en castellano a comienzos de 2011,
con una tirada millonaria de ejemplares, se apela a los jvenes a mirar alrededor para encontrar
temas que justifiquen su indignacin y la necesidad de una accin civil. Por ejemplo, el trato que se
le propina a los inmigrantes o a los indocumentados. Estamos ante una prdica que se refuerza
recurriendo a un agente colectivo y a una plataforma histrica: "llamamos a las jvenes
generaciones a luchar contra la desesperanza y a vivir y trasmitir la herencia de la resistencia" y sus
ideales republicanos, con la instauracin de una verdadera democracia econmica y social, junto a
la nacionalizacin de la banca y los recursos naturales. Entre las cuestiones valederas que despierta
la irritacin de las nuevas generaciones, se encuentra una heterognea sumatoria de motivaciones, a
saber:
la existencia de una sociedad depredadora, marginadora y expulsora;
una distancia abismal entre ricos y pobres;
los medios de comunicacin monoplicos;
una dictadura de los mercados que amenaza la paz y la democracia;
los crmenes de guerra contra palestinos;
el pensamiento productivista occidental.
En el mismo ao del 15-M, Hessel da una entrevista que contiene una suerte de vademcum
para la militancia juvenil: "Comprometeos! Ya no basta con indignarse", habida cuenta del fuerte
retroceso en materia de conquistas sociales, de la falta de perspectivas para los trabajadores y
estudiantes. Se trata de satisfacer otra incitacin mltiple:
a movilizarse e involucrarse en las luchas civiles,
a constituir una internacional ciudadana (civismo global o mundial) para acceder a un mundo
"viable".
a juzgar a los gobiernos conforme a los valores republicanos y democrticos, tomando como
problema principal las desigualdades sociales.
a manifestarse como lo hicieron en Francia contra la prolongacin de la edad jubilatoria,

1
Manifiesto Democracia real ya, http://canales.larioja.com/documentos/manifiesto.pdf.
a repudiar las grandes compaas petroleras,
a inspirarse en entidades concientizadoras como el Collegium Internacional tico y cientfico,
a crear una Organizacin Mundial para defender el medio ambiente.
Todo ello mientras se aguarda la emergencia de una izquierda valerosa e impertinente. En otra
entrevista, Hessel ha circunscrito ms su ptica poltica. Sin dejar de recomendar liderazgos como
los que se dieron durante la primavera rabe, aqul asevera: "Hubo dos ideologas enfrentadas: el
capitalismo liberal y el comunismo".
En el medio hay todo esto que llamamos "democracia", un tesoro" que resulta de suma atraccin
para las nuevas juventudes. En un reportaje de 2009 que se le efectuara en Bilbao cuando recibi un
premio de la UNESCO, Hessel les peda a los jvenes que se implicaran "en la lucha por la
igualdad, por eliminar las injusticias", que impulsasen los derechos humanos fundamentales y el
desarrollo de los pases del Sur, que construyan un mundo alejado del consumismo y las
banalidades
Adems de Hessel, otros intelectuales se han expedido a favor del 15-M y han intentado incidir
en sus filas, como es el caso del filsofo espaol Agustn Garca Calvo, un ex contestatario de los
aos sesenta que junto con Jos Luis Lpez Aranguren, Manuel Sacristn y otros colegas disidentes
fueron separados de sus ctedras por el franquismo. En una alocucin llevada a cabo en la misma
Puerta del Sol, Garca Calvo le expresa su jbilo a los acampantes por la experiencia alternativa que
se, hallaban encarnando y que l estuvo aguardando desde medio siglo atrs, no sin dejar de
reconvenirlos por su excesiva creencia en los poderes positivos del Estado y la democracia. Amador
Fernndez Savater tambin se ha declarado en favor del 15-M porque no persigue ningn afuera,
otros mundos posibles o utpicos, sino este mismo mundo pero construido y gobernado por sus
habitantes.
Contrario sensu, en el diario espaol El Pas se ha dado pie a un artculo simplista para exaltar
el statu quo frente al asedio que padecen "los moderados" lase partidos polticos, iglesias, medios
concentrados y para plantear como quimricos los "eslganes" del 15-M, producto de fanticos
irresponsables que, como el comn de los mortales, no pueden sobrellevar las frustraciones e
ignoran que la "fragilidad de la democracia" se debe a la "presin" del populismo y su carga
irracional. Corresponde contextualizar que estoy aludiendo a la misma tribuna donde, desde
intereses corporativos transnacionales, se combate a los nuevos gobiernos latinoamericanos que
pugnan mancomunadamente por su autodeterminacin y donde, como hemos visto, en otro captulo,
se proclamaron las exequias del Mayo Francs.
La mencionada problematizacin poltico-cultural dista de referirse a un mbito local: no slo
por la irradiacin multipolar que la misma ha tenido sino por su confluencia en acontecimientos
como los que se han aglutinado bajo el denominador del 15-O, cuando, en ese da de octubre de
2011, hizo eclosin la primera protesta global, en la cual, cerca de mil ciudades, ms de ochenta
pases y los cinco continentes confluyeron en una gran red contestataria anticapitalista. Un
conglomerado mundial que sufre de ese sndrome de insuficiencia democrtica provocado por las
potencias dominantes, vanagloriadas de sustentar una democracia more liberal que equivaldra de
suyo al progreso y a la civilizacin, pero que no trepida en castigar al grueso de la poblacin con
dursimos recortes sociales para "calmar" a los mercados. Un 15-O en el cual se ha renovado la
invectiva popular con proclamas ad hoc: "Tomemos las calles del mundo", "Estoy buscando mis
derechos, alguien los ha visto?", "Yo no vot a los mercados ni al FMI", "Pueblos del mundo,
levntense", "Sal a la calle, crea un mundo nuevo", "Los bancos son el cncer".

Los otros yanquis: ocupar Wall Street, ocupar todas partes


A diferencia de los aos sesenta y su aguda brecha generacional, hoy puede observarse cmo
una amplia capa de norteamericanos comparte la causa de los jvenes activistas que, a mediados de
septiembre de 2011, levantaron el sinttico estandarte de Ocupar Wall Street (OWS), ese smbolo
por excelencia de los problemas del pas, compendiados en la sentencia "Wall Street juega (apuesta)
y el 99% paga". Se est planteando con ello a la trasmutacin de un sistema econmico injusto e
inequitativo, hegemonizado por las compaas multinacionales, la especulacin y el belicismo.
Se pretende tambin globalizar la protesta: ocupar para el cambio como reza el estribillo de un
cntico alusivo, bloquear puentes, tomar o rodear no slo Wall Street sino all donde se hallen los
reductos de la avaricia y la superriqueza en muy pocas manos, instalar campamentos y
asentamientos como en Washington frente a la Casa Blanca, el Fondo Monetario y otras entidades
decisorias. En esa brega, en la cual se destaca la horizontalidad del liderazgo, se hallan en juego
asuntos tan elementales como el derecho a la supervivencia, al trabajo y a la preservacin del medio
ambiente. A enunciados chispeantes y novedosos como "Tengo un mster en desocupacin" o
"Supercalificados y superdesocupados", se les aade una crnica denuncia: "Cuando los ricos
roban a los pobres, se trata de negocios; cuando los pobres se defienden se habla de violencia!".
Entre los sectores que acompaan las demandas juveniles, en medio de penosas adversidades
climticas, se encuentran muchos sindicatos, organizaciones civiles, las expoliadas comunidades
latinas y afroamericanas iniciadoras del movimiento por los derechos civiles y hasta veteranos de
guerra alterados porque no se les permite disentir pacficamente al pueblo estadounidense, a
manifestantes a los cuales se les cierran los parques donde se distribuye comida a miles de bocas, se
destruyen los acampes y su biblioteca, se les arroja gas pimienta, balas de goma, granadas de mano,
se los aporrea y encarcela, pese a la ebullicin social en la que se ven envueltos. A un maltrato
semejante se hallan expuestos los convencionales afines o los periodistas en funcin laboral. A
notables adherentes como Chomsky o Michael Moore, se aade, por ejemplo, un premio Nobel
como Joseph Stiglitz que ha reconocido los modlicos avances econmicos alcanzados
ltimamente por la poltica sudamericana y ha tildado a la austeridad europea como una va
suicida, quien no poda ser ms concluyente: "Se les prohbe usar megfonos pero las grandes
corporaciones trasmiten sin tapujos sus valores y su visin del mundo [... ] Cmo es posible que la
gente de Wall Street haya arruinado a la economa del mundo y se vaya a su casa con jubilaciones
billonaras?"
El movimiento de resistencia en cuestin se enorgullece de haber adoptado las tcticas no
violentas de la primavera rabe y de rescatar experiencias como la de las fbricas recuperadas o la
tcnica del escrache argentino frente a la residencia del alcalde de Nueva York para que se preste a
dialogar. En contraste con los medios corporativos, que no explican el carcter de la crisis con
Wall Street como su responsable principal, se ha lanzado una pelcula con tal finalidad titulada
Plunder. Asimismo, los ocupantes de WS han ilustrado su plataforma con la figura de un toro patas
para arriba, habida cuenta de que al toro se lo ha tomado como un indicador de optimismo,
agresividad y prosperidad; con ello se ridiculiza la escultura en bronce de 3200 kilos que representa
las tendencias alcistas de la Bolsa de Wall Street, donde la misma se encuentra ubicada mediante
un animal fuerte que al embestir lo hace hacia arriba, como los grficos de la subida burstil.
Ciertamente, el OWS ha suscitado un indito apoyo, al punto de recaudar apreciables
donaciones ad hoc y contar con una potencial poblacin difcilmente camuflable como esa mayora
silenciosa que pergeara Nixon para sumar adeptos a la Guerra de Vietnam, frente a las bulliciosas
agrupaciones opuestas a ella. Sin embargo, los voceros del establishment le han salido al cruce, con
argumentos propios de la prensa amarilla y sus tenebrosos operativos: desde atribuirles a los
indignados la portacin de armas o su instalacin en hoteles exuberantes hasta adjudicarles una
impronta retrica o ilusoria, propsitos apocalpticos, incoherencia y resentimiento, o
insignificancia numrica; todos esos signos negativos enfrentados con el profesionalismo y la
paciencia del Departamento de Polica de Nueva York. Cmo no valorizar empero positivamente
estos nuevos levantamientos y testimonios populares, resueltos cuestionadores del capitalismo de
amigos, en especial por la pasividad y connivencia que guarda el gobierno norteamericano hacia
expresiones tan adversas a la democracia como las del Tea Party la contrapartida ideolgica del
OWS, una organizacin xenfoba, anglomanaca, antipoltica, depredadora, tradicionalista,
militarista y privatista a ultranza.

El frente chileno
Transcurridos ms de veinte aos de la cada de Pinochet, de una de las dictaduras ms feroces
de nuestra Amrica, la primera en injertar el neoliberalismo ortodoxo, Chile no ha podido superar su
condicin de democracia restringida y el estilo de vida que dicho ismo trae aparejado: el de un buen
pasar para pocos. As es como hoy, a mediados de 2012, nos encontramos, entre otras lindezas, con
un rgimen en el cual existen chilenos a los cuales se les ha conculcado su estatus de ciudadano y
lejos de ser considerados transgresores polticos se los condena como terroristas, al estilo de lo que
se practica con la comunidad mapuche y sus reclamos civiles. Por otra parte, ninguna manifestacin
pblica no puede efectuarse si no cuenta con una draconiana autorizacin policial. Ms all del
bombo meditico, para la ONU, se trata del quinto pas ms desigual del continente y el ms
inequitativo de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), a la
cual se vanagloria en pertenecer. Contando con un ingreso per cpita de 16.000 dlares anuales, en
Chile la mitad de sus habitantes sobreviven con ingresos per cpita inferiores al Congo o Angola,
con 900 dlares al mes y en el caso de los ms pobres el monto se reduce apenas a 150. La
educacin reproduce puntualmente tales desigualdades, con el endeudamiento consecuente y
creciente de los hogares. El costo de los estudios resulta 19 veces mayor que en Francia y casi tan
caro como en Estados Unidos. La enseanza, como la salud, se han privatizado, desapareciendo la
gratuidad y los aranceles diferenciados segn los ingresos familiares. Todo ello no slo ha
estrangulado econmicamente a la poblacin sino que ha trado un sensible deterioro en la
excelencia pedaggica, pululando los enseaderos en lugar de las casas serias de estudio e
investigacin, con funcionarios involucrados en el negocio educativo y propietarios de
establecimientos particulares.
Frente a ese estado mercantil de cosas, se ha ido agudizando la resistencia estudiantil, impulsada
a comienzos del 2000 con el estallido del "mochilazo" cuando el alumnado secundario gana la calle
e interpela al presidente socialista Ricardo Lagos para la regularizacin del pase escolar. En el 2006
se desata la llamada "revolucin pingina" que produce retoques parciales en la ley educacional
pinochetista, pero con la cooptacin del movimiento estudiantil por el gobierno y el mantenimiento
del principio lucrativo como leit motiv de la enseanza. Cinco aos despus, bajo el gobierno
ultraconservador de Sebastin Piera, la unin de secundarios y universitarios aumenta su fuerza
exponencialmente, logrando movilizar cientos de miles de personas en Santiago y en las principales
ciudades del pas. Desafiando el fro, la lluvia, un feroz aparato represivo y la provocacin
parapolicial, ocupan nuevamente un centenar de centros educativos y realizan unas 35
movilizaciones durante cuatro meses, prolongadas huelgas de hambre, con un alumno quinceaero
asesinado por los carabineros y con los medios locales dominantes que no trepidan en calificar a los
estudiantes de intiles, subversivos o lmpenes, en denostar todos sus actos como inficionados por
los disturbios y los desmanes, y en infiltrarse en su movimiento para remarcar las diferencias
internas y desprestigiar a sus dirigentes.
Sin embargo, las reivindicaciones estudiantiles obtienen un apoyo fundamental, no slo por
parte de la Central nica de Trabajadores sino, en forma masiva, del pueblo en su conjunto, que
hizo descender la imagen del gobernante a su lugar ms bajo desde el advenimiento de la
democracia, dos dcadas atrs.
Desde el discurso negador del poder, que enfatiza los avances del gobierno, se habra
democratizado el acceso a la universidad, por el mero aumento de la matriculacin, mientras que
desde el discurso alternativo estudiantil se sostiene que Chile se ha cansado de una dictadura
engaosa, disfrazada de democracia y que impide que las demandas de las grandes mayoras se
traduzcan en polticas pblicas que su pas ostentaba mucho antes del golpe, con un sistema gratuito
de enseanza y una mayor proporcin de universitarios, cuando ahora muchos alumnos
sobreendeudados han tenido que dejar su carrera. Se calcula que un graduado en Medicina de una
universidad pblica lo har con una deuda bancaria de 50.000 dlares. Se denuncia a un gobierno
que, monopolizado por los empresarios, practica el apartheid social como negocio, vive en un
cerrado autismo, criminaliza la protesta y ha contribuido a que la educacin deje de ser un
mecanismo de movilidad social para convertirse en una caja fabulosa de negocios redituada por la
salud y la educacin.
En definitiva, el planteo principal consiste en reclamar una verdad extendida: la responsabilidad
social del Estado para garantizar el derecho a la educacin. Se ha organizado un plebiscito popular
sobre educacin en el cual votaron 1.500.000 personas, con un gran porcentaje (88 por ciento) a
favor de que sea la poblacin quien elija el modelo educativo: "Desafiamos al gobierno a aceptarlo
para que hablen las mayoras".
No estamos as ante un panorama como el que se registra en otros pases de la regin donde
existe la gratuidad de la enseanza en todos los niveles; pases en los cuales se han abandonado
plataformas dictatoriales para orientarse a valores democrticos superiores como los de la
solidaridad y la justicia social, en definitiva se est aludiendo a aquellos gobiernos latinoamericanos
que se han ido alejando de la ideologa neoliberal, con su matriz posesiva y devastadora.
La conduccin estudiantil chilena ha denunciado ante Naciones Unidas la violacin sistemtica
del derecho a la educacin por parte del gobierno de su pas, mientras el relator de Niez de la
Comisin Interamericana de los Derechos Humanos calificaba de deplorable el uso de la fuerza
contra los muy jvenes manifestantes. Se reclama la derogacin del decreto pinochetista que
condiciona las marchas y permite que las fuerzas represoras sean juzgadas por tribunales militares.
Estamos hablando de una represin despiadada contra menores de edad que clama al cielo, con un
uso indiscriminado de camiones hidrantes.
Aunque en mucha menor medida, en Colombia un pas que slo dedica medio punto del PBI a
la enseanza terciaria y diez veces ms a un conflicto armado interno de largusima data y que como
Chile tampoco ha experimentado la renovacin institucional y la ampliacin democrtica que se ha
dado en otras naciones sudamericanas los estudiantes, acompaados tambin por organizaciones
gremiales, han estado luchando contra el propsito de introducir el capital privado en la educacin
pblica, producindose una fuerte represin y la muerte de un alumno de diecinueve aos.
Socialdemocracia y nueva izquierda
En el estado de San Pablo, gobernado por el Partido de la Social Democracia Brasilea (PSDB),
de inflexin conservadora, se ha producido la inesperada irrupcin policial, durante tiempos
democrticos, por miembros de la tropa de lite, en la casa de estudios ms conocida del pas, la
Universidad de San Pablo (USP), para desalojar y detener a los estudiantes que haban decidido
ocupada, contra un acuerdo que autorizaba los patrullajes dentro del campus y contra los sumarios
que se estaban sustanciando por las demandas de los empleados universitarios locales.
Es la misma socialdemocracia que demoniza a la nueva izquierda latinoamericana, bajo el
rtulo de populismo el mismo que manipulara el Departamento de Estado norteamericano bajo la
administracin Bush e instrumenta libros como Difcil democracia, patrocinado por un ente
acadmico paralelo: el Instituto Fernando Henrique Cardoso, cuyo director, Sergio Fausto, se ha
ocupado de la respectiva compilacin, mientras que otros colaboradores de la obra han sido
venerables consultores del BM y el BID, tributarios de la economa de mercado o contribuyentes de
la red O Globo, poderosa catapulta empuada contra la gestin oficial del Partido Brasileo de los
Trabajadores.
Si despojamos la cscara de la pretendida moderacin con la que Difcil democracia se reviste,
veremos que no se practica all ninguna fineza analtica sino que se establece una estricta
correspondencia entre populismo, inmadurez poltica y subdesarrollo, al tiempo que junta a todos
los populistas en la misma bolsa, con la ingrata compaa de embusteros, corruptos y estafadores. El
prejuicio individualista liberal aparece cuando tambin se arremete contra la opinin pblica y los
sindicatos como venales, antiinstitucionales y hostiles a la mentalidad constitucional, sin dejar por
ello de contradecirse cuando, a esos sujetos colectivos, se les asigna, con la misma carencia de
fundamento, una creciente percepcin de la discrecionalidad que encarnara el esperpento populista.
Mientras que el Parlamento aparece como una fortaleza sacrosanta e inexpugnable, el fuego
graneado va dirigido hacia el asamblesmo y el movimientismo, hacia el bueno de Rousseau y hacia
el romanticismo poltico.
Hoy vuelve a recobrar sentido el concepto de demodiversidad: la democracia en toda amplitud,
v. gr., entendida como poltica de resistencia al superprivilegio en el mundo nordatlntico y como
una forma de gobierno que contiene inslitamente al poder popular en nuestra Amrica latina para
profundizar verdaderamente en ella a la democracia y redemocratizarla, donde no slo se ha ido
poniendo en caja al neoliberalismo sino que se est reconstruyendo y fortificando al Estado para
proteger a los vulnerables frente a las grandes corporaciones y a su afn por maximizar las
ganancias a cualquier costo; la "democracia"; por fin, que en Europa arriesga su mentada
unificacin y que entre nosotros ve afianzarse sostenidamente al bloque continental propio.
Con relacin al financiamiento non sancto de la juventud, valga la siguiente apostilla silenciada
por el establishment: va Wikileaks se han dado a conocer documentos donde s aparecen, por
ejemplo, los cuantiosos fondos destinados por los Estados Unidos a cooptar estudiantes venezolanos
instruidos con tcnicas de "golpe suave" o de "revolucin de colores" para tronchar diferentes
gobiernos legitimados en las urnas como los del presidente Chvez, promover regmenes
permeables a los maysculos intereses capitalistas e impedir que se sancionen reformas
constitucionales participativas una causal del flagrante derrocamiento de Manuel Zelaya en
Honduras y de los intentos destituyentes contra Evo Morales y Rafael Correa.
En cuanto a los indignados como tales, resulta notorio que ms all de que los mismos trasunten
posturas antisistmicas o no, se asiste con ese movimiento a un rechazo visceral hacia la clase
dirigente y poltica, lo cual es ilustrado a travs de aseveraciones terminantes como la de que "si los
jvenes no toman el poder carecen de vida futura". Estamos en presencia de un tpico fenmeno
asociable con aquello que, con Arturo Andrs Roig y muchos colaboradores, nos hemos adelantado
en caracterizar como pensamiento alternativo, en su doble dimensin tericoprctica y en sus
diversas gradaciones o estadios: descontento, reformismo, cambios estructurales, aunque por el
momento pese ms la primera de estas dimensiones sobre las instancias restantes.