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12 La vida de los primeros

homnidos
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::::J
.....
,
c.
ca

De los simios a los humanos

El entorno de los primeros homnidos

Ecologa de los primeros homnidos. La introduccin


de carne en la dieta
POR QUE COMER CARNE ES IMPORTANTE
COMPARACiN CON LA CAZA EN CHIMPANCES
ESTACIONALlDAD y LA INGESTiN DE CARNE
EVIDENCIA ARQUEOLGICA EN LOS PRIMEROS HOMNIDOS
CAZADORES O CARROEROS?

Organizacin social de los primeros homnidos


DIVISiN SEXUAL DEL TRABAJO
COMPARTIR ALIMENTOS
EVIDENCIA ARQUEOLGICA
332 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS

La historia del linaje humano es mucho truir el comportamiento de los primeros hom
ms que una simple lista de especies y fechas. nidos, los antroplogos deben complementar
Es la historia de criaturas reales que buscaban el registro fsil con informacin acerca de las.
comida, eran comidas por depredadores, bus condiciones ambientales a las que se enfrenta
caban pareja, establecan relaciones. tenan ron los primeros homnidos y la informacin
hijos, criaban a sus descendientes y moran. comparativa acerca del comportamiento y la
Estos acontecimientos, localizados en el am ecologa de otros primates y carnvoros. Los
biente cambiante de frica tropical hace algu antroplogos tienen una fuente concreta de in
nos millones de aos, transformaron a un si formacin sobre el comportamiento: los ins
mio pequeo y bpedo en un humano actual. trumentos de piedra. Los arquelogos (cient
Saber que los cerebros de esos homnidos au ficos que estudian los restos de material de
mentaron de tamao y que sus dientes se redu culturas y pueblos pretritos) han llevado a
jeron no es suficiente. Queremos saber por cabo estudios detallados sobre concentracio
qu ocurrieron esos cambios. Qu es ]0 que nes de huesos y herramientas olduvaicnses en
en la vida diaria de estos primeros homnidos diversos yacimientos de la garganta de Oldu
caus que los individuos con mayores cere vai, tratando de descifrar pistas acerca del
bros y dientes ms pequeos tuvieran ms comportamiento de las criaturas que las usa
descendencia que sus compaeros? Tambin ron. Como hemos mencionado anteriormente.
querernos entender la evolucin de los com la mayora de los antroplogos cree que estas
portamientos que distinguen a los humanos herramientas fueron fabricadas por los prime
actuales de los otros primates. Eran carnvo ros Hamo, pero algunos creen que los autralo
ros los primeros homnidos? Eran cazado pitecinos robustos podran haber fabricado
res? Compartan la comida? Tenan los ma herramientas.
chos y las hembras diferentes tareas para la Muchos investigadores se han inspirado en
subsistencia? el comportamiento de los simios actuales, par
ticularmente en los chimpancs, para recons
truir el comportamiento de los primeros hom
De los simios a los humanos nidos, y se han fijado en los actuales pueblos
recolectores para reconstruir el comportamien
Queremos explicar cmo nuestros ante to de los homnidos posteriores. Ni los simios
cesores simiescos se transformaron en gen ni los grupos recolectores actuales proporcio
te cuyo estilo de vida era similar a los nan perfectos anlogos a los primeros homni
humanos actuales recolectores de ali dos. Sin embargo, tal como Wi1ham Mcflrew
mentas, afirm en su libro Chimpanzee Material Cultu
re (1992, Cambridge University Press, pp.
Recordemos que nuestro objetivo a lo lar 21-22), estos datos
go de todo este libro es entender cmo evolu
cion el linaje humano, paso a paso, desde los ... proporcionan las aproximacones vivientes
primeros mamferos a la gente actual. En este ms cercanas para comprender los procesos de
captulo consideraremos cmo era la vida de hominizacin pasados. En algn punto del
los primeros homnidos. Tambin examinare Mioceno, un hominoide ancestral cuyo anlo
mos el impacto que tuvo en la evolucin de los go viviente ms similar es un pngido (simio)
africano estableci una carrera hacia la huma
homnidos la innovacin en tecnologa, que
nidad. En algn punto del Pleistoceno, un pri
supuso la introduccin de utensilios de piedra mer humano,cuyo anlogo viviente ms simi
hechos por los primeros homnidos, probable lar es un cazador-recolectortropical, emergi...
mente los primeros Horno. Desgraciadamen Sin embargo, estos dos modelos de comporta
te, existe relativamente poco material con el miento solamentenos aportanun principio y un
que trabajar, ya que el comportamiento deja fin en la reconstruccin del proceso de emer
pocos trazos en el registro fsil. Para recons gencia del ser humano.
'. El estudio de los chimpancs nos ayuda a
entender el comportamiento de los austra
lopitecinos indicndonos lo que es posible
hacer con un cerebro del tamao de un
simio.
"
Las caructeristicas compartidas entre los
recolectores actuales nos muestran qu tipo
de comportamientos impone una economa
de cazadores y recolectores

Tambin podemos recoger informacin so


Los chimpancs nos ayudan a desarrollar bre las estrategias de subsistencia de pueblos
ideas sobre los orgenes del comportamiento actuales. llamados cazadores-recolectores,
humano debido a que muestran prec ursares que viven en sociedades pequeas y que depen
(formas ms sencillas) de un buen nmero de den de la caza de presas y la recoleccin de ali
rasgos que son elementos fundamentales de mentos vegetales silvestres. Se han llevado a
las sociedades tradicionales humanas. Los cabo estudios etnogrficos exhaustivos en al
chimpancs que viven en condiciones natura gunos grupos que han subsistido en el siglo xx,
les fabrican una gran variedad de herramien como los !Kung San de Botswana, los Acb de
tas hechas de material vegetal. Tambin ca Paraguay, los pigmeos Mbuti y Efe de la Rep
zan mamferos como presas, comparten ali blica Democrtica del Congo, los Hadza de
mentos, muestran algunas evidencias de di Tanzania, los Aeta de Fi lipinas, y diversos gru
ferencias sexuales en comportamientos pos de Inuit (esquimales) en el rtico y de abo
de subsistencia y cometen ataques letales a rgenes australianos. Estos pueblos son simila
miembros de otras comunidades de chimpan res en muchos aspectos. No tienen cultivos ni
cs. Sin embargo, es importante tener en domestican animales. En vez de ello, subsisten
cuenta que el comportamiento de nuestros gracias a alimentos vegetales silvestres que re
otros parientes hominoides, los simios, es colectan y a presas que cazan. Las mujeres ge
bastante diferente. Generalmente se asume. neralmente recolectan plantas, capturan presas
por ejemplo, que los gorilas, orangutanes y pequeas, preparan la comida y cuidan de los
bonobos no utilizan herramientas en la natu nios, mientras que los hombres generalmente
raleza. Adems, las diferencias en el uso de cazan las presas grandes. Los alimentos. parti
berramientas entre las especies de grandes si cularmente la carne, son compartidos entre el
mios no estn claramente asociadas a dife grupo de individuos que viven j untos. Estos
rencias en organizacin social, preferencias grupos estn fonnados por algunas parejas y
de hbitat, dieta, vida arborcola, destreza sus hijos. una forma de organizacin social que
manual o habilidades cognitivas. De este no se da en otros primates. Tanto los hombres
modo, no podemos asumir que los chimpan como las mujeres invierten profusamente en
cs y los primeros homnidos se comportaran sus descendientes. Al contrario que los pueblos
de manera similar, incluso aunque vivieran ganaderos y agricultores, los recolectores no
bajo circunstancias ecolgicas similares. establecen campamentos permanentes. no tie
Pero podemos utilizar la informacin deriva nen designaldades econmicas sustanciales, y
da de las observaciones de chimpancs ac no reconocen ninguna fonna de liderazgo pol
tuales para desarrollar las ideas sobre la for tico.
ma aproximada de comportamientos particu Es un error considerar a los recolectores ac
lares entre los primeros homnidos. Por tuales como fsiles vivientes que preservan los
ejemplo, parece razonable asumir que si los modos de vida intactos transmitidos desde el
primeros homnidos cazaban, sus estrategias Paleoltico. Existe una amplia evidencia que
de caza deberan haber sido similares a aque muestra que los recolectores contemporneos
llas de los chimpancs. Este tipo de datos es practicaron algn tipo de agricultura en el pa
particularmente valioso porque las eviden sado. Tampoco ban estado aislados del resto
cias de la actividad cazadora de las primeras del mundo. Muchos grupos de recolectores han
formas de homnidos probablemente no se sido empujados hacia hbitats marginales,
han conservado en el registro arqueolgico. como el rido desierto del Kalabari, por la ex
334 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS

pansin implacable de sus vecinos ms pode do, las selvas tropicales cubran de manera
rosos econmica y militarmente. Otros han en continua los trpicos y se extendan al nortr
tablado cambios econmicos regulares con los hasta Londres. En algn momento durante d
grupos vecinos durante cientos, quizs miles, Mioceno. la temperatura de la tierra empez a
de aos. Los recolectores actuales a menudo descender. Este enfriamiento global provoc
comercian para conseguir herramientas de me dos cambios importantes en el clima de los tr
tal, cacharros de cocina o otros artilugios mo picos africanos. Primero, la cantidad total de
dernos. De hecho, son gente totalmente moder lluvia que caa al ao disminuy. Segundo, la
na, con lenguas sofisticadas, herramientas ela lluvia fue ms estacional, es decir, que haba
boradas, ideologas complejas. un exhaustivo algunos meses al ao sin lluvias.
conocimiento del mundo natural y un conoci Debido a que las regiones tropicales de
miento creciente sobre otras culturas. frica se volvieron ms secas, las selvas hme
A pesar de estas tendencias, los recolecto das disminuyeron y los bosques y prados ms
res actuales nos sirven de ayuda para entender secos aumentaron. Esta conclusin se basa par
a los primeros homnidos en muchos aspectos. cialmente en estudios comparativos de am
Por ejemplo, el hecho de que los grupos de re bientes actuales, que indican que las condicio
colectores actuales sean muy parecidos los nes ecolgicas cambian de manera predecible
unos con los otros en muchos aspectos sugiere cuando el clima se vuelve ms seco y ms esta
que la economa de la recoleccin impone limi cional: las densas selvas tropicales primero se
taciones en el tamao y complejidad de sus so transforman en bosques abiertos y luego, si la
ciedades. El hecho de que el compartir el ali tendencia a la sequa contina suficiente tiem
mento, especialmente el intercambio 'de carne, po, dan lugar a prados tropicales o sabanas.
juega un papel clave en las vidas de los recolec
tores, nos alerta de la importancia de estos as Los primeros homnidos vivieron en ambien
pectos en la historia del linaje humano. tes secos y estacionales.

Los primates, como otros animales, fueron


El entorno de los primeros homnidos forzados a reaccionar ante estos desafos eco
lgicos naturales. Algunas especies, incluidas
Durante el final del Mioceno y el Plioceno, la mayora de simios del Mioceno, aparente
la zona este de frica se volvi msfra, ms mente no lograron adaptarse y se extinguieron.
seca y ms estacional, provocando que los Otras se refugiaron en la profundidad de las
hbtats de selva disminuyeran y los hbi selvas y continuaron sus vidas ms o menos
tars de bosque y sabana se expandieran. como lo haban hecho anteriormente. Los cam
bios producidos a lo largo de muchas genera
El primer paso en la reconstruccin de las ciones de seleccin natural permitieron final
vidas de los primeros homnidos es descubrir mente que algunas especies bajaran de los r
cmo era el clima del planeta. En particular, boles, fuera de las selvas tropicales y se intro
debido a que las selvas tropicales actuales son dujeran en los bosques y sabanas. Los homni
los lugares donde se encuentran la mayora de dos se encontraban entre estas especies pione
los monos y todas las especies de simios, pare ras. Sabemos que la mayora de los yacimien
ce lgieo examinar los cambios climticos en tos de los primeros homnidos se encontraban
estas regiones antes y durante la evolucin de en ambientes secos y estacionales gracias a los
los primeros homnidos. Al principio del Mio tipos de granos de polen fosilizados y a los ani
ceno (hace 23 millones de aos), la mayora de males fsiles encontrados. Esto significa que
las regiones tropicales del planeta eran hme todas las especies de primeros homnidos pasa
das y clidas. La temperatura no variaba dema ron al menos parte de su tiempo en sabanas y
siado durante el transcurso del ao y las lluvias bosques secos. La transicin de una vida par
sc distribnan uniformemente. Como resulta cialmente arbrea enla selva a una vida bsica
-------~----
LA HISTORIA DEL liNAJE HUMANO 335

mente terrestre en las sabanas y bosques no fue la ingestin de carne juega un papel tan impor
sencilla ni repentina para nuestros antepasados tante en las vidas de los recolectores. Una ra
homnidos. Tal como veremos, esta transicin zn es que merece la pena transportar carne.
probablemente conllev cambios en el tamao Comparada con la mayora de recursos vegeta
corporal, el tamao del grupo, estrategias con les, la carne proporciona gran cantidad de calo
tra los depredadores, dieta, organizacin social ras y nutrientes de una forma relativamente
y comportamiento. compacta y transportable. Esto hace que sea
prctico para los cazadores mover la carne des
de el sitio de caza hasta su grupo, 10que facilita
Ecologa de los primeros homnidos. el compartir alimento y la divisin del trabajo
La introduccin de carne en la dieta tal como veremos a continuacin.
Existe incluso una razn ms importante,
Los recolectores actuales basan mucho ms ya que muchos antroplogos creen que una

" su dieta en la carne que los otros primates. fuerte dependencia de la carne hace que el
compartir alimentos sea necesario porque sin
La mayora de los primates subsisten gra ello la caza no es viable. Y el compartir ali
cias a las frutas, las hojas o los insectos. Muy mentos es importante porque es un comporta
pocas especies cazan regularmente o comen miento social que conlleva otros tipos de coo
mamferos como presas, y ningn primate caza peracin. Vamos a analizar cmo el compartir
grandes presas. Por el contrario, los recolecto comida proporciona un seguro contra los ries
res humanos actuales son cazadores hbiles gos inherentes a la caza. La caza, especial
que matan y comen los animales ms grandes mente para los cazadores que se centran en
de sus territorios. La dependencia de la carne grandes presas, es una actividad de xito o fra
vara ampliamente entre los grupos de recolec caso. Cuando un cazador mata a una presa,
lores. Ninguno de ellos depende el 100 % de la hay gran cantidad de alimento de gran calidad
carne o el pescado, aunque los Inuit del rtico disponible. Sin embargo, los cazadores a me
(o esquimales) casi lo hacen, ya que no comen nudo no tienen suerte y cada vez que un caza
verdura ni fruta durante los largos meses de in dar se dispone a ir de caza tiene una gran pro
vierno. En otros grupos actuales de recolecto babilidad de volver con las manos vacas y
res, la proporcin de carne en la dieta vara des hambriento. El compartir comida reduce am
de el 70 % de las caloras totales en los Ach, pliamente los riesgos asociados con la caza,
que viven en las selvas de Paraguay, hasta alre ya que as se promedian los aportes de un gran
dedor de un 30 % de las caloras totales en los nmero de cazadores.
~Kung y los Hadza, que viven en las sabanas Para ver la robustez de este argumento con
africanas. sideremos el siguiente ejemplo hipottico. Su
pongamos que hay cinco cazadores en un gru
po que subsiste nicamente de la carne. Los ca
POR QUE COMER CARNE :::S IMPORTANTE
zadores van a cazar cada da, y cada cazador
tiene una probabilidad de 1 de cada S (0,2) de

'. Muchos antroplogos creen que la ingestin


de carne ha jugado un papel importante en
la evolucin de la/arma de vida de fas hu
manos actuales.
hacer una presa, mientras que 4 de cada 5 veces
(0,8) vuelve sin comida, La probabilidad de
inanicin para cada cazador en un perodo
de 10 das se obtiene multiplicando la probabi
lidad de fallar el primer da (0,8) por la proba
En los grupos recolectores actuales, la in bilidad de fallar el segundo da (0,8), y as su
gestin de carne est indefectiblemente unida cesivamente, hasta obtener
al mantenimiento del territorio, el hecho de
compartir alimentos y la divisin sexual del 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 x
trabajo, Existen razones para explicar por qu x 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 " 0,1
336 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS

De este modo existe una probabilidad del Compartir reduce la probabilidad de ina
10 % de que un cazador muera de hambre en un nicin de 1 en 10 a aproximadamente 1 l."'I!
perodo de 10 das. Con esta probabilidad es 10.000. Claramente los humanos podran redu
imposible para los individuos subsistir cazan cir incluso ms los riesgos asociados con b
do en solitario. caza si hubiera fuentes alternativas de alimento
Por supuesto, la caza sera ms prctica si que pudieran compartir los cazadores sin xito.
mejorramos las probabilidades. Pero una com Por ejemplo, supongamos que un miembro dd
paracin con la caza que efectan los chimpan grupo cace mientras los otros recolectan, y to
cs proporciona una buena razn para pensar dos contribuyan con el alimento en un fondo
que estos valores son bastante aproximados para comn.
los primeros homnidos. Craig Stanford y sus El hecho de que compartir alimento sea
colegas de la Universidad de Southem Califor mutuamente beneficioso no es suficiente para
nia han analizado exhaustivamente registros de que ocurra. Como sealamos en el captulo 8..
caza efectuados por chimpancs en el Gombe el compartir comida es un acto altruista. Cada
Stream National Park de Tanzania. Alrededor individuo saldr ms beneficiado si l o ella
de la mitad de los intentos de caza de los chim consigue carne sin compartirla. Para que el
pancs, stos conseguan matar al menos a un compartir se produzca entre individuos no em
mono y a veces incluso a ms de uno. La media parentados, como ocurre a menndo en socieda
de monos conseguidos por cacera fue de 0,84. des de recolectores actuales, aquellos que no
Sin embargo, los machos cazaban en grupos que comparten deben ser castigados de alguna rna
tenan como media siete individuos. Dividiendo nera. como por ejemplo ser excluidos de com
0,84 por 7 obtenemos el nmero medio de mo partir en futuras ocasiones o forzados a aban
nos cazados por macho y por cacera, que es de donar el grupo.
0,14. De este modo, en un da cada chimpanc El compartir comida convierte a la tarea.
macho tiene una probabilidad del 15 % de con arriesgada de la caza en una tarea prudente. En
seguir una presa. lo que es menos que el 20 % todos los grupos de recolectores actuales, la.
que supusimos para los cazadores humanos al caza se asocia al compartir comida con divi
principio de nuestro ejemplo. sin sexual del trabajo. En casi todos los gru
Consideremos ahora cmo el compartir co pos recolectores, los hombres toman principal
mida modifica la probabilidad de inanicin. Si mente la responsabilidad de la caza de grandes
cada cazador tiene una probabilidad de 0,8 de presas y las mujeres toman la responsabilidad
regresar de la cacera con las manos vacas, en de la recoleccin de alimentos vegetales. Debi
tonces la probabilidad de que cinco cazadores do a que el compartir comida y la divisin se
regresen una tarde sin comida es de xual del trabajo estn asociados con la caza en
recolectores actuales, sera ms plausible pen
0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 " 0,33 sar que los primeros homnidos coman carne
si pensamos que compartan comida con otros
As pues, cada da existe una probabilidad o estaban especializados en diferentes estrate
de 1/3 de que ninguno de ellos cace una presa. gias de conseguir recursos. Como veremos ms
Si la presa fuera suficientemente grande para adelante, los datos que tenemos de chimpancs
alimentar a todos los miembros del grupo, en en la naturaleza nos sugieren que ste es un he
tonces ninguno pasara hambre, siempre y cho bastante probable.
cuando uno de ellos lograra cazar algo. La pro
babilidad de que los cinco cazadores se enfren
ten a un proceso de inanicin durante un pero COMPARA.CIN CON LA CAZA EN CHIMPANCS
do de ID dias es de
En el pasado, muchos antroplogos pensa
0,33 x 0,33 x 0.33 x 0,33 x 0,33 x 0.33 x ban que era poco probable que los australopite
x 0,33 x 0,33 x 0,33 x 0,33" 0,000015 cinos comieran demasiada carne. Argumenta
LA HISTORIA DEL LINAJE HUMANO 337

ian que la caza requiere un plan cuidadoso.


Otros
.oordinucin sutil y gran reciprocidad. Estas
nteracciones requeriran habilidades cogniti
'as y lingsticas que no deben haberse dado Cerdos
-ntre los australopitecinos con cerebros relati ..alvajes
'amente pequeos. Dos estudios recientes sa
ire la caza en chimpancs sugieren que debe
nos revisar esta visin. En el Tal Forest, de
:osta de Marfil, Christophe y Hedwige
Ioesch. de la Universidad de Basilea, estudia
on los patrones de depredacin de los chim Figura 12.1
iancs y Craig Stanford tambin ha estudiado Los chimpancs de Combe cazan
mayoritariamente manas calabas rojos, aunque
:1 comportamiento de caza en los chimpancs
algunas veces cazan cerdas salvajes, pequeos
le Gombe. antlopes y otros animales.

Los chimpancs cazan monos, cerdos salva guen a las presas. Otros observan desde el sue

'. jes, o pequeos antlopes. pero raramente


carroiiean.
lo. Mientras que las caceras de Gombe pare
cen surgir de encuentros oportunistas con gru
pos de monos, alrededor de la mitad de las
En el Tal Forest y en Gombe, los chimpan caceras de Tai empiezan antes de que haya
.s participan en caceras aproximadamente ningn signo de la presencia de monos en los
ma vez cada dos o tres das. En Gombe, las alrededores. En estos casos los chimpancs se
.acerfas suceden ms a menudo durante la es quedan completamente en silencio, permane
acin seca cuando los chimpancs forman cen muy juntos entre ellos, cambian frecuente
rrupos relativamente grandes. La mayora de mente de direccin y se detienen a menudo
as caceras, tanto en Gombe como en Tal, se para buscar monos entre el follaje.
'entran en monos, particularmente en el colo Los chimpancs de estas dos reas de estu
10 rojo. Los chimpancs de Gombe tambin dio son cazadores eficaces que capturan presas
azan cerdos salvajes y una especie de antlo en aproximadamente la mitad de sus caceras.
~ sel vtico del tamao de una oveja, que en La probabilidad de hacer una presa depende en
"entran en la selva (figura 12.1), Contraria parte del tamao del grupo cazador. Los grupos
Dente a lo que pasa en otras especies que se grandes tienen ms xito de capturas que los
ilirnentan de carne, los chimpancs nunca grupos pequeos o los individuos solitarios (fi
e alimentan de cadveres de animales muer gura 12,2). Tanto en Gombe como en Tal, la
as que encuentran de manera oportunista y mayora de las caceras tiene lugar cuando los
ararnente arrebatan presas recientemente chimpancs estn en grupos. Esto sugiere que
apturadas por otras especies. las caceras deben ser esfuerzos cooperativos,
pero existe controversia sobre el alcance de los
Los chimpancs son cazadores eficaces que participantes en la coordinacin de sus accio
,~ algunas veces planean caceras en coopera nes en la caza. En Gombe, los cazadores a ve
cin. ces persiguen a presas diferentes durante una
cacera, por lo que muchos observadores han
En Gombe y en Tai. la caza de muchos ca concluido que los cazadores actan indepen
obas rojos empieza cuando los chimpancs se dientemente en vez de cooperativamente. En
.ncuenrran un grupo de monos en la selva o los Ta, la mayora de las caceras parecen efec
letectan a distancia. Generalmente pasan al tuarse en colaboracin y los cazadores actan
~n tiempo en el suelo observando entre el fo de manera diferente pero complementariamen
laje antes de empezar a cazar. Entonces, uno o te para perseguir a una sola vctima. Algunos
ns chimpancs trepan a los rboles y persi- chimpancs conducen a la presa hacia los caza
338 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS

drsticamente. Hay poco que comer para los


100 animales herbvoros, lo que produce una com
petencia intensa entre algunas especies. Mu
chas especies se enfrentan a este problema ceu
trando sus esfuerzos recolectores en un tipe

particular de alimento durante la estacin seca
Por ejemplo, en el Amboseli National Park, los
mandriles pasan mucho de su tiempo durante b

O L-~_~~_~---'-_.L ~
estacin seca desenterrando bulbos herbceos
O 2 3 4 5 6 >6 (los rganos de almacenamiento de los tallos
Nmero de eazadores herbceos). Otra manera de enfrentarse a la fal
ta de alimentos vegetales es convenirse en om
Figura 12.2 nvoro. Los mandriles en muchos lugares <lis
En el Tai'Porest, los grupos grandes de tintos incrementan la ngestin de carne duran
chimpancs tienen ms xito capturando presas te la estacin seca (figura 12.3).
que los grupos pequeos.
Es posible que los australopitecinos menm
dores expectantes, algunos cazadores persi robustos, de los cuales los humanos actuales
guen a la presa mientras otros le obstruyen la probahlemerue desciendan, cazaran duran,
escapada, o diversos cazadores rodean conjun te la estacin seca.
tamente a la presa.
Estas observaciones invalidan los argu Rob Foley, antroplogo de la Universidad
mentos sobre que los homnidos con cerebros de Cambridge, ha sugerido que la lnea hom
pequeos carecan de las habilidades cogniti nda debe haberse adaptado al incremento de
vas y lingsticas necesarias para cazar. Sin estacionalidad de dos maneras diferentes. Los
embargo, no nos dicen de hecho cun probable australopitecinos robustos con sus grandes
es que los australopitecinos cazaran. Para con
testar esta pregunta necesitamos dirigirnos a
0.6

otros tipos de pruebas. mHmedo

11I Seco
ESTACIONAUDAD y LA INGEST1N DE CARNE
0,4
El aumento de la estacionaldad de las llu
vias favorece una dependencia mayor a
cierto tipo de alimentos.

Los animales herbvoros que viven en am 0,2


bientes estacionales tienen un surtido bastante
amplio de alimentos. Cuando llueve, crece la
hierba, florecen las plantas, maduran las frutas
y se dispone de diversas fuentes de agua fresca.
O.OL~~

La comida es abundante y diversa. Debido a -__--------l~~Campo

Boscoso ...
que el alimento es abundante, hay poca compe ... abierto
tencia entre las especies para conseguir comi
Figura 12.3
da. Durante la poca seca, la hierba se transfor Observaciones en diferentes sitios de frica
ma en semillas. las flores mueren, y la mayora muestran que los mandriles cazan ms a
de fuentes de agua se secan. Tanto la abundan menudo durante la estacin seca que durante la
cia como la diversidad de alimentos se reducen estacin hmeda.
LA rllSTORIA DEL LINAJE ~!UMANO 339

En diversos yacimientos arqueolgicos del


naudbulas y msculos para la masticacin de
,~ este de frica se han encontrado herra
iieron haberse especializado en procesar par
es duras de las plantas de la misma manera que mientas olduvaienses juntamente con den
os mandriles se especializan en bulbos. Las sas concentraciones de huesos de ani
males.
-species menos robustas, por el contrario, de
iieron haber cambiado a una dieta ms omn
.ora y con ms presencia de carne. Los yacimientos arqueolgicos con las
primeras herramieutas de piedra se encuen
tran en la garganta de Olduvai en Tanzania.
=VIDENCIA ARQUEOLOGiCA Koobi Fora en Kenia y en diversos yacimieu
:N LDS PRIMEROS HOMNiDOS tos de Etiopa. Pero los yacimientos de la
Capa 1 de la garganta de Olduvai excavados
Hace alrededor de 2,4 millones de aos por Mary Leakey son los que se han analizado
sparecen utensilios de piedra en diversos yaci ms exhaustivamente. Estos yacimientos, que
mentas de frica. Estas herramientas nos per estn datados entre 2 y 1.5 millones de aos,
ruten hacer inferencias directas sobre la inges miden slo entre 10 Y20 metros de dimetro.
in de cmne por parte de las criaturas que las Estn llenos de huesos fsiles esparcidos
iicieron. de animales (figura 12.4). Las densidades de

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O 1 O2 3 4 ft lJ
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O 1m
"
I Figura 12.4
En esre mapa de un nivel de la Capa 1 de la galganta de Clduuai, la mayora de los huesos son de un
elefante y los instrumentos se muestran en negro.
340 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS

Elefanle

Jirafa *.,:~:.,\~. ; ~':,


11\
...
,
~~"

Hipoptamo

Rinoceronte

Primate 'lit
...
Carnvoro ~

quido ,.,.

Bvido

o 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50
Numero de individuos (%)
~--------

Figura 12.5
Se han encontrado huesos de muchos mamferos en uno de los yacimientos arqueolgicos de Glduuai.
Los bvidos (que incluyen a antlopes, gacelas, ovejas, cabras y ganado lJacuno) claramente sobrepasan en
nmero a los otros grupos.

huesos de animales en los yacimientos ar La asociacin de herramientas de homini.


queolgicos son cientos de veces mayores que dos y huesos de animales no implica necesa
en las reas circundantes o en las sabanas ac riamente que los primeros homnidosfueras
responsables de este acmulo de huesos.
tuales. Los huesos pertenecen a un amplio
rango de especies animales, incluidos bvidos
(como el actual antope y el u). cerdos. qui Es fcil llegar a la conclusin de que la aso
dos (caballos). elefantes, hipoptamos, rino ciacin de herramientas de los homnidos y los
cerontes y una gran variedad de carnvoros huesos animales implica que los mismos indi
(figura 12.5). viduos fueron responsables tanto de la cons
Entre estos huesos. Mary Leakey tambin truccin de tiles como de la acumulacin di
encontr muchos tipos de artefactos: ncleos. huesos. Quizs stos eran campamentos come
lascas de piedra obtenidas de ncleos, trozos los campamentos de los actuales recolectores
de piedra que debieron ser usados como mar humanos, o quizs fueron lugares donde lo
tillos o yunques, y algunas piedras que no homnidos descuartizaron a sus presas, dejan
muestran signos de modificacin o uso por do sus herramientas en el lugar una vez finali
parte de los humanos. Recordemos del captu zaron su trabajo. Sin embargo, tambin puede
lo 11 que originariamente los investigadores ser una coincidencia que los huesos de anima
crean que los homnidos usaban los ncleos y les y las herramientas de piedra hayan sido en
descartaban las lascas. pero trabajos recientes contrados juntos. Los huesos se pueden acu
sugieren que tanto los ncleos como las lascas mular en determinados lugares debido a dife
se usaban como herramientas. Los artefactos rentes motivos. Podran haberse depositado el
se manufacturaban a partir de rocas que pro ese lugar debido a corrientes de agua, mucho:
venan de diferentes lugares de la misma rea. animales podran haber muerto en ese lugar PO]
y la fuente ms prxima de algn tipo de ma causas naturales, o los huesos podran habe
terial se encontraba a algunos kilmetros de sido recogidos por carnvoros no homnido:
distancia (figura 12.6). como leones o hienas. Algn tiempo despu
LA HISTORIA DEL liNAJE HUMANO 341

le la acumulacin de los huesos. quizs cientos permiten desarrollar a los arquelogos un per
le aos ms tarde, los homnidos podran ha fil de caractersticas de los yacimientos de ca
rer visitado estos lugares y dejado sus herra cera creados por diferentes tipos de depreda
mentas. dores. Los tafnamos tambin valoran las ca

'.
ractersticas de los yacimientos arqueolgicos
Los arquelogos han resuelto parte de la in y los comparan con los perfiles de los yaci
certidumbre acerca de estos yacimientos es mientos de cacera actuales. En algunos casos,
tudiando cmo se forman las acumulaciones son capaces de determinar si un yacimiento ar
actuales relacionadas con la cacera.
queolgico es de cacera, y si lo es, qu tipo de
depredador lo hizo.
Una forma de resolver la ambigedad de
estos yacimientos es recurrir a la tafonoma, Los anlisis tafonmicos de los yacimientos
que es el estudio de los procesos que afectan a
losrestos animales desde que mueren hasta que
se convierten en un fsil. Los tafnomos estu
fan las caractersticas de los yacimientos ac
" de la Capa 1 de la garganta de Olduvai su
gieren que los homnidos procesaron los
huesos en estos lugares.

tuales de cacera, que son lugares donde se ha Los anlisis de los yacimientos de Olduvai
matado, procesado y comido a los animales por nos indican que los huesos no se acumularon
parte de varios depredadores, incluidos los hu por procesos naturales.
manos. Los tafnomos observan cmo cada Los huesos de los yacimientos de Olduvai
tipode depredador consume su presa, fijndose no fueron depositados por corrientes de agua.
~n aspectos como por ejemplo si se fracturan Los animales algunas veces se ahogan al inten
los huesos de las extremidades con el fin de ex tar atravesar la crecida de un ro o cuando son
traer el tutano, qu huesos se transportan fue arrastrados por una inundacin. Los cuerpos
ra del yacimiento, cmo se usan los instrumen son arrastrados ro abajo y a veces los cadve
tos de piedra y cmo los depredadores distribu res se acumulan en sumideros o bancos de are
yen los huesos en el yacimiento. Estos datos na. Al descomponerse los cuerpos, los huesos

Figura 12.6
Este mapa de la garganta de Olduvai muestra los principales yacimientos de la Capa 1. Algunas de las
herramientas se hicieron. con cuarcita proveniente de Naibor Soit, otras fueron hechas con gneis de Kelogi y
algunas son de piezas de lava de los arroyos de las tierras altas volcnicas al sur.
que los sedimentos depositados rpidamente hendiduras paralelas muy finas cuando se II
por movimiento de aguas tienen caractersticas para descarnar los huesos (figura 12.7). Al
distintivas. Por ejemplo, las panculas de los nos de los huesos de animals de Olduvai :"
sedimentos transportadas por el agua se orde senian muchas marcas de cortes, sugiriez
nan por tamao; se sedimentan a diferentes ve que los primeros homnidos deben haher l'"
locidades y puede observarse en la gradacin cesado la carne en estos yacimientos.
de tamaos en los estratos de las rocas resultan Existen motivos adicionales para SO,}
tes. Los sedimentus de los alrededores de los char que los primeros homnidos fueron al r:
yacimientos de Olduvai no muestran ninguna uos parcialmente responsables de la ocumc
de estas muestras caractersticas de los sedi cin de huesos en los yacimientos de Olduv
mentos depositados por movimientos rpidos Recordemos de la figura 12.6 que algunas
de agua. las piedras que se usaron para fabricar las t
Las concentraciones de huesos no son pro rramientas encontradas en los yacimienros i

ducto de la muerte de un gran nmero de ani Olduvai fueron transportadas desde leJOS.
males en UH mismo lugar. A veces algunos estas acumulacioues de huesos fueron cread
animales mUeren en el mismo lugar. Por ejem exclusivamente por carnvoros no humano
plo, durante sequas extremas muchos anima entonces debemos imaginar que los homni.
les pueden perecer cerca de las fuentes de agua. de Olduvai regularmente transportaban piedr,
En las muertes masivas generalmente aparecen a lo largo de grandes distancias y luego las ck
individuos de una sola especie. Adems, hay jaban en lugares donde tenan muchas probab
poca mezcla de huesos de diferentes cadveres, lidades de encontrarse a grandes y peligro-e
ya que los cuerpos se descomponen una vez carnvoros. Esto parece poco probable.
han cado. Los huesos de los yacimientos de Los anlisis tafonrnicos sugieren que le
Olduvai provienen de un gran nmero de espe homnidos DO fueron los responsables de toce
cies diferentes y los huesos de los diferentes los yacimientos encontrados en Olduvai. E
cadveres se hallan revueltos. uno de los yacimientos en particular, el parro
Los primeros homnidos fueron responsa de acumulacin de huesos es muy similar al p
bles de algunas concentraciones de huesos tron de acumulacin de huesos cerca de la:
pero no de todas ellas. A menudo los carn guaridas de hienas actuales. Adems. no h2.~
voros no humanos forman densas concentra herramientas de piedra y los huesos de los aJ1'
ciones de huesos. Las hienas, por ejemplo, a males no muestran marcas de cortes.
menudo transportan y arrastran cadveres des
de el lugar de la cacera hasta sus guaridas de
tal modo que pueden alimentar a sus cachorros CAZADORES o CAR~lOEROS?
y evitar la competencia con otros carnvoros.
Es posible que los homnidos abandonaran sus fii Ha habido mucha controversia acerca de s
herramientas cerca de los lugares de matanza v~ los homnidos de Oduvai eran cazadores
de los carnvoros pero no tuvieran nada que ver carroeros.
con los huesos. Sin embargo, una mirada minu
ciosa a los huesos sugiere otra cosa. Durante el Las pruebas arqueolgicas muestran qUJ
procesamiento se dejan marcas en los huesos, los homnidos de Olduvai coman Carne. Pro
incluidas las marcas de los dientes de los carn cesaban los cadveres de grandes animales ~
voros royendo la carne y las herramientas de asumimos que coman la carne que descarna
piedra usadas por los primeros homnidos para ban de los huesos. Los animales que comer
descuartizar a sus presas. Los tafnomos han carne pueden adquirirla de diferentes maneras
mostrado que las herramientas de piedra dejan rohando las capturas hechas por otros anima
marcas caractersticas en los huesos. Las lascas les, aprovechando de manera oportunista lo
LA HiSTORIA DEL LINAJE HUMANO 343

Diente Herramienta de piedra

Hueso

I/?:~:;;/JM/,." " ,/{f1..;dii'jjJj;~;;


:~",d

(a)

(b)

-----------------------

Figura 12.7
(e)

------
Las marcas dejadas en un hueso por un diente se diferencian de las marcas hechas por una herramienta de
piedra. (a) Las superficies lisas de los dientes dejan hendiduras anchas y suaues en los huesos. mientras que
los mrgenes de las herramientas de piedras tienen muchos puntos pequeos y afilados que dejan
hendiduras paralelas muy finas. Las marcas de corte hechas por (b) herramientas de piedra y (e) dientes de
camuoro pueden distinguirse cuando se examinan con un microscopio electrnico de barrido. stas son
micrografias electrnicas de barrido de huesos fsiles de hace 1,8 millones de aos de la garganta de
Olduuai.

cadveres de los animales muertos de manera des mamferos porque eran demasiado peque~
natural o cazando y capturando sus presas. os y estaban escasamente armados. Estos in
Ha existido una considerable polmica en vestigadores creen que estos homnidos eran
tre los antroplogos acerca de cmo los prime carroeros que ocasionalmente se apropiaban
ros homnidos adquiran la carne. Algunos han de las capturas de otros depredadores o se ali
argumentado que la caza, la divisin del traba mentaban de animales muertos por causas na
to. el uso de campamentos y el compartir ali turales. No debera haberse compartido la co
mentos surgieron muy pronto en la historia de mida o existido la divisin de trabajo, ya que
los homnidos. Otros creen que los homnidos no haba necesidad: la carne era slo una parte
lIe Olduvai no eran capaces de capturar gran- muy pequea de su dieta. Sin embargo, como
344 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS

veremos posteriormente, ninguna de las dos vi


siones es del todo correcta. Algunos datos so
bre carnvoros actuales y chimpancs sugieren
can). La proporcin de carne obtenida:-
rroa vara entre nada para el guepardo.
un tercio para las hienas, mientras que los
'1 .

que es poco probable que los primeros homni se encuentran en valores intermedios. C~
dos se basaran nicamente en la carroa, pero riamente a los estereotipos, el noble len:oo~
la aparicin del comportamiento cazador no priva de robar presas a sus competidores JIIiiIi
necesariamente implica que se haya dado el pequeos, incluso a las hembras de su propiI:
uso de campamentos, la divisin de trabajo o manada, y las hienas son consumados c~
el compartir comida. res. Para la mayora de carnvoros del este"
frica, la caza y la carroa son activida*l
Para la mayora de los carnvoros actuales, complementarias.
la carroa es tan dficil y peligrosa como la Fijmonos que mientras que existen ~
caza. nos carnvoros mamferos que nunca aprese
chan la carroa, no hay ninguno que subslia
Para resolver la controversia acerca de si los exclusivamente de ella. Sera difcil hacert.
primeros homnidos eran cazadores o carroe para cualquier mamfero de gran tamao. ~....
ros, primero debemos reconsiderar las concep chas especies de presas son banquetes mvijes,
ciones populares acerca de los carroeros. Ser que migran a grandes distancias. Por ejemplo..
carroero no es una labor para los cobardes o en las grandes manadas de us del llano de Se
vagos. Los carroeros deben ser suficientemen rengeti, muchos animales mueren de forma IR
te valientes para arrebatar las capturas de las tural y sus cadveres proporcionan comida a
mandbulas de sus competidores hambrientos, los carroeros. Sin embargo. durante gran par
suficientemente astutos para aguardar en la te del ao, los carnvoros mamferos no puedes
sombra hasta que la captura es momentnea seguir a estas manadas migratorias muy lejos
mente descuidada, o suficientemente pacientes porque tienen cachorros que dependen de ellos
para perseguir a las manadas y aprovechar la y no pueden viajar a grandes distancias. Slo
muerte natural. Algunos estudios sobre carnvo los carroeros areos que pueden planear sobre
ros actuales muestran que la gran mayora de la grandes distancias, como el buitre, dependen
carne obtenida como carroa se adquiere por exclusivamente de la carroa. Por este motivo.
arrebato de la presa de otro depredador. La ma durante la mayor parte del ao, los carnvoros
yora de los depredadores responden agresiva mamferos se alimentan de presas no migrato
mente a la competencia de los carroeros. Por rias, como el kobo o el impala. Durante este
ejemplo, los leones guardan celosamente sus tiempo, la adquisicin de carne solamente por
presas de los persistentes carroeros que inten carroa no es posible: la mortalidad natural en
tan robar trozos de carne o arrastrar partes del tre las especies residentes no es suficiente para
cadver. Estas disputas pueden ser muy peli satisfacer las demandas calricas de los carn
grosas. voros, por 10que deben cazar y matar a sus pro
pias presas y hacer de carroeros si aparece la
La mayora de los grandes carnvoros ma oportunidad.
mferos usan tanto la caza como la carroa. La carroa debe ser ms prctica si los car
nvoros cambian de presas grandes a otras for
Tambin tendemos a pensar que algunos mas de comida cuando no hay manadas migra
carnvoros, como los leones o los leopardos, torias. sta es una opcin posible para los pri
slo cazan, mientras otros, como las hienas o meros homnidos. La mayora de los grupos de
chacales, slo carroean. La simple dicotoma recolectores actuales se basan mayoritaria
entre carroeros o cazadores se desmonta mente en alimentos recolectados -incluidos
cuando revisamos los datos de comportamien tubrculos, semillas, frutas, huevos, y diversos
to de los cinco grandes carnvoros mamferos invertebrados- como complemento a la car
africanos (len, hiena, guepardo, leopardo y li ne. Unos cuantos, como los Hadza. obtienen
... --. -
LA HISTORIA DEL LINAJE HUMANO 345

Mamferos grandes Mamferos pequeos

33

25

Figura 12.8
El nmero de marcas de ce-res en diferentes tipos de huesos varia de un yacimiento a otro en la garganta de
Glduua. Hay ms del doble de piezas de huesos de grandes mamiferos (ms de 100 kilos) que de pequeos
mamferos (menos de 100 kilos). Los nmeros de las figura representan los porcentajes de todos los huesos
de un tipo determinado que tienen marcas de corte. Por ejemplo, el14 % de las costillas de los mamiferos
grandes presentan marcas de corte. Por lo general, las marcas de corte se concentran en los huesos que
tienen ms carne.

parte de la carne de la carroa, as como de la ran obtenido la mayora de la carne por carro
caza. Los primeros homnidos pudieron haber a, esperaramos encontrar marcas de corte
se basado mayoritariamente en alimentos reco principalmente en los huesos dejados en los si
lectados y en carne obtenida como carroa de tios de captura de los depredadores. como por
manera oportunista. ejemplo las vrtebras. Si los homnidos hubie
ran obtenido la mayor parte de la carne por
Pruebas tafonmicas sugieren que los pri caza, esperaramos encontrar marcas principal

"
meros homnidos deben haber adquirido mente en los huesos largos, como por ejemplo
carne tanto de carroa como de caza. los de las extremdades. Sin embargo, en la
garganta de Olduvai, las marcas de corte apare
Como vimos anteriormente, los depreda cen en ambos tipos de huesos, tanto aquellos
dores a menudo se enfrentan a una dura compe generalmente dejados para los carroeros,
tencia por sus capturas. Un animal que intente como aquellos que normalmente monopolizan
defender su captura se aniesga a perderla debi los cazadores (figura 12.8).
do a los carroeros. De este modo, los leopar Todos estos datos sugieren que los prime
dos arrastran a sus capturas a los rboles y co ros homnidos adquiran la carne tanto por IZr.
men su carne con seguridad. Otros depredado caza como por la carroa. El hecho de que los
res, como las hienas, a veces rasgan las partes chimpancs regularmente cacen pero nunca
carnosas del cadver, como las extremidades utilicen carroa sugiere que la caza ha jugado
traseras, y se alejan con el botn para comer en un papel importante en la subsistencia de los
paz. Esto supone que los huesos de las extremi primeros homnidos. El hecho de que la mayo
dades posteriores generalmente desaparecen ra de los grandes carnvoros mamferos africa
primero del sitio de captura, mientras que los nos utilicen la caza y la carroa apoya la idea
huesos con menos carne, como las vrtebras o de que los primeros homnidos hicieron ambas
el crneo, desaparecen ms tarde o permanecen cosas. Finalmente, las pruebas de las marcas de
en el sitio de captura. Si los homnidos hubie herramientas en los huesos indican que los hu
346

manos a veces adquiran huesos carnosos an que los animales que viven en grandes ~
tes, y a veces despus, de que otros depredado son menos vulnerables a los depredadores
res los royeran. los animales que viven en grupos ms ~
os (ver captulo 7).
Los grupos grandes tienden a tener <ID-a:-;~
Organizacin social sos machos adultos. Como hemos visto e'II .i
de los primeros homnidos captulo 7, para un nico macho es difcil m.-':~
tener el acceso exclusivo a un gran nmero */1,
En este apartado nos centraremos en el tema hembras, por lo que los grandes grupos tienck8 1
de cmo vivan los primeros homnidos (austra a tener diversos machos adultos. En estos gM-~
lopitecinos y los primeros Hamo), y considera
remos el contexto social en el que estas criaturas
vivieron. Vivan solos? Qu tipo de relaciones
establecan los machos y las hembras? Coman
los machos y las hembras el mismo tipo de co
pos no hay lazos permanentes entre machos. y'"
hembras, y los machos cuidan poco de su dts.
cendencia. En los primates no humanos, la
terrestre se asocia generalmente a una or~
zacin social de grupos con muchos machos!
v.
mida y desarrollaban los mismos trabajos? muchas hembras (tabla 12.1).
Establecan campamentos permanentes? De Los fsiles por s mismos nos aportan c-.
nuevo los investigadores aprovechan las prue motivo para creer que los homnidos viviema
bas comparativas con otros primates, particular formando grandes grupos. Los australopiteei
mente chimpancs, y datos etnogrficos de estu nos y los primeros homnidos presentan un Dm"
dios de recolectores actuales para desvelar estas cado dimorfismo en el tamao corporal, ya 'JUI='
cuestiones. los machos eran considerablemente mayores
que las hembras. El dimorfismo sexual en el la
La vida terrestre debe haber favorecido la mao corporal concuerda con la formacin die
formacin de grandes grupos con muchos grupos de muchos machos y muchas hembras,
machos y muchas hembras entre los prime
ros homnidos.
DIViSiN SEXUAL DEL TRABAJO
Anlisis comparativos muestran que los
primates terrestres generalmente viven en gru Las dieras de los machos y las hembras.
pos ms grandes, corno media, que los prima chimpanc son diferentes, y pueden ser 1m
tes arborcolas. Los mandriles a menudo for modelo para la evolucin sexual de la disi . .
man grupos de 60 individuos, mientras que los sn del trabajo en humanos.
arbreos monos aulladores generalmente vi
ven en grupos de menos de una docena. Los En todos los grupos recolectores humanos
grupos de gran tamao san una forma de defen existen diferencias en el tipo de trabajos que
sa contra los depredadores terrestres debido a desarrollan los hombres y las mujeres. Los

Tabla 12.1
Los daros comparativos de primates no humanos sugieren que las especies terrestres son ms propensas
aformar grupos con muchos machos y muchas hembras, mientras que pasa lo contrario en especies
arbreas. (De la figura 7.8h de R. Foley, 1987, Another Unique Species. Longman Scientifc and Technical,
Harlow, U.K),
LA HISTORIA DEL LINAJE HUMANO 347

I
35
Hembras
~ 30
~ Machos
"~ 25
"
-o
" 20
'F
"e 15
~
"
lO

Termitas Hormigas tejedoras Otros invertebrados Vertebrados


Presas

Figura 12.9
Los anlisis de los excrementos muestran que las hembras de chimpanc comen ms termitasy hormigas
que los machos, mientras que los machos comen ms presas de vertebrados que las hembras.

hombres generalmente cazan presas grandes, Entre los chimpancs, la caza de presas de
mientras que las mujeres pasan la mayora de mamfero es principalmente una tarea de los
su tiempo recolectando alimentos vegetales, machos, mientras que la bsqueda de insectos
preparando la comida y cuidando de sus hijos. es principalmente una tarea de las hembras.
Cundo y cmo apareci por primera vez en Los chimpancs frecuentemente se alimentan
los homnidos la divisin sexual del trabajo? de varios tipos de insectos, incluyendo termi
No existe una evidencia clara para responder a tas y hormigas. Se han descrito diferencias se
estas preguntas. Los tafnomos pueden deter xuales en la ingestin de insectos en numero
minar si los fabricantes de herramientas de pie sos lugares, y en cada caso, las hembras son
dra eran diestros o zurdos, pero no pueden de depredadoras ms activas de insectos que los
cir si eran hombres o mujeres. En muchas machos. En el Gombe Stream National Park,
de las reconstrucciones del comportamiento de por ejemplo, las hembras tienden a tener ms
los primeros humanos. la divisin sexual del restos de termitas y hormigas en sus excre
trabajo se asocia al engrandecimiento del cere mentos que los machos, mientras que un pa
bro en los homnidos y a un incremento de la trn opuesto se observa para los restos de ver
dependencia de los nios al nacer. Estas ten tebrados (figura 12.9).
dencias limitan las capacidades de la madre a Tanto en Tal como en Gombe, los machos
tener cuidado de ellas mismas y de su progenie. de chimpancs tienden a encontrarse ms en
Como resultado, los vnculos de pareja, el cui grupos de cazadores que las hembras, y efec
dado de los nios por parte de los machos, y la tan ms capturas que las hembras. Esta dife
cooperacin econmica entre los hombres y las rencia sexual en la caza no es debida aparente
mujeres fue necesario. Es ste el escenario mente a una incapacidad de las hembras para
ms probable para el origen de la divisin se cazar o dominar a las presas por ellas mismas.
xual del trabajo? De nuevo nos centramos en En TaL por ejemplo. las hembras que se unen a
nuestros parientes actuales ms cercanos, los las caceras con los machos son tan efectivas
chimpancs, para obtener algunas pistas. capturando presas como los machos. pero las
348 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
-------~

hembras no se unen muy a menudo a los grupos hembras capturan sus presas tienen ms pr
de caza. babilidades de ser robadas por los rnachr
ms grandes y dominantes. Aunque las hen
No nta claro qu es lo que conduce a com bras tambin puedan ser privadas de sus n
portamientos d(ferentes de recoleccin en cursos alimenticios en el caso de que se las e:
machos y hembras de chimpanc. pulse de los agujeros producu vos de los nirm
los de termitas por otros chimpancs, es relat
Debido a que las hembras de chimpanc vamente sencillo empezar a pescar en otr
pueden cazar monos y otras especies de presas y lugar.
los machos pueden capturar termitas y hormi Los machos no tieflerl el impedimento de l
gas, no est del todo claro por qu los machos y descendencia. La necesidad de llevar y prc
las hembras tienen estrategias recolectoras dife teger a la descendencia tambin puede dificul
rentes. William Mctlrew ha confeccionado una tar la capacidad de cazar eficazmente a las pre
lista de diversos factores que pueden favorecer sas arbreas de movimiento rpido. Por el con
diferencia". en las. estrategias de recoleccin de tracia, mientras las hembras pescan a las ter
machos y hembras de chimpanc: mitas, sus descendientes pueden jugar, mamar
descansar, mirar o perfeccionar sus habilida
Los machos son ms grandes. La selec des para conseguir termitas.
cin sexual, que ha favorecido tamaos corpo
rales mayores, ms fuerza y armas ms desa Aunque estos datos no nos dicen cundo (
rrollados entre los machos que entre las hem por qu surgi la divisin sexual del trabajo el
bras. puede haber hecho que la cacera de mo el linaje humano, DOS dicen que las diferencias
nos y otras presas grandes sea menos costosa sexuales en las estrategias de subsistencia nc
para los machos que para las hembras. Su ta estn necesariamente asociadas ni a incremen
mao fsico y su fuerza tambin supondran tos del tamao cerebral, ni al incremento de le
menos riesgos a los machos durante los feroces dependencia de la progenie, ni a la cooperacir
ataques a sus presas. econmica entre machos y hembras. Es posible
La exploracin de los insectos es menos que los machos y hembras de los primeros he>
costosa. Para las hembras, que tienen que en mnidos practicaran estrategias de subsistencia
frentarse a las demandas energticas del emba ligeramente diferentes. tal como lo hacen lee
razo y la lactancia, es importante minimizar los chimpancs actuales.
costos de la adquisicin de recursos. Los tmu
los de las termitas y en cierto modo los nidos de
hormigas son recursos fciles y seguros de lo COMPA9T:A AUM/::\ITOS
calizar. Las hembras hacen rondas regulares
hacia tmulos conocidos, movindose direc t; compartir-alimentos en los chimpancs e!
tamente de uno al siguiente. En Gornbe, los un modelo til para el mismo comporta.
chimpancs han pescado en algunos de miento en los primeros homnidos.
los mismos termiteros durante ms de 20 aos.
Los machos recorren reas ms grandes Entre los recolectores actuales, la caza y e:
que las hembras. Los machos viajan ms le compartir alimentos estn estrechamente rela
jos durante el da que las hembras. En Gornbe, cionados. Como ya hemos explicado anterior
los machos viajan como media 4,9 kilmetros mente en este captulo, la caza hace que e
cada da, mientras que las hembras viajan 3.0 compartir sea necesario, y el compartir hace
kilmetros por da. Como resultado, los ma posible la caza. De este modo, si el comer carn
chos pueden encontrar ms especies de presas jug un papel importante en la vida de los pri.
que las hembras, meros homnidos, tambin el intercambio rec
Las pr-esas de [os machos tienen menos proco de alimentos debe haber sido importan
probobtidades de ser robadas. Cuando las te. De nuevo, vamos a fijamos en los chimpan
LA HISTORIA DEL LINAJE HUMANO 349

cs para tener una idea de los orgenes de su Cuando los chimpancs capturan una presa
comportamiento. de mamfero, sta es desmembrada, dividida y
El compartir alimentos no es frecuente entre algunas veces redistribuida entre los miembros
los primates no humanos, y cuando ocurre se li del grupo cazador. En Ta Forest, las presas pe
mita generalmente a intercambios de alimentos queas se las queda habitualmente el cazador,
vegetales entre los familiares y sus cnas. Los mientras que las presas grandes son generalmen
chimpancs, sin embargo, constituyen una ex te divididas entre diversos individuos (figura
cepcin a esta regla general. La comida se com 12.10). La distribucin de la carne va desde la to
parte frecuentemente entre las madres y sus hi tal coaccin hasta las donaciones aparentemente
jos e incluso los adultos comparten alimentos en voluntarias. Los machos dominantes a veces
determinadas circunstancias. Compartir entre arrebatan las presas de los machos de clase ms
madres e hijos generalmente implica compartir baja y los adultos a veces arrebatan presas de las
alimentos vegetales, mientras que entre los hembras. En Gombe, alrededor de un tercio de
adultos implica compartir came. las presas son arrebatadas por los individuos
Los patrones de compartir alimentos entre de clase alta. Sin embargo, es ms frecuente que
las madres y sus hijos han sido estudiados meti las presas se las quede el que las caza y sean com
culosamente en Gombe. All, las madres tien partidas con otros individuos cercanos. Los ma
den a compartir alimentos que son difciles de chos, que son los que controlan habitualmente las
obtener o procesar por parte de los hijos (ver ca capturas, comparten la comida con otros machos,
ptulo 8). Por ejemplo, a las cras les cuesta mu hembras adultas, juveniles y cras.
cho abrir los frutos que tienen la cscara dura y
extraer las senllas de las vainas pegajosas. Una
madre generalmente permitir a la cra tomar EVIDENCIA ARQUEOLGICA
pequeos trozos de sus propios alimentos o al
gunas veces espontneamente los ofrecer a la Hasta ahora hemos visto que los chimpan
cra. cs cazan, comparten la comida y presentan di

" 20
25

Presas grandes
I
~c. Ifl Presas pequeas
u 15
"
-e
~
S 10
'o
Z

O
Las conserva toda" Las pierde todas por Las abandona todas Comparte la presa
la fuerza
Distribucin de la presa por parte del propietario

Figura 12.10
En Tai'Porest, los chimpancs a veces comparten sus capturas. Las cras y los monos Juveniles (presas
pequeas) son para el que las caza, pero los cadveres de monos adultos son generalmente divididos por el
cazador y compartidos con otros chimpancs.
350 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS

ferencias sexuales en cuanto a las estrategias mantenimiento). En un yacimiento de la


recolectoras, pero existe an una distancia con de Olduvai hay incluso un crculo de pil"'llI
siderable entre su comportamiento y el de los (jigura 12.11), datado en hace unos 1.9
recolectores humanos actuales. Los chimpan nes de aos, que es similar a los crculos de
cs cazan a menudo, pero la carne representa dras que sirven como base a los muros tk
una fraccin relativamente pequea en su die sencillas cabaas que construyen algunos
ta. Los chimpancs comparten alimentos, pero blos recolectores actuales en ambientes
no dependen de los otros por la comida y obtie Las piedras se han encontrado asociadas
nen una parte relativamente pequea de su ali algunas herramientas Olduvaienses y con
mento mediante intercambios recprocos. Los mentos de hueso de una gran variedad de
machos y hembras de los chimpancs difieren cies capturadas.
en la frecuencia con la que cazan presas de ma Isaac cree que los campamentos de los ~
mfero e insectos, pero ambos sexos pasan gran mnidos tendran una forma y funcin . - -':4
parte de su tiempo recolectando el mismo tipo lares a los campamentos de los recolectores se
de comida, y existe un considerable solapa tuales. Casi todos los recolectores actuales es
miento en sus dietas. Los recolectores huma tablecen un campameuto temporal donde . '
nos actuales basan principalmente su dieta en alimento se comparte, se procesa, se cocioa~
la carne, comparten la comida con miembros se come. El campamento temporal tambin C5
del mismo grupo, y presentan una divisin se el lugar donde los individuos tejen sus rec.ks,.
xual del trabajo mucho ms pronunciada que confeccionau flechas. afilan sus lanzas, cOl5
los chimpancs. Tal como apunta William truyen sus arcos, hacen planes, resuelven diJ.
McGrew, los chimpancs y los humanos actua
les representan los extremos de un continuo.
En qu parte de este continuo se situaban los
australopitecinos y los primeros Horno? Para
responder a esta pregunta volvamos a los yaci
mientos arqueolgicos de Olduvai, que han ju
gado un papel imprescindible en los conoci
mientos de los antroplogos en este asunto.

Algunos arquelogos creen que los utensi


lios .Y los restos de animales asociados con
los primeros fsiles homnidos son los restos
de campamentos.

Recordemos que algunos de los yacimien


tos arqueolgicos de Olduvai estn densamen
te llenos de huesos fsiles de animales y uten
silios de piedra. Algunos arquelogos, en par
ticular Glyn Isaac. han sugerido que estos
yacimientos eran campamentos de homnidos.
Estos investigadores han propuesto que los pri
meros homnidos adquiran la carne mediante
la caza o como carroa y posteriormente toma
ban partes de los cadveres y los llevaban a su
campamento, donde podan ser compartidos. Figura 12.11
Un crculo de piedras en un yacimiento de la
Las densas colecciones de huesos y de instru Capa 1de Oduvai ha sido interpretado por
mentos deben ser el resultado de una larga ocu algunos arquelogos como los restos de Wl
pacin del campamento (y de su desordenado simple refugio.
LA HISTORiA DEL LlN?-../E HUMANO 351

cusiones, cuentan historias y cantan canciones actuales, estos investigadores han hecho las si
(figura 12.12). Debido a que los recolectores a guientes observaciones:
menudo cambian sus campamentos de un lugar Tanto los homnidos como los carnvoros
a otro, sus campamentos son muy simples. Ge /la homnidos actuaban activamente en los ya
neralmente consisten en cabaas modestas o cimientos de Olduvai. Muchos de los huesos
refugios construidos alrededor de un fuego. de los yacimientos de Olduva fueron rodos
por carnvoros no homnidos. Algunas veces
Algunas lneas de investigacin sugieren los huesos muestran marcas tanto de dientes
'\ que estos lugares no eran campamentos de
los primeros homnidos.
como de cortes, pero algunos muestran slo
marcas de carnvoros no homnidos.
Los homnidos y los carnvoros no homtni
La posibilidad de que los homnidos esta dos aparentemente competan por las captu
blecieran sus campamentos hace casi 2 millo ras. Los huesos de los carnvoros no homni
nes de aos es una idea llamativa. Significara dos se encuentran sobrerrepresentados en los
que muchas caractersticas que definen a las yacimientos de Olduvai. Es decir, se presentan
sociedades recolectoras actuales, como el com ms frecuentemente que lo esperado compa
partir comida y la divisin del trabajo, ya esta rndolos con la frecuencia en otros asenta
ban bien establecidas. La importancia de este mientos fsiles o con densidades de carnvoros
hecho ha incitado a un gran nmero de cientfi actuales. Quizs los carnvoros fueron muertos
cos a estudiar detalladamente las ideas de (y comidos) cuando intentaban carroear las
Isaac. Haciendo uso de los datos tafonrnicos capturas de los homnidos o cuando los hom

Figura 12.12
Los Efe construyen campamentos temporales en la selva y cambian de campamentos frecuentemente.
(Fotografa gen teza de Robert Bailey.)
.... ~~ .l-"'-J"'~_ (l...leUUU~ UC IV:> nuesos IUSUIZaQOS ron expuestos a lQS eremeruos corno mmrra, .11
de los homnidos muestran marcas de dienres cuatro a seis aos (figura 12.13).
de otros carnvoros. Los huesos de los yacimientos de O~-..3",
Los lugares de captura actuales son a me no muestran evidencia de haber sido pn:rC~
nudo escena de violentos enfrentamientos en~ dos intensivamente. Los huesos de este-e ~
tre carntvoros. Este conflicto ocurre tanto cimientos muestran marcas de cortes y de ~
entre los miembros de especies diferentes tes. y muchos huesos fueron aparenterresa
como entre los de la misma especie. Esto es es machacados con martillos de piedra para ::a
pecialmente frecuente cuando un depredador traer el tutano. Sin embargo, los huesos _
pequeo, corno el guepardo, consigue una pre fueron procesados tan intensivamente corre JI
sa. La presa atrae a muchos animales. la mayo hacen los cazadores actuales.
ra de los cuales son capaces de desplazar al Por diversos motivos, estos datos son ,:D.
guepardo. ciles de conciliar con la idea de que los: 2ID
Los huesos acumulados en los yacimientos mientas de Olduvai eran campamenros, :1
de' Olduvai estn erosionados, Cuando los decir, lugares donde la gente come, duerne,
huesos se dejan en la superficie del suelo, stos cuenta historias, y cuida a sus hijos. Priroesa
se rompen y descaman de maneras diversas. los recolectores actuales tienen perros, fuese ~
Cuanto ms tiempo estn expuestos en la super construyen vallas para impedir que los cara
ficie, mayor ser el grado de erosin. Observan voros invadan sus campamentos. Es difi:j
do detalladamente los huesos en hbitats actua imaginar que los primeros homnidos pudieras
les, los tafnomos pueden calibrar el proceso de haber ocupado estos lugares si los leones. hlif....
erosin. Posteriormente, midiendo el grado de nas y tigres de dientes de sable hubieran sice,
erosin de los huesos fsiles, pueden determinar aunque no bien recibidos, visitantes asiduos,
cunto tiempo permanecieron los huesos en el Segundo, los huesos de los yacimientos ~

45

40

35

~ 30
"o
.&' 25
~ 20
:r:"
o
15

10

Frescos Muy erosionados


Grado de erosin

Figura 12.13
Muchos de los huesos de la Capa I de los yacimientos de Olduvai estn muy erosionados, lo cual sugiere
que fueron dejados y expuestos a os elementos durante un perodo de tiempo bastante largo.
LA HISTORIA DEL L1NA.JE HUMANO

Olduvai parece que se acumularon durante pe dar las herramientas en refugios esparcidos por
rodos de aos. Los actuales recolectores gene todo el territorio y entonces transportar a los
ralmente abandonan sus campamentos penna cadveres capturados al refugio ms cercano.
nentes despus de unos pocos meses, ya que la sta es la solucin ms eficiente, ya que mini
basnra acumulada atrae a los insectos y a otros miza la cantidad de energa necesaria para via
bichos. Aunque vuelven a las mismas zonas re jar con herramientas de piedra y carne.
gularmente, ellos no suelen ocupar los mismos
lugares. Finalmente, los huesos fosilizados en Para utilizar refugios para los instrumentos
contrados en Olduvai no fueron procesados to
talmente. Los recolectores actuales procesan la
carne y los huesos para conseguir hasta la lti
ma porcin de la carne, tutano y tendones. To
" de piedra, los homnidos deban haber sido
capaces de recordar su situacin y despla
zarse hasta dios desde los lugares de captu
ra; este comportamiento se observa en los
dos los tejidos blandos son extrados del hueso chimpancs actuales.
y comidos, y los huesos son desmenuzados y
hervidos para extraer el tutano. Si los homnidos escondan sus herramien
tas y volvan a estos lugares continuamente,
Los hominidos deben haber llevado los ca deban ser capaces de recordar dnde haban

" dveres a estos lugares y procesado los


cadveres con lascas hechas previamente.

Si estos lugares no fueron campamentos,


dejado sus herramientas y trazar una ruta para
llevarles desde el sitio de la captura hasta el re
fugio ms cercano. Las observaciones del com
portamiento de los chimpancs sugiere que los
qu erau? Richard Potts, un autroplogo de la homnidos deben haber tenido esta capacidad.
Smithsonian Institution, sugiri que eran lugares Los chimpancs de algunas partes del oeste de
donde los homnidos trabajaban pero no vivan. frica utilizan piedras en forma de martillo
l cree que los homnidos traan a sus capturas a para cascar frutos contra piedras pesadas en
estos lugares y descuartizaban sus cadveres. fonna de yunque, races o rocas sobresalientes.
Algunos de los cadveres haban sido carroea En Tal Forest, las piedras en forma de martillo
dos, por parte de los homnidos, de otros carnvo varan en peso (aproximadamente entre 0,5 y
ros, y algunas de las capturas de los homnidos 18 quilas) y dureza. Hay relativamente pocas
fueron arrebatadas por los carroeros. Si stos piedras que puedan servir como martillos en la
eran lugares de descuartizamiento, entonces pa selva, por lo que los chimpancs transportan
remos explicar por qu los huesos se acumularon estas piedras de un sitio a otro. (Aunque parez
durante tanto tiempo, por qu hay huesos de car ca ms lgico transportar los frutos hacia el lu
nvoros no homnidos y por qu los huesos no gar de las piedras que lo contrario, este proceso
fueron completamente procesados. podra presentar dos dificultades. Primera, los
Pero, por qu los homnidos necesitaban chimpancs tendran problemas transportando
transportar sus capturas a estos sitios? Potts muchos frutos en sus brazos. Segunda, ten
piensa que los homnidos necesitaban herra dran problemas defendiendo un montn de
mientas para procesar la carne. Ellos no podan frutos durante sus desplazamientos hacia las
estar seguros de que siempre encontraran las piedras en forma de martillo.) Debido a que al
TOCas apropiadas para fabricar las herramientas gunas de las piedras son muy pesadas y los
CIJ el lugar de la captura. No podan abandonar chimpancs no tienen mochilas ni cestos para
a sus capturas sin vigilar mientras iban a buscar transportarlas. es a menudo bastante incmodo
SD.S herramientas, porque alguna criatura ham mover las piedras. Cuando los chimpancs eli
brienta les arrebatara su cena. Esto supone que gen una piedra para machacar los frutos ms
ellos tenan que transportar la carne hasta don duros, parece que tengan en cuenta el peso de
de guardaban sus herramientas o guardar sus la piedra y la distancia al rbol hacia el que ne
iErramientas con ellos todo el tiempo. Potts su cesitan transportarla. Slo transportan las pie
!iere que la mejor estrategia hubiera sido guar dras pesadas a travs de grandes distancias
354 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS

para machacar los frutos ms duros. Parecen Cuestiones


saber dnde estn las piedras, a qu distancia
estn, si una piedra est ms prxima o ms 1. Por qu los estudios del comporta..... 1I
alejada que otra y cmo llegar desdedonde est de los chimpancs son importantes
cualquier piedra a cualquier rbol con frutos. nuestro conocimiento sobre los pllir.....
Si los chimpancs pueden hacer clculos como homnidos?
2. Cmo cambi el clima de frica al
estos y utilizar la memoria de esta manera, en
del Mioceno? Comenta de qu forma
tonces es posible que los primeros homnidos cambios afectaron a la evolucin de
tambin pudieran hacerlo. primeros homnidos.
3. Por qu la dependencia en la inge..
carne favorece el compartir alimentos?
Lecturas complementarias 4. Haz un comentario sobre las pruebas
sugieren que los primeros fabricantes
Conroy, G. (1997): Reconstrncting Human Orgins: A piedras fueron parcialmente respo'ns<lIIII"
Mdem Synthess, W. W. Norton, Nueva York. de la acumulacin de huesos en los
Foley, R. (1987): Another Unique Speces, Long mientos de la Capa I en Olduvai.
rnan Scientific and Technical, Harlow, U. K. 5. Cmo consiguen generalmente la
McGrew, W. C. (1992); Chimpanzee Material Culture, los carroeros como las hienas? 1
Cambridge University Press, Cambridge. U. K 6. Por qu parece poco probable que los.
POUs. R. (984); Home bases and early hominids, cimientos de la Capa I en Olduvai sean"
American Scientist, 72, pp. 338-347. restos de campamentos homnidos? '