You are on page 1of 99

ARTHUR C.

CLARKE
AZ RSZEM

TARTALOM

Bevezet 1
Ment osztag 4
Az rangyal 16
Jupiter-V 50
A menekl 63
Napvitorlsok 68
Tallkozs a medzval 77
A tvoli fld dalai 96
A szerz r l 97

BEVEZET
HOMOKSZEMEKR L S CSILLAGOKRL

Hatvan kilomternyire t lem ppen felkapaszkodik a nap a Szent-hegy fl, mely igencsak nyugtalantja
kpzeletemet. Mg negyed fordulat a bolyg tengelyn, s feldereng a hideg tli hajnal a tengerparti angol
vroska felett, ahol egy hasonlan lmos reggelen szlettem, hatvant vvel ezel tt.
gy ht kiss ks azon t n dnm, mirt vltam rv, vagy azon tmm a fejem, knlkozott-e valaha igazi
vlasztsi lehet sgem. Ezt valszn leg a gnjeim hatroztk meg, ugyangy, mint a szemem sznt vagy a
fejem formjt. De hogy mifle r lettem, az ms krds: szerintem ebben a vletlen s a krnyezet egyarnt
dnt szerepet jtszott.
Az a tny, hogy egy kilomterre szlettem a tengert l - vagy legalbbis a Brit Csatorna egyik gtl, amely
egy gyermek szemben felrt az cennal -, ktsgtelenl sznesebb tette egsz letem. A. E. Housman fejezte
ki ezt tkletesen abban a kltemnyben, amelyb l els regnyem cmt vlasztottam:

Hol partra fut a tenger szles rja


Susogva perg , lgy homok pihen
S egy nyron t, mg t z a nap sugra,
dm utdja jtszik szelden

Ifjsgom j rszt a Minehead-blben tltttem, ahol sziklk kzt megbv tavacskk utn kutattam, s
hullmtr gtakat ptettem. A legtkletesebb nyugalom mg ma is a tenger partjn rad el bennem, vagy -
ami mg jobb - slytalanul lebegve a vzben, kedvenc korallztonyom lett l nyzsg , sznes tjai fltt.
Egy korbbi vszzadban valszn leg a tengerr l rtam volna trtneteket. De olyan korban szlettem,
amikor az ember el szr kezdte komolyan fontolgatni, hogy elhagyhatja bolygblcs jt, gy az n kpzeletem
is a vilg r fel indult kalandozsra.
El szr azonban klns kitr t tettem, ami azrt rendkvl fontos szmomra, mert gyakorlatilag az egyetlen
emlkem apmrl arrl a homlyos figurrl, aki semmilyen ms nyomot nem hagyott az letemben, noha
tizenhrom ves mltam, amikor meghalt.
1925 tjn trtnhetett. Egytt kocsikztunk kis pnifogaton a Somerset-gazdasg kzelben, amelybe
leszerelsi jutalmnak maradkt fektette be Charles Wright Clarke f hadnagy, miutn gazdlkodknt egyszer
mr katasztroflisan megbukott. Amikor felbontott egy csomag cigarettt, tadta nekem a benne tallt kis
kartonlapot, amely skori llatot brzolt egy sorozat valamelyik darabjaknt. Ett l kezdve beleszerettem a
dinoszauruszokba, sszegy jtttem a tmval kapcsolatos valamennyi fellelhet kpkrtyt, s az osztlyban
ezekkel illusztrltam azokat a kalandos kis trtneteket, amelyeket a tbbi gyereknek mesltem a falusi
iskolban. gy tettem meg els ttova lpseimet a kpzelet birodalmban - tantn m segtsgvel, akit l kln
btortst kaptam egy httel szletsnapjnak megnneplse el tt. Bocssson meg, Maud Hanks, elfelejtettem
dvzl lapot kldeni - de majd gondom lesz r a 95. szletsnapjn.
Kiss ironikusan hangzik, hogy a dohnyipar (amelynek tevkenysgrt a hallbntetst is indokoltnak
tartanm) ilyen dnt s valban jtkony hatst gyakorolt letplymra. Mind a mai napig meg riztem
lelkesedsemet a dinoszauruszok irnt, s nyugtalanul vrom azt az id t, amikor a gnsebszek letre keltik a
Tyrannosaurus rexet.
Pr ven t kvleteket gy jtttem, s egy alkalommal mg mamutfogat is, szereztem, amg csillapthatatlan
rdekl dsem nem lendlt t meglehet sen vratlanul a mltbl a jv be. Ismt fel tudom idzni - ez jellemz
rm -, hogyan trtnt, holott gyermekkorom minden ms esemnye menthetetlenl elsllyedt emlkezetemben.
Egymstl fggetlenl hrom vletlen - de egyarnt fontos - esemny jtszdott le, s mg az id pontjukra is
emlkszem nagyjbl. A legkorbbi 1929-ben trtnt, amikor tizenkt ves koromban el szr kerlt a kezembe
egy tudomnyos-fantasztikus magazin, az Amazing Stories [Meglep trtnetek] 1928, novemberi szma.
Mg most is magam el tt ltom a cmlapjt. Valban "meglep ", de olyan okbl, amelyet nem is sejtett
Hugo Gernsback szerkeszt s Frank Paul grafikusm vsz.
Egy panormaablakokkal elltott, gabonatrolra emlkeztet rhajbl utasok znlenek ki egy trpusi
blbe, amely fltt, a fl gboltot eltakarva, a Jupiter narancssrga gmbje lebeg. Az el tr, sajna, igen
valszn tlen, mert a Jupiter holdjainak h mrsklete -150 Celsius-fok krl mozog. De az risbolyg kpe
olyan meghkkent en leth , hogy brki felhasznlhatn a jv be lts jellegzetes bizonytkaknt. Paul
rvnyl felh formkat, forgszlszer alakzatokat s olyan fldmret am bra emlkeztet titokzatos fehr
kpz dmnyeket festett, amelyek csak a Voyager rszonda fnykpei alapjn vltak ismertt tven vvel
ks bb. Honnan tudta?
Napjaink ifj olvasi, akik olyan vilgba szlettek, ahol a tudomnyos-fantasztikus magazinok, knyvek s
filmek mr hozztartoznak a mindennapi lethez, valszn leg el sem tudjk kpzelni annak a nhny tarka
lapnak a hatst. A j reg Amazing s tbbi trsa, az Astounding [Meghkkent ] s a Wonder [Csoda]
ltalban nem ttte meg azt a mrtket, amelyet a szpirodalom kvnt, de trtneteikben burjnzottak az
tletek, s radt bel lk a "csoda" elb vl rzse, amelynek felkeltse a legjobb fantasztikus trtnetek egyik
clja (vagy legalbbis annak kellett lennie). Nem kisebb kritikus, mint C. S. Lewis rta le azt a mohsgot,
amellyel ezeknek a magazinoknak az ajz hatsra vgyott. Engem ugyanez a jelensg vezetett annak a
megllaptsra, hogy a tudomnyos-fantasztikus irodalom az egyetlen olyan kbtszer, amely rtalmatlanul
tgtja ki a tudatot.
Ugyanez a szenvedly hajtott, amikor ebdid alatt rendszeresen kiszktem az iskolbl a helyi Woolworth
ruhzba, hogy megszerezzem kvetkez kbtszeradagomat. Egy "lket" hrom pennybe kerlt, ez nagyjbl
a mai rak negyede. zvegy desanym nehezen sszekuporgatott pnze, amelyet elemzsira adott, f knt
ezekre a kpeslapokra ment el, radsul azt a clt t ztem magam el, hogy egsz vfolyamokat gy jtk ssze
bel lk. 1940-re csaknem teljes siker koronzta trekvsemet - de az giek msknt akartk, s sszes kedvelt
lapom elt nt a hbors vek alatt. Ez a gy jtemny most dollrezreket rne.
Mg er sebb irodalmi hats rt 1930-ban, amikor felfedeztem W. Olaf Stapledon knyvt, a Last and First
Ment [Utols s els emberek] a mineheadi kzknyvtrban. Egyetlen knyv sem kavarta fel ennyire a
kpzeletemet azta sem. Stapledon ltomsa milli s szzmilli veket tlel korszakokrl, kultrk, s t teljes
emberi fajok felemelkedsr l s buksrl gykeresen megvltoztatta a vilgegyetemr l alkotott kpemet, s
azta is szmos rsom ihlet forrsv vlt. Hsz vvel ks bb a Brit Bolygkzi Trsasg elnkeknt arra
krtem Stapledont, hogy az rkutats trsadalmi s biolgiai vonatkozsairl tartson szmunkra el adst,
amelynek azutn a Bolygkzi ember cmet adta. A legnemesebb s a legkulturltabb lny volt, akivel valaha is
tallkoztam. rmmel tlt el, hogy gondolatai irnt ismt feltmadt az rdekl ds, magam is igyekeztem
hozzjrulni ehhez egy el szval, amelyet j vlogatsa el rtam.
Abban az id ben, amikor belebotlottam Stapledonba, mr a kzeli Taunton vrosnak kzpiskoljba
jrtam, pontosabban kerkpron tettem meg a tizenhat kilomteres utat mindennap, miutn a hajnali rkban
sztvlogattam a postn a leveleket, s kzbestettem ket (jabb 8-10 kilomter). A Huish's Grammar
Schoolban - ma Richard Huish College - kezdtem rni elbeszlseket s novellkat az iskolai magazinba.
Ma is jl emlkszem az tven v el tti szerkeszt sgi rtekezletekre. Nagyjbl hetente egyszer, tants
utn, angoltanrunk, E. D. Mitford kapitny (egy lobbankony walesi) sszegy jttte dikjai kis csapatt, s egy
asztal kr telepedtnk, amelyen klnfle cukorkkkal teli risi zacsk pihent. A ragyog tleteket nyomban
jutalmazta - "Mitty" vekkel korbban feltallta B. F. Skiner el tt a pozitv meger stst. Egy nehz mterrudat
hasznlt a negatv meger stsre, de azt csak az osztlyban alkalmazta - emlkezetem szerint a szerkeszt sgi
sszejveteleken soha.
Legels rsaim gy jelentek meg nyomtatsban a Huish Magazine-ban, s kezdett l fogva nyilvnvalnak
tetszett vonzdsom a tudomnyos-fantasztikus tmk irnt. Pldul az 1933 karcsonyn napvilgot ltott Ex-
Sixth Former cm novellm egy napgette fennskra teleptett Birodalmi rhelyen' jtszdik, de valdi
sznhelye legalbb negyedmilli kilomterrel messzebb van a Fldt l.

Klnleges vintzkedseket tettnk letben maradsunkra. Hzainkat a Dewar-palack elvn


ptettk fel, hogy visszaverjk a napsugarakat Gondosan vakodtunk, nehogy megvgjuk
magunkat, mert ha bekvetkezik egy ilyen baleset, vrnk hamarosan felforr s elprolog.
A technikai rszletek irnti fogkonysg arra utal, hogy mr tizenhat vesen tudomnyos-fantasztikus (nem
csupn a fantzijra tmaszkod) r voltam. Ez els sorban annak a knyvnek ksznhet , amely csaknem
ugyanolyan mly benyomst tett rm, mint Stapledon przja, s amely igencsak jl pldzza az alapvet
klnbsget m vszet s tudomny kztt. Senki ms nem alkothatta volna meg soha az Utols s els
embereket - de ha David Lasser nem rta volna meg 1931-ben a The Conquest of Space-t [A vilg r
meghdtsa], valami hasonl m bizonyosan megjelent volna nhny ven bell. Megrett r az id .
Noha ltezett mr jelent s nmet s orosz nyelv irodalom ebben a m fajban, A vilg r meghdtsa volt a
legels angol knyv, amely rszletesen trgyalta, hogyan replhetnk a Holdra s a bolygkra, valamint
ismertette a korai raktatechnika ttr inek ksrleteit s lmait (f knt az utbbiakat). A kiad csak nhny
szz pldnyt sznt a brit piacra, de a vletlen ppen abba a knyvesboltba sodort egy ktetet, amely nhny
mterre llt szl hzamtl. Amikor meglttam a kirakatban, sztnsen tudtam, hogy ezt el kell olvasnom, s
rvettem jsgos Nellie nagynnmet - aki gondomat viselte, mg anym a birtok dolgaival s hrom testvrem
nevelsvel kszkdtt -, hogy vsrolja meg nekem nyomban. gy szereztem els zben tudomsi arrl, hogy
az rutazs nem csupn fantziajtk. Egy napon valban sor kerlhet r. Ezutn hamarosan felfedeztem a Brit
Bolygkzi Trsasgot, s sorsom ezzel megpecstel dtt.
Amikor a huszonnyolc ves David Lasser megrta A vilg r meghdtst, a Gernsback-magazinok
szerkeszt je volt, belertve a Wonder Storiest [Csodlatos trtnetek] is. Ks bb a munksok szervezkedst
tmogatta, gy a Kongresszusban megblyegeztk nemcsak veszlyesen radiklis politikusnak, hanem
kifejezetten rltnek neveztk, mert azt vallotta, hogy egy napon a Holdra replnk Amikor nhny httel
ezel tt tallkoztam vele Los Angelesben, elmeslte, hogy j knyvn dolgozik; j cm lenne hozz: Lasser's
Last Laugh [Lasser utols nevetse].
Mgis jval elmltam harmincves, amikor a kellemes s alkalmanknt jvedelmez id tltsb l
hivatsomm vlt az rs. A Polgri Szolglat, a Kirlyi Lgier , majd egy tudomnyos szemlz folyirat
szerkesztse rvn kerestem a kenyeremet 1950-ig. Ekkorra mr szmos elbeszlst, cikket s egy karcs
m szaki knyvet is rtam Interpdanetary Flight [Bolygkzi repls] cmmel. E ktet szerny sikere sztnztt
arra, hogy szlesebb olvaskznsghez szljak a The Exploration of Space-szel [A vilg r feldertse], amely
1952-ben ktszer is rkerlt a Havi Knyvek Klubjnak jegyzkre. Felbolydult olvasinak megnyugtatsra
Clifton Fadiman aztn elmagyarzta a klub hrlevelben, hogy A vilg r feldertse nem rlt kpzelgs, hanem
komoly s jzan munka, mert "Mr. Clarke nem t nik tlsgosan kpzeletgazdag embernek". Ezt sohasem
bocstottam meg neki, s gyintz m, Scott Meredith ma is emlegeti megvet krdsemet: "Mi az a Havi
Knyvek Klubja?"
Ez a vratlan szerencse - amely pontosan harminc v mlva megismtl dtt a 2010. Msodik rodisszeval,
gy felttelezhet en a sikerben nem a vletlen jtszott kzre - arra btortott, hogy feladjam szerkeszt i
llsomat, s f foglalkozs r legyek. Ez nem volt nagyon mersz vagy h sies dnts: arra gondoltam, ha
minden ktl szakad, mg mindig visszavonulhatok gazdlkodni a birtokunkra.
Szerencsm volt; a legtbb rval ellenttben, akit ismerek, nagyon kevs kudarc vagy csalds rt, s a ritka
visszautastsokra ktsgtelenl gondos mrlegels utn kerlt sor. Minthogy minden szerz pratlan a maga
nemben, csak azt az egyet tancsolhatom a leend rknak, amit Archie, szmtgpes szvegszerkeszt m dob
ki hajlkony mgneslemezr l minden remnyked levlrnak egy konokul ismtl d szveg vgre:
"Olvasson el naponta legalbb egy knyvet, s rjon, amennyit tud. Tanulmnyozza azoknak a szerz knek az
emlkiratait, akikrt rajong (Somerset Maughamtl az Egy r naplja j plda erre). A levelez tanfolyamok,
az ri mestersg iskoli stb. valszn leg hasznosak - de valamennyi ltalam ismert r nmagtl tanult.
Semmi sem ptolja a valdi letet; ahogy Hemingway blcsen megjegyezte: Az rs nem lland
elfoglaltsg."
Az olvass sem - br annak kellene lennie, ha megprblnk lpst tartani a napjainkban megjelen
tudomnyos-fantasztikus m vek radatval. Becslsem szerint ma csaknem annyit nyomtatnak ki bel lk
naponta, mint ahny megjelent ifjkoromban vente.
Napjaink olvasi valjban szerencssek; most ljk a tudomnyos-fantasztikus irodalom aranykort.
Tucatjval bukkannak fel szerz k, akiknek munkja a rgi risokhoz mrhet . (s mg valaki, aki megti ezt
a sznvonalat annak ellenre, hogy lengyelb l kell fordtani) Mgsem irigylem tlsgosan azokat az ifjakat s
lnyokat, akik el szr tallkoznak egy tudomnyos-fantasztikus m vel, mert mi, rgi vgs rk mg
valami olyasmit valsthattunk meg, ami egyedlll a maga nemben.
Mink az utols nemzedk, amely mindent el tudott olvasni. Tbb senki sem lesz kpes erre.
Termszetesen kzbevetheti valaki, hogy nem is kell mindent elolvasni, s Theodore Sturgeon sokat idzett
trvnyre hivatkozhat: "Mindennek a kilencven szzalka szemt." Ez - enyhn szlva kibrndt
megllapts, ha arra gondolok, hogy a sajt rsaimra is rvnyes.
Csak abban remnykedhetem, hogy a kvetkez novellk a maradk tz szzalkhoz tartoznak.

Colombo, Sr Lanka
1982. december 16.

MENT OSZTAG

A Ment osztag, amelyet 1945 mrciusban rtam, amikor mg a Kirlyi Lgier ktelkben dolgoztam, az els
novellm volt, amelyet elkldtem a legends John W. Campbell Jr.-nak, az Astounding Science-Fiction
szerkeszt jnek. Novellim kzl mgsem ezt kzlte els knt; az Egrt (Loophole, 1946. prilis) egy hnappal
megel zte.
Nem emlkszem, hogy jra elolvastam volna azta, amita megjelent, s most sem vagyok hajland r, mert
attl tartok, felfedezem, milyen keveset fejl dtem kzel ngy vtized alatt. Egyre kevsb rajongok azokrt, akik
azt lltjk, hogy ez a kedvenc trtnetk. De nem tudok ellenllni a ksrtsnek, hogy azoknak az rdekl dst,
akik el szr tallkoznak ezzel a trtnettel, ne csigzzam fel egy idzettel Gregory Benford Fldnkvliek s
megismerhet sg: Egy tuds a jv be pillant cmmel nemrg megjelent rsnak rszletvel:

Arthur Clarke Ment osztag cm tudomnyos-fantasztikus novelljban, sajt tapasztalataink


tkrkpeknt, fldnkvliek nyzsgnek, akiknek figyelme az emberekre irnyul, de a cselekmny az
idegeneket kveti, s k voltakppen a mi butbb vltozataink. A befejez sorokban htborzongatan
bukkan fel az nz emberi rdek, ami tbbr l rulkodik, mint amennyit manapsg tudni szeretnnk
magunkrl.

El kell ismernem, sosem gondoltam erre; de dr. Benfordnak igaza lehet. Megkaptk a figyelmeztetst!

Ki a hibs? Alveron hrom napja ezen a krdsen rgdott, s mg nem tallta meg a vlaszt. Egy kevsb
kulturlt vagy kevsb rzkeny faj kpvisel je sohasem gytrte volna ilyesmivel az agyt, s azzal nyugtatta
volna magt, hogy senki sem befolysolhatja a vgzetet. De Alveron s fajnak tagjai a vilgegyetem urai voltak
a trtnelem hajnala ta, attl a tvoli korszaktl fogva, amikor az Id korlttal leltk krl a kozmoszt azok az
ismeretlen er k, amelyek a Kezdet el tt m kdtek. Minden tuds fajnak birtokban volt, s ezzel a vgtelen
tudssal egytt jrt a vgtelen felel ssg. Ha hibk s tvedsek cssztak a galaxis kormnyzsba, ezek
Alveronnak s npnek a lelkn szradtak. De most nem egyszer hiba fordult el : a trtnelem egyik
legnagyobb tragdija bontakozott ki.
A legnysg semmit sem sejtett. Mg Rugon, a legjobb bartja s az rhaj parancsnokhelyettese is csak
rszben ismerte az igazsgot. De a hallra tlt vilgok mr alig egymillird kilomter tvolsgban lebegtek
el ttk. Mg nhny ra, s leszllnak a harmadik bolygra.
Alveron jbl elolvasta a Bzisrl rkezett zenetet, azutn egyik cspjnak villmgyors mozdulatvei,
amelyet emberi szem aligha kvethetett volna, megnyomta a "Mindenkinek" gombot. Az S-9000 galaktikus
felgyel rhaj msfl kilomter hossz hengerben a klnfle fajok teremtmnyei egy pillanatra
abbahagytk a munkt hogy meghallgassk parancsnokuk :szavad.
- Tisztban vagyok vele, hogy valamennyi tket furdalja a kvncsisg - kezdte Alveron -, mirt kaptunk
utastst kutatutunk felfggesztsre, s mirt kzeltjk meg ekkora gyorsulssal ezt az rszektort. Nhnyan
bizonyra rdbbenjetek mr, mi az ra a gyorsulsnak. rhajnknak ez az utols tja: a genertorok mr
hatvan rja a megengedett legnagyobb tlterhels hatrn dolgoznak. Igazn szerencssek lesznk, ha a sajt
energinkkal trhetnk vissza a Bzisra.
Egy olyan Nap fel kzelednk, amelyb l nemsokra nva lesz. A robbans ht ra mlva kvetkezik be,
egy ra eltrs lehetsges, gy legfeljebb ngy rnk marad a feldertsre. Ebben a Naprendszerben tz bolygra
vr pusztuls - s a harmadikon civilizci is ltezik. Erre a tnyre csak nhny nappal ezel tt derlt fny.
Tragikus kldetsnknek az a clja, hogy rintkezsbe lpjnk ezzel a hallra tlt fajjal, s ha lehet, mentsk
meg nhny tagjt. Tudom, nem sokat tehetnk ilyen rvid id alatt egyetlen rhajval. De ms rjrm mr
kptelen lenne elrni a Naprendszert a robbans el tt.
Hossz sznet kvetkezett, amelyet egyetlen pisszens sem trt meg a hatalmas rhajban, mikzben a
jrm nmn suhant a kiszemelt vilg fel. Alveron sejtette, mire gondolnak trsai, s megprblt vlaszt adni
kimondatlan krdskre.
- Most azon t n dtk, hogyan kvetkezhetett be ilyen baleset, a legnagyobb, amelyet valaha feljegyeztek.
Egy dologban biztos vagyok. A hiba nem a Felgyeletet terheli.
Amint tudjtok, jelenleg csaknem tizenktezer rhajbl ll flottnk teszi lehet v, hogy a galaxis
nyolcmillird naprendszernek mindegyikt krlbell egymilli venknt megvizsgljuk. A legtbb vilgban
jelentktelen vltzs kvetkezik be ilyen rvid id alatt.
Alig ngyszzezer vvel ezel tt az S-5060 kutat rhaj vizsglta meg utoljra annak a rendszernek a
bolygit, amely fel kzelednk. Semmilyen rtelem nyomt nem talltk, br a harmadik bolygn gazdag
llatvilg tenyszett, kt msik gitestr l pedig kiderlt, hogy valamikor szintn ltezett rajta let. A szoksos
jelentst betplltk az adatbankba, s a rendszer legkzelebbi vizsglata hatszzezer v mlva esedkes.
Most azonban gy t nik, az utols felderts ta eltelt hihetetlenl rvid id alatt rtelmes let jelent meg a
rendszerben. Az els gyan akkor merlt fel, amikor ismeretlen rdijeleket szleltek az Xs9.35, Y34.76,
Z27.93 rendszer Kulath bolygjn. rtelemre utal nyomokat fedeztek fel bennk, s kiderlt, hogy a jelek az
el ttnk fekv rendszerb l rkeztek.
A Kulath ktszz fnyvre van t lnk, gy a rdihullmok kt vszzaddal korbban indultak tnak. Abban
az id szakban teht civilizcinak kellett ott lteznie, olyan kultrnak, amely kpes elektromgneses hullmok
el lltsra s a hozzjuk szksges tvkzlsi berendezsek elksztsre.
Tstnt sor kerlt a rendszer teleszkpos vizsglatra, s kit nt, hogy a kzponti Nap a bizonytalan prenva
szakaszba lpett. Brmikor bekvetkezhet a robbans, s t valjban be is kvetkezhetett azalatt, amg a
fnyhullmok ton voltak a Kulath fel.
A Kulath-II-a elhelyezked szupergyors letapogatk gyjtpontjukba fogtk a rendszert, s azt mutattk,
hogy a lobbans mg nem kvetkezett be, de nhny rn bell esedkes. Ha a Kulath csak egy tredknyi
fnyvvel tvolabb lenne a szban forg Naptl, sohasem szerezhettnk volna tudomst err l a pusztulsra vr
civilizcirl.
A Kulath igazgatja nyomban kapcsolatba lpett a Bzis Szektorral, ezrt kaptam utastst a rendszer
azonnali megkzeltsre. Clunk, hogy minl tbbet megmentsnk ennek a hallra tlt fajnak az egyedeib l,
ha egyltaln letben maradt mg egyetlen pldny is. De egy rdiadkkal rendelkez kultra, felttelezsnk
szerint, megvdhette magt brmilyen nagyfok h emelkedssel szemben.
Anya rhajnk s a kt kis segd rhaj a bolyg egy-egy szektort fogja tvizsglni. Torkalee kapitny az
els szm, Orostron kapitny a msodik szm jrm vet vezeti. Csupn ngy rjuk lesz arra, hogy feldertsk
ezt az ismeretlen vilgot. Ebben az id tartomnyban vissza is kell trnik az anya rhajra. A hatrid lejrtval
indulunk, velk vagy nlklk. A kt kapitnyt vrom a vezrl teremben, a tovbbi rszletek megbeszlsre.
Ez minden. Kt ra mlva belpnk a lgkrbe.

A hajdan Fldnek nevezett vilgon mr alig pislkoltak a tzek: nem maradt gnival. A hatalmas erd k,
amelyek egykor hmplyg zld hullmok mdjra radtak szt a bolyg felsznn, szigetknt elkerlve a
vrosokat, szksen hunyorogtak, s halotti mglyjuk fstje sttre festette az eget. De a vgtlet utols ri
csak ezutn kvetkeztek, mert a felszni k zetek mg nem vltak cseppfolyss. A fldrszek halvnyan
derengtek t a felh k homlyn, de krvonalaikbl semmire sem tudtak kvetkeztetni az rhajs megfigyel k.
Trkpeik rges-rg elavultak mr, hiszen egy tucat jgkorszakkal s tbb znvzzel korbban kszltek.
Az S-9000 elsuhant a Jupiter mellett, s egyetlen pillants mindenkit meggy ztt arrl, hogy nem ltezhet
let ebben a sznhidrognekb l sszes r sdtt gztengerben, amely vadul hnykdik a Nap h sugarainak
hatsa alatt. Elkerltk a kls bolygkat s a Marsot is, s Alveron hamar rjtt, hogy a Fldnl kzelebb
kering vilgok mr olvadt llapotban vannak, Szinte bizonyos, gondolta szomoran, hogy ennek az ismeretlen
fajnak a tragdija is bevgeztetett. Szve mlyn mr beletr dtt, hiszen az rhaj alig nhny szz tltt
vihetett volna magval, s a vlogats gondja rmlomnak t nt szmra,
Rugon msodkapitny, a tvkzls f nke sietve rkezett a vezrl terembe. Azon knldott egy rja, hogy
valamilyen sugrzst szleljen a Fldr l.
- Elkstnk - jelentette borsan, - Vgigpsztztam az egsz spektrumot, de nma az ter, kivve a sajt
llomsainkat s azt a nhny, ktszz v el tti adst, amely a Kulathrl rkezik, Ebb l a Naprendszerb l nem
lpnek ki tbb rdihullmok.
Olyan kecses sz mozgssal indult az risi kperny fel, amelynek utnzsval csak remnytelenl
ksrletezhetett volna egy ktlb lny. Alveron hallgatott - szmtott erre a hrre.
A vezrl terem egyik falt teljesen bebortotta egy hatalmas kperny , amelynek fekete ngyszgb l szinte
vgtelen mlysg stott. Rugon hrom karcs cspkarja, amely alkalmatlan volt ugyan a nehz fizikai munkra,
de hihetetlen gyorsasggal tudta kezelni az sszes m szert, most knnyedn rfondott a szablyoztrcskra. A
kperny kivilgosodott, s ezernyi csillog fnypont jelent meg rajta, Amg Rugon a vezrl gombokkal
bbel dtt, a csillagmez sebesen eltoldott, s a vett keres je rllt a Napra.
Egyetlen fldi ember sem ismert volna arra a szrny alakzatra, amely betlttte a kperny t. A Nap nem
vilgtott tbb fehren: hatalmas ibolyakk felh k bortottk felsznnek nagy rszt, s ebb l a gomolygsbl
hossz lngnyelvek csaptak ki az rbe, Egy helytt gigantikus nylvny tremkedett ki a fotoszfrbl, s
messze belehastott a kororca vibrl fggnybe, gy t nt, mintha egy g fa vert volna gykeret a Nap
felsznn - egy tbb mint flmilli kilomter magas fa -, amelynek lngol gai msodpercenknt tbb szz
kilomteres sebessggel ksznk fel az rbe.
- Felttelezem - szlalt meg Rugon -, hogy elgedettek vagytok a csillag szk szmtsaival, Vgl is
- Ht persze, tkletes biztonsgbah vagyunk - jelentett ki Alveron magabiztosan, - Beszltem a Kulath-
obszervatriummal. Elvgeztek mg nhny ellen rz mrst a mi m szereinken keresztl.
Abban az egyetlen bizonytalan rban benne rejlik az egyni biztonsg hatra is, teht nem tudnak tbb id t
szavatolni a szmomra, ha netn ksrtst reznk, hogy kiss tovbb tnferegjek itt.
A m szerfalra pillantott.
- A robotpilta bizonyra bevezetett mz bennnket a lgkrbe. Lgy szves, Rugon, kapcsold t a kperny t
a bolygra! , ht itt van!
Hirtelen megremegett lbuk alatt a padl, a riasztcseng k berregve megszlaltak, majd nyomban
elnmultak. Kt karcs rlvedk szelte t a kperny t, s a Fld dereng tmege fel suhant. Nhny
kilomteren t egytt haladtak, azutn sztvltak, majd egyikk hirtelen elt nt, amint belpett a bolyg
rnykba.
Tbb ezerszer nagyobb tmegvel a hatalmas anya rhaj mltsgteljesen ereszkedett utnuk a tombol
viharok kz, amelyek immr tbolyultan szaggattk darabokra az Ember elhagyott vrosait.

ppen jszaka borult a bolygnak arra a fltekjre, amely fltt Orostron apr rhajjt vezette.
Kldetsnek, Torkalee-hoz hasonlan, az volt a clja, hogy kp- s hangfelvteleket ksztsen a bolyg
felsznn, valamint folyamatos jelentst kldjn az anya rhajra. A csppnyi feldert jrm vet tlsgosan
sz kre mreteztk ahhoz, hogy fldi mintadarabokat vagy utasokat vegyen fel. Ha mgis rintkezsbe
kerlnnek ennek a vilgnak a lakival, az S-9000 azonnal a helysznen teremne. Magyarzkodsra nincs id .
Ha brmilyn nehzsg addik, er szakkal hajtjk vgre a mentst, mert ks bb is rrnek indokaik
ismertetsre.
Ksrtetiesen vibrl fnyben frdtt alattuk a lepusztult tj; valami hajnali derengs vilgtotta meg a
bolygnak ezt a felt. A kls fny azonban nem befolysolta a kperny n megjelen ltvnyt: kopr k sivatag,
amelyen szemmel lthatan sohasem ltezett az let semmilyen eddig ismert formja. Feltehet en a kopr tj
egyszer valahol vget r. Orostron olyan magasra nvelte a sebessgt, amilyet csak meg mert kockztatni
ebben a lgkri s r sgben.
A jrm tfrta magt a viharon, s a k sivatag ekkor hirtelen kszni kezdett az, g fel. Hatalmas hegylnc
terpeszkedett el ttk, amelynek cscsai a koromtl sttl felh kbe vesztek. Orostron a lthatrra irnytotta a
letapogatsugarakat, s a hegyvonulat egyszer csak fenyeget kzelsgben t nt fel a kperny n. A kapitny
sebesen emelkedni kezdett a jrm vvel. Nehezen lehetett elkpzelni ennl bartsgtalanabb helyet egy
civilizci kivizsglshoz. Orostron azon tprengett, nem volna-e blcsebb irnyt vltoztatnia, de vgl
elvetette az tletet. Kitartst t perc mlva siker koronzta.
Lenn a mlyben egy hegyet vett szre, amelynek mestersgesen borotvltk le a cscst. A sk felletn
fmtraverzekb l sszelltott bonyolult szerkezet rvlkodott, valamilyen nagy tmeg berendezst tartva a
magasban. Orostron lefkezte az rhajt, s csavarvonalban kezdett ereszkedni a hegy fel.
Az enyhe Doppler-eltolds megsz ntvel a homlyos kp kitisztult a monitoron. Kiderlt, hogy a
rcsszerkezet tetejn g fel tekint risi fmtkrk sorakoznak, amelyek 45 fokos szget zrnak be a
vzszintessel. Felletk kiss homornak ltszott, s mindegyikk gyjtpontjban valamilyen apr szerkezet
pihent. Ez az elrendezs igazn leny gz benyomst keltett, s hatrozott clt sejtetett: mindegyik tkr
egyetlen pontra meredt az gbolton vagy azon tl.
Orostron trsaihoz fordult, s megjegyezte:
- Nekem ez valamilyen obszervatriumnak tetszik. Tallkoztatok mr valaha hasonlval?
Klarten, a sokcspos hromlb lny, aki a Tejtrendszer szlr l, egy gmbhalmazbl rkezett, ms
vlemnyen volt.
- Ez hrads-technikai berendezs. A paraboloid alak tkrz felletek az elektromgneses sugarakat
gy jtik ssze vagy sugrozzk ki. Vilgok szzain lttam mr efflket korbban. Mg az is lehet, hogy ppen
ilyenr l vette a Kulath a jelzseket, br ez aligha valszn , mert a sugrnyalb tlsgosan keskeny ahhoz, hogy
ekkora behemt tkrkb l szrmazzon.
- Pedig ez megmagyarzn, mirt nem szlelt Rugon semmifle sugrzst, miel tt a bolyg kzelbe rtnk
- vetette kzbe Hansur II, a Thargon bolygrl szrmaz ikerpr egyike.
Orostron nem rtett vele egyet.
- Ha ez rdilloms, akkor csillagkzi tvkzls cljra kellett plnie. Nzd a tkrk irnyt. Nem hiszem,
hogy egy olyan faj, amelynek csak kt vszzad llt a rendelkezsre a rdi feltallshoz, kimerszkedett
volna a vilg rbe. Npemnek hat vezredre volt ehhez szksge.
- Neknk hromra - jegyezte meg Hansur II. szelden, nhny msodperccel megel zve ikertestvrt. Miel tt
parzs vita kerekedett volna, Klarten izgatottan kezdte lengetni cspjait. Amg a tbbiek csevegtek, bekapcsolta
az nm kd figyel rendszert.
- Itt van! Hallgasstok!
Megpccintett egy kapcsolt, s abban a pillanatban furcsa sistergs tlttte be az apr helyisget. A zaj
hangmagassga folyamatosan vltozott, de tagadhatatlanul fel lehetett ismerni benne bizonyos nehezen
meghatrozhat jellemz ket.
A ngy feldert feszlten figyelt, majd Orostron szlalt meg:
- Biztos, hogy nem valamilyen beszdforma. Nincs az a teremtmny, amely ilyen gyors hangmdostsokra
lenne kpes.
Hansur I. hasonl kvetkeztetsre jutott.
- Televzis ads, nem gondolod, Klarten? A msik egyetrtett.
- Ht igen! Radsul mindegyik tkr ms-ms m sort sugroz. Kvncsi lennk, hov tartanak a sugarak.
Ha nem tvedek, akkor ebben az irnyban helyezkedik el ennek a Naprendszernek egy msik bolygja.
Hamarosan ellen rizni fogjuk.
Orostron felhvta az S-9000-et, s jelentette a felfedezst. Rugon s Alveron egyarnt lzba jtt, s gyorsan
ellen rizte a csillagszati adatokat.
Az eredmny meglep s kibrndt volt. A tbbi kilenc bolyg kzl egyik sem tartzkodott az ads
irnyban. gy t nt, a hatalmas tkrk vakon bmulnak az rbe.
Csupn egyetlen kvetkeztetst lehetett ebb l levonni, s azt Klarten fogalmazta meg el szr.
- Csillagkzi hrkzlssel van dolgunk - szlalt meg -, de a szemlyzet nyilvn elhagyta az llomst, gy
senki sem felgyel tbb az adsokra. Nem kapcsoltk ki a berendezst, ezrt az ppen abba az irnyba tekint,
amerre utoljra irnytottk.
- Rvidesen kiderl - jegyezte meg Orostron.
- Figyelem, leszllunk.
Lassan egy szintbe hozta jrm vt az risi fmtkrkkel, majd tovbbsuhant mellettk, s puhn
leereszkedett a sziklafennskra. Szzmternyire t lk fehr k plet lapult az acltartk labirintusnak tvben.
Sehol sem ltszott rajta ablak, de felfedeztek nhny ajtt az oldaln.
Orostron vgyakozva figyelte trsait, amint vd ruhikba bjnak. Legszvesebben velk ment volna, de
valakinek a fedlzeten kellett maradnia, hogy kapcsolatot tartson az anya rhajval. Ez Alveron utastsa volt, s
tagadhatatlanul blcs megfontolsbl eredt. Sohasem lehet tudni, mi trtnik egy olyan ismeretlen vilgban,
amelyet most dertenek fel, mghozz nem ppen szokvnyos krlmnyek kztt.
A hrom feldert vatosan lpett ki a lgzsilipb l, s bekapcsolta rruhjnak antigravitcis mez jt. A kis
csapat - mindegyikk a sajt fajra jellemz klns halad mozgssal - megindult az plet fel, a Hansur
ikrekkel az len. Mgttk Klarten nyilvn nehezen boldogult gravitciszablyozjval, mert egyszer csak orra
bukott, trsai nem kis derltsgre. Orostron mg ltta, amint megtorpantak a legkzelebbi ajtnl, majd
vatosan kinyitottk, s elt ntek a szeme el l.
A kapitny, minden nuralmt sszeszedve, trelmesen vrakozott, mikzben flelmetes vihar trt ki
krltte, s a vibrl fnysv mg lnkebben ragyogott az gen. Meghatrozott id kznknt hvta az
anya rhajt, s Rugon rviden nyugtzta a vtelt. Orostron szerette volna tudni, merre kalandozik Torkalee a
bolyg tloldaln, de nem tudott vele kapcsolatba lpni a napsugrzs recseg httrzaja miatt.
Klartennek s a Hansuroknak nem kellett sokig vrniuk, hogy meggy z dhessenek rla: feltevsk
lnyegben helyes volt. Az plet valban rdillomsnak bizonyult, de teljesen elhagyatottnak ltszott.
Rtalltak egy risi teremre, amelyb l nhny kisebb iroda nylt. A kzponti helyisget villamos berendezsek
tvolba vesz prhuzamos huzalai tltttk ki; a m szerfalak szzain jelz fnyek cikztak s hunyorogtak,
valamint elektroncsvek utcahosszsg hadrendje derengett tompa fnnyel.
Klartent azonban nem b vlte el a ltvny. Az els rdi, amelyet fajnak tudsai ptettek, bizonyra mr
megkvesedve pihent valahol egy ezermilli ves sziklartegben. Az Ember, aki csupn nhny vszzad ta
lltotta szolglatba a villamossgot, hogyan is kelhetett volna versenyre azokkal, akiknek ezen a tren a
tapasztalatgy jtshez annyi id llt a rendelkezskre, mint a Fld letkornak fele.
A feldert egysg ennek ellenre folyamatosan rgztett minden kpet s hangot, mikzben az pletet
kutatta. Mg egy rejtlyt kellett megoldaniuk. Az res lloms klnfle adsokat sugrzott, de honnan rkeztek
ezek a m sorok? Hamar megtalltk a kzponti kapcsoltblt. Szemmel lthatan arra terveztk, hogy
egymssal
prhuzamosan kezelje a klnfle programokat, de ezeknek a forrst nem lehetett kinyomozni, mert a
kbelek tveszt je bevezetett a fld al. Az S-9000-en Rugon prblta elemezni a rdiadsokat, abban a
remnyben, hogy kutatsai taln a m sorok eredetre is fnyt dertenek. De a helysznen kptelensg volt
kvetni olyan kbeleket, amelyek akr egsz fldrszeket szelhetnek t.
A csapat nem sok id t vesztegetett a kihalt llomsra. Semmilyen meglep jdonsggal nem tallkoztak,
radsul l lnyekre voltak kvncsiak, nem pedig m szaki berendezsekre. Nhny perccel ks bb az apr
rhaj felszkkent a hegyfokrl, s a sksg fel indult, amely feltehet en a hegylncon tl terlt el. Alig hrom
rjuk maradt.
Amint a rejtlyes tkrsor elt nt a ltmez b l, Orostron agyn hirtelen egy gondolat cikzott t. Taln csak
kpzel dtt? Vagy a vrakozs kzben a parabolaantennk elfordultak egy picit, mintha mg mindig
ellenslyoznk a Fld forgst? Nem volt benne biztos, de nem is sokat tr dtt vele, mert lnyegtelennek tlte
a dolgot. Ez csak azt jelenten, hogy az irnyzmechanizmus valahogyan mg mindig m kdik.
Tizent perccel ks bb bukkantak r a vrosra. A hatalmas metropolis lomhn terlt el egy foly krl,
amely rg elt nt mr, helyn hatalmas, durva barzda kanyargott az risi pletek kztt, elgg furcsa
ltvnyknt a hidak alatt.
Mr a magasbl is meg lehetett llaptani, hogy a vros teljesen nptelen. De csak kt s fl rjuk maradt -
nem vesztegethettk idejket a tovbbi fldrajzi feldertssel. Orostron teht dnttt, s tallomra leereszkedett a
legnagyobb plet kzelben. Kzenfekv nek t nt a felttelezs, hogy nhny lny a legszilrdabb pletekben
keresett menedket, ahol biztonsgosan megbjhat az utols pillanatig.
A legmlyebb barlangok - mg ha a bolyg kzepbe nylnak is - nem nyjtottak volna vdelmet, amikor a
vgs katasztrfa bekvetkezik. De ha a fldi faj elrte volna a kls bolygkat, akkor is csak nhny rval
tudta volna ksleltetni pusztulst, mert ennyi id alatt fogja tszelni a moh hullmfront a Naprendszert.
Orostron nem tudta megllaptani, mennyi id alatt vlt lakatlann a vros; ez vgbemehetett nhny nap
vagy nhny ht, de akr egy vszzad alatt. Noha a vrosok tlltek szmtalan kultrt, sorsuk akkor
pecstel dtt meg, amikor a helikopter egyetemes kzlekedsi eszkzz vlt. Nhny nemzedkvlts utn
emberek tmegei jttek r, hogy pr ra alatt elrhetik a fldgoly brmelyik pontjt, ezrt fokozatosan
visszakltztek vidkre, letelepedtek erd n-mez n, ppen ott, ahov mindig is vgytak. Az j civilizci olyan
gpekre s energiaforrsokra tett szert, amelyekr l lmodni sem mertek az el z korok. Ez a termszettel
harmonikus letmd nem kt dtt tbb az aclbl s betonbl plt brkaszrnykhoz, amelyek oly
nyomasztan uraltk az emberek htkznapi lett vszzadokkal korbban. A vrosok mgsem t ntek el, mert
a kutats, a kormnyzs vagy a szrakozs jellegzetes kzpontjait alaktottk ki bel lk; ms betonrengetegeket
viszont tengedtek az enyszetnek a lebonts nehzsgei miatt. Egy tucatnyi ris metropolis s az si egyetemi
vrosok azonban szinte alig vltoztak, s mg sok-sok nemzedknek nyjthattak volna otthont. De a zsfolt,
fsts teleplsek ppen azzal az iparral egytt t ntek el, amelynek egykor a felvirgzsukat ksznhettk.
Mialatt Orostron kis jrm vben vrakozott, trsai kong folyosk s kopr termek vgtelen sorn haladtak
t. Tmntelen felvtelt ksztettek, de kzben semmit sem tudtak kiderteni azokrl a lnyekr l, akik ezeket az
pleteket emeltk. Jrtak knyvtrakban, klnbz csarnokokban, tancstermekben, irodk ezreiben -
valamennyi resen ttongott, s vastagon lepte a por. Ha nem botlottak volna bele a rdillomsba ott a hegy
tetejn, azt kellett volna hinnik, hogy vszzadok ta kipusztult mr az let ebben a furcsa vilgban.
A vrakozs hossz percei alatt Orostron megprblta elkpzelni, hov t nhetett a valamikor itt l faj.
Tagjai taln ngyilkosok lettek annak a tudatban, hogy nincs menekls; taln hatalmas vhelyeket ptettek a
bolyg felszne al. Nem lehetetlen, hogy lba alatt most is millik kuporognak, s rettegve vrjk a vgtletet.
Szorong rzs kertette hatalmba; taln sohasem szerez bizonyossgot semmir l.
Szinte megknnyebblt, amikor vgl kiadta a feldert knek az utastst: trjenek vissza. Hamarosan
kiderl, vajon Torkalee egysge tbb sikerrel jrt-e. Nvekv aggodalommal vrta, hogy csatlakozhasson az
anya rhajhoz, mert a ml percekkel egytt nvekedett benne a feszltsg. Egsz kldetsk alatt az
motoszklt benne: mi trtnik, ha a Kulath csillagszai tvedtek? Csak akkor fog megnyugodni, ha ismt az S-
9000 falai veszik krl. De amikor kint szguldanak mr az rben, s ez a baljslat Nap apr pontt zsugorodik
mgttk a messzesgben - az lesz az igazi boldogsg.
Amint trsai belptek a lgzsilipbe, az S-9000-re lltotta a vezrl rendszert, majd bartaihoz fordult.
- Na, mit talltatok?
Klarten el hzott egy nagy vszontekercset, s kitertette a padln.
- Ilyenek voltak - mondta csendesen. - Kt lbuk volt, s csak kt karjuk. gy t nik, ezzel a htrnyos testi
felptssel is jl boldogultak. Nzd, a szemk is pros szerv, hacsak nincs mg bel le a htoldalukon is. Nagy
szerencse, hogy rtalltunk erre; nagyjbl ez az egyetlen szemlyes holmi, amit htrahagytak.
A hajdani olajfestmnyr l egy frfi bmult rzketlenl az lnken vizsgld hrom teremtmnyre. A sors
irnijaknt a tkletes rtktelensg mentette meg a m vet a feledst l. Amikor kirtettk a vrost, senki sem
vette magnak a fradsgot, hogy leszedje a falrl Alderman John Richards kpt, aki 1909-1974-ig lt. Msfl
vszzadon t lepte a por, mikzben a rgi vrostl j civilizci kapaszkodott a fejl ds olyan magaslataira,
ahov egyetlen korbbi kultra sem rt mg el.
- Lnyegben ez minden, amit talltunk - sszegezte Klarten. A jelek szerint vekkel ezel tt hagytk el a
vrost. Attl tartok, expedcink kudarcot vallott. Ha lteznek mg l lnyek ezen a bolygn, tlsgosan jl
elrejt ztek ahhoz, hogy megtalljuk ket.
Orostron knytelen-kelletlen egyetrtett vele.
- Szinte lehetetlen feladatot kaptunk - drmgte. - Ha rk helyett hetek lltak volna rendelkezsnkre,
bizonyra sikerrel jrunk. Amilyen keveset tudunk rluk, akr a tenger alatt is pthettek maguknak
vhelyeket. Erre mg senki sem gondolt.
Gyors pillantst vetett a jelz m szerekre, s mdostotta rhajjuk plyjt.
- t perc mlva ott lesznk, Alveron szokatlanul gyorsan mozog a brkval. Kvncsi vagyok, tallt-e
Torkalee valamit.
Az S-9000 nhny kilomter magasan lebegett egy fnyl fldrsz partvonala felett, amikor Orostron
rhajja megrkezett. A kapitny mr harminc perccel tllpte a hatrid t, nem volt tbb vesztegetni val ideje.
gyesen bekormnyozta kis jrm vt a leszllalagtba, s az egysg hamarosan kilpett a lgzsilipb l.
Egsz kis csapat vrakozott rjuk. Orostron persze szmtott erre, de rgtn ltta, nemcsak a kvncsisg
hozta ide a bartait. Miel tt brki egy szt is szlt volna, megrezte, hogy valami baj van.
- Torkalee nem trt vissza. Elvesztette egysgt, most kszlnk a megmentsre. Gyere azonnal a
vezrl terembe!

Torkalee kezdett l fogva szerencssebb volt Orostronnl. A Nap elviselhetetlen ragyogst elkerlve, a
flrnykos znt kvette, amg egy beltenger partjhoz nem rt. A hatalmas vztkr nemrg alakult ki az
Ember egyik utols, mrnki alkotsaknt. Tbb mint egy vszzaddal ezel tt mg sivatag terlt el itt, s
nhny rn bell ismt visszatr a rgi llapot. Mr forr a vz a tengerben, s g zfelh k gomolyognak az g
fel. De mg ez a prafggny sem tudta eltakarni azt a kecses fehr vrost, amely ebben az raplytl mentes
vztkrben nzegette magt. '
Elegns rendben sorakoz repl szerkezetek vettk krl azt a ngyszget, amelybe Torkatee leereszkedett.
Ezeken a nevetsgesen primitv, de gynyr en kivitelezett jrm veken forg szrnyszelvnyek szolgltattk a
felhajter t. letnek semmi nyoma nem ltszott, de a krnyk azt a benyomst keltette, hogy a hzak laki nem
tlsgosan rgen tvozhattak. Nhny ablak mg vilgosan derengett.
Torkalee hrom trsa nyomban elhagyta az rhajt. Az egysg vezet je, fajnak legid sebb s legmagasabb
rendfokozat tagja, T'sinadree haladt az ten, aki Alveronhoz hasonlan a Kzponti Napok egyik si bolygjn
szletett. Nyomban Alarkane botladozott abbl a fajbl, amely az egyik legfiatalabb l szervezetnek szmtott
a vilgegyetemben, s akit hatrtalan bszkesggel tlttt el ez a tny. Vgl a Palador-rendszer egyik furcsa
lnye kvetkezett. Nem volt neve, sem nll szemlyisge, mert csupn egyetlen mozg, de mgis fggetlen
sejtet kpezett. Noha szmtalan vilgot feldertettek mr fajnak a galaxisban szerteszt kalandoz tagjai, mgis
valamilyen ismeretlen kapcsolat f zte ssze ket elszakthatatlanul, ahogyan az eleven sejtek alkotjk az emberi
testet.
Amikor egy paladori lny beszlt, mindig a "mi" szemlyes nvmst hasznlta. Nem ltezett s soha nem is
ltezhetett szmukra egyes szm els szemly a paladori nyelvben.
A takaros plet hatalmas kapui zavarba ejtettk a feldert ket, jllehet, az emberek kztt mg a gyerekek
is ismertk ezeknek a titkt. T'sinadree nem akart id t vesztegetni a behatolssal. Rditelefonjn hvta
Torkalee-t, azutn mind a hrman sietve flrehzdtak az egyik kaputl, kzben parancsnokuk a legkedvez bb
helyzetbe kormnyozta rhajjt. Egy pillanatra hatalmas lngnyelvek csaptak fel; a tmr aclszerkezet a
lthat sznkp szlnek hullmtartomnyban egyszer csak felvillant s elt nt. Mg izzottak a kvek, amikor a
trelmetlen egysg tagjai, hordozhat reflektoraik sugart legyez szer en lengetve, berontottak az 'pletbe.
Lmpik azonban flslegess vltak. risi teremben talltk magukat, ahol vilgt csvek sora hzdott a
mennyezeten. A terem kt oldalbl hossz folyosk gaztak el, mg el ttk szles lpcs sor vezetett
mltsgteljesen az emeletek fel.
T'sinadree egy pillanatig habozott. Miutn felmrte, hogy a vlasztsnak nincs ttje, a legkzelebbi
folyosba vezette trsait. Egyre nyugtalanabbul reztk, hogy a kzelben letnek kell lennie. gy t nt,
brmelyik pillanatban szembetallkozhatnak ennek a klns vilgnak a lnyeivel. Ha a Fld-lakk ellensges
magatartst tanstanak - amirt aligha lehetne krhoztatni ket -, a bnt fegyverek azonnal m kdsbe
lpnek.
N ttn-n tt a feszltsg, amint a kis csapat bevakodott az els szobba. Csak akkor nyugodtak meg,
amikor kiderlt, hogy semmi ms nem tallhat itt, csak gpek hossz sora, nmn s mozdulatlanul. A
hatalmas teremben, ameddig csak a szem elltott, irattart fmszekrnyek ezrei lltak katons rendben, szrke
sorfalat alkotva. Ez volt minden, btor sehol, csak irattartk s a titokzatos gpek.
Alarkane, aki mindig a leggyorsabban cselekedett hrmuk kzl, mr az irattartkban kutatott.
Mindegyikben rengeteg lyukkal s hastkkal tarktott vkony, kemny lapok ezreit tallta. A paladori kiemelt
egy kartonlapot, Alarkane felvteleket ksztett rluk, majd nhny kzeli felvtellel rgztette a gpek kpt is.
Ezutn tvoztak. A hatalmas terem, amely egykor vilgszenzcinak szmtott, szmukra semmit sem jelentette
Soha tbb nem fogja mr ltni emberi szem ezeknek a szinte emberfeletti kpessg Hollerith-gpeknek a
Csodlatos rmdijt s azt az tmillird lyukkrtyt, amellyel a bolygn l valamennyi frfi, n s gyermek
sszes jellemz adatt rgztettk.
Nyilvnvalnak t nt, hogy nemrg mg hasznltk az emberek ezt az pletet: A feldert k fokozott
izgalommal siettek a kvetkez terembe. Itt elkpeszt mret knyvtrra bukkantak, ahol krskrl knyvek
millii pihentek a tbb kilomter hossz polcokon.
Az rhajsoknak sejtelmk sem volt arrl, hogy itt zsfoldik ssze valamennyi trvny, amelyet az Ember
egykor alkotott, s valamennyi beszd, amely brhol elhangzott a vilg tancstermeiben.
T'sinadree ppen a tovbbi akci tervt fontolgatta, amikor Alarkane felhvta a figyelmt egy llvnyra,
amely mintegy szz mter tvolsgban - a tbbivel ellenttben - flig resen ttongott. Krltte knyvek
hevertek a fldn, mintha valaki rlt sietsgben lesodorta volna ket. A ltvny flrerthetetlenl arrl
rulkodott, hogy nemrg ismeretlen lnyek jrtak itt. Alarkane finom rzkei halvny kerknyomokat is jeleztek
a padln, mg a tbbiek semmit sem lttak bel lk. Lbnyomokat is szlelt, de mivel semmit sem tudott azokrl
a lnyekr l, akik ezeket hagytk, fogalma sem volt rla, milyen irnyba vezetnek.
A kzelsg izgat rzse kertette hatalmba ket, de ez a kzelsg az id ben s nem a trben jelentkezett.
Alarkane fogalmazta meg a csapat gondolatait.
- Valakinek valszn leg rtkesek voltak a knyvek, ezrt visszatrt, hogy megmentse ket. Nyilvn elg
ks n jutott az eszbe. Ez azt jelenti, kell lennie valahol egy bvhelynek; nem is nagyon messze. Taln
kereshetnnk jabb nyomokat, amelyek odavezetnek bennnket.
T'sinadree egyetrtett, a paladori viszont nem lelkesedett a gondolatrt.
- Taln sikerrel jr a tovbbi nyomozs - szlalt meg -, de az vhely brhol lehet a bolygn. Mr csak kt
rnk maradt. Ne vesztegessk ht az id t, hanem siessnk, amg van remny ezeknek az embereknek a
megmentsre.
A csapat ismt lendletesen trtetett el re, csak rvid id re llt meg, hogy sszegy jtsn nhny knyvet,
amellyel meglepheti a tudsokat a Bzison, br ktsgesnek ltszott, le tudjk-e fordtani valaha a szvegeket. A
feldert k hamarosan rjttek, hogy az risi plet jrszt kisebb helyisgekb l ll, amelyekben megannyi jel
arra utalt, hogy egykori fldi lnyek tartzkodtak bennk. A tbbsgt tiszta s rendezett llapotban talltk, de
egy-kt szoba ppen ellenkez kpet mutatott. Klnsen meghkkentette az rhajsokat az egyik helyisg -
valamifle iroda -, ahol tkletes z rzavar uralkodott. Sztszrt paprlapok s sszetrt btorok hevertek
szanaszt, a kinti tzek fstje pedig a trtt ablakokon t szivrgott befel.
T'sinadree rmlten pillantott krl.
- Csak nem vadllat hatolt be ide? - kiltotta izgatottan, s egyik ujjt idegesen szortotta bntpisztolynak
kapcsolgombjra.
Alarkane nem vlaszolt. Azt az idegest hangot kezdte hallatni, amelyet npe "nevets"-nek nevezett. Eltelt
nhny perc, mg meg tudta magyarzni, mit l szrakozott ilyen jl.
- Nem hiszem, hogy ezt valamilyen llat tette - mondta elkomolyodva. - Egyszer bb a magyarzat. Tegyk
fel, hogy egy leten t ebben a szobban dolgoztl, hivatalos iratok vgtelen sort ksztetted vr l vre. s
egyszer csak kijelentik: soha tbb nem ltod ezt a szobt, munkd befejez dtt, rkre tvoznod kell. s ami
mg lehangolbb, senki sem lp a helyedbe. Mindennek vge! Hogyan tvoznl, T'sinadree?
A msik elgondolkodott egy pillanatra.
- Ht, feltehet en mindent rendbe raknk s elvonulnk. Lthattuk, pontosan ez trtnt a tbbi szobban.
Alarkane ismt nevetett.
- Semmi ktsgem, hogy gy tennl. De nhny egyednek bizonyra ms a lelkivilga. Azt hiszem,
kedveltem volna azt a teremtmnyt, aki ezt az irodt hasznlta.
Nem magyarzkodott tovbb, de kt trsa mg rgdott egy darabig a szavain, majd felhagyott a
prblkozssal, hogy megrtse Alarkane szjrst.
Alaposan meglep dtek, amikor Torkalee kiadta a parancsot az rhajbl, hogy trjenek vissza. Rengeteg
adatot gy jtttek mr ssze, de semmilyen nyomot nem talltak, amely a bolyg elt nt lakihoz vezetett volna.
Szntelenl nyugtalantotta ket ez a gond, s most egyszerre gy ltszott, soha tbb nem derl fny erre a
rejtlyre. Csupn negyven perck maradt az S-9000 indulsig.
Flton tartottak visszafel, amikor egy flkr alak folyost pillantottak meg, amely az plet mlybe
vezetett. ptszeti kikpzse teljesen klnbztt az eddig tallt reges jratoktl. Enyhn lejt padlzata
ellenllhatatlanul vonzotta ket, mert szmos lbukkal mr belefradtak a pazar mrvnylpcs kbe, amelyek
csak a ktlbak knyelmt szolgltk. T'sinadree szenvedett a legtbbet. ltalban tizenkt lbon haladt, de
hszat is hasznlhatott, ha sietett, br ezt a mutatvnyt mg senki sem ltta.
A csapat megdermedt, s mereven bmult lefel a jratba, mikzben ugyanaz a gondolat motoszklt
valamennyik fejben. Ez az alagt a Fld mlybe vezet! Taln mgis rbukkannak a planta lakira, s
megmenthetik nhnyukat a biztos pusztulstl. Hiszen van mg id , hogy szksg esetn segtsgl hvjk az
anya rhajt.
T'sinadree jelt adott parancsnoknak, s Torkalee nyomban odalebegett fljk a kis rhajval. Taln mr
nem lesz idejk arra, hogy visszafel kvessk lbnyomaikat a folyosk labirintusn t, amelynek trkpt olyan
elkpeszt gyorsasggal rgztette a paladori elme, hogy semmikpp sem tvedhettek volna el. De ha gyors
beavatkozsra lenne szksg, Torkalee akr egy tucat emeletet is t tud robbantani, hogy lejusson hozzjuk.
Mindenesetre nem ltszott id pazarlsnak, ha kidertik, mi rejt zik a folyos vgn.
Ez csak harminc msodpercet vett ignybe. Az alagt teljesen vratlanul egy bizarr, henger alak szobban
vgz dtt, amelynek falai mentn gynyr krpitozs l helyek sorakoztak. Nem knlkozott ms kivezet
t, csak amerr l jttek, s beletelt nhny msodperc, mg a kamra rendeltetse derengeni kezdett Alarkane
agyban. Milyen kr, gondolta, hogy mr nem lesz idejk a hasznlatra. Hirtelen T'sinadree kiltsa szaktotta
flbe tprengst. Megprdlt a tengelye krl, s mg lthatta, amint a bejrat nmn bezrul mgttk.
Alarkane a rmlet els pillanataiban azon kapta magt, hogy nem kis csodlattal llaptja meg: akrkik
voltak is, jl tudtk, hogyan kell nm kd berendezst kszteni!
A paladori szlalt meg el szr, egyik cspjval az lsek fel intve.
- Vlemnynk szerint legjobb lesz helyet foglalnunk - suttogta. Soksejtes, sszetett agya mr elemezte a
helyzetet, s kiszmtotta a vrhat esemnyek valszn sgt.
Nem kellett sokig vrniuk. Csilingel daliam csendlt fel a fejk fltt hzd lyukacsos lemezbl, majd a
trtnelemben utoljra egy emberi - jllehet lettelen - hang hallatszott a Fldn. A csapdba ejtett feldert k a
szmukra rtelmetlen szavak ellenre is elg vilgosan megrtettk az zenet lnyegt.
- Frjk, vlasszk ki az llomsokat, s foglaljanak helyet. Ezzel egy id ben a flke hts fala
kivilgosodott. Egyszer trkp jelent meg rajta, amelyen krk tucatjait kttte ssze egyetlen vkony vonal.
Mindegyik kr mellett valamilyen rs ltszott, s a felirat mellett kt klnbz szn nyomgomb
helyezkedett el.
Alarkane krd n nzett az egysg vezet jre.
- Ne nylj hozzjuk! - figyelmeztette T'sinadree. -- Ha bkn hagyjuk a vezrl rendszert, az ajtk taln jbl
kinylnak.
Tvedett. Azok a mrnkk, akik ezt az nm kd fldalattit terveztk, abbl a felttelezsb l indultak ki,
hogy brki belp ide, az a termszetes kvnsga, hogy eljusson valahov. Ha nem vlaszt ki egyetlen kzbees
llomst sem, clja csak a vglloms lehet.
Rvid sznet kvetkezett, mg a jelfogk s a tiratroncsvek a flkben tartzkodk utastsait vrtk. Ha a
csapat tagjai ebben a harminc msodperces id kzben rjttek volna, mit kell tennik, kinyithattk volna az
ajtkat, s tvozhattak volna a fldalattibl. De semmit sem rtettek, s az emberi llektanra alapozott gpek
helyettk cselekedtek.
A jrm enyhe gyorsulssal indult; az lsek elegns krpitozsa inkbb a luxust, mint a szksges
knyelmet szolglta. Csak alig szrevehet remegs rulkodott a sebessgr l, amellyel a Fld gyomrban
haladtak. Utazsuk id tartamt nem sejtettk, pedig harminc perc mlva az S-9000 elhagyja a Naprendszert.
A szguld berendezsben sri csend honolt. T'sinadree s Alarkane lzasan gondolkodott. A paladori is ezt
tette, csak mskppen. Az egyni hall gondolata rtelmezhetetlen volt szmra, mert egyetlen egysg
pusztulsa semmivel sem jelentett tbbet a csoportagy szmra, mint amikor az Ember krmr l letrik egy
darab. De fel tudta mrni - noha nagy nehzsgek rn - az egyni szlnyek, Alarkane s T'sinadree helyzett,
segteni azonban nemigen tudott ezzel rajtuk.
Szemlyi hvja rvn Alarkane kapcsolatba lpett Torkalee-val, br a jelek nagyon halvnyan rkeztek az
rhajrl, s egyre gyengltek. Amint tjkoztatst adott a helyzetkr l, a jelek szinte azonnal tisztbb vltak.
Torkalee a fld felett suhanva a fldalatti nyomba eredt, amely ismeretlen cl fel rptette utasait. gy kaptk
az els adatot arrl, hogy tbb mint ezer kilomteres rnknti sebessggel szguldanak. Torkalee hamarosan
mg zavarba ejt bb hrrel szolglt: gyorsan kzelednek a tenger fel. Amg a szrazfld alatt tartzkodtak,
derengett bennk valami halvny remny, hogy megllthatjk a jrm vet, s megszkhetnek. De nincs az az
agy s gpezet, mg a hatalmas anya rhaj sem, amely meg tudn menteni ket az cen all. Ennl
tkletesebb csapdt senki sem eszelhetett volna ki.
T'sinadree feszlt figyelemmel tanulmnyozta a falitrkpet.
Egyrtelm v vlt a jelentse, hiszen a krket sszekt vonalon apr vilgt pont kszn lassan vgig.
Mr flton tartott az induls s az els lloms jele kztt.
- Megnyomom az egyik gombot a kett kzl - szlalt meg vgl T'sinadree. - Nem lesz bel le baj, de gy
legalbb megtudhatunk valamit.
- Egyetrtek. Melyiket prblod ki el szr?
- Csak ktfle van, s nem szmt, ha a rosszat nyomjuk meg els knt. Felttelezsem szerint az egyik
elindtja, a msik meglltja a jrm vet.
Alarkane nem volt ennyire bizakod.
- Mindenfle gombnyoms nlkl indult el - tprengett hangosan. - Szerintem teljesen nm kd , s
egyltaln nem tudjuk innen irnytani.
T'sinadree nem ltta ennyire borsan a helyzetet.
- Ezek a gombok felttlenl az llomsokkal kapcsolatosak, s m kdsknek csak az lehet az rtelm, hogy
szksg szerint megllthassuk velk a kocsinkat. A krds csak az, melyiket kell megnyomni.
Elemzse tkletesen egyezett a valsggal. Brmelyik kzbees llomson meg lehetett lltani a jrm vet.
Mg csak tz perce voltak ton, s ha most tudtak volna tvozni, semmi bajuk nem trtnhetett volna.
Balszerencsjkre T'sinadree els vlasztsa a rossz gombra esett.
A trkp fnyl pontja lassan tkszott a kivilgtott krn anlkl, hogy cskkent volna a sebessg.
Ugyanekkor Torkalee jelentkezett a flttk lebeg rhajjbl.
- ppen most haladtatok t egy fld alatti vroson, s jrm vetek a tenger fel tart. Nem lesz jabb
megllhely a legkzelebbi msfl ezer kilomteres szakaszon.

Alveron feladott minden remnyt, hogy letre bukkan ebben a vilgban. Az S-9000 vgigkalandozta mr a
fl bolygt, soha nem llapodott meg egy helyen, csak jbl s jbl lemerlt a lgkrbe. A Fld teljesen
kihaltnak t nt. Ha letben maradt mg nhny lakja, gondolta Alveron, csak a felszn alatt rejt zhetett el olyan
mlyen, ahov mr nem rhet el a segtsg, csak a pusztuls vgzete.
Rugon a katasztrfa jabb hreivel szolglt. Az risi rhaj feladta a hibaval keresst, s az orknokon t
sietett vissza az cen
fl, ahol Torkalee kis llekveszt jrm ve mg mindig llhatatosan kvette a szguld fldalatti nyomt.
Htborzongat ltvny trult eljk. Nem hullmoztak mg ilyen tengerek a Fld szletse ta a bolyg
felsznn. Hullmhegyek futottak versenyt a viharral, amelynek sebessge elrte az rnknti tbb ezer
kilomtert. A messzi szrazfld ellenre klnfle hulladkok kavarogtak a leveg ben - fk, hzak trmelkei s
fmlemezek, egyszval minden, amit egykor rgztettek a felsznhez. Egyetlen lgi jrm sem birkzhatott
volna meg ezzel az orknnal. De mg a szl zgst is jra meg jra tlharsogta az a hatalmas dbrgs,
amelybe szinte belerzkdott az g, amikor a hullmhegyek sszecsaptak.
Szerencsre nem trt ki mg komolyabb fldrengs. Messze a tengerfenk alatt mg mindig tkletesen
m kdtt egy csodlatos mrnki alkots, amely egykor a Vilgelnk vkuumos magnfldalattija volt.
rintetlen maradt a felsznen tombol katasztrfa e(lenre, s folytatni fogja munkjt a Fld ltezsnek utols
percig, amely - ha a csillagszok nem tvedtek - alig negyedra mlva rkezik el. De hogy pontosan mikor,
Alveron ezrt az informcirt veket adott volna az letb l. Csaknem egy rba telik, amg a csapdba ejtett
egysg elri a szrazfldet, s legalbb halvny remny nylik a megmentsre.
Alveron pontos utastsokat adott, mint mindig. lmban sem jutott eszbe, hogy brmilyen kockzatnak
tegye ki a gondjaira bzott hatalmas rjrm vet. Ha emberi lny lett volna, ktsgbeejt en nehz dntst
jelentett volna szmra, hogy cserbenhagyja legnysgnek foglyul esett tagjait. De az Embernl sokkal
rzkenyebb fajbl szrmazott, amely annyira tisztelte a szellem megnyilvnulsait, hogy vgtelen
nyugtalansgtl hajtva, messze az sid kben tvette a vilgegyetem irnytst, mivel csak ez az egy lehet sg
knlkozott az igazsgossg rvnyestsre. Alveronnak minden emberfeletti adottsgra szksg volt, hogy
tvszelje a kvetkez rkat.
Kzben Alarkane s T'sinadree a sajt zenetrgzt jvel foglalkozott az cenfenk alatt tbb mint egy
kilomter mlyen. Tizent perc nem ppen hossz id , ha valaki szmadst akar kszteni egsz letr l.
Csupn annyi idejk maradt, hogy lediktljanak nhnyat azokbl a bcszenetekb l, amelyek mindennl
fontosabbnak t ntek szmukra ebben a pillanatban.
Kzben a paladori mozdulatlanul kuporgott az lsen. Egyetlen szt sem szlt. A msik kett mr
beletr dtt sorsba, s annyira el volt foglalva sajt gondjaival, hogy gyet sem vetett a harmadikra. Annl
inkbb meglep dtek, amikor az hirtelen beszlni kezdett furcsa, szenvtelen hangjn.
- gy rzkeljk, hogy vrhat pusztulsotok miatti aggodalmatokban bizonyos vgs rendelkezseket
hoztok. Ez valszn leg szksgtelennek bizonyul. Alveron kapitny remli, hogy megmenthet bennnket, ha
meg tudjuk lltani a jrm vet, amikor ismt elr a szrazfld felszne al.
T'sinadree s Alarkane egy pillanatig szhoz sem jutott a meglepetst l. Aztn az utbbi zihlva prselte ki
magbl:
- Honnan tudod?
Ostoba krds volt. Alarkane-nak nyomban eszbe tltt, hogy nhny paladori - ha egyltaln lehet
hasznlni ezt a szmjelz t az S-9000 fedlzetn tartzkodott, ennek kvetkeztben trsuk mindenr l tud, ami az
anya rhajn trtnik. Nem vrta meg teht a vlaszt, hanem folytatta:
- Nem teheti meg ezt Alveron! Nem vllalhat ekkora kockzatot!
- Nincs ebben semmi kockzat - jelentette ki a paladori. - Megmondtuk neki, mit tegyen. Igazn nagyon
egyszer a megolds. Alarkane s T'sinadree mlysges tisztelettel tekintett a harmadikra, miutn mindketten
rjttek, mi jtszdhatott le. Vlsgos pillanatokban a palador-rtelem minden nll egysge olyan szoros
kapcsolatba lphetett egymssal, mintha lettanilag egyetlen risi egszet alkotna. Ezekben a pillanatokban
sokkal nagyobb intellektulis er t kpviseltek, mint amennyi rtelem brhol msutt tallhat a vilgegyetemben.
Az tlagos feladatok megoldshoz elegend volt csupn nhny szz vagy ezer egysg. Elvtve az egysgek
milliit kellett ignybe venni, s a trtnelem folyamn csupn kt alkalommal olvadt ssze az egsz palador-
tudat millirdnyi sejtje, amikor olyan vszhelyzetet kellett megoldaniuk, amely a fajukat fenyegette. A palador-
agy szolgltatta a vilgegyetemben a legnagyobb szellemi er forrst. Ritkn kellett cscsenergival dolgoznia,
de a bel le merthet tuds felettbb megnyugtatan hatott a tbbi fajra. Alarkane eltprengett, mennyi sejtnek
kellett sszehangolt m kdsbe kezdenie, hogy megoldst talljon erre a vszhelyzetre. s azon is elmlzott,
hny ilyen htkznapi eset kerlt vajon a palador-elme figyelmnek kzppontjba.
Erre a krdsre sohasem remlhetett vlaszt, br felttelezssel rtallhatott volna arra a magyarzatra, hogy
a htborzongatan tvoli palador-elmben szinte emberi hisg rejt zik. Alarkane egykor knyvet rt annak
bizonytsra, hogy vgs soron valamennyi rtelmes faj felldozza a fejl ds oltrn az egyni tudatot, s egy
napon mr csak csoportelmk maradnak a vilgegyetemben. A legmagasabb rend lnyek kzl a palador az
els -rta egykor-, s ennek a gigantikus, sztszrt elmnek nem esett rosszul ez a meghatrozs.
De nem maradt idejk a tovbbi krdez skdsre, mert maga Alveron szlalt meg szemlyhvikban.
- Itt Alveron! Addig maradunk ezen a bolygn, amg a nva robbansnak hullmai el nem rik, ily mdon
lehet sgnk nylik megmentsetekre. Egy vros fekszik az cen partjn, ennek az irnyba haladtok, s a
jelenlegi sebessggel negyven perc alatt ritek el. Ha akkor sem tudjtok meglltani a jrm vet, berobbantjuk
mgttetek s el ttetek az alagutat, hogy elvgjuk az energiaelltst. Ezutn ment aknt mlytnk le hozztok -
a f mrnk szerint ez t percet vesz ignybe a lngfr segtsgvel. gy egy rn bell biztonsgban lesztek,
hacsak nem rabban fel addig a Nap.
- De ha ez bekvetkezik, ti is mindnyjan elpusztultok! Nem vllalhattok ekkora kockzatot!
- Ne aggdjatok emiatt, mi biztonsgban vagyunk. Amikor a Nap sztrobban, a detoncis hullm nhny
perc alatt ri el a maximumt. De ett l eltekintve, a bolyg jszakai oldaln tartzkodunk, amely tbb mint
tizenktezer kilomter vastag sziklapajzsot jelent a szmunkra. Amikor a robbans els figyelmeztet jelt
szleljk, gyorsulva tvozunk a Naprendszerb l, a zld rnykban haladva. A f hajtm cscsrajratsval
hamarabb elrjk a fnysebessget, mint ahogy kilpnk az rnykkpbl, gy a Nap nem tehet krt bennnk.
T'sinadree mg nem mert remnykedni. jabb ellenvets jutott az eszbe.
- Rendben van, de hogyan szleltek brmilyen figyelmeztet jelet a bolyg jszakai oldaln'?
- Nagyon egyszer en - vlaszolta Alveron. - Ennek az gitestnek van egy holdja, amely most ppen err l a
fltekr l lthat. Teleszkpjaink rszegez dnek. Ha fnyessge hirtelen feler sdik, rhajnk f hajtm ve
nm kd en bekapcsol, s nyomban kilk dnk a rendszerb l.
Nem lehetett hibt tallni ebben a logikban, Szoksos vatossgval Alveron semmit sem bzott a
vletlenre. Valban hossz percekbe telik, amg a k zetek s fmek tizenktezer kilomter vastag vd pajzsa
megsemmisl a felrobban Nap tzt l. Ennyi id alatt az S-9000 elrheti a biztonsgos fnysebessget.
Mr csak nhny kilomter vlasztotta el ket a parttl, amikor Alarkane megnyomta a msodik gombot.
Nem szmtott r, hogy brmi is trtnik, mert felttelezse szerint nem lehetett meglltani a jrm vet kt
lloms kztt. Tlsgosan szpnek t nt, hogy igaz legyen, pedig nhny perccel ks bb lassan elhalt a jrm
enyhe vibrlsa. Meglltak.
Az ajtk nmn siklottak flre. Mg ki sem nyltak teljesen, amikor a hrom utas mris kitrtetett a flkb l.
Tbb nem addik ilyen lehet sg! El ttk enyhe emelkedssel hossz alagt nylt a tvolba. Azonnal
nekivgtak, amikor szemlyhvikban vratlanul Alveron hangja csendlt fel.
- Maradjatok ott, ahol vagytok! Megkezdjk a robbantst! Hirtelen megremegett a fld, messze el ttk
sziklatrmelkek zuhogtak al. jabb remegs - s szz mterre t lk vratlanul beomlott a jrat. risi mret
fgg leges frrd kezdett utat vgni magnak fellr l.
A csapat ismt sietve elindult, amg el nem rte a folyos betemetett vgt. Az aknamlyt hromszz mter
tmr j frfeje odakint dbrgve ereszkedett a fldbe, mikzben a lngvg fejek folyamatosan olvasztottk
maguk alatt a sziklkat. A magasban viharfelh k takartk el a Holdat, amelyre tbb egyetlen ember sem
emelhette volna a tekintett, olyan fnyesen ragyogott. De a legszdt bb ltvnyt a magasban lebeg S-9000
nyjtotta, amelynek hatalmas frfeje mg vrsen izzott, miutn elkpeszt mret gdrt vjt a fldbe.
Egy apr, stt alakzat vlt le az anya rhajrl, s a jrm sebesen kzeledett a Fld fel. Torkalee
visszafordult, hogy sszegy jtse bartait. Nemsokra mr Alveron dvzlte ket a vezrl teremben. A nagy
kperny fel intett, s halkan megjegyezte:
- Nzztek, ppen idejben vgeztnk.
Az alattuk elterl fldrsz lassan sllyedni kezdett a kilomter magas hullmok ostroma alatt. A Fld
felsznnek utols darabja a vaktan ragyog Hold ezsts fnyben szott. A liksgon t csillog rhullm
hmplygtt a tvoli hegyvonulatok fel. A vz vgs
gy zelmet aratott, de diadala rvid let lesz, mert a tenger s a szrazfld egyarnt rkre elt nik. A kis
csoport nmn figyelte a vezrl terem kperny jn a mlyben zajl pusztulst, de mindez csak el jtknak
bizonyult ahhoz a vgtelenl nagy katasztrfhoz kpest, amely iszonyatos gyorsasggal kzeledett feljk.
Mintha a holdfnyes tj fltt hirtelen hajnal hasadt volna. De nem a hajnal ksznttt be, csak a Hold
ragyogott fel msodik Napknt. Taln harminc msodpercig tartott, amg a htborzongatan termszetellenes
fny vadul tndklt a pusztulsra tlt Fld felett. Azutn a vezrl terem szles m szerfaln hirtelen
felvillantak a jelz fnyek. Bekapcsoldott a f hajtm . Alveron villmgyorsan vgignzte a mutatkat,
ellen rizte adataikat. Amikor jbl felpillantott, a Fld mr elt nt a kperny r l.
Mid n az S-9000 elhaladt a Persephone plyja mellett, a ktsgbeesetten kszkd genertorok csendesen
befejeztk m kdsket. De ez mr semmit sem szmtott, a Nap nem rthatott tbb nekik. Az rhaj
feltartztathatatlanul frta bele magt a csillagkzi tr magnyos sttjbe, de mindenki tudta, mg j nhny
napig vrniuk kell, amg megmentik ket.
A sors irnijaknt egy nappal ezel tt mg k akartak megmenteni egy fajt, amely azta nem ltezett tbb.
Alveron nem el szr gondolt arra a vilgra, amely a szeme lttra pusztult el. Megprblta elkpzelni - br
nemigen sikerlt - milyen lehetett fnykorban, amikor a vrosok utcin nyzsgtt az let. Az ott lakk primitv
emberek voltak ugyan, de rtket jelenthettek volna a vilgegyetemnek. Ha legalbb kapcsolatba lehetett volna
lpni velk! De hasztalan volt a sajnlkozs; ennek a vilgnak az emberei rhajjuk rkezse el tt jval
korbban eltemetkeztek bolygjuk vasmagjba. E faj s kultrja rk rejtly marad az id k vgezetig.
Alveron szinte rmmel vette tudomsul, hogy Rugon rkezse flbeszaktotta tprengst. A
hradstechnika f nke egy percet sem pihent az induls ta, mert megprblta elemezni azokat az adsokat,
amelyeket az Orostron ltal felfedezett parabolaantennk sugroztak. Ez nem grkezett nehz feladatnak, de
klnleges eszkzket kellett hozz szerkeszteni, ami id be telt.
- Szval, mit talltl? - rdekl dtt Alveron.
- Meglep en sok mindent - vgta r bartja. - Valami titok lappang itt, amit nem rtek. Nem vett sok id t
ignybe, amg rjttem, milyen. kpjeleket tartalmaznak az adsok, s t is tudtuk ket alaktani sajt
berendezseink szmra. Fltehet en kpfelvev kamerkat helyeztek el az egsz bolygn, hogy bizonyos
terleteket szemmel tarthassanak. Nmelyikket a vrosok legmagasabb pletnek tetejre szereltk. A
kamerk llandan forogtak, hogy panormakpet adjanak. Az ltaluk rgztett programokban krlbell hsz
klnbz helyszn figyelhet meg. Ezenkvl szmtalan olyan adst is fogunk, amelyekben se hang-, se
kpjelek. Ezek valszn leg pusztn tudomnyos adatokat tartalmaznak bizonyos m szerek llsrl vagy
valami hasonlrl. Valamennyi programot egyszerre sugroztk ki a klnbz hullmsvokon. Kell lennie erre
valamilyen sszer magyarzatnak. Orostron kitart amellett, hogy a tvoz emberek egyszer en nem kapcsoltk
ki az adllomst. De ezek nem olyad programok, amelyeket egy adlloms ltalban sugroz. Minden
bizonnyal csillagkzi hradsra szntk ket; Klartennek teljesen igaza van ebben. Ezek az emberek teht
kzlekedni is tudtak az rben, mivel az utols felderts idejn egyetlen ms bolygn sem ltezett let.
Egyetrtesz velem?
Alveron lnk figyelemmel ksrte a magyarzatot.
- Igen. Ez elg sszer nek ltszik. De az is bizonyos, hogy a sugrnyalb nem egy msik bolygra irnyult.
Ezt magam ellen riztem.
- Tudom - nyugtzta Ragon. - ppen azt szeretnm kiderteni, mirt tovbbit kpeket szakadatlanul egy
gigantikus csillagkzi tjtszlloms arrl a vilgrl, amely pusztulsra van tlve. Olyan kpeket, amelyek
rendkvli rdekl dsre tarthatnak szmot a tudsok s a csillagszok krben. Elg sokat bajldhattak, amg
elhelyeztk az sszes panormakamert. Meg vagyok gy z dve rla, hogy valamilyen meghatrozott irnyba
lltottk a sugrnyalbokat.
Alveron felpattant.
- gy gondolod, ltezik taln egy kls bolyg, amelyr l nem kaptunk jelentst? Ha ezt kpzeled, teljesen
hibs az elmleted. A sugr egyltaln nem simul bele a Naprendszer skjba. De ha gy lenne is, pillants erre!
Bekapcsolta a kperny t, s belltotta a szablyozgombokat. A vilg r brsonyos fggnye el tt
kkesfehr gmb lebegett, amelyet nyilvnvalan klnfle izz gzok koncentrikus gmbhjai alkottak. Noha
az iszonyatos tvolsg miatt lthatatlann vlt minden mozgs, a gmb mgis szemmel lthatan tgult,
mghozz elkpeszt sebessggel. Kzepben vakt fehr fnypont ragyogott egy fehr trpe csillag, amelly a
Nap vltozott.
- Valszn leg nem is sejted, milyen hatalmas az a gmb - jegyezte meg Alveron. - Figyelj, megmutatom!
Addig nvelte a nagytst, amg a nva kzponti rsze be nem tlttte az egsz kperny t. Magjhoz kzel
kt apr kdfolt ltszott jobbra s balra.
- Az a Naprendszer kt risbolygja. Sikerlt valahogy tllnik a katasztrfk, mert tbb szzmilli
kilomterre keringtek a Naptl. De a nva mg mindig tgul, mrete mr ktszerese az egsz Naprendszernek.
Rugon egy darabig tprengett.
- Taln igazad van - mormolta. - Megcfoltad az elmletemet. De mg nem nyugtattl meg.
Sietve krbestlt nhnyszor a vezrl teremben, miel tt jra megszlalt. Alveron trelmesen vrt. Ismerte
bartja sztns megrz kpessgt: gyakran megoldott olyan feladatokat is, amelyekkel szemben a puszta
logika mr cs dt mondott.
Ragon ttovzva szlalt meg jra.
- s mi a vlemnyed, ha azt mondom, hogy teljesen albecsltk ezeket az embereket'? Orostron egyszer
mr megtette: szerinte sohasem jutottak ki a vilg rbe, mert csupn kt vszzad ta ismertk a rdit. Hansur
II. meslte ezt el nekem. Nos, Orostron alaposan tvedett. Taln valamennyien tvedtnk. tnztem a
dokumentumanyagot, amelyet Klarten hozott vissza a fldi adllomsrl. Nem hatdott meg attl, amit ltott,
pedig az a lelet a hegytet n csodlatos fejl dsr l rulkodik ehhez a rvid id szakhoz kpest. Olyan eszkzk
m kdtek az llomson, amelyek tbb vezredes kultrrl tanskodnak. Alveron, kpesek vagyunk kvetni a
sugrnyalbot, hogy megtudjuk, merre vezet?
A parancsnok egy percig gondolataiba merlt. Szinte vrta mr a krdst, de nehz volt r vlaszolnia.
Teljesen tnkrementek a f hajtm vek, s nem sok sikerrel kecsegtetett a megjavtsuk. De mg maradt
energiatartalk, s amg van energijuk, brmit megtehetnek. Ehhez persze szmos rgtnzsre s nhny
bonyolult kormnym veletre volt szksg, mert az rhaj mg mindig a gyorstskor elrt risi sebessggel
szguldott. Igen, vgre lehet hajtani a feladatot, s ez az elfoglaltsg felrzza majd a legnysg tagjait abbl az
egykedv llapotbl, amely kldetsk kudarca nyomn uralkodott el rajtuk. A fegyelem lazulst fokozta az a
hr is, hogy hrom htnl hamarabb nem r el hozzjuk a legkzelebbi szerel rhaj.
A mrnkk szoks szerint rettent nagy feneket kertettek a man vernek. Aztn feleannyi id alatt vgeztk
el azt a feladatot, amelyr l eskdzve jelentettk ki, hogy kptelensg megoldani. A hatalmas rhaj hossz
rk alatt kezdte lassan-lassan elveszteni azt a sebessget, amelyre a f hajtm nhny perc alatt gyorstotta fel.
Egy tbb milli kilomter sugar risi krv mentn az S-9000 megvltoztatta replsi plyjt, mikzben a
csillagos gbolt kpe ltvnyosan elfordult krltte.
Hrom napot vett ignybe a m velet, amely a Fldr l indult el egykor. A Nap izz gmbje fokozatosan
zsugorodott mgttk. A csillagkzi repls mrtkei szerint szinte alig mozdultak.
Rugon rkon t matatott tvkzlsi eszkzeivel, s keres sugarakat kldtt messze az rbe. Tbb fnyv
tvolsgon bell egyetlen bolyg sem akadt; err l tbbszr is meggy z dtt. Alveron id r l id re megltogatta,
de mindig ugyanazt a vlaszt kapta: "Nincs jelentenivalm." Rugon megrzsei kzl ltalban minden tdik
tvesnek bizonyult, s a kapitny azon kezdett t n dni, nem ilyen esettel ll-e most is szemben.
Egy ht is eltelt, amikor a tmegrzkel k mutati finoman remegni kezdtek fokbeosztsaik kezd pontjn.
Rugon hallgatott, mint a sr, nem szlt mg a kapitnynak sem. Biztosra akart menni, s addig vrt, amg vgl a
rvid tv letapogatk is jelezni kezdtek, s felt ntek az els halvny nyomok a hatalmas fali kperny n.
Amikor mr biztos volt benne, hogy a legmerszebb kpzeletet is tlszrnyalta a valsg, sszehvta trsait a
vezrl terembe.
A kperny n a vgtelen csillagmez k ismer s ltvnya fogadta ket: izz napok fnyl gombost fejei
mindentt, egszen a belthat vilgegyetem hatrig. A kperny kzepe tjn egy tvoli csillagkd alig
szrevehet , parnyi fnypontja lebegett.
Rugon nvelte a nagytst. Csillagok sztak ki a kpmez r l; az apr kd tgulni kezdett, mg be nem
tlttte az egsz kperny t. s akkor kiderlt - egyltaln nem csillagkd. A ltvnytl a csodlkozs moraja
futott vgig az egsz trsasgon.
Mintha egy hatalmas hadsereg sorokba rendezett, gigantikus, hromdimenzis menetoszlopa vonulna az
rben, ezernyi apr fnyes ceruza suhant a kperny n. Sebesen haladtak, de az risi rcs folyamatosan rizte
alakjukat. Amg Alveron s trsai figyeltk, a szguld egysg kezdett kiszni a kpb l, ezrt Rugonnak a
szablyozgombbal kellett visszahoznia a kzppontba.
Hossz hallgats utn szlalt meg.
- me a faj - mondta halkan -, amely csak kt vszzad ta ismeri a rdit. Az a faj, amelyr l azt hittk,
bolygjnak kzepre hzdva vrja a pusztulst. A lehet legnagyobb nagytssal is megvizsgltam ezeket a
kpeket.
Ez a legnagyobb rflotta, amelyet valaha is lttunk. Minden fnypont olyan rhajt kpvisel, amely nagyobb
a minknl. Termszetesen ezek nagyon primitv jrm vek: amiket a kperny n lttok, a valsgban
raktahajtm veik totsugarai. Igen, igen, raktkat merszeltek hasznlni a csillagkzi tr tszelsre!
Tudjtok, mit jelent ez. vszzadokba telik, amg elrik a legkzelebbi csillagot. Abban a remnyben kellett
vllalkoznia erre az utazsra az egsz fajnak, hogy csak leszrmazottai fognak clba rni, nemzedkekkel
ks bb.
Ennek a teljestmnynek az rtkelshez gondoljatok arra a korszakra, amg kimerszkedtnk a vilg rbe,
s arra a mg hosszabb id szakra, amg megkockztattuk, hogy eljussunk a csillagokba. Mg ha a teljes
megsemmisls fenyegetett volna is bennnket, vgrehajtottuk volna mindezt ilyen rvid id alatt? Ne
felejtstek el, ez a legfiatalabb civilizci a vilgegyetemben. Ngyszzezer vvel ezel tt mg nyoma sem volt.
Milyen lesz egymilli v mlva?
Egy rval ks bb Orostron elhagyta a lebnult anya rhajt, hogy kapcsolatba lpjen az el ttk halad
hatalmas flottval. Amint az apr rtorped elt nt a csillagok kztt, Alveron a bartaihoz fordult, s tett egy
olyan megjegyzst, amely gyakran eszbe jutott Rugonnak a kvetkez vekben.
- Kvncsi lennk, milyenek a valsgban - mondta der sen. Pusztn csodlatos mrnkk, akik nem ismerik
a m vszetet vagy a filozfit? Annyi bizonyos, knos meglepetsben lesz rszk, amikor Orostron elri ket
ez majd megtpzza kiss a bszkesgket. Igazn mulatsgos, hogy az elszigetelt fajok mindig azt kpzelik,
egyedl k lteznek a vilgegyetemben. De valjban hlsak lehetnek, hiszen j nhny szz vnyi utazst
takartunk meg nekik.
Alveron a Tejtra pillantott, amely halvny kdfggnyknt lebegett a kperny n. Egyik cspjt
meglendtve odamutatott, de kpzeletben tlelte az egsz galaxist, a Kzponti Bolygktl a Peremvidk
magnyos napjaiig.
- Tudod - szlt Rugonhoz -, kiss tartok ezekt l az emberekt l. Mi trtnik, ha nem tetszik nekik a mi kis
Szvetsgnk? - Ismt a gomolyg csillagfelh fel intett, amelyben megszmllhatatlan mennyisg nap
tndklt.
- Valami azt sgja nekem, hogy ezek nagyon cltudatosak f zte hozz. - Jobban tesszk, ha udvariasan
bnunk velk. Elvgre csak ezermilliszor vagyunk tbben nluk
Rugon harsnyan kacagott parancsnoka trfjn.
Hsz v mlva ez a megjegyzs mr nem is ltszott olyan mulatsgosnak.
AZ RANGYAL

Az rangyalt 1946 jniusban rtam, s amikor- elkldtem az Astoundinghoz, John W. Campbell Jr. nyomban
visszautastotta egy elb vl s rokonszenves levl ksretben, amely remnyeim szerint egy napon el kerl
majd dossziim als kambriumi rtegeib l (minden korbbi kutats kudarcot vallott, gy megkvesedsre nagy
a valszn sg). Szeretnm megtallni azt a levelet, mert kvncsi vagyok. John megkrdezte-e, hogy,
fldnkvlijeimet nem az trtnetb l, A leghatalmasabb gpb l vettem-e. (Egyetlen .szval: igen)
A kvetkez vben trtam, s tnyjtottam j gynkmnek, Scott Meredithnek, mg plyafutsa kezdetn.
Abban az id ben Scott egytt dolgozott James Blishsel, aki alaposan trta a novellt, s j befejezst illesztett
hozz. Vgl ez a vltozat jelent meg a Famous Fantastic Mysteries 1950. prilisi szmban, ahol a mai napig
zavartalanul pihenhetett Tolna, ha nem hatrozom el, hogy topbb dolgozom rajta.
Az rangyal pr vvel ks bb kezdett talakulni A gyermekkor vgv, s e regny els rsze vlt bel le
(A Fld s a Csillagok urai). De ez, az ismert fordulattal lve, mr egy msik trtnet

I.

Pieter van Ryberg most is megborzongott, amikor belpett Stormgren szobjba. A h fokszablyozra
nzett, megvonta a vllt, s ltszlag letrten megjegyezte:
- Tudja, f nk, sajnlni fogjuk ugyan, amikor meg kell vlnunk nt l, de legalbb vigasztal lesz az a tudat,
hogy hamarosan cskken a td tgulsban elhunytak hallozsi arnya.
- Honnan tudja? - mosolygott Stormgren. - Lehet, hogy a kvetkez f titkr egy eszkim lesz. Nem tudom,
min csap nhny ember akkora h ht pr fok h mrsklet-klnbsg miatt!
Van Ryberg elnevette magt, s odastlt az vben hajl kett s ablakhoz. Egy pillanatig nmn bmult
lefel, a flig ksz fehr plettmbk kztt hzd sugrtra.
- Szval - mondta hirtelen megkomolyodva -, tallkozni akar velk?
Hta mgl hallotta, amint Stormgren idegesen jtszik hres urn iratnehezkvel.
- Igen, azt hiszem. Hossz tvon sok kellemetlensget lehet gy megel zni.
Van Ryberg hirtelen megmerevedett, s az veghez szortotta arct.
- Itt vannak! - kiltott fel. - A Wilson sugrton jnnek. Nem annyian, amennyit vrtam, de lehetnek vagy
ktezren.
Stormgren odastlt a f titkrhelyettes mell. Kicsi, de elsznt csoport kzeledett, csaknem egy kilomter
tvolsgbl a sugrton, a kzponti plet fel. Tblkat cipeltek magukkal, amelyeket Stormgren nem tudott
elolvasni ilyen messzir l, de tisztban volt vele, mi ll rajtuk. Mr a szoba zrtsgban is hallotta az temesen
skandl baljs hangokat. Enyhe undor borzongatta meg. A vilgnak elege van mr a menetel tntet kb l s a
dhs jelszavakbl!
A tmeg kzvetlenl az plet el rt; bizonyra tudtk, hogy figyeli ket, mert itt is, ott is fenyeget klk
emelkedtek a magasba. A fenyegets nem neki szlt, br a taglejtsekkel az figyelmt is fel akartk hvni.
Mintha a pigmeusok prblnnak megrettenteni egy rist: a dhdt klk az g fel irnyultak szz
kilomterrel a f titkr feje fltt.
Alighanem Karellen is figyeli az egsz jelenetet, gondolta Stormgren, s rettent en lvezi.
Els alkalommal fordult el , hogy Stormgren tallkozra vrta a Szabadsg Liga vezet jt. Mg mindig
gytrte a ktsg, helyesen cselekszik-e. Vgs soron azrt sznta magt erre, mert brmilyen visszautastst
jabb fegyverknt fordtana ellene a liga. Tisztban volt vele, nzeteik kztt tlsgosan mly a szakadk ahhoz,
hogy megkssenek brmilyen egyezmnyt, amely ett l a tallkoztl vrhat.
Alexander Wainwright tven v krli, magas, de enyhn grnyedt tarts frfi volt, aki szemmel lthatan
igyekezett elhatrolni magt lrms kvet it l. Nylt szintesge s szemlyes- varzsa alaposan
meghkkentette Stormgrent. Nem lesz knny ellenszenvet rezni irnta, brmilyen nzetet kpvisel is.
Stormgren nem vesztegette az id t, miutn Ryberg rviden s meglehet sen feszlten bemutatta a frfit.
- Felttelezem-kezdte-, ltogatsnak az a legf bb clja, hogy hivatalos tiltakozst jelentsen be a Szvetsgi
Rendszer ellen. Helyesen mondom?
Wainwright blintott.
- Ez az els dleges clom, f titkr r. Mint n is tudja, az elmlt t v sorn megprbltuk figyelmeztetni az
emberi fajt a re leselked veszlyre. El kell ismernem, hogy a mi szempontunkbl kibrndt volt az
eredmny. Az emberek nagy tbbsge belenyugszik abba, hogy a Csillagok urai knyk-kedvk szerint
kormnyozzk a vilgot. De ez az Eurpai Szvetsg ppen annyira t rhetetlen, mint amennyire letkptelen.
Mg Karellen sem trlheti el ktezer v trtnelmt egyetlen tollvonssal.
- Szmol n azzal - vetette kzbe Stormgren -, hogy akkor Eurpa s az egsz vilg tovbb kszkdik majd
a megosztottsggal, amelyet a fggetlen llamok tmege jelent, mert mindegyik ragaszkodik a sajt pnzhez,
vmjhoz, orszghatraihoz meg a tbbihez, egyszval ehhez az egsz kzpkori lomtrhoz?
- Nem vitatom, hogy vgs clknt elfogadhat a szvetsg, br nhny tmogatm nem rtene vele egyet -
vlaszolta Wainwright. - De ennek bellr l kell megrnie, nem lehet kvlr l rnk er ltetni.
Magunknak kell irnytanunk a sajt sorsunkat jogunk van a fggetlensgre. Nem t rnk tbb beleszlst
az emberisg gyeibe!

Stormgren shajtott. Mindezt ezerszer hallotta mr, s t azt is tudta, hogy csak olyan elcspelt vlaszt adhat,
amelyet a Szabadsg Liga hatrozottan visszautast. hitt Karellenben, a tbbiek nem, ez volt az alapvet
klnbsg. gy ht semmit sem tehetett, szerencsre a Szabadsg Liga sem.
- Hadd tisztzzak nhny krdst - szlalt meg. - Tagadjk nk, hogy a Csillagok urai bkt, biztonsgot s
jltet hoztak a Fldre? - Ez igaz. De elvettk a szabadsgunkat. Az ember nem csak - kenyrrel l. Igen,
tudom. De ez a trtnelem els olyan korszaka, amikor minden embernek biztosan jut bel le. Mindent
egybevetve, mifle szabadsgot vesztettek el ahhoz kpest, amit a Csillagok urai adtak cserbe?
- A szabadsgot, hogy Isten segtsgvel alaktsuk letnket. Stormgren a fejt csvlta.
- Az elmlt hnapban tszz pspk, bboros s rabbi rt al egy kzs nyilatkozatot, amelyben
tmogatsrl biztostotta a felgyel politikjt. A vilgegyhzak nem az n nzeteit valljk.
- Mert olyan kevs ember dbbent r a veszlyre! Mire felocsdnak, taln tl ks lesz. Az emberisg
elveszti kezdemnyez kpessgt, s alrendelt fajj korcsosul.
Stormgren szrakozottan hallgatta a mondatokat. Inkbb a tmeget figyelte odalenn, amint cltalanul
kvlyog, miutn vezet je elhagyta. Mikor jn el az a boldog id , tprengett, amikor az emberek nem vesztik el
tbb a jzan eszket s szemlyisgket pusztn azltal, hogy tmegbe ver dnek? Wainwright nyilvn szinte
s becsletes ember, de ezt nem, lehetett elmondani szmos kvet jr l. Visszafordult ltogatjhoz.
- Hrom napon bell ismt tallkozom a felgyel vel. Elmagyarzom neki az nk kifogsait, mivel az a
tisztem, hogy kpviseljem a vilgunkban uralkod nzeteket. De ez semmit sem fog befolysolni.
Rvid hallgats utn Wainwright ismt megszlalt.
- Ezzel eljutottunk egy msik ponthoz. Egyik f kifogsunk a Csillagok uraival szemben, mint n is
tisztban van vele, hogy titkolznak. n az egyetlen emberi lny, aki egyltaln beszlt Karellennel. De mg n
sem ltta t soha. Meglep , hogy gyanakszunk a felgyel indtkaira?
- Hallotta a beszdeit. Nem hatottak elg meggy z en?
- szintn szlva elegnk van a szavakbl. Nem is tudom, mit vesznk zokon jobban, Karellen
mindenhatsgt vagy titkolzst. Stormgren hallgatott. Semmit sem tudott erre mondani, egyltaln semmit,
ami a msikat meggy zhette volna. Nha azon is elt n dtt, vajon sajt magt sikerlt-e meggy znie.

Az szempontjukbl akkor persze egy szokvnyos m veletre kerlt sor, de a Fld laki szmra ez
jelentette a trtnelem legmegrzbb esemnyt. Hirtelen stt rnyak jelentek meg minden figyelmeztets
nlkl a vilg legnagyobb vrosai felett. Munkjukbl feltekintve emberek millii gy z dhettek meg egyetlen
szvszort pillanat alatt arrl, hogy az emberisg nincs tbb egyedl.
Szmtalanszor lefestettk ezt a napot a fantasztikus regnyekben, de senki sem hitte igazn, hogy valaha is
bekvetkezhet. Most vgl derengeni kezdett valami az emberek tudatban: hsz hatalmas rhaj jelkpezte azt
a tudomnyt, amelynek ltezsben vszzadokon t alig mert remnykedni valaki. A monstrumok ht napon t
lebegtek mozdulatlanul a vrosok felett, s semmi jelt nem adtk, hogy tudomst vennnek az ember
jelenltr l. De nem is volt r szksg: nyilvn nem a vletlen sodorta ide ezeket a hatalmas rhajkat, hogy
pontosan lecvekeljenek New York, London, Moszkva, Canberra, Rma, Fokvros vagy ppen Toki felett
Azoknak a felejthetetlen napoknak a sorn nhny ember mr megsejtette az igazsgot. Ezt nem lehetett egy
olyan-faj els tapogatz kapcsolatkeressnek tekinteni, amely semmit sem tud az Emberr l. A nma,
mozdulatlan rhajk mlyn mesterpszicholgusok tanulmnyoztk az emberisg reakciit. Amikor a feszltsg
a tet fokra hgott, hrt adtak magukrl.
A nyolcadik napon Karellen, a Fld felgyel je bemutatkozott a vilgnak. Olyan tkletes angolsggal
szlalt meg, hogy a beszde nyomn tmadt nyelvszeti vita fl vszzadon t dlt az Atlanti cenon t a kt
fldrsz kztt. Sokkal megdbbent bben hatott azonban a beszd tartalma, mint a formja. Minden
szempontbl szuperzseni gondolatainak tetszett, aki tfogan s tkletesen ismeri az emberi letviszonyokat.

Alig maradt ktsg afel l, hogy ezt a tudomnyos virtuozitst, ennek a mrhetetlenl gazdag tudsnak a
sziporkz tredkeit
szndkosan alkalmaztk az emberisg meggy zsre: ez jelezte egy fens bbsges szellemi er jelenltt.
Amikor Karellen befejezte beszdt, a Fld npei mr tudtk, hogy nllsguk napjai meg vannak szmllva.
Mg rizhetik hatalmukat a kisebb helyi kormnyok, de a nagy horderej nemzetkzi gyek intzst mr
kivettk odafent az emberisg kezb l. Nem volt rtelme vitnak vagy ellenkezsnek. Semmilyen fegyver nem
fogott azokon a szunykl risokon, de ha mgis sikerlt volna tnkretenni ket, a vrosokra zuhan
rjrm vek rettenetes krokat okoztak volna. Egyetlen nap leforgsa alatt a Fld valami olyan titokzatos
csillagbirodalom gymsga al kerlt, amely az emberi tuds hatrain tl ltezett.
Kis id mlva az izgalom albbhagyott, s az let visszazkkent rgi kerkvgsba. Az egyetlen vltozs,
amelyet taln csak egy hirtelen feltmadt Rip van Winkle vett volna szre, az a titkolt svrgs volt, amellyel az
emberisg arra vrt, hogy a Csillagok urai megmutassk magukat, s kilpjenek csillog rhajikbl.
t ve tartott a vrakozs. Ez az oka minden bajnak, gondolta Stormgren.

A kis szoba egsz btorzatt egy szk s a kperny alatti asztal alkotta. Ez az elrendezs szndkosan azt a
clt szolglta, hogy semmit se ruljon el azokrl a lnyekr l, akik a helyisget ptettk. Egyetlen bejrata
kzvetlenl az risi rhaj velt falba sllyesztett lgzsilipb l nylt. Az ajtn t csak egyetlen l ember,
Stormgren lphetett be, amikor tallkozott Karellennel, a Fld felgyel jvel.
A kperny , mint mindig, most is resen stott. A fekete ngyszg mlysges titkokat takart, de ugyaninnen
sugrzott a vonzds s a hatrtalan trelem az Emberisg irnt Az a megrts, amelyre - Stormgren tudta jl
- csak tbb vszzadnyi tanuls utn lehetett szert tenni.
A rejtett hangszrbl megszlalt egy nyugodt, megfontolt hang, amely a humornak sem volt hjra - az a
hang, amelyet Stormgren olyan jl ismert, br a vilg eddig csak hromszor hallotta a trtnelem folyamn.
- Igen, Rikki, hallottam. Mi a vlemnyed Wainwright rrl? - Becsletes ember, brmilyenek is a ltogati.
Hogy mi a szndkunk vele kapcsolatban? A liga nmagban nem veszlyes, de nhny szls sges tmogatja
nyltan buzdt az er szakra. Nha elt n dm, nem kellene-e rsget llttatnom a hzam el. De remlem, nem
lesz r szksg.
Karellen ugyanolyan zavarba ejt mdon elsiklott a tma fltt, ahogyan mr nhnyszor megtette.
- Az Eurpai Szvetsg tervezetnek rszletei egy hnappal ezel tt kerltek nyilvnossgra. Bekvetkezett-e
lnyeges emelkeds azokban a statisztikai adatokban, amelyek szerint az emberek ht szzalka nem rt egyet
velem, kilenc szzalka pedig "nem tudom"-mal vlaszolt?
- A sajtvisszhangok ellenre mg nem. Inkbb az aggaszt, hogy mg a tmogatid krben is egyre
er sdik az az rzs: ideje lenne vget vetni a titkolzsnak.
Karellen tkletesen kivitelezett shajtsa valahogy nem hangzott elgg meggy z en.
- Ugye, te is gy rzed?
Annyira sznoki volt a krds, hogy Stormgren elengedte a fle mellett. Inkbb folytatta.
- Tisztban vagy vele - krdezte komolyan -, mennyire megnehezti a munkmat ez a helyzet?
- Nekem sincs ppen segtsgemre - vgta r Karellen enyhe der vel. - Azt szeretnm, ha az emberek nem
tekintennek egyfolytban a vilg dikttornak, de ne felejtsd el, n is csak alkalmazott vagyok, aki megprbl a
lehet sgek szerint egy eszmnyi gyarmati politikt megvalstani.
- Nem tudnd vgre valamivel megindokolni rejt zkdsedet? Egyltaln nem rtjk, zavar bennnket, s
mindenfle szbeszdre ad alkalmat.
Karellen mly, bls hangon felnevetett, ami tlsgosan dallamos volt ahhoz, hogy emberi eredet legyen.
- Milyennek kpzelnek manapsg? Divatban van mg a robotelmlet? Egy raks fogaskerk, amely gy
mszkl a padln, mint egy szzlb, legalbbis a legtbb kis szennylap szerint?
Stormgren megeresztett egy finn kromkodst, mert biztos volt benne, hogy Karellen nem rti meg - br nla
sohasem lehetett tudni.
- Mi lenne, ha vgre komolyan vennd a dolgot?
- Kedves Rikki - vlaszolta Karellen -, ha nem veszem komolyan az emberi fajt, csak akkor tudom meg rizni
egykor jelent s szellemi er m roncsait.
Stormgren akaratlanul elmosolyodott.
- Ezzel nem sokat segtesz rajtam, belthatod. Vissza kell trnem, s meg kell gy znm embertrsaimat,
hogy ha nem fogsz is megmutatkozni nekik, nincs semmi rejtegetnivald. Nem knny feladat. Az emberi faj
egyik legjellegzetesebb tulajdonsga a kvncsisg. Nem dacolhatsz ezzel rkk.
- Amikor elindultunk a Fld fel, ppen ez okozta az egyik legnagyobb gondot, amellyel szmolnunk kellett
- ismerte el Karellen. - Annyi ms dologgal kapcsolatban bztl a blcsessgnkben. Krlek, bzzl bennnk
ebben is!
- n bzom benned - fakadt ki Stormgren -, de Wainwright s trsai nem hajlandk erre. Mirt krhoztatnd
ket, mert tves magyarzatokat agyalnak ki hzdozsodra, ha nem mutatod meg magad'?
- Figyelj rm, Rikki - szlalt meg kisvrtatva Karellen. - Ez az gy mr nem az n hatskrm. Higgyl
nekem, n is sajnlom, hogy szksg van erre a rejt zkdsre, de ppen elg ok van r. Megprblok szerezni a
feljebbvalimtl egy olyan nyilatkozatot, amely megnyugtathat tged, s taln a Szabadsg Ligt is kibktheti.
s most, krlek, trjnk vissza a napirendre. Kezdjk jbl az egyeztetst! Csak a 23. pontig jutottunk el, pedig
a zsidkrds elrendezsben jobb munkt szeretnk vgezni, mint el deim az elmlt nhny v alatt
II

- Szerencsvel jrt, f nk? - krdezte aggdva van Ryberg.


- Nem tudom - vlaszolta fradtan Stormgren, kzben ledobta dosszijt az rasztalra, s leroskadt egy
fotelba. - Karellen trgyalni fog a feletteseivel, brkik vagy brmik is azok. De semmit sem gr.
- Hallgasson rm, f nk - csillant fel Pieter szeme. - Eszembe jutott valami. Mirt hisszk, hogy brki ll
Karellen mgtt? A Csillagok urai taln csak a mesben lteznek Bizonyra nem vletlen, hogy annyira utlja
ezt a szt.
Fradtsga ellenre Stormgren hirtelen kiegyenesedett ltben. - Szellemes elmlet, csak ppen ellenkezik
azzal a kevs adattal is, amelyet Karellenr l tudok.
- s mi lenne az?
- Az asztropolitika professzora volt abban a vilgban, amelyet Skyrondelnek nevez, s elsznt harcot
folytatott azrt, hogy megkapja ezt a feladatot. Ltszlag gy lli, de valjban lvezi a munkjt.
Stormgren rvid sznetet tartott, s arcn der s mosoly suhant t, amely kisimtotta rncait.
- Mindenesetre egyszer megjegyezte, hogy igazn mulatsgos feladat egy magnllatkert igazgatsa.
- Hm kiss ktes bk. Karellen ugye halhatatlan?
- Tbb-kevsb igen, br vrnak r olyan vezredek, amelyekt l rezhet en fl. Sejtelmem sincs rla, mit l
tart. Ht lnyegben ez minden, amit tudok.
- Knnyen kitallhatta az egsz mest. Elmletem szerint kis flottja eltvedt a vilg rben, s j otthont
keresett. Nem akarja elrulni, hogy trsaival egytt milyen kevesen vannak. Taln az sszes tbbi rhaj
automatikusan m kdik, s senki sem tartzkodik rajtuk. Az egsz csak hatsos lczs.
- Maga munkaid ben tudomnyos-fantasztikus regnyeket olvas? - krdezte Stormgren.
Van Ryberg elnevette magt.
- A Tmads az rb l nem egszen gy slt el, ahogy vrtuk, nem igaz? De az elmletem taln magyarzatot
ad arra, mirt nem mutatkozik Karellen soha. Nem akarja, hogy rjjjnk: a Csillagok urai egyltaln nem
lteznek.
Stormgren kedlyes rosszallssal csvlta a fejt.
- Magyarzata szoks szerint tlsgosan szellemes ahhoz, hogy igaz legyen. Noha csak kvetkeztetsekre
vagyunk utalva, hatalmas civilizcinak kell llnia a felgyel mgtt, egy olyan kultrnak, amely igen hossz
id ta ismeri az emberisget. Karellennek minden bizonnyal vszzadokon t kellett . tanulmnyoznia minket.
Nzzk pldul angol nyelv utastsait! oktatott ki engem, hogyan beszljek vlasztkosabban ezen a
nyelven!
- Nha azt hiszem, kiss tl messzire megy - kuncogott van Ryberg. - Rajtakapta egyltaln valamin, amit
nem tudott?
- igen, nagyon gyakran noha egszen egyszer dolgokban. Azt hiszem, bmulatosan tkletes az
emlkez tehetsge, de van nhny aprsg, aminek a megtanulshoz nem vette a fradsgot. Pldul csak
angolul rt, br az elmlt kt v sorn elg jl elsajttotta a finn nyelvet is, csakhogy engem ugrathasson. De a
finn nem az a nyelv, amelyet viharos gyorsasggal lehet megtanulni! Azt hiszem, knyv nlkl fjja az egsz
Kalevalt, mg jmagam, sajnlattal kell bevallanom, csak nhny tucat sort tudnk idzni bel le. Ismeri az
sszes llamfrfi letrajzt, s nha magam is rjvk,
melyik forrsbl mert. Trtnelmi s tudomnyos ismeretei tkletesnek ltszanak; n is tudja, milyen sokat
tanultunk t le. A tmkat kln-kln vizsglva mgsem hiszem, hogy szellemi adottsgai messze
tlszrnyalnk az emberi kpessg hatrait. De egyetlen ember kptelen lenne ennyi mindent fejben tartani
- Ez tbb-kevsb egyezik a vlemnyemmel - blintott Ryberg. - Az rkkvalsgig vitatkozhatunk
Karellenr l, de vgl mgis ugyanarra a krdsre lyukadunk ki: mi az rdgrt nem mutatja meg magt? Amg
rejt zkdik, tovbbra is elmleteket fogok gyrtani, a Szabadsg Liga pedig folytatja tmadsait.
Lzad tekintetet vetett a mennyezet fel.
- Egy stt jszakn, felgyel r, raktval szllok fel az n rhajjhoz, s a felvev gpemmel bemszom
a hts ablakn. Az lesz az igazi szenzci!
Ha Karhen hallotta is a fenyegetst, nem adta jelt ennek. De persze mskor sem.

Stormgren nyugtalanul aludt ezen az jszakn. Hajnaltjban felkelt az gybl, s kvlyogva kistlt
hznak torncra. A flledt meleg szinte fojtogatta. Egyetlen felh sem takarta az jszakai gboltot, a telihold
fnyesen ragyogott a lthatr kzelben. A messzesgben London fnyei vilgtottk meg az gbolt peremt,
mintha a pirkadat megdermedt volna.
Stormgren tekintete az alv vros fl emelkedett, majd tovbbkszott szz kilomter magassgba, ahov
rajta kvl nem jutott mg el l ember. A szdt tvolsg ellenre tisztn rajzoldtak ki a holdfnyben
Karellen rhajjnak lgy krvonalai. Kvncsi lett volna, mit csinl most a felgyel , mert nem hitt abban,
hogy a Csillagok urai valaha is alszanak.
Messze a magasban egy meteor fnyes drdja frta t az g krpitjt. A vilgt csva halvnyan derengett
mg egy darabig, azutn ismt csak a csillagok hunyorogtak tovbb. A rpke jelenet kegyetlenl rbresztette a
valsgra: Karellen vszzadok mlva is vezetni fogja az emberisget egy cl fel, amelyet egyedl ismer, de
nhny hnap mlva mr valaki ms lesz a f titkr. nmagban ez a tny nem bntotta Stormgrent, de oly
kevs ideje maradt, hogy megtudja - ha egyltaln van remny r -, vajon mi rejt zik a stt kperny mgtt.
Stormgren, jrszt tartzkod termszetnek ksznhet en, sohasem firtatta Karellen magatartsnak okait,
miutn megenyhlt kezdeti idegenkedse. De most rdbbent, hogy a titok, amelyen annyi emberi elme
gytr dtt, t sem hagyja nyugton; megrtette - s t id vel taln elfogadhatnak is tartja - azt a lelki knyszert,
amely szmtalan embert sodort a Szabadsg Liga tmogati kz. Az ember rabszolgasgrl hangoztatott
megannyi szlam - csak propaganda. Nhnyan persze elhittk, de k sem kvntk az egymssal vetlked
nemzetek veszlyes korszakt. Az emberek fokozatosan beletr dtek Karellen nehezen tlthat kormnyzsi
mdszerbe, de egyre trelmetlenebbl vrtk, hogy megtudjk, ki kormnyozza ket.
A szomszd szobban tompa kattanssal lkte ki magbl a tvrgp a Kzponti Hrgynksg rnknti
sszefoglaljt. Stormgren visszastlt, s szrakozottan pergette t a lapokat. A vilg msik feln a Szabadsg
Liga j cmsort tallt ki az jsgok szmra. "Szrnyek kormnyozzk az emberisget?" - krdezte a tvrgp,
majd gy folytatta: "Egy Madrasban tartott gy lsen dr. C. V. Krishnan, a Szabadsg Liga indiai tagozatnak
elnke kijelentette: A Csillagok urainak viselkedsre roppant egyszer a magyarzat. Fizikai formjuk annyira
idegen s annyira visszataszt, hogy ezrt nem mernek megmutatkozni az emberisg el tt. Felszltom a
felgyel t, cfolja meg lltsomat."

Amikor Stormgren a szokott rban nem rkezett meg hivatalba, Pieter van Ryberg el szr meglep dtt,
azutn zavarba jtt. Noha a f titkr szmtalan telefonbeszlgetst szokott lebonyoltani, miel tt ber, a kssr l
eddig mindig rtestette a titkrsgot. Ez a reggel azrt is knosan kezd dtt, mert Stormgren nhny srg s
zenetet kapott. Van Ryberg fl tucat rszleget felhvott, hogy megprbljon rbukkanni f nkre, aztn
bosszsan feladta.
Most mr pnikba esett, s kocsit kldtt Stormgren hzhoz. Tz perc mlva csodlkozva hallotta, hogy egy
szirnz rend raut kzeledik a Wilson sugrton. A hrgynksgek szoks szerint frgnek bizonyultak,
mert amg van Ryberg a kocsi kzeledtt figyelte, a rdi mr vilgg rptette a hrt, hogy tbb nem
helyettes, hanem az Egyeslt Nemzetek ideiglenes f titkra.

Ha nem foglalkozott volna annyi ms ggyel, van Ryberg szmra roppant rdekes lett volna a
sajtvisszhangok tanulmnyozsa
Stormgren elt nsvel kapcsolatban. Az elmlt hnapok sorn kt szemben ll tborra oszlottak a
vilglapok. Az amerikai sajt egyntet en gy vlekedett, hogy az Eurpai Szvetsg rgta esedkes, de
nyugtalansgnak adott hangot, hogy ez csak a kezdet. Az eurpaiak viszont szabadon hagytk elharapzni
nemzeti bszkesgk veszlyes, de nagyrszt mestersgesen sztott lobog lngjait. Egyre szlesebb krben s
mind er szakosabban brltk a Csillagok urait. vatos kezdeti tapogatzsa utn a sajt megneszelte, hogy
kedvre gorombskodhat Karellennel, mert semmi sem trtnik. gy lassan tllpett minden jzan mrtken.
A legtbb tmads azonban, brmennyire hangosnak t nt, mg nem kpviselte a szles tmegek vlemnyt.
A hatrok mentn, amelyek hamarosan rkre elt nnek, megkett z dtt ugyan mindentt az rsg, de a katonk
mr nem nztek egymssal farkasszemet, tekintetk bartsgoss vlt. A politikusok s a tbornokok dhngtek,
de a csendesen vrakoz millik gy reztk, nemsokra lezrul egy hossz s vres fejezet a trtnelemben.
s most Stormgren elt nt, senki sem tudta, hov s hogyan. Nyomban ellt a z rzavar, amint a vilg
rdbbent, hogy elvesztette az egyetlen embert, akin keresztl a Csillagok urai a maguk furcsa mdjn szba
lltak a Flddel. Bnultsg telepedett a sajtra s a rdira, csak a Szabadsg Liga trte meg a csendet, hogy
hangoztassa rtatlansgt:

Amikor Stormgren felbredt, s r sttsg vette krl. Egy pillanatig fel sem fogta az lmossgtl, hogy ez
milyen klns. De amikor kitisztult a feje, hirtelen fellt, s gybl az jjeli lmpa kapcsolja fel kezdett
tapogatzni.
Keze a sttben valamifle sziklafalba tkztt, amelynek hideg tapintstl borzongs futott vgig rajta. A
vratlan lmnyt l agya s teste egy pillanatra megbnult. Azutn feltrdelt az gyban, s amikor ujjainak
hegyvel vatosan vizsglgatni kezdte ezt a rmletesen szokatlan falat, alig akart hvni benyomsainak.
Mg ttovn motoszklt, amikor egyszer csak kattans hallatszott, s a sttsg felhasadt el tte. A
flhomlyos httrben egy emberi alak rnykpe villant fel, azutn az ajt jbl becsukdott, s megint tkletes
sttsg borult Stormgrenre. Mindez olyan gyorsan trtnt, hogy kptelen volt szemgyre venni a szobt,
amelyben fekdt.
Hirtelen egy zseblmpa fnye vaktotta el. A sugrnyalb vgigtncolt az arcn, rpke ideig megllapodott
rajta, majd lebillent, hogy megvilgtsa az egsz gyat. Most mr ltta, hogy egy deszkra fektetett matracon
aludt.
Egy halk hang tkletes angolsggal szlalt meg a sttben, de a kiejts kiss idegenl csengett.
- F titkr r, rmmel ltom, hogy bren van. Remlem, jl rzi magt.
Az utbbi mondat felkeltette Stormgren figyelmt. Belervedt a sttbe, aztn nyugodtan krdezte:
- Mennyi ideig voltam ntudatlan llapotban? A msik kuncogni kezdett.
- Nhny napig. Megnyugtattak bennnket, hogy nem kell uthatsoktl tartanunk. rmmel ltom, hogy
bevlt a jslat. Stormgren egyrszt id t akart nyerni, msrszt kvncsi volt sajt
reakciira, ezrt egy lendletes mozdulattal lbt a fldre rakta, s kilt az gy szlre. Mg mindig a
pizsamjt viselte, de az jjeli ruhadarab mr alaposan sszegy r dtt s bepiszkoldott. Mozgs kzben
szdlst rzett, ami nem zavarta tlsgosan, de elgg meggy z bizonytknak ltszott, hogy elaltattk.
A fny fel fordult.
- Hol vagyok? - krdezte erlyesen. - Benne van ebben Wainwrightnak a keze?
- Jl vg az agya - hallatszott elismer en. - De most ne beszljnk err l. Nyilvn alaposan meghezett.
Krem, ltzzn fel, vacsorzni megynk.
Az ovlis fnyfolt tsiklott a szobn, s Stormgren els zben alkotatott fogalmat a helyisg mreteir l. Nem
lehetett igazn szobnak nevezni, mert durvn 'vsett sziklk alkottk a falait. Rjtt, hogy a fld alatt tartjk
fogva, mghozz j mlyen. Az is vilgoss vlt szmra, hogy ha ntudatlan llapotban hurcoltk tbb napon
t, ez a brtn a Fld brmelyik pontjn lehet.

A fnysugr egy halom ruht vilgtott meg egy utazlda tetejn. - Ennyivel ki kell hznia - szlalt meg a
hang a sttb l.
Meglehet sen krlmnyes itt a moss, ezrt a ruhatrbl kiemeltnk nhny ltnyt s fl tucat inget.
- Igazn figyelmes nkt l - jegyezte meg Stormgren minden l nlkl.
- Sajnljuk, hogy nincs btor s villanyvilgts. De ez a hely sok szempontbl alkalmas, ha nem is ppen
knyelmes.
- Milyen clra alkalmas? - krdezte Stormgren, mikzben bebjt az egyik ingbe. A textlia puhasgnak
ismer s rzse furcsa mdon megnyugtatta.
- Csak egyszer en alkalmas - vlaszolt a hang. - s mivel feltehet en j sok id t tltnk egytt, jobb
lenne, ha Joe-nak hvna. - Nemzetisge ellenre - vgott vissza Stormgren. - Azt hiszem, az igazi nevt is ki
tudnm ejteni. Nem lehet rosszabb, mint egy csom finn kromkods.
Rvid sznet utn a fnysugr megrebbent.
- Szmthattam volna r - bkte ki Joe megadan. - n alapos tapasztalatokra tehetett szert ezen a tren.
- Hasznos szrakozs egy f titkr szmra. Maga feltehet en Lengyelorszgban szletett, s Britanniban
szedte fel az angolt a hbor alatt, nem igaz? gy vlem, Skciban llomsozott egy ideig, erre engednek
kvetkeztetni a hangjai.
- Jl van - szlt kzbe a msik kimrten -, ennyi elg. gy ltom, befejezte az ltzkdst. Ksznm.
Az ajt nyomban kitrult, amint Stormgren elindult kifel, s a msik flrehzdva engedett utat a
fogolynak. Stormgren elt n dtt, van-e Joe-nl fegyver, s gy vlte, hogy ez flttbb valszn . Mindenesetre
jobb lesz, ha bartok veszik krl.
Olajlmpk halvny fnye vilgtotta meg szakaszonknt a folyost, s Stormgren els zben vehette
szemgyre fogvatartjt. A frfi tven v krli lehetett, slya minden bizonnyal meghaladta a kilencven kilt.
Minden tlmretezettnek ltszott rajta, foltos terepruhjtl kezdve - amely fl tucat hadsereg brmelyiknek
egyenruhja lehetett - egszen a meghkkent nagysg pecstgy r ig, amelyet a bal kezn viselt. Nem lesz
nehz ennek az alaknak a nyomra bukkanni, ha egyltaln kikerlk innen valaha, gondolta Stormgren. Csak
az hangolta le kiss, hogy a msik nyilvn pontosan tudatban van ennek.
A falakat f knt nyers sziklafelletek alkottk, br nhol betonelemek is ltszottak. Nem sok ktsge maradt
Stormgrennek afel l, hogy valami hasznlaton kvli bnyban rzik. Ennl kellemesebb brtnt is el tudott
volna kpzelni magnak. Mindeddig nemigen aggasztotta, hogy elraboltk. Brmi trtnt is, arra szmtott, hogy
rendkvli kpessgei rvn a felgyel rvidesen rbukkan s kimenti. De bizalma hirtelen megingott: Karellen
eszkzei taln mgsem korltlanok. Ha valami tvoli fldrsz mlyre stk el, a Csillagok urainak sszes
tudomnya cs dt mondhat.

III

Hrom frfi lt az asztal krl a csupasz, de ragyogan kivilgtott szobban. rdekl dve s bizonyos
tisztelettel pillantottak fel, amint Stormgren belpett, majd rvidesen egy halom hsos szendvicset varzsoltak
el . A f titkr valami laktatbb tellel is megbirkzott volna, mert ugyancsak mardosta az hsg, de hamar
beltta, hogy rabtartinak sem jutnak jobb falatok.
Evs kzben fut pillantsokkal mrte fel a ngy frfit. Ktsgtelenl Joe bizonyult kzlk a
legfelt n bbnek - nemcsak fizikai rtelemben. A tbbiek jelentktelen alakok voltak, valszn leg szintn
eurpaiak. Majd akkor tudja pontosabban meghatrozni a nemzetisgket, amikor megszlalnak.
Flretolta a tnyrt, s a tbbiekre gyet sem vetve, kzvetlenl a termetes lengyelhez fordult.
- Rendben van - mondta nyugodtan -, most taln elrulja mr, mi az rtelme ennek az egsznek, s mit
remlnek ett l.
Joe megkszrlte a torkt.
- Szeretnk egy dolgot tisztzni - vlaszolta. - Ennek semmi kze sincs Wainwrighthoz. Ha tudomst
szerezne rla, ppgy meglep dne, mint brki ms.
Stormgren valahogy szmtott erre. De nem tlttte el tlrad lelkesedssel, hogy egy szls sges
mozgalom tevkenykedik a Szabadsg Lign bell.
- Csak az rdekessg kedvrt - jegyezte meg -, hogyan raboltak el?
Alig remnykedett a vlaszban, s kiss meghkkent, hogy a tbbiek milyen kszsgesen, s t mohn
igyekeztek vlaszolni. Ennek az oka csak lassan derengett fel benne.
- Az egsz gy jtszdott le, mint egy rgi Fritz Lang-film kezdte Joe vidman. - Nem tudtuk biztosan,
figyeli-e nt Karellen, ezrt bonyolult vintzkedseket tettnk. Gzt vezettnk a klmaberendezsbe, ezzel
altattuk el knnyen ment. Aztn kivittk a gpkocsihoz, s elhajtottunk ezzel sem volt semmi baj.
Bevallom, mindezt nem a mi embereink hajtottk vgre. Hogy is mondjam hivatsosokat breltnk fel.
Karellen elfoghatja ket valjban szmtunk r de ett l nem lesz okosabb. Miutn elszelelt az aut,
nhny kilomter tvolsgra London kzpontjtl behajtott egy hossz alagtba. Aztn a megfelel id ben
ismt el bukkant a msik vgn. Az lsen ott hevert egy elkbtott ember, aki a megszlalsig hasonltott a
f titkrra. Ezzel csaknem egy id ben fmldkkal megrakott kamion grdlt ki az ellenkez irnyba, s elhajtott
egy bizonyos reptrre, ahol az egyik kontnert traktk egy teherszllt repl gpre. Ezalatt az elterel
m veletben rszt vev gpkocsi eszeveszetten szguldott Skcia fel. Karellen taln el is kapta mr; ezt nem
tudom. Amint lthatja remlem, rtkeli szintesgemet egsz tervnket egyetlen dologra alapoztuk.
Meggy z dsnk, hogy Karellen mindent lt s hall, ami csak a Fld felsznn trtnik m hacsak tudomny
helyett nem varzslatot vesz ignybe, nem lthat a fld al. gy nem vehette szre az alagtban lebonyoltott
csert. Termszetesen vllaltunk bizonyos kockzatot, de az n menektse kzben alkalmaztunk mg egy-kt
olyan trkkt, amelyr l most nem beszlek. Egy napon taln jbl alkalmazhatjuk ket, ezrt kr lenne fecsegni
rluk.

Joe olyan lvezettel adta el az egsz trtnetet, hogy Stormgren nehezen tallt okot a felhborodsra. Mgis
knosan rezte magt. Szellemes terv volt, s tbb mint valszn , hogy brmilyen rgus szemmel figyelte is
Karellen az Egyeslt Nemzetek f titkrt, ezzel a fortllyal lehetett becsapni.
A lengyel feszlten figyelte a hatst Stormgren arcn. A f titkr igyekezett magabiztosnak ltszani, brmit
rzett is.
- Bolondot csinlnak magukbl - szlalt meg gnyosan -, ha azt kpzelik, hogy egy ilyen csellel rszedhetik
a Csillagok urait. De mgis, milyen hasznot remlnek ett l?
Joe cigarettval knlta, Stormgren azonban elutastotta. gy a fick egyedl gyjtott r, s az asztal szlre
telepedett, de amint a btordarab baljsan megreccsent, bosszsan ellkte magt t le.
- Indtkaink - kezdte - a napnl is vilgosabbak. Rjttnk, hogy a vitk nem segtenek, ms megoldst kell
keresnnk. Korbban is lteztek fldalatti mozgalmak, s Karellen, brmilyen er kkel rendelkezzk is, nem
egyknnyen fog boldogulni velnk. A fggetlensgnkrt harcolunk. Ne rtsen flre. Semmifle er szakrl
nincs sz legalbbis kezdetben. De a Csillagok urainak gynkkre van szksgk az emberek kztt, s nem
szeretnnk ezeknek a dolgt megknnyteni.
Rajtam kezdttek a sort, gondolta Stormgren. Azon tprengett, vajon mennyit hallott most az egsz
trtnetb l. Tnyleg azt hiszik, hogy a legcseklyebb mrtkben is megingathatjk Karellent ezekkel a
gengsztermdszerekkel? Msfel l tagadhatatlan, hogy egy jl szervezett ellenllsi mozgalom alaposan
megkeverheti a dolgokat.
- Mi a szndkuk velem? - krdezte vgl. - Tsznak tekintenek, vagy minek?
- Ne aggdjk gondjt viseljk. Egy-kt napon bell ltogatkat vrunk, de addig is hasznos mulatsggal
tjk el az id t.
Joe mondott mg valamit a sajt nyelvn, s egyikk vadonatj krtyacsomagot szedett el .
- Kizrlag az n kedvrt szereztk - magyarzta a lengyel. Hangja hirtelen elkomorult. - Remlem, van
kszpnze? - krdezte aggodalmasan. - A csekkjeivel mgsem rohanhatunk a bankba.
Stormgren lesjtva meredt el re. Azutn lassan tudatra bredt a helyzet komikumnak. Hirtelen gy rezte,
mintha hivatalnak minden ny gt l megszabadult volna. Brmi trtnt is, semmit sem tehetett - s most ezek a
stt fickk radsul krtyzni akarnak vele.
Htravetette a fejt, s olyan jz en kezdett kacagni, hogy a knnye is kicsordult.

Semmi ktsg, gondolta van Ryberg morzusara, Wainwright igazat mondott. A liga elnknek taln volt
elkpzelse a gyansthat tagokrl, mgsem tudta, ki rabolta el Stormgrent. Mg a rabls tnyt sem ismerte el.
Van Ryberg agyban stt gondolatok motoszkltak: egy id ta a Szabadsg Ligban bizonyos szls sges
elemek nyomst gyakoroltak Wainwrightra, hogy hatrozottabb politikai tevkenysget fejtsen ki. Most aztn
ezek az alakok a tettek mezejre lptek.
Tkletesen megszerveztk az emberrablst, ezt senki sem vitathatta. Stormgren jelenleg a Fld brmelyik
sarkn tartzkodhat, s nem sok remny knlkozik az el kertsre. Valamit mgis tenni kell, mghozz
gyorsan, hatrozta el van Ryberg. Gyakori trflkozsai ellenre a lelke mlyn tiszteletet rzett Karellen irnt.
Rmlettel tlttte el ugyan a gondolat, hogy kzvetlen kapcsolatba kell lpnie a felgyel vel, de nem
knlkozott ms megolds.
A tvkzlsi rszleg tbb szz csatornn bonyoltott le rdiforgalmat Karellen rhajjval. Legtbbjk
megszakts nlkl m kdtt, s statisztikai adatok vgtelen radatt tovbbtotta - termelsi mutatkat,
npszmllsi sszestseket meg a vilg gazdasgi rendszernek millinyi szmsort. Van Ryberg tudta: egy
csatornt kizrlag arra a clra tartanak fenn, hogy Karellen szemlyes zeneteket kldhessen Stormgrennek. A
f titkron kvl ezt mg soha senki sem hasznlta.
Letelepedett a billenty zet el, s egy csppnyi habozs utn ttova ujjakkal kezdte kopogni az zenett. A
gp temesen kattogott, a szavak nhny msodpercre megjelentek a stt kperny n. Aztn van Ryberg vrt:
tz percet adott a felgyel nek, utna mr brki msnak a vlaszt is elfogadja majd.
De erre nem volt szksg. Alig egy perc mlva jbl letre kelt a gp. Nem el szr fordult el , hogy van
Rybergnek eszbe jutott, alszik-e valaha a felgyel .

NINCSENEK ADATOK. AZ GYEK TAPINTATOS KEZELST


TELJESEN NRE BZZUK.

Van Ryberg ett l egyltaln nem nyugodott meg. Kiss szorongva vette tudomsul, mekkora feladatot rttak
r.

Az elmlt hrom nap folyamn Stormgren behatbban kezdte elemezni fogvatartit. Csupn Joe
szemlyisge rdemelt figyelmet, a tbbi alak ahhoz a szrke spredkhez tartozott, amely mindig
hozzcsapdik az illeglis mozgalmakhoz. Semmit sem jelentettek szmukra a Szabadsg Liga eszmi, csak az
rdekelte ket, hogy sokat keressenek a lehet legkevesebb munkval. Azt a b nz tpust szemlyestettk meg,
amelyt l valszn leg sohasem szabadul meg egy civilizci.
Joe bonyolultabb egynisgnek ltszott, br nha egy tlmretezett csecsem re emlkeztette Stormgrent.
Vgerhetetlen kanasztajtkaikat vad politikai vitk tarktottk, br Stormgren szmra vilgoss vlt, hogy a
termetes lengyel sohasem vette komolyan az gyet, amelyrt harcolt. Merev maradisg s szls sges
rzelmessg nyomta r blyegt kijelentseire. Orszgnak hossz fggetlensgi harca annyira tformlta
jellemt, hogy gy t nt, mintha folyton a mltban lne. A tll knek abba a tarka csoportjba tartozott, akiknek
mr nem sok rmk telik a rendezett letben. Ha valaha is elt nik ez a tpus, a vilg ugyan biztonsgosabb, de
unalmasabb vlik.
Ami Stormgrent illette, cseppet sem aggdott, hogy Karellen nem tall r. Fogvatartit is megprblta err l
meggy zni, de lepergett rluk minden rv. Biztos volt benne, hogy azrt rzik itt, mert kvncsiak r, mit fog
tenni Karellen. De most, hogy semmi sem trtnt, nyilvn 9 tervk tovbbi szakaszainak kivitelezsre sznjk
r magukat.
Stormgrent teht egyltaln nem lepte meg, hogy t vagy hat nap mlva Joe bejelentette: ltogatkat vrnak.
A kis csoport egyre idegesebb vlt, amib l a fogoly sejtette, hogy a mozgalom vezet i , jnnek el rte, miutn
kiderlt, hogy tiszta a leveg .
Egy rozoga asztal krl ltek s re vrtak, amikor Joe bevezette a nappaliba. A hrom fick elt nt, s Joe is
megszeppentnek ltszott. Stormgren nyomban felmrte: most sokkal kivlbb kpessg frfiakkal ll szemben.
A csoport er sen emlkeztette arra a kpre, amely Lenint s trsait brzolta az orosz forradalom els napjaiban.
Ugyanaz a szellemi er , vasakarat s knyrtelensg sugrzott ebb l a hat emberb l. Joe s hasonsz r trsai
rtalmatlanok voltak: a szervezet igazi agytrsztje itt sorakozott fel.
Stormgren kimrten biccentett, miel tt helyet foglalt, gondosan gyelve r, hogy magabiztosnak lssk.
Ahogy kzeledett feljk, az asztal tvolabbi szlnl l id sebb, zmk frfi el rehajolt, s frkszve meredt
r szrke szemvel. Stormgren ett l olyan knyelmetlenl rezte magt, hogy els knt szlalt meg, noha
egyltaln nem llt szndkban.
- Nyilvn a felttelek megbeszlse gyben jttek. Mi a vltsgdjam?
szrevette, hogy a httrben valaki gyorsrssal rgzti szavait. Az egsz lgkr zleti trgyalsra
emlkeztetett.
A vezet dallamos walesi hanghordozssal vlaszolt:
- gy is felfoghatja, f titkr r. De mi informcikat akarunk, nem kszpnzt.
gy llunk ht, gondolta Stormgren. Hadifogoly vagyok, s ez kihallgats.
- Nyilvn ismeri eszminket - folytatta halkan a msik. - Ha tetszik, tartson bennnket ellenllsi
mozgalomnak. Meggy z dsnk szerint el bb vagy utbb a Fld rknyszerl, hogy harcoljon
fggetlensgrt, de tisztban vagyunk vele: ez a kzdelem csak kzvetett mdszerekkel, pldul szabotzzsal
vagy engedetlensggel folytathat. Rszben azrt raboltuk el nt, hogy megmutassuk Karellennek, komolyan
beszlnk s jl szervezettek vagyunk. De f knt azrt tettk ezt, mert n az egyetlen ember, aki elrulhat
neknk valamit a Csillagok urairl. n rtelmes ember, Stotmgren r. Ha egyttm kdik velnk, elnyeri
szabadsgt.
- Pontostsunk! Mit szeretnnek tudni? - krdezte Stormgren vatosan.
Az a klns tekintet szinte Stormgren agyban kutatott, a f titkr soha letben nem ltott mg ilyen
szemprt. Aztn az nekl hang vlaszolt.
- Tudja n, kik vagy mik valjban a Csillagok urai? Stormgren majdnem elmosolyodott.
- Higgye el, engem ppgy nyugtalant ennek a kidertse. - Vlaszol teht a krdseinkre?
- Nem grek semmit. De megprblom.
Megknnyebblt shaj szakadt ki Joe-bl, s a vrakozs izgalma futott vgig a szobn.
- Van valami homlyos elkpzelsnk rla - folytatta a msik -, milyen krlmnyek kztt tallkozik
Karellennel. Lern a lehet legaprlkosabban?
Ebb l semmi baj nem lehet, gondolta Stormgren. Mr szmtalanszor faggattk err l korbban, s ha most
beszl, az egyttm kds ltszatt kelti.
Kotorszni kezdett a zsebben, s el halszott egy ceruzt meg egy gy rtt bortkot. Amikor meslni
kezdett, sebtben odavetett egy vzlatot is:
- Termszetesen n is tudja, hogy egy apr repl szerkezet, amelyen semmifle ismert hajtm nem
lthat, rendszeres id kznknt nem jn, s felvisz Karellen rhajjra. Ebben a kis jrm ben egyetlen flke
van, amely teljesen res, leszmtva egy asztalt s egy kanapt. Valahogy gy fest a valsgban.
Odatolta a vzlatot az reg walesi el, de a furcsa szempr nem fordult a paprlap fel. Mg mindig
Stormgren arct frkszte, s a f titkr egyszer csak sejteni kezdett valamit. Elnmult krltte a szoba, s a
hta mgtt Joe hirtelen mly llegzetet vett.
Zavartan s krd n meredt Stormgren a msikra. Derengeni kezdett benne a felismers. Zavarban
gombcc gy rte a bortkot, s a fldre hajtotta.
A vele szemben l frfi vak volt.

IV

Van Ryberg nem tett tbb er fesztst, hogy kapcsolatba lpjen Karellennel. Rszlegnek munkja- statisztikai
adatok tovbbtsa, szemlekszts a vilgsajtbl s hasonlk - zavartalanul folytatdott. Prizsban a jogszok
mg elsznt harcot vvtak az Eurpai Szvetsg ellen, de van Ryberg pillanatnyilag nem tr dtt ezzel. A
felgyel ltal adott hatrid ig hrom ht llt rendelkezsre a vgs tervezet elksztshez; ha nincs ksz,
semmi ktsg, Karellen veszi kezbe az gyet.
s mg semmi hr nem rkezett Stormgrenr l.
Van Ryberg ppen diktlt, amikor megszlalt a "Vszhelyzet" telefonja. Felkapta a kagylt, megrknydve
hallgatta, aztn lecsapta, s rohant a nyitott ablakhoz. Csodlkoz kiltsok tvoli moraja sz r dtt fel az
utcrl, a forgalom mr teljesen megbnult.
Ht mgis igaz: a Csillagok urainak rendthetetlen jelkpe, Karellen rhajja elt nt az gr l. Kutatva
pillantott krbe, de brmerre nzett, nem ltta nyomt. Mikzben forgatta a fejt, hirtelen gy t nt, mintha
leszllt volna az j. Megjelent szakon a hatalmas rhaj, s koromfekete alja viharfelh knt suhant el London
tornyai felett. Van Ryberg nkntelenl legrnyedt a kzeled szrny lttn. Mindig tudta, milyen risiak a
Csillagok urainak rhaji - de htborzongat volt a klnbsg a tvoli rben ltni ket, s most, amikor gy
szguldott el fltte az egyik, hogy szinte megrinthette volna.
A rszleges napfogyatkozs sttjben figyelte, miknt halad dl fel az rhaj s flelmetes rnyka.
Semmilyen nesz nem hallatszott, mg a leveg srldsa sem; van Ryberg rdbbent, hogy az rhaj -
ltszlagos kzelsge ellenre - legalbb hromszz mter magasan lebeg. Mg mindig risinak ltszott a
horizonton, majd elt nt a Fld grbletnek kvetkeztben.
Mgtte az irodban csrmplni kezdtek a telefonok, de nem tr dtt velk. Kihajolt az ablakon, s a
kprzatos er nyomaszt rzst l bnultan bmult dl fel.
Stormgren gy rezte, hogy mikzben beszl, agya egyszerre kt szinten m kdik. Egyfel l megprblt
szembeszllni fogvatartival, msfel l segtsget remlt t lk Karellen titknak leleplezshez. Nem rezte
magt rulnak a felgyel vel szemben, mert nem mondott semmi jat ahhoz kpest, amir l mr szmtalanszor
beszlt korbban. Ugyanakkor alaposan felcsigzta rdekl dst, hogy ezek az emberek valamilyen mdon
rthatnak Karellennek.
ltalban a vak walesi vezette a kihallgatst. Stormgren leny gzve figyelte, ahogyan ez a frge elme
egyms utn prblja megtallni a hzagokat, megvizsglja s elveti azokat az elmleteket, amelyeknek
keresglsvel jmaga rgta felhagyott mr. A frfi ppen shajtva htrad lt, s a gyorsr letette ceruzjt.
- gy nem verg dnk zld gra - jelentette ki letrten. - Tbb adatra van szksgnk. - A vilgtalan szem
mintha elgondolkodva meredt volna Stormgrenre. A frfi nhny pillanatig idegesen dobolt ujjaival az asztalon -
a bizonytalansg els jele, amit Stormgren nyomban szrevett. Azutn folytatta:
- Kiss meglep, f titkr r, hogy sohasem tett er fesztseket a Csillagok urainak megismersre.
- Mit javasol? - krdezte Stormgren ridegen. - Elmondtam mr nnek, hogy csak egyetlen kijrata van a
szobnak, amelyben Karellennel beszlhetek, s ez egyenesen a lgzsiliphez vezet.
- Taln ki lehetne eszelni egy olyan szerkezetet, amellyel megtudnnk valamit. Nem vagyok tuds, de
megvizsglhatjuk a dolgot. Ha visszaadjuk a szabadsgt, hajland segdkezni egy ilyen terv kivitelezsben?
- Egyszer s mindenkorra tisztzzuk pontosn a helyzetemet vlaszolta Stormgren dhsen. - Karellen az
egysges vilg megteremtsn fradozik, s a kisujjamat sem mozdtom, hogy segtsek az ellensgeinek. Nem
ismerem a felgyel vgs terveit, de hiszem, hogy jt akar. Megzavarhatjk, s t ksleltethetik cljainak
megvalstst, de ez cseppet sem mdostja a vgeredmnyt. Taln szintn hisznek abban, amit tesznek:
megrtem flelmeiket, hogy a kis orszgok kultrja s szmos hagyomnya elsorvad, amikor a Vilgllam
megalakul. De tvednek: flsleges a mlthoz ragaszkodni. Miel tt a Csillagok urai eljttek volna a Fldre, a
fggetlen nemzet eszmje mr haldoklott. Senki sem tmaszthatja fel, s senkinek sem ajnlom, hogy
megprblja.
Vlasz nem rkezett: a szemben l fk hallgatott, mint a sr. Flig nyitott szjjal lt, szeme nemcsak vakon,
de lettelenl bmult a vilgba. Krltte a tbbiek klnfle termszetellenes tartsban szintn mozdulatlann
dermedtek. Stormgren a rmlett l zihlva felemelkedett, s az ajthoz indult. Egyszer csak ismer s hang trte
meg a csendet.
- Remek beszd volt, Rikki. Azt hiszem, mehetnk. - Karellen! Hla istennek De ht mit tettl?
- Ne aggdj. Jl vannak. Bnulsnak nevezheted, de sokkal kifinomultabb mdszerr l van sz. Egyszer en
nhny ezerszer lassabban lnek, mint egy tlagos ember. Amikor felbrednek, fogalmuk sem lesz rla, mi
trtnt.
- gy hagyod ket a rend rsg megrkezsig?
- Nem. Sokkal jobb tervem van. Futni hagyom ket.
Stormgren rthetetlen megknnyebblst rzett, amit nem mert elemezni. Bcspillantst vetett a kis
szobra s a megmerevedett alakokra. Joe fl Lbon llva ostobn meredt a semmibe. Stormgren hirtelen
elnevette magt, s kezt a zsebbe mlyesztette.
- Ksznet a vendgltsrt, Joe - kiltotta. - Azt hiszem, megrdemelsz egy emlket.
A paprfecnik kztt motozott, amg nem tallta meg, amit keresett. Aztn egy arnylag tiszta cdulra
gondosan rrta:
LOMBARD BANK, LONDON
Fizessenek ki "Joe"-nak egy font tizenht shillinget s hat pennyt (1 -17-6).
R. Stormgren
Mikzben a lengyel mell fektette a paprszeletet, Karellen hangja csendlt fel.
- Te meg miben sntiklsz?

- Becsletbeli gy: kifizetem a tartozsomat - magyarzta Stormgren. - A msik kett egyfolytban csalt, de
azt hiszem, Joe tisztessgesen jtszott. Legalbbis sohasem kaptam rajta.
Der sen s knny szvvel stlt az ajthoz. Odakinn egy nagy, jellegtelen fmgmb fggtt el tte, majd
nesztelenl oldalt siklott, hogy utat engedjen neki. Sejtse szerint ez valamifle robot lehetett, s Karellen
nylvn ilyen mdon juthatott el hozz a brtne fltt hzd ismeretlen k zetrtegeken t.
- Haladj szz mtert - szlalt meg a gmb Karellen hangjn. Azutn fordulj halra, amg nem adok jabb
utastst.
lnken futott el re, br tudatban volt, hogy flsleges a kapkods. A gmb a folyosban maradt lebegve,
s Stormgren sejtette, ez fejleszti a bnt mez t.
Egy perccel ks bb tallkozott a msodik gmbbel, amely a folyos elgazsban vrt r.
- Mg egy kilomtert kell menned - szlalt meg a szerkezet. Mindig balra tarts, amg nem tallkozunk jra.
Mire a szabadba rt, hat hasonl gmb mellett haladt el. El szr azt hitte, valahogy az els robot lopakodott
el re; azutn rjtt, biztosan olyan lncot alkotnak, amely levezet a bnya mlybe. A bejratnl fegyveres rk
maroknyi csoportja alkotott valszn tlen csendletet, mikzben jabb gmb vigyzott rjuk. A domboldalon,
nhny mterrel messzebbre, az a kis repl szerkezet vrt r, amely mindig Karellenhez vitte.
A szikrz napstsben Stormgren hunyorogva llt nhny pillanatig. Aztn a bnyagpek roncsait vette
szre, a tvolban pedig egy elhagyatott vasti plyt ltott, amely lefel vezetett a hegyoldalon. Nhny
kilomterrel messzebb s r erd kuporgott a hegy lbnl, azon tl pedig szles foly csillant meg. Mindebb l
arra kvetkeztetett, hogy valamerre Dl-Franciaorszgban tartzkodik, valszn leg a cvennes-i hegyekben.
Amint beszllt az apr rhajba, mg egy utols pillantst vetett a bnya bejratra s a krllte csorg
megdermedt emberekre. Egyszer csak fmgmbk sora replt ki a nylson, mintha ezst gygolykat l ttek
volna ki a tjbl. De az ajt mris bezrult a f titkr mgtt, s az id s frfi megknnyebblt shajjal sppedt
az ismer s kanapba.
Vgre
- Sajnlom, hogy nem szabadthattalak ki el bb. De belthatod, mennyire fontos volt, hogy megvrjam, amg
valamennyi vezet sszegy lik.
- Azt akarod mondani - mordult fel Stormgren -, hogy egsz id alatt tudjad, hol vagyok? Ha sejtenem
volna
- Lassan a testtel - vgott kzbe Karellen -, az isten szerelmre, hadd magyarzzam meg.
- Jobban tennd - mondta Stormgren stten. Kezdte gyantani, hogy csak kznsges csalteknek
hasznltk egy gondosan kidolgozott egrfogban.
- Rd lltottam egy nyomkvet t - kezdte Karellen -, s noha egykori bartaid helyesen gondoltk, hogy a
fld alatt nem fedezhetlek fel, rajtad tartottam a szemem egszen addig, amg le nem vittek a bnyba.
Zsenilisan kitalltk azt a csert az alagtban, de amikor az els gpkocsibl nem kaptam visszajelzst,
megszaktottam a figyelst, s rvidesen jbl rd bukkantam. Aztn csupn vrakozni kellett. Tudtam, ha gy
rzik, hogy elvesztettem a nyomodat, el bb-utbb eljnnek ide a vezet k, s leflelhetem valamennyiket.
- De hiszen futni hagyod ket!
- Mindeddig - folytatta Karellen - nemigen vllalkozhattam arra, hogy a bolygn l ktmillird ember kzl
keressem ennek a szervezetnek a vezet it. De most, hogy rjuk talltam, brmerre kvethetem ket a Fldn, s
valszn leg tetszs szerint kaphatok rszletes hreket legtbb megmozdulsukrl. Ez sokkal jobb megolds,
mintha fogva tartanm ket. Tevkenysgk hatstalann vlt, s ezt k is tudjk. Megmeneklsed tkletesen
rthetetlen lesz szmukra, mert arra fognak emlkezni, hogy hipp-hopp, elt ntl a szemk el l.
bls nevets tlttte be az apr flkt.
- Ha gy tetszik, komdia volt az egsz, de komoly tanulsggal. rtkes lecke lesz minden sszeeskv
szmra. Nemcsak ez a pr tucat ember aggasztott gondolnom kellett arra az erklcsi hatsra is, amelyet ez az
eset gyakorol ms titkos szervezetekre.
Stormgren hallgatott egy darabig. A magyarzat nem nyugtatta meg, de megrtette Karellen llspontjt, s
haragja kiss csillapodott. - Szolglati id m utols nhny hetben sajnlattal teszem
mondta shajtva -, de mostantl rsget rendelek a hzam el. Legkzelebb Pietert rabolhatjk el. Tnyleg,
hogyan llt helyt? Ha jl sejtem, risi z rzavar uralkodik.
- Nem akarlak elkeserteni, de hinyod alig okozott fennakadst az gyek intzsben. Az elmlt hten
gondos megfigyels alatt tartottam, s szndkosan nem segtettem neki. Egszben vve jl vgezte a
munkjt de nem az az ember, aki a helyedre llhatna.
- Igazn nagy szerencse neki - jegyezte meg borsan Stormgren. - s kaptl mr valamilyen vlaszt a
feletteseidt l arrl, hogy hogy megmutasd magad? Most mr biztos vagyok benne, ez a leger sebb rv az
ellensgeid kezben. Folyton azt hajtogattk: "Nem hisznk a Csillagok urainak, amg nem lthatjuk ket."
Karellen shajtott.
- Nem, mg semmit sem mondtak. De tudom, mi lesz a vlasz. Stormgren nem er ltette a dolgot. Korbban
taln gy tett volna, de most els zben egy mersz terv krvonalai rajzoldtak ki halvnyan a fejben. Amit
visszautastott az er szak hatsra, mg megteheti a sajt akaratbl.
Pierre Duval egyltaln nem lep dtt meg, amikor Stormgren bejelents nlkl stlt be az irodjba. Rgi
bartsg f zte ssze ket, s nem lehetett szokatlan esemnynek tekinteni, hogy a f titkr szemlyesen ltogatja
meg a Tudomnyos Hivatal vezet jt. Karellen igazn semmi furcst nem lthatott ebben, mg akkor sem, ha
egszen vletlenl a vilgnak erre a szgletre fordtotta a figyelmt.
Egy ideig a munkjukrl beszlgettek, majd politikai pletykkat mesltek egymsnak; aztn Stormgren
habozva a trgyra trt. Mikzben ltogatja beszlt, az reg francia htrad lt szkben, s szemldke
millimterr l millimterre emelkedett, amg el nem rte szinte a hajt. Egyszer vagy ktszer mintha mondani
akart volna valamit, de aztn jobbnak ltta, ha nem szl kzbe.
Amikor Stormgren befejezte, a tuds idegesen tekintett krl a szobban.
- Gondolod, hogy kihallgatott bennnket? - krdezte.
- Nem hiszem, hogy megteheti. Ezt a helyet lltlag tkletesen lernykoltk mindenfle sugrzs ellen,
nem igaz? Karellen nem varzsl. Tudja, hol vagyok, de ez minden.
- Remlem, igazad van. Eltekintve ett l, nem lesz baj bel le, ha felfedezi, min trd a fejed? Mert rjn, az
biztos,
- Vllalom a kockzatot. Mellesleg egszen jl kijvnk egymssal.
A fizikus, a ceruzjt babrlva, egy ideig a semmibe rvedt.
- Csinos kis gy. Tetszik nekem - kzlte egyszer en. Aztn belenylt a mappjba, el hzott egy akkora
jegyzettmbt, amekkort Stormgren mg letben nem ltott.
- Rendben van. - Vadul firklni kezdett. - Lssuk a tnyeket! Meslj el mindent arrl a szobrl, amelyben a
beszlgetsek zajlanak. Ne hagyj ki semmilyen rszletet, brmilyen jelentktelennek t nik is szmodra.
- Nem sokat tudok mondani. Fmlapok hatroljk, az alapja nyolcszor nyolc mter, a magassga ngy. A
kperny az egyik oldaln krlbell egymteres, s kzvetlenl alatta egy asztal ll Taln gyorsabb lesz, ha
lerajzolom neked.
Stormgren gyesen felvzolta a jl ismeri szobt, s Duval el tolta a rajzot. Kzben enyhn megborzongott,
mert eszbe jutott a legutbbi alkalom, amikor ezt tette.
A francia sszevont szemldkkel tanulmnyozta a vzlatot. - Mindssze ennyi felvilgostst tudsz adni?
- Igen.
A frfi felhorkant.
- s a vilgts? Koromsttben ltk? s mi van a f tssel, a szell zssel
Stormgren mosolygott a jellegzetes kitrsen.
- Az egsz mennyezet vilgt, s amennyire meg tudom tlni, a Leveg a hangszr rcsn keresztl
ramlik be. m fogalmam sincs rla, merre tvozik; taln megvltozik id nknt az ramls irnya, de ezt mg
nem vettem szre. Nyoma sincs f t testnek, a szoba mgis mindig azonos h mrsklet .
- Ebb l arra kvetkeztetek, hogy a szn-dioxidot fagyasztjk ki bel le, nem az oxignt.
Stormgren szilesen mosolygott a szakllas viccen.
- Azt hiszem, mindent elmondtam - fejezte be. - Arrl a jrm r l, amely Karellen rhajjra visz, csak
annyit, hogy a belsejben kialaktott szoba olyan res, mint egy felvon flkje. A kanapt s az asztalt
leszmtva, remekl lehetne hasznlni erre a clra.
Nhny percig egyikk sem szlt, mialatt a fizikus mikroszkopikus mret jegyzetekkel firklta tele a
paprtmbjt. Aligha gondolhatta volna brki, hogy e rncoktl barzdlt homlok mgtt a vilg
legbonyolultabb m szaki elmje munklkodik azzal a rideg precizitssal, amely hress tette.
Duval elgedetten blintott, el rehajolt, s ceruzjt Stormgrennek szegezte.
- Mib l gondolod, Rikki - krdezte -, hogy Karellen kperny je, ahogy te nevezed, valban az, aminek
ltszik?
-. Ezt mindig termszetesnek vettem Pontosan gy nz ki. Mi az rdg lehetne mg?
- Mindig elszomort, hogy a kivl elmk ilyen knnyen elsiklanak a nyilvnval rszletek felett. Jl tudod,
Karellen figyeli minden mozdulatodat, de egy televzis rendszerhez valamilyen kamera is tartozik. Hot van
ht?
- Gondoltam r - vlaszolt Stormgren morzusan. - Nem tltheti be a kperny mind a kt szerepet
egyszerre? Persze a mi tvink tettk kpesek erre. De mgis
Duvalnak nem tetszett az tlet.
- Lehetsges - ismerte el vonakodva. - De mirt kellene bonyoltani a dolgot? A legegyszer bb megolds
mindig a legjobb. Nem ltszik sokkal valszn bbnek, hogy a te "kperny d" valjban semmi ms, mint egy
flig tereszt veg, amelyen csak egyik irnyba ltni t?
Stormgren zavartan hallgatott egy pillanatig, s emlkezetben kutatott. Eddig sohasem vonta ktsgbe
Karellen szavait, most mgis felidzte a mltat: mikor mondta neki valaha a felgyel , hogy tvrendszert
alkalmaz? Szmra ez kzenfekv nek t nt, pedig a kperny taln csak egy llektani jtszma rsze. Szval
alaposan becsaptk. Megprblta vigasztalni magt azzal, hogy hasonl krlmnyek kztt msok a
belestltak volna ebbe a csapdba.
De aztn oda lyukadt ki, hogy senki nem bizonytott mg semmit. - Ha igazad van - csillant fel a szeme -,
csupn annyit kell tennem, hogy betrm az veget
Duval shajtott.
- Ezek a m szaki analfabtk! Gondolod, hogy olyan anyagbl kszlt, amelyet robbanszerkezet nlkl is
be lehet tmi? s ha sikerl vgrehajtanod az akcit, azt kpzeled, Karellen ugyanolyan leveg t szv, mint mi?
Csinos kis meglepets lenne, ha kiderlne, hogy az ltet lgkre, mondjuk, klrgz.
Stormgren elspadt.
- Akkor ht mit javasolsz? - krdezte nekikeseredve.
- Gondolkodnom kell rajta. El szr is meg kell tudnom, helyes-e az elmletem, s ha nem tvedtem, meg
kell tudnunk valamit a kperny anyagrl. A legjobb embereim kzl rlltok nhnyat erre a munkra
egybknt felttelezem, hogy mindig viszel magaddal kzitskt, amikor megltogatod a felgyel t. Ezt
hasznlod, amit idehoztl?
- Igen.
- Nem tl nagy. Szerezz egyet, amelyik legalbb huszont centimter mly, s hasznld mostantl, hogy
Karellen hozzszokjon. - Rendben van - egyezett bele nem tl nagy meggy z dssel Stormgren.
- Azt akarod, hogy egy titkos rntgenberendezst vigyek magammal?
A fizikus elfintorodott.
- Mg nem tudom, de kitallunk valamit. Krlbell egy hnap mlva rtestelek.
Halkan kuncogva hozztette:
- Tudod, mire emlkeztet ez az egsz?
- Persze - vgta r Stormgren -, azokra az id kre, amikor illeglis rdit barkcsoltl a nmet megszlls
alatt.
Duval elgedetlenl pislogott.
- gy ltszik, elmesltem mr nhnyszor. De van mg valami - Igen?
- Ha tged elkapnak, fogalmam se lesz arrl, mire kellett neked az a szerkezet.
- Akkor mirt papoltatok annyit, hogy a tudsoknak vllalniuk kell tallmnyaik felhasznlsrt a
felel ssget a trsadalom el tt? szintn szlva, Pierre, elszomortasz!

Stormgren megknnyebblt shajjal vette kzbe a vastag, gprsos paprkteget.


- Hla az gnek, sikerlt vgre befejeznem - mondta kedlyesen. - Furcsa rzs arra gondolni, hogy ez a
nhny szz oldal hatrozza meg Eurpa jv jt.
- Sokkal tbbet rejt ez a mappa - vetette kzbe Karellen nyugodtan.
- Rengeteg ember vlekedik hasonlan - felelte a f titkr. - A bevezet rsz s az alkotmny dnt hnyada
nem ignyel vltoztatst, amikor elrkezik az id , hogy a vilg tbbi rsze is csatlakozzk hozznk. Elegend az
els lpst megtenni, hogy a tbbi magtl menjen.
Becssztatta a dosszit a tskjba, amelynek fedele most nyitva llt, prhuzamosan a kperny stt
ngyszgvel. Flig ntudatlan reakciknt ideges ujjai id nknt a zrra tvedtek, de nem llt szndkban,
hogy megnyomja a rejtett kapcsolt, amg a tallkoz vget nem r. Megvolt r az esly, hogy valami hiba
csszik a tervbe. Br Duval megeskdtt, hogy Karellen semmit sem vesz szre, az rdg nem alszik.
- Emltetted, hogy van valami hred a szmomra - folytatta Stormgren alig leplezett nyugtalansggal. - Arrl
a
- Igen - mondta Karellen. - Nhny rval ezel tt tudtam meg a Politikai Tancs dntst, s felhatalmaztak
arra, hogy fontos bejelentst tegyek. A Szabadsg Liga bizonyra nem lesz elragadtatva t le, de a feszltsg
remlhet leg cskkenni fog. Amit most mondok, nem fogjk rgzteni.
Gyakran mondogattad nekem, Rikki, nem szmt, mennyire tr el testi felptsnk a titekt l, az emberi faj
majd szp lassan megszokja. Ez a kpzel er d hinyra vall. J, nlad valszn leg bevlna a jslat, de ne
felejtsd el, a vilg legnagyobb rszre nem ez a
magatarts a jellemz . Az emberek tbbsge olyan el tletekhez s babonkhoz ragaszkodik, amelyeket
csak szz v alatt lehet kiverni a fejekb l.
Belthatod, rtnk valamicskt az emberi llekhez. Elgg pontosan tudjuk, mi trtnne, ha lelepleznnk
magunkat vilgotok fejlettsgnek ebben a szakaszban. Nem mehetek bele a rszletekbe, mg a kedvedrt sem,
ezrt indokls nlkl el kell fogadnod az llspontomat. De a kvetkez gretet tehetjk, amely egy kis
nyugalmat hozhat a szmodra is. tven v mlva - kt nemzedkvlts utn - lejvnk rhajinkbl, gy az
emberisg megismerhet bennnket.

Stormgren hallgatott egy darabig., Karellen kijelentse egykor megnyugtatta volna, de most mst rzett.
Valjban zavarba hozta ez a rszleges siker, s egy pillanatra megingatta korbbi elhatrozst. Az igazsg
teht id vel kiderl, hiba szvgette sszeeskvsnek kisded terveit. Ha mg szintbb akart lenni maghoz,
r kellett jnnie, hogy egyetlen nz szempontja maradt: tven v mlva mr nem lesz az l k sorban.
Karellen valszn leg szrevette bizonytalansgt, mert folytatta.
- Sajnlom, ha csaldst okoztam neked, de gy legalbb levettk a vlladrl a kzeljv politikai terheit.
Taln mg gy vled, hogy flelmeink megalapozatlanok, de higgy nekem, meggy z bizonytkaink vannak
azokra a veszlyekre, amelyek brmilyen egyb megontssal jrnnak.
Stormgren el rehajolt, s elfl hangon suttogta:
- Mindig is gy gondoltam! Ltott mr benneteket valamikor az Ember!
- Ezt nem mondtam - vlaszolta Karellen rvid sznet utn. Nem a ti vilgotok az egyetlen, amelyre
felgyelnk.
Stormgrent azonban nem lehetett egyknnyen lerzni.
- Szmtalan legenda l, hogy a mltban megltogattk a Fldet ms fajok.
- Tudom. Olvastam a Trtnelmi Kutatrszleg jelentst, amib l gy t nik, mintha a Fld a vilgegyetem
kereszttjn fekdne. - Persze megjelenhettek olyan ltogatk is, akikr l fogalmatok
sincs - mondta Stormgren remnykedve. - De mivel vezredek ta figyeltek bennnket, nem sok a
valszn sge ennek. Feltehet en tette hozz. - Megfogalmazom a nyilatkozatot, s elkldm hozzd
jvhagysra. De fenntartom magamnak a jogot, hogy ebben az gyben tovbb zaklassalak, s ha brmilyen
lehet sget itok r, minden er mmel arra trekedjek, hogy megfejtsem a titkotokat.
- Egy percig sem ktelkedtem benne - vlaszolta a felgyel enyhe der vel.
- s nem bnod?
- Cseppel sem br meghznm a hatrvonalat az atombombnl, a mrges gznl s ms olyan
eszkzknl, amelyek veszlyeztetnk a bartsgunkat.
Stormgren elt n dtt, sejt-e valamit Karellen. A felgyel megjegyzsben szrevette a tilts mgtt a
megrtst, s t ki tudja mg a btortst is.
- rmmel hallom - vlaszolta Stormgren fojtott hangon. Aztn felllt, mikzben szoks szerint lehajtotta
kzitskja fedelt. Hvelykujja a kapcsolra siklott. - Azonnal megfogalmazom a nyilatkozatot - ismtelte meg
-, s felkldm tvgprn mg a mai nap folyamn.
Mialatt beszlt, megnyomta a gombot s Tudta, flslegesen aggdott ennyit. Karellen rzkszervei
semmivel sem kifinomultabbak, mint az Emberi. A felgyel semmit sem vehetett szre, mert hangszne
rnyalatny sem vltozott, ahogyan elksznt, s bemondta az ismer s kulcsszavakat, amelyek feltrtk a szoba
ajtajt.
Stormgren mgis gy rezte magt, mint egy ruhzi tolvaj, aki a hzi detektv szeme lttra oson ki, s
megknnyebblten shajtott fel, amikor a lgzsilip ajtaja bezrult mgtte.

V.

- Elismerem - jelentette ki van Ryberg -, nhny elmleten cs dt mondott. De rulja el, f nk, mit gondol a
kvetkez kr l.
- Elruljam?
Pieter zavartalanul folytatta:
- Az tletet Chestertontl klcsnztem. Tegyk fel, hogy a Csillagok urai titkoljk, hogy nincs
titkolnivaljuk.
- Kiss bonyolultan hangzik - mosolygott Stormgren enyhe rdekl dssel.
- gy rtem - magyarzta van Ryberg lnken -, hogy alkatilag ugyanolyan emberi lnyek, mint mi.
Rjttek, hogy csak akkor fogadjuk el fennhatsgukat, ha szuperrtelmes, Fldn kvli lnyeknek kpzeljk
ket. Az Ember ugyanis nem t ri el, hogy sajt fajnak tagjai uralkodjanak felette.
- Rendkvl szellemes, akrcsak a tbbi elmlete - blintott Stormgren. - Javaslom, lssa el sorszmmal
elmeszlemnyeit, hogy mindig tudjam, melyik opusrl van sz. Idejnak az mond ellent
Ebben a pillanatban ksrtk be Alexander Wainwrightot. Stormgren azon t n d n, mire gondolhat a frfi.
Arra is kvncsi lett volna, vajon elrabli kzl kapcsolatba lpett-e valakivel Wainwright. De ezt ktsgesnek
tartotta, mert meggy z dse szerint Wainwright szintn ellenezte az er szakos mdszereket. Mozgalmban
annyira lejrattk magukat a szls sgesek, hogy hossz id be telik, mire jbl hallatnak magukrl.
A Szabadsg Liga vezet je csendben hallgatta vgig a felolvasott nyilatkozatot. Stormgren remnykedett,
hogy Wainwright rtkelni fogja Karellen engedkenysgt. Huszonngy rn bell mr az egsz vilg
tudomst szerez rla, milyen gretet tett a felgyel unokiknak.
- tven v - shajtott Wainwright elgondolkodva. - Hossz id . - De nem Karellennek s nem az
emberisgnek - rvelt Stormgren. Csak most kezdte megrteni a Csillagok urainak finom megoldst.
Llegzetvtelnyi sznethez jutottak, amelyr l tudtk, hogy szksgk van r, egyttal kihztk a talajt a
Szabadsg Liga Iba all. Nem ringatta magt abban a hitben, hogy a Liga beadja a derekt, de helyzete ezzel
lnyegesen meggyenglt.
Nylvn Wainwright ugyangy rjtt erre, ahogy tisztban kellett lennie azzal is, hogy Karellen figyeli ket.
Csak nhny szt szlt, s gyorsan tvozott. Stormgren tudta, nem tallkozik vele tbb szolglati ideje alatt. Ha
a Szabadsg Liga mgis kellemetlenkedik, ez mr utdjnak okoz fejfjst.
Bizonyos dolgokat csak az id gygyt meg. A gonoszokat el lehet puszttani, de nem lehet segteni azokon a
jindulat embereken, akiket becsaptak.

- Itt a tskd - mondta lelkesen Duval. - Jobb, mint j korban. - Ksznm - blintott Stormgren, de a
biztonsg kedvrt vatosan megvizsglta. - Elrulhatnd vgre, mire ment ki az egsz s mi lesz a kvetkez
lps.
A fizikus gondterheltnek ltszott.
- Nem rtem - tprengett hangosan -, hogyan sikerlt ilyen knnyedn vgrehajtani a tervnket. Ha n
Karellen helyben lennk - De nem vagy! Ember, trj a trgyra! Mit fedeztnk fel?
- , ezek a trelmetlen szaki tpusok! - shajtott Duval. - Ht ez hossz trtnet. El szr egy olyan apr
hangloktort vitti magaddal, amely ultrahangokat bocst ki. Kilptnk a hallhat hangok tartomnybl, s
olyan magasra mentnk, hogy nincs az az l szervezet, amely rzkelheti ket. Amikor megnyomtad a gombot,
meglehet sen bonyolult hangimpulzusok sorozata indult el klnbz irnyokba. Nem untatlak a rszletekkel,
de azt a clt t ztk magunk el, hogy megmrjk a kperny vastagsgt, s meghatrozzuk a mgtte fekv
szoba mreteit, ha egyltaln ltezik ilyen helyisg.
A kperny krlbell tizenkt centimter vastagnak ltszik, s a mgtte hzd trsg tmr je legalbb
tz mter. Nem tudtunk visszhangot kapni a tvolabbi falrl, de nem is nagyon szmtottunk r. Ellenben ezt
talltuk.
Odatolt Stormgren el egy fnykpet, akinek olyan rzse tmadt, mintha enyhe fldrengs szeizmikus
grbjt ltn.
- Ltod ezt a cspp kiugrst?
- Igen, mi ez?
- Karellen.
- Egek ura! Biztos vagy benne?
- Nagy valszn sggel llthatom. ppen l vagy ll vagy valamit csinl ktmternyire a kperny t l. Ha
jobb lett volna a felbontkpessg, mg a mrett is meghatrozhattuk volna.
Stormgren vegyes rzsekkel szegezte pillantst arra a szinte szrevehetetlen grbletre a vonalon.
Mindeddig arra sem volt bizonytk, hogy Karellennek egyltaln anyagi teste van. Most is csak kzvetett
bizonytk llt a rendelkezsre, de ktkeds nlkl elfogadta.
Duval hangja riasztotta fel rvedezsb l.
- Msodik ltogatsod alkalmbl hasonl eszkzt vittl magaddal - folytatta -, de hang helyett fnyt
alkalmaztunk. Meg kellett mrnnk a kperny tereszt kpessgnek jellemz it, s ez jelent s nehzsgeket
okozott. Termszetesen nem mennk lthat fnyt hasznlni, ezrt ismt olyan magas rezgsszmokat
vlasztottunk, amelyekr l nem tudtuk elkpzelni, hogy brmely l szem fkuszlhatja ket vagy brmely
lgkrben tlsgosan messzire hatolnak. Ez a mrsnk is sikerlt. Elkpzelheted - magyarzta -, hogy nincs
olyan veg, amely csak egy irnyba engedi t a fnyt. Az eredmnyek elemzse alapjn llthatom, hogy
Karellen kperny je krlbell szzszor knnyebben engedi t a fnyt az egyik irnyba, mint a msikba. Nincs
okunk felttelezni, hogy ez az arny lnyegesen klnbzne a lthat sznkptartomnyban de risi
biztonsgi svot hagyunk neked.
Mint amikor a b vsz egy nyulat varzsol el a cilinderb l, Duval benylt rasztalba, s diadalmasan
el rntott egy bls, hajlkony csv , pisztolyszer trgyat. Stormgrent valamifle gumimordlyra
emlkeztette, s el nem tudta kpzelni, milyen clra szntk.
Duval jt derlt a tancstalansgn.
- Nem olyan veszlyes, mint amilyennek ltszik. Mindssze annyit kell tenned, hogy odaszortod a
cs torkolatot a kperny hz, s meghzod a ravaszt. Rendkvl er s fnysugr lvell ki bel le t msodpercig,
ennyi id alatt krbepsztzhatsz a sugrnyalbbal a szobn. gy elegend fny ver dik vissza ahhoz, hogy jl
lss mindent.
- Nem okoz srlst Karellennek?
- Nem, ha lefel clzol, majd flfel mozdtod az irnyzkot. Ezzel id t adsz neki az alkalmazkodsra
feltehet en a minkhez hasonlak a reflexei, s nem akarjuk megvaktani.
Stormgren gyanakodva lblta meg a fegyvert. Az elmlt hetekben furcsa rzs motoszklt benne. Karellen
mindig kitntet szvlyessggel bnt vele, leszmtva nhny rideg megjegyzst, ezrt ppen most, amikor
f titkri hivatalnak vge fel jr, nem szeretett volna brmi olyat tenni, ami tnkreteheti kapcsolatukat. De a
felgyel megkapta a figyelmeztetst, s Stormgrenben az a meggy z ds kristlyosodott ki, hogy ha
Karellenen mlna, mr rgen megmutatta volna magt. Most teht helyette is meghozta a dntst: amikor utols
tallkozjuk vget r, belenz Karellen arcba.
Persze, ha Karellennek van arca egyltaln.

Kezdeti idegessge, amelyet els tallkozsuk alkalmval lt t, rg a mlt kdbe t nt. Szoks szerint
megint Karellen beszlt, lvezettel szvgette hossz, bonyolult krmondatait. Egykor ezzel b vlte el
Stormgrent, aki ezt tartotta Karellen valamennyi kpessge kzl a legcsodlatosabbnak s a
legszokatlanabbnak. Most mr nem volt ett l annyira elragadtatva, mert tudta, hogy a felgyel legtbb
kpessghez hasonlan ez pusztn egyni szellemi teljestmny, s nem fajnak klnleges tehetsge.
Karellennek b ven maradt ideje az irodalmi forma kialaktsra, amikor lelasstotta gondolatait az emberi
beszd sebessgre.
- Ne aggdj a Szabadsg Liga miatt - folytatta. - Meg sem mukkantak a mlt hnapban, s ha magukhoz
trnek, akkor sem jelentenek tbb valdi veszlyt. Abbl a szempontbl, hogy mindig tancsos figyelemmel
ksrni ellenfeleink tevkenysgt, a liga kifejezetten hasznos intzmny. Ha valaha pnzgyi nehzsgeik
tmadnnak, taln mg tmogatnm is ket.
Stormgren gyakran kerlt abba a helyzetbe, hogy nem tudta eldnteni, mikor trfl Karellen. Kzmbs
arcot vgott, s tovbb figyelt.
- Nemsokra mg egy slyos ellenrvvel lesz szegnyebb e liga. Rengeteget brltk, ltalban igen gyerekes
mdon, azt a klnleges szerepet, amelyet betltttl az elmlt nhny v sorn. Kormnyzsom kezdeti
id szakban ezt a kzvett feladatot nagyon fontosnak tltem, de most, hogy a vilg az ltalam megszabott
irnyban halad, mr nem szorulok r. A jv ben a Fldet rint intzkedseim kzvetett mdon hatnak, gy a
f titkri beoszts ismt elnyerheti azt a rangot, amelyet eredetileg szntak neki.
A kvetkez tven v folyamn szmos krzis robban ki, de el is mlik. Csaknem egy emberlt mlva rem
el npszer sgem cscspontjt, mert terveim lassan valra vlnak, de ezt most nem tudom rszletesebben
megmagyarzni. S t elpuszttani is megprblnak. De elg tiszta mr a jv kpe, s egy napon valamennyi
nehzsg feledsbe merl mg egy olyan faj tudatban is, amelynek emlkei annyira mlyen nylnak a
mltba, mint a titek.
Az utols szavakat olyan klns hangsllyal ejtette, hogy Stormgren megdermedt szkben. Karellen
semmit sem mondott vletlenl, s mg tapintatlan megjegyzseinek slyossgt is tbb tizedes pontossggal
szmtotta ki. De miel tt brmit krdezhetett volna - amire biztosan nem kapott volna vlaszt-, a felgyel ismt
tmt vltott.
- Gyakran faggattl tvlati terveinkr l - folytatta. - A Vilgllam ltrehozsa termszetesen csak az els
lps. Mg megred a befejezst de a vltozsok olyan finoman mennek vgbe, hogy kevesen veszik szre
ket. Ezutn harminc v sznet kvetkezik, mg az j nemzedk feln tt rik. s akkor jn el a nap, amelyet
meggrtnk. Sajnlom, hogy nem lehetsz ott.
Stormgren a kperny t nzte, de tekintete sokkal tvolabbra rvedt. A jv be pillantott, s elkpzelte azt a
tombol nnepi esemnyt, amikor vgre leereszkednek a Fldre a Csillagok urainak rhaji, s felnylnak a
vrakoz vilg el tt.
- Azon a napon - folytatta Karellen - az emberi elme ritka megrzkdtatst fog tlni. De nem szrmazik
bel le tarts srls: abban a korszakban az emberek sokkal kiegyenslyozottabbak lesznek el deiknl. s
akkor mr hozztartozunk htkznapjaikhoz. gy amikor tallkozunk velk, ez nem lesz olyan furcsa a
szmukra, mint ha ma jtszdna le mindez.
Stormgren eddig mg nem tapasztalta, hogy Karellen ilyen mereng hangulatra is kpes, de a dolog nem
lepte meg. Sohasem ringatta magt abban a hitben, hogy a felgyel szemlyisgt valaha is jl ismerte volna:
az igazi Karellen ismeretlen volt, s taln rkre az is marad az emberi lnyek szmra. Stormgrent ismt
hatalmba kertette az az rzs, hogy a felgyel figyelmt valjban ms dolgok ktik le, a Fld kormnyzsa
csak akkora megterhelst jelent rtelme szmra, mint amikor a hromdimenzis sakk nagymestere lel egy
sima sakktblhoz, hogy dmt jtsszon.
Karellen tovbb merengett, mintha Stormgren ott sem volna.
- Aztn ismt sznet kvetkezik, csak egy rvid id szak, mert a vilg egyre trelmetlenebb vlik. Az
emberek ki akarnak trni a vilg rbe, el akarnak jutni a csillagokig, ltni akarjk az univerzum egyb vilgait,
s csatlakozni akarnak munknkhoz. Mert ez csak a kezdet: mg a galaxisban tallhat napok ezredrszt sem
ltogattk meg az ltalunk ismert fajok. Egy napon, Rikki, a ti utdaitok viszik el majd a kultrt sajt
rhajikon ms vilgokba, amelyek rett vltak befogadsra ahogyan mi tesszk most.
A jvend vszzadok szakadkain t Stormgren el tt egy pillanatra halvnyan felvillant a jv , amelyr l
Karellen lmodott, s amely fel az emberisget vezette. Milyen messzire? El sem tudta kpzelni. Semmilyen
mrct nem ismert, amellyel ssze tudta volna hasonltani az Ember jelenlegi llapott a Csillagok urainak
letvel.
Karellen elhallgatott, s a f titkrnak az az rzse tmadt, hogy a felgyel feszlten figyeli.
- Gynyr ltoms - suttogta Stormgren ellgyulva. - Ezt viszitek el az ltalatok ismert sszes vilgba?
- Igen - vlaszolta Karellen -, mindegyikbe, amelyik kpes ennek a megrtsre.
Valahol Stormgren tudatnak mlyn furcsa gondolat kezdett fszkel dni.
- Nem kpzelhet el, hogy ksrletetek vgl is kudarcot vall az Emberrel? Ezen a tren vannak mr
trtnelmi tapasztalataink, ahogyan az emberi rasszok kezeltk egymst. Gondolom, nektek is voltak
kudarcaitok.
- Igen - mondta Karellen olyan halkan, hogy Stormgren alig rtette. - Nemegyszer kudarcot vallottunk.
- s ilyenkor mit tesztek?
- Vrunk s jbl prblkozunk.
Taln tz msodpercig is nma csend borult rjuk. Amikor Karellen ismt megszlalt, szavai tompn
hangzottak, s olyan vratlanul rtk Stormgrent, hogy egy pillanatig nem is tudta, mit tegyen:
- g veled, Rikki!
Karellen tejtette - taln mr minden ks ! Stormgren bnultsga csak a msodperc tredkig tartott. Aztn
egyetlen gyors, begyakorolt mozdulattal el rntotta a villanpisztolyt, s a kperny hz szortotta.
A feny fk szinte a t szln tolongtak, csupn nhny mter szles pzsitszalagot hagyva szabadon.
Minden este, amikor langyosan pihent a leveg , Stormgren komtosan vgigstlt ezen a svon a
leszllplyhoz, egy darabig figyelte, amint a napsugarak elhalnak a vzen, aztn visszacammogott a hzhoz;
miel tt megrkezett volna a borzongat esti szl az erd fel l. Ez az egyszer szertarts elgedettsggel tlttte
el, s nem is akart felhagyni vele mindaddig, amg erejb l futotta.
Messze a t felett nyugatrl valamilyen repl szerkezet kzeledett sebesen. Ritkn tvedt erre repl gp,
kivve azokat a sarkvidki jratokat, amelyek mindennap rnknt hztak el a magasban. De rluk is csupn
fehr kondenzcskok rulkodtak id nknt a sztratoszfra vakt kksgben. Ez a szerkezet apr helikopternek
bizonyult, amely baljs hatrozottsggal kzeledett fel. Stormgren vgigpillantott az bln, ltta, hogy nincs
eslye a meneklsre, ht vllat vont, s lelt egy padra a ml vgben.
A riporter olyan tisztelettel ksznttte, hogy Stormgren egszen meglep dtt. Csaknem elfelejtette mr,
hogy nemcsak id s llamfrfinak, hanem hazjn kvl szinte legends alaknak tekintik.
- Stormgren r - kezdte a jvevny. - Nagyon sajnlom, hogy zavarnom kell, de szeretnm tudni, vlaszolna-
e nhny krdsre a Csillagok uraival kapcsolatban.
Stormgren enyhn sszerncolta homlokt. Ennyi v elteltvel mg mindig osztotta Karellen nzett, hogy
kerlni kell a szavakat.
- Nem hiszem - vlaszolta elgondolkodva -, tudnk-e mg valamit hozztenni mindahhoz, amit mr msutt
elmondtam.
A riporter frkszve tekintett r.
- Pedig azt hittem, elrulhatna egyet s mst - jelentette ki nyomatkosan. - Meglehet sen klns trtnetre
bukkantunk nemrg. A jelekb l tlve, csaknem harminc vvel ezel tt, a Tudomnyos Hivatal egyik technikusa
nhny figyelemre mlt eszkzt ksztett az n rszre. Kvncsiak lennnk, mit tudna err l meslni.
Stormgren egy pillanatig hallgatott, gondolatai visszaszlltak a mltba. Nem rte meglepetsknt, hogy a
titok kipattant: valjban azon csodlkozott, hogy csak ilyen sokra. Nem a leleplezs izgatta, hanem inkbb az,
hogyan kerlhetett sor erre.
Felkelt s elindult a mln visszafel, mikzben a riporter nhny lpssel lemaradva kvette.
- A trtnetben - kezdte - van nmi igazsg. Karellen rhajjn tett utols ltogatsomra magammal vittem
egy kszlket abban a remnyben, hogy meglthatom a felgyel t. Ma mr ostobasgnak t nik, de htakkor
mg csak hatvanves voltam.
Kicsit kuncogott, aztn folytatta.
- Nem olyan szenzci, amirt rdemes volt idereplnie. Tudja, nem vlt be az tlet. ,
- Ltott valamit?
- Nem, egyltaln semmit. Attl tartok, tovbb kell vrniuk de vgl is mr csak hsz v van htra:

Hsz v van htra. Igen, Karellennek igaza volt. Addigra kszen ll a vilg, nem gy, mint amikor ugyangy
hazudott Duvalnak harminc vvel ezel tt.
Tnyleg hazudott? Mit ltott valjban?
Semmivel sem tbbet, mint amennyi Karellen szndkban llt.
Ebben ppoly biztos volt, mint ahogy fogadni mert volna arra is, a felgyel kezdett l fogva ismerte tervt,
pontosan ltta el re az utols tallkozs minden mozzanatt.
Msklnben mirt ttongott resen az az risi szk, amikor a fnykr rvillant? Noha abban a pillanatban
tovbblendtette a fnysugarat, mr elksett. A fmajt, amely ktszer magasabb volt egy embernl, ppen
bezrult, amikor megpillantotta ppen bezrult, de nem elgg gyorsan.
Karellen megrtette vgyakozst. Nem akarta, hogy lete vgig ksrtse Stormgrent a megoldatlan rejtly.
Nem mert dacolni a felette ll ismeretlen hatalmakkal (vajon ugyanahhoz a fajhoz tartozik?), de megtett
minden t le telhet t. Ha engedetlennek bizonyult is, azok sohasem tudtk volna rbizonytani.
"Nemegyszer kudarcot vallottunk."
Igen, Karellen, igazat mondtl: s nem ppen te voltl az egyik, aki hibt kvetett el az emberi trtnelem
hajnaln? Ktsgtelenl kudarcnak kellett lennie, mert visszhangja nem enyszett el az egymst kvet
korokban, s ksrtetiesen bukkant el jra s jra az emberisg gyermekkorbl. Lesz-e elg kitartsotok, hogy
akr tven v elteltvel legy zztek azt a baljs er t, amely a vilg valamennyi mtoszbl s legendjbl
sugrzik?
Stormgren tudta a vlaszt. Nem kvetkezik be msodik kudarc. Amikor a kt faj jbl tallkozik, a Csillagok
urait mr bartainak tekinti az Emberisg, gy mg a felismers megrzkdtatsa sem teheti tnkre ezt a
kapcsolatot. Egytt indulnak a jv be, s az ismeretlen tragdia, mely bernykolta a mltat, rkre elsllyed a
trtnelem el tti korok homlyos tveszt jben.
s Stormgren azt is tudta, hogy amikor rkre lehunyja a szemt, ismt az a kp jelenik meg el tte, ahogyan
egy ajt gyorsan becsukdik, s egy hossz, fekete farok t nik el mgtte.
Egy igen nevezetes s meglep en gynyr farok. Egy bojtos farok.
Hallos feszltsg

A Hallos feszltsget 1948 nyarn rtam, s jllehet, fogalmazsa kzben szndkosan tartzkodtam a
htborzongat vagy meghkkent lerstl, mgis a Thriller Wonder Storiesban (a Csodlatos
rmtrtnetekben) jelent meg 1949 decemberben. (A szerkeszt , hogy sajt fontossgt hangslyozza,
megvltoztatta a cmt, gy lett bel le a fantzitlan s izgalommentes Harminc msodperc harminc nap. s
hogy mg jobban megkeverje a dolgokat, ks bb jbl megjelentette a The Best From Startfing Storiesban
(A legjobb meghkkent meskben).
Novellm egy bartsgos kritikust arra a megjegyzsre ksztetett, hogy nyilvn az " rhajzs Kiplingj"-nek
cmre plyzom, ami igazn nemes, de (legalbbis 1948-ban) mg korai trekvs tett volna rszemr l. s
ahogy tnztem jegyzeteimet, "rmlten" s "meghkkenten" ltom, hogy ezt a novellt eladtam a CBS
televzinak is 1955-ben. "Csodlkoznk", ha valaha is felhasznltk volna

Grant pp a Csillagkirlyn fedlzeti napljba jegyzett valamit, amikor meghallotta, hogy nylik mgtte
az ajt. Fel sem nzett; csak ketten tartzkodtak az egsz hrhajn. De amikor McNail egy rva szt sem szlt s
be sem lpett, a hossz csend felkeltette Grant rdekl dst. Megprdlt kardncsukls szkn.
McNail olyan dbbenten llt az ajtban, mintha ksrtetet ltna. Ez az elcspelt hasonlat jutott rgtn Grant
eszbe. Nem is sejtette, milyen kzel jr az igazsghoz. Bizonyos rtelemben McNail tnyleg ksrtetet ltott, de
a legrettenetesebbet: jvend nmagnak ksrtett.
- Mi van? - krdezte dhsen Grant. - Rosszul rzed magad, vagy mi lelt?
A mrnk a fejt rzta. Grant apr izzadsgcseppeket vett szre rajta, amelyek egyenes vonalban csillogva
csorogtak le homlokrl. Nyakizmai rngatztak, de egyetlen hang sem jtt ki a torkn. gy ltszott, rgtn
srva fakad.
- Vgnk van - nygte halkan. - Elszktt az oxigntartalk. Aztn zokogni kezdett. Olyann vlt, akr egy
rongybaba. De nem tudott sszerogyni a gravitci hinyban, gy csak ktrt grnyedt a leveg ben.
Grant nem szlt semmit. Teljesen ntudatlanul elnyomta parzsl cigarettjt a hamutartban, addig
gymszlve vadul a csikket, amg ki nem hunyt az utols szikra is. Hirtelen megmarkolta torkt az rhajsokra
leselked leg sibb flelem, s mris ritkbbnak rezte maga krl a leveg t.
Lassan lecsatolta a rugalmas hevedereket, amelyek a tmegvonzs halvny benyomst keltettk az lsben,
s gyakorlott mozdulattal az ajtnyls fel lendlt. McNail nem mutatott hajlandsgot, hogy kvesse. Mg ha
az tlt megrzkdtats szmljra rja is, Grant gy rezte, trsa lehetetlenl viselkedik. Amint elhaladt
mellette, dhsen pofon vgta, s rkiltott, hogy szedje ssze magt.
A hatalmas, flgmb alak raktr vastag kzponti oszlopra tmaszkodott, amelyben szablyozcsvek s
vezrl kbelek futottak a slyz alak rhaj szz mterrel tvolabb fekv felbe. Az risi trsgben ldk,
trolrekeszek s tartlyok sorakoztak hromdimenzis elrendezsben, amelynek szrrelis sszevisszasga
fittyet hnyt a tmegvonzsnak.
De ha a rakomny sz rn-szln elt nt volna, Grant most azt sem vette volna szre. Tekintett a robusztus
oxigntartlyra szegezte, amely a lgzsilip bels ajtajnak kzelben, a falhoz er stve magasodott el tte.
Nem vltozott semmit ahhoz kpest, amilyennek utoljra ltta: csillogott rajta az alumniumfestk, s csak a
fmfelleteken dereng hideg pra tanskodott a tartalmrl. Valamennyi cs pnek ltszott. Semmi nem
rulkodott arrl, hogy valami baj lenne, kivve egy apr rszletet. Az oxignmr mutatja a skla nullapontjn
pihent.
Grant gy meredt a nma jelkpre, ahogyan hajdan a pestisjrvny idejn egy londoni frfi bmulhatta az
ajtajra felkarcolt durva keresztet, amikor este hazatrt otthonba. klvel tni kezdte a m szer veglapjt
abban a hi remnyben, hogy a t beragadt - noha egy pillanatig sem ktelkedett a jelzsben. Minden tragikus
hr valahogy magtl rtet d en igaz. Csak a j hrek kvnnak bizonytst.
Amikor Grant visszatrt a vezrl flkbe, McNail mr maghoz trt. Elg volt egyetlen pillantst vetni a
gygyszeres szekrny nyitott ajtajra, hogy kiderljn, mit l javult meg hirtelen a mrnk kedlyllapota. Mg
humorizlni is megprblt.
- Meteor okozta - jegyezte meg. - Azt mondjk, j, ha egy vszzadban egyszer eltall egy ekkora rhajt.
gy ltszik, mi hamar kifogtuk, gy a tovbbi kilencvent vig mr nyugtunk lesz t lk.
- De mi van a riasztssal? A lgnyoms normlis hogyan frdhatott t az rhajn?
- Nem ez trtnt - vlaszolta McNail. - Te is tudod, hogy az oxign az jszakai oldalon ramlik vgig a
h t bordzatban, ezrt marad cseppfolys. A meteor bizonyra ezt az egysget tette tnkre, s a folyadk
egyszer en elprolgott.
Grant megprblta sszeszedni gondolatait: Slyos baleset trtnt, a helyzet komoly, de nem szksgszer en
vgzetes. Elvgre az t hromnegyedt mr megtettk.
- A regenertor bellegezhet szinten tartja a leveg t akkor is, ha kiss kevesebb benne az oxign, nem igaz?
- krdezte remnykedve.
McNail a fejt csvlta.
- Mg nem ellen riztem minden rszletet, de tudom a vlaszt. Amikor a szn-dioxid elbomlik, s a szabad
oxign visszakerl bel le a rendszerbe, a vesztesg krlbell tz szzalk. Ezrt kell mindig tartalkot hoznunk
magunkkal.
- Az rruhk! - kiltott fel izgatottan Grant. - Mi van azoknak a tartlyaival?
Gondolkods nlkl szlalt meg, de nyomban rjtt tvedsre, s ett l rosszabbul rezte magt.
- Nem tarthatunk bennk cseppfolys oxignt a folyadk nhny nap alatt felforma. Csak annyi s rtett
gz van bennk, amennyi nagyjbl flrra elg Ennyi id kell ahhoz, hogy baleset idejn elrhesd a
f tartlyt.
- Lteznie kell valamilyen megoldsnak akr azon az ron is, hogy kidobjuk a rakomnyt. De ne
tallgassunk, hanem tzetesen elemezzk helyzetnket.
Grantot egyszerre kertette hatalmba a dh s a flelem. Haragudott McNailre, hogy elvesztette a fejt.
Haragudott az rhaj tervez ire, hogy nem lttk el re ezt az isten tudja, hny milliomodnyi eslyt a vletlenre.
A vgzet azonban csak pr ht mlva kopogtat, addig sok minden trtnhet. Ezzel a gondolattal sikerlt
elaltatnia flelmt egy kis id re.
Vszhelyzet alakult ki, semmi ktsg, de ez olyan klns, ksleltetett vszhelyzet, amely csak a vilg rben
fordulhat el . Rengeteg id marad a gondolkodsra taln tl sok is.
Grant becsatolta magt a piltalsbe, s egy rmappt hzott el .
- Vegyk sorra a tnyeket - kezdte er ltetett nyugalommal. Annyi leveg nk van, amennyi mg krberamlik
az rhajban, de az oxign tz szzalka elvsz bel le minden egyes alkalommal, amikor kerings kzben
thalad a genertoron. Lgy szves, dobd ide a kziknyvet. Sosem tudom megjegyezni, hny kbmtert
hasznlunk el naponta.
McNail alaposan leegyszer stette a problmt, amikor kijelentette, hogy a Csillagkirlyn minden
vszzadban egyszer tkzhet ssze egy meteorral. A vlasz ugyanis annyi tnyez t l fgg, hogy mg a
statisztikusok hrom nemzedke sem boldogult vele, s csak nhny bizonytalan trvnyszer sget sikerlt
megllaptaniuk. Nem csoda, hogy rettegtek a flelemt l a biztosttrsasgok, amikor hatalmas meteorzporok
sprtek vgig a bels bolygk plyin.
Persze minden attl fgg, mit rtnk meteoron. Amikor a kozmikus trmelk egyik nagyobb darabja elri a
Fld felsznt, ennek millinyi apr trsa ugyanakkor a senki fldjn, a lgkr s a vilg r hatrn pusztul el -
abban a ksrteties znban, ahol a hajnal titokzatos istenn je stl vgig nha jszaknknt.
Ezek az ismert hullcsillagok ritkn nagyobbak egy gombost fejnl. De milliszor tbb olyan apr
rszecske is lezdul, amelyik tl kicsi ahhoz, hogy az gboltrl leperegve brmilyen lthat nyomot hagyna
megsemmislse kzben maga utn. s hol van mg az a megszmllhatatlan mennyisg porszem, az a nhny
k tmb s a mg ritkbban el fordul szguld hegyek, amelykkel vmillinknt taln egyszer tallkozik a
Fld? Ezek mind meteorok!
Az rrepls szempontjbl csak azrt rdemelnek figyelmet, mert, ha thatolnak a jrm burkolatn,
veszlyes nylst hagyhatnak maguk utn. A szakemberek ezrt tblzatokat lltottak ssze a hozzvet leges
tkzsi valszn sgekr l, a Naprendszer klnbz rszeire vonatkoztatva, s a vrhat, klnfle mret
meteorokrl, egszen a nhny milligramm tmeg ekig.
A Csillagkirlyn t egy valsgos ris tallta el: tmr je egy centimter, tmege, tz gramm volt. A
tblzat szerint egy ilyen "monstrummal" val tkzsre ltalban tz a tizenkilencediken naponknt van esly -
ez hrommilli v. Hogy ilyen esemny nem kvetkezik be ismt az emberisg belthat jv je folyamn,
nemigen nyugtatta meg Grantot s McNailt.
A dolgok persze rosszabbul is alakulhattak volna. A Csillagkirlyn 115 napja halad tvonaln, s mg
harminc napja volt htra a megrkezsig. A legtbb teher rhajhoz hasonlan, elnyjtott ellipszis plyn suhant,
amely a Nap tls oldaln rintette a Fld s a Vnusz plyjt. A gyorsabb jratok persze egyik bolygtl a
msikig kzvetlenl is tvghattak a vilg rn - hromszor nagyobb sebessggel s tzszeres zemanyag-
felhasznlssal! Ez a szerny teher rhaj viszont el re megszabott tvonaln gy cammogott, akr egy
villamos, s hozzvet legesen 145 nap alatt ne el clllomst.
A tizenkilencedik szzad rhaj-elkpzelseihez viszonytva aligha lehetett volna a Csillagkirlyn nl
furcsbb jrm vet szerkeszteni.
Kt gmb alkotta - egyik tven, msik hsz mter tmr j -, s szz mter hossz henger kttte ssze
ket. Az egsz szerkezet egy m anyag alkatrszekb l sszerakott hidrognatom felnagytott modelljre
emlkeztetett. A legnysg, a rakomny s a vezrl egysg a nagyobbik gmbben kapott helyet, mg a kisebbik
tartalmazta az atommotorokat. gy, enyhn szlva, nem maradhatott meg benne egyetlen l lny sem.
A Csillagkirlyn t az rben szereltk ssze, mert mg a Fld felsznr l sem lett volna kpes felemelkedni.
Ionhajtm ve teljes terhelssel is csak a tmegvonzs huszadrsznek megfelel gyorsulst tudott elrni, gy a
jrm egy ra alatt rte el azt a sebessget, amellyel a Fld egyik m holdjtl eljutott a Vnuszig.
A bolygk felsznr l apr vegyi hajtm ves raktk szlltottk fel a rakomnyt. Egy hnap mlva ezek a
repl daruk emelkednek fel majd a Vnuszrl, hogy tallkozzanak velk, de a Csillagkirlyn nem fog
megllni, mert addigra egy teremtett llek sem lesz mr a vezrl termben. gy teht vakon halad tovbb a
plyjn, csaknem kt kilomteres msodpercenknti sebessggel elhz a Vnusz mellett - s t hnap mlva
ismt visszasimul az ekliptikhoz, csakhogy a Fld ekkor mr messze jr.

Elkpeszt , milyen sokig tart mg egy sima sszeads is, amikor valakinek az lete fgg az eredmnyt l.
Grant legalbb fl tucatszor futott vgig a rvid szmoszlopon, miel tt vgleg feladta a remnyt, hogy ms
vgeredmny jhet ki. Aztn csak lt a vezrl asztalnl, s idegesen firklgatott a fehr m anyag felletre.
- Minden takarkossgi lehet sget figyelembe vve - szlalt meg -, krlbell hsz napig tudjuk tartani
magunkat. Ez azt jelenti, hogy mg tz napra lesznk a Vnusztl, amikor - hangja csggedten elhalt.
Tz nap? Nem sok. De akr tz v is lehetne - teljesen mindegy. Grant gnyosan gondolt azokra a tucatrkra,
akik ezt a knos helyzetet remekl kihasznltk trtneteikben s rdijtkaikban. Ilyen krlmnyek kztt -
legalbbis a tintanyalk szerint, akik kzl taln csak nhnyan jrtak a Holdnl messzebb - hromfle dolog
trtnhet.
A legegyszer bb megoldst - ez szinte kzhelyszer v vlt - gy kpzeltk el, hogy az rhajsok diadalmas
meleghzz vagy hidroponikus kertszett alaktjk jrm vket, s a tbbit mr a fotoszintzisre bzzk. A
msik megolds szerint csodamrnkk varzsoltak vegyszeket vagy atomtudsokat, s unalmas m szaki
rszletekbe bonyoldva felpttettek velk egy oxigngyrt er m vet. Ezzel az rhajsok nemcsak megmentik
sajt letket - s termszetesen a h sn t -, hanem messen rtkes tallmnyok birtokosaiv is vlnak. A
harmadik vagy deus ex machina megolds sorn befut egy rhaj, amely trtnetesen pp a megfelel tvonalon
s sebessggel kzlekedik.
De ms a fantasztikus regny, s egszen ms a valsg. Noha az els tlet elmletileg hasznlhatnak t nt,
egyetlen zacsk f mag sem akadt a Csillagkirlyn fedlzetn. Ami a tallkony mrnkket illeti, kt ember -
akrmilyen tletes s kitart - semmi szn alatt nem tudta volna elvgezni nhny nap alatt azt a munkt,
amelyhez risi ipari kutatcsoportok egyttm kdsre volt szksg egy teljes vszzad folyamn.
Arra pedig lmukban sem gondolhattak, hogy pp "befut egy rhaj". Mg ha egy msik teher rhaj is
haladt volna ugyanazon az elliptikus plyn - s Grant tudta, hogy ilyen nem ltezik -, pusztn az gi mechanika
trvnyei alapjn, tovbbra sem kerlhetett volna a kzelkbe. Nem t nt teljesen lehetetlennek, hogy egy
hiperbolikus plyn szguld rhaj taln elhalad mellettk nhny szzezer kilomter tvolsgban - de ilyen
sebessggel ugyanolyan elrhetetlen lenne, akr a Plt.
- Ha kiszrnnk a rakomnyt - szlalt meg vgl McNail nem lenne eslynk a plyamdostsra?
Grant a fejt rzta.
- Gondoltam r, de nem r semmit. Igaz, akr egy ht alatt is elrhetnnk a Vnuszt de nem maradna
zemanyagunk a fkezsre, amikor elhaladunk mellette, gy semmivel sem tudnnak utolrni bennnket.
- Mg egy rkomppal sem?
- A Lloyd Biztost tblzata szerint jelenleg csak kt teher rhajja van a Vnusznak. Ezeket gyakorlatilag
lehetetlen kormnyozni. De ha a ment rhaj flvenn is a mi sebessgnket, hogyan trhetne vissza? Az egsz
m velet lebonyoltshoz krlbell tven kilomteres msodpercenknti sebessgre lenne szksg!
- Ha semmit sem tudunk kieszelni - t n dtt McNail -, taln akad valakinek tlete a Vnuszon. Jobb lenne
beszli velk.
- ppen erre kszlk - drmgte Grant -, mihelyt eldntttem, mit mondjak. Megkrhetlek, hogy menj s
lltsd irnyba az adantennt?
Tekintetvel kvette a flkb l kiksz McNailt. Mg sok baj lesz vele valszn leg a htralv napokban.
Mindeddig t rhet en kijttek egymssal - a legtbb termetes fickhoz hasonlan McNail is jindulat s
nagyvonal titrsnak bizonyult. De Grant most rdbbent: ez egy gerinctelen alak. Nincs benne semmi tarts -
fizikai s erklcsi rtelemben egyarnt. Tlsgosan rgta l a vilg rben

Az adberendezs kapcsolasztaln zmmg hang szlalt meg. Az rhaj trzsn a parabolaantenna a


Vnusz ragyog fellete fel fordult. A bolyg csaknem prhuzamos plyn haladt velk, alig tzmilli
kilomter tvolsgban. Az rhajbl kisugrzott hrom millimteres hullmok krlbell fl perc alatt tettk
meg ezt az utat. Keser en gondoltak r mindketten, hogy csupn harminc msodperc vlasztja el ket a
biztonsgtl.
A Vnusz nm kd figyel hlzata visszasugrozta a szemlytelen "vtel" jelet, s Grant beszlni kezdett,
de nagyon gyelt, hogy semmilyen szenvedly ne rz djk a hangjban. Gondos elemzst adott a helyzetr l,
majd azzal fejezte be, hogy tancsot kr. McNaillel kapcsolatos aggodalmt nem emltette. F knt azrt nem,
mert sejtette, hogy a mrnk lehallgatja az adst.
Mintha meg sem rkezett volna a Vnuszra az zenet, pedig mr az id eltoldst is beszmtotta. Persze,
mg visszatekercsel dik a rgzt szalag. De nhny percen bell biztosan megrkezik egy gyantlan gyeletes,
hogy szoks szerint lehallgassa a tekercset.
Grantnak fogalma sem volt arrl, hogy zenete olyan id ztett bomba, amelynek robbansa az egyttrzs
hullmait indtja el az sszes lakott bolygn, amint a tvllomsok s jsgok kzlik az rteslst. Baleset az
rben! Ez olyan szenzci, amely minden ms hrt httrbe szort.
Eddig tlsgosan elfoglalta Grantot a sajt biztonsga, semhogy a gondjaira bzott rakomnnyal is tr djk.
A hajdani id kben megdbbent volna ezen a magatartson egy hajskapitny, aki els knt mindig sajt
hajjnak megmentsre gondolt. Grant mgis szszer en cselekedett.
A Csillagkirlyn t nem fenyegette a veszly, hogy ztonyra fut vagy nekitkzik egy olyan sziklnak,
amelyet nem jeleznek a trkpek, vagy rkre elt nik anlkl, hogy brki keresn, ami j nhny hajval
megesett mr. Az rhaj biztonsgban volt, brmi trtnjk is legnysgvel. Ha semmi sem jn kzbe, tovbb
jrja tvonalt olyan pontossggal, hogy az emberek hozz igazthatjk naptrukat vszzadokon t.
Grantnak hirtelen eszbe villant, hogy tbb mint hszmilli dollrra biztostottk a rakomnyt. ltalban
kevs rtkes ru akadt, amelyet rdemes volt egyik bolygrl a msikra hurcolni, gy a rengeteg csomagollda
s rekesz - vagyis a gngyleg - tbbet rt, mint a rakomny sszslya - pontosabban tmege - aranyban. De
taln hasznt lehet venni nhny dolognak ebben a vszhelyzetben. Grant teht kinyitotta pnclszekrnyt,
hogy kikeresse a szlltsi jegyzket.
ppen a vkony kartonlapokat pergette vgig, amikor McNail visszatrt a flkbe.
- Cskkentettem a lgnyomst - jelentette katonsan. - Az rhaj trzsn olyan szivrgsok mutatkoznak,
amelyek tlagos krlmnyek kztt semmi bajt nem okoznnak.
Grant szrakozottan blintott, s tnyjtott egy kteg kartont McNailnek.
- Itt van a raktri listnk. Azt javaslom, mind a ketten fussuk t, htha akad olyan ru, ami j lehet valamire.
Ha msra nem, tehette volna hozz, legalbb arra, hogy eltereli egy id re mindkett nk gondolatait.
Amint tekintetvel a szmozott ttelek hossz oszlopsorait psztzta vgig, amelyekben tkletesen
tkrz dtt a bolygkzi kereskedelem teljes . keresztmetszete, azon kapta magt, hogy kvncsian eltpreng,
mi rejt zhet az lettelen jelek mgtt. Itt van pldul: 347. ttel - 1 db knyv - 4 kil tmeg .
Meglepetsben fttyentett, amikor szrevette, milyen csodabogr ez a ttelek kztt: szzezer dollrra
biztostottk. Hirtelen eszbe jutott, amit a rdibl hallott, hogy a Heszperidk Mzeuma nemrg vsrolta meg
A blcsessg ht oszlopnak els kiadst.
Nhny kartonnal ks bb ennek az ellenkez vglete kerlt el : Vegyes knyvek - 25 kil - nincs jelent s
rtke.
Nem kis pnzbe kerl ezeknek a knyveknek a Vnuszra szlltsa, mgis a csomagnak "nincs jelent s
rtke". Grant szabadjra
engedte kpzelett. Taln valaki most kltzik t a Fldr l, s magval viszi az j vilgba legbecsesebb
kincst, taln tucatnyi knyvt, amely a legtbb segtsget nyjtotta elmjnek pallrozsban. 564. ttel -12
tekercs film.
Ez termszetesen az a folytatsos filmdrma lehet, amely Nr korban jtszdik g Rma cmmel, s
amely csak hajszlnyival kerlte el a cenzori letiltst a Fldn. Elgg trelmetlenl vrjk mr a Vnuszon.
Orvosi eszkzk - 50 kil. Egy doboz szivar - 1 kil. Preczis m szerek - 75 kil. s folytatdott tovbb a
jegyzk. Mindegyik ttel valami ritkasgot takart, vagy olyasmit, amit mg nem tudott el lltani a fiatalabb
civilizci ipara s tudomnya.
A rakomny lesen kt csoportra klnlt: luxuscikkekre s htkznapi holmikra. Alig akadt kzttk
tmenet. gy nem talltak semmit, egyltaln semmit, amit l megcsillant volna a leghalvnyabb remny. Grant
alig tudta elkpzelni, hogy mindez mskpp lehetne, mgis valami rthetetlen csaldst rzett.
Amikor befutott vgl a vlasz a Vnuszrl, az zenetrgzt csaknem egy rn t dolgozott. Annyira
aprlkos krdsek hangzottak el, hogy Grant borsan elt n dtt, letben marad-e mindaddig, amg vlaszol
valamennyire. Legtbbje az rhajval kapcsolatos m szaki rszleteket rintette. Kt bolyg szakrt i trtk a
fejket, hogy megmentsk a Csillagkirlyn t s rakomnyt.
- Na, mi a vlemnyed? - krdezte Grant, amikor McNail befejezte az zenet visszajtszst. Mereven
figyelte a mrnkt, nem mutatkoznak-e rajta a lelki feszltsg jabb jelei.
McNail hossz ideig hallgatott. Aztn megrntotta a vllt, s. szinte ugyanazt fogalmazta meg, amit Grant
gondolt.
- Nem fogunk unatkozni. Nem is tudom elvgezni ezt a rengeteg vizsglatot egyetlen nap alatt. Ltom mr,
mire megy ki a jtk, de nhny krds egyszer en rltsg.
Grant sejtette mindezt, de nem szlt semmit, mg a msik beszlt. - Ami a burkolat szivrgsnak mrtkt
illeti ennyi mg rthet , de mi a fennek rdekl dnek a sugrvdelmnk hatkonysga irnt. Azt hiszem,
megprbljk tartani bennnk a lelket azzal a ltszattal, hogy rejtegetnek mg a tarsolyukban nhny ragyog
tletet. Vagy csak azrt sztak a nyakunkba ennyi munkt, hogy ne aggdjunk kzben.
Grant megknnyebblten, de bosszankodva vette tudomsul McNail nyugalmt. Megknnyebblten, mert
jabb jelenett l tartott, s bosszankodva, mert a mrnk nem teljesen illett bele abba a skatulyba, ahov
besorolta. Csak vletlen lehetett ennek az alaknak az els siralmas reakcija? Vagy brki mssal is
el fordulhatott volna? Grant, aki az egsz vilgot fekete-fehrben ltta, dhsen vette tudomsul, hogy nem
tudja eldnteni: McNail gyva vagy btor. Hogy egyszerre mindkett ? Ez a lehet sg meg sem fordult a
fejben.

Az rreplsben az id tlensg rzse semmilyen ms emberi tapasztalathoz nem hasonlthat. Az rnyak


mg a Holdon is lomhn ksznak egyik krtert l a msikig, amint a Nap lassan tvonul az gen. Ha valaki a
Fldre tekint, forg gmbjt gigantikus rnak ltja, amelyen a kontinensek a mutatk. De egy giroszkppal
stabilizlt rhajban egy hossz utazs alatt a napsugarak ugyanazokat a mozdulatlan alakzatokat vettik a falra
vagy a padlra, mikzben a fedlzeti rn kzmbsen peregnek le a percek, rk, napok.
Grant s McNail rgta megtanulta mr, hogyan szablyozza letritmust ennek jegyben. A vilg r mlyn
kedvkre tevkenykedtek, s szabadjra engedtk gondolataikat, de nyomban fegyelmezett vltak, amikor az
rutazs a vghez kzeledett, s elrkezett a kormnym veletek ideje. Noha a sors kimondta mr felettk a
hallos tletet, ez sem zkkentette ki ket a szoksos kerkvgsbl.
Grant mindennap gondosan vezette tovbb a fedlzeti naplt, ellen rizte az rhaj helyzett, s elvgezte a
szoksos feladatokat. McNail szintn nyugodtan viselkedett, br Grant gyantotta, hogy vgrehajt nhny finom
vltoztatst a m szaki karbantarts sorn.
Hrom nap telt el azta, hogy a meteorral tkztek. Az elmlt huszonngy ra sorn kzs tancskozst
tartott a Fld s a Vnusz. Grant kvncsian vrta, mikor rtestik az eredmnyr l. Nem bzott benne, hogy akr
a Naprendszer legjobb kaponyi is megmenthetik ket, de nem knnyen tudott lemondani a remnyr l, hiszen
mg minden olyan rendezettnek ltszott, s mg tiszta, friss leveg t szvtak.
A negyedik napon ismt megszlalt a Vnusz. A m szaki sallangoktl megfosztva gy hangzott az egsz
zenet, mint egy halotti beszd. Grantrl s McNailr l egyszer en lemondtak, m a rakomny megmentsre
rszletes utastsokat adtak.
A fldi csillagszok kzben lzas gyorsasggal szmoltk ki az sszes lehetsges ment plyt, amely
rintkezhet a Csillagkirlyn ve1 a kvetkez nhny v sorn. Mg arra is knlkozott eshet sg, hogy hat vagy
ht hnap mlva elrhetik a Fldr l, amikor visszafel halad, de ezt a m veletet csak egy rakomny nlkli
gyoirsjrat rhajval lehet vgrehajtani, s az zemanyagkltsg sem kt fillr lesz.

Amikor megrkezett az zenet, McNail hamarosan elt nt. Grant el szr felllegzett. Ha McNail gy dnttt,
hogy egyedl akar maradni, az dolga. A kapitnynak radsul klnfle leveleket kellett megrnia, br a
vgrendeletre mg nem sznta r magt.
A "vacsora" elksztse ezttal McNailre vrt, amit a mrnk kellemes ktelessgnek tekintett, mert nagyon
szerette a hast. De amikor nem sz r dtek ki a konyhbl a kszl ds ismer s zajai, Grant elindult trsa
keressre.
McNail a vilggal megbklten hlflkjben fekdt. Mellette a leveg ben egy durvn felfesztett
fmrekesz lebegett. Grantnak nem kellett kzelebbr l megvizsglnia, hogy kitallja, mi van benne. Csak
McNailre kellett nznie.
- Rohadt dolog - szlalt meg bosszankodva a mrnk -, hogy cs vel kell kiszvni egy ilyen finom italt. Nem
tudnl rnyomni a jrgnyra egy kis "g"-t, hogy tisztessgesen ihassak?
Grant megvet en mrte vgig trst, de az szemtelenl llta a tekintett.
- , ne lgy mr olyan vaskalapos! Ereszd el magad most mr gyse szmt.
Odalktt egy palackot, Grant pedig rptben gyesen elkapta. Ez valami hihetetlen rtk bor - eszbe
jutott a fuvarlevl -, teht ennek a kis rekesznek a tartalma tbb ezer dollrt r.
- Nem hiszem - mondta Grant komoran -, hogy gy kellene viselkedned, mint egy disznnak mg ilyen
krlmnyek kztt sem. McNail mg csak a mmor fnyes el szobjban llt, nem vesztette el kapcsolatt a
klvilggal.
- Kszen llok - jelentette ki nneplyes komolysggal -, hogy meghallgassak brmely ellenrvet mostani
viselkedsemmel kapcsolatban, mely pillanatnyilag a legsszer bbnek t nik szmomra. Jobban teszed, ha minl
hamarabb meggy zl, amg hallgatok a jzan szre!
jbl megnyomta a m anyag labdt, s bborszn folyadksugr lvellt a szjba.
- Eltekintve attl, hogy a trsasg vagyont dzsmlod, amelyet el bb-utbb biztosan megmentenek, aligha
maradhatsz rszeg tbb hten t.
- Ezt majd megltjuk - mormolta McNail elgondolkodva.
- Nem hiszem - ordtotta Grant. Belekapaszkodott a falba, s a fmrekeszt dhsen kireptette az
ajtnylson t.
Mikzben utnalendlt, s becsapta maga mgtt az ajtt, mg utolrte McNail kiltsa:
- Nem krek a piszkos mdszereidb l!
Beletelik egy kis id be, amg a mrnk, klnsen jelenlegi llapotban, kicsatolja magt, s el kecmereg.
Grant visszahurcolta a raktrba a rekeszt, s bezrta az ajtt. Mivel soha nem kellett zrva tartani a raktrakat,
amikor a jrm az rben haladt, McNail nem hordott magnl kulcsot, Grant ezrt elrejtette a vezrl flkben
rztt msodpldnyt.
Amikor valamivel ks bb elhaladt McNail szobja mellett, hallotta, hogy az harsnyan nekel. Maradt mg
keze gyben nhny palack, gy der sen gajdolta:

Nem tr dm azzal n, merre szksz, te oxign,


Csak ne lgy oly goromba, hogy beszllsz a boromba

Grant, akinek m veltsgt nagyrszt m szaki ismeretek alkottk, nem tudott rjnni, hallotta-e mr valaha
ezt a dalt. Amikor hallgatzva megllt, furcsa rzs jrta t. Egy pillanatig fel sem ismerte.
Amilyen gyorsan kezd dtt, olyan gyorsan el is csitult borzongsa. Mgis rosszullt krnykezte, s egsz
teste remegett. Most dbbent r el szr, hogy McNail irnti ellenszenve gy llett vltozott.

Llektani okokbl az rutazs egyik alaptrvnye, hogy hossz ton a legnysg ltszma nem lehet
kevesebb hrom f nl.
De a trvnyek arra valk, hogy megszeghessk ket. A Csillagkirlyn tulajdonosai minden engedlyt
megszereztek az rfelgyeleti Hivataltl s a biztosttrsasgoktl, hogy a teher rhaj megszokott
parancsnoka nlkl indulhasson a Vnusz fel.
Sajnos, a parancsnok az utols pillanatban megbetegedett, s senkivel sem tudtk helyettesteni. De a
bolygk nem hajlandk emberekre s azok elintzetlen gyeire vrni. Ha egy rhaj nem indul el pontosan, nem
indul el soha.
Dollrmillik forogtak kockn, a Csillagkirlyn teht kifutott. Grant s McNail egyarnt kivl rhajs
hrben llt, s egyikk sem tiltakozott a dupla fizets ellen, amely egy kis tbbletmunkrt ti majd a markukat.
Klnbz vrmrskletk ellenre elg jl kijttek egymssal - a szoksos krlmnyek kztt. Senkit sem
lehetett azonban hibztatni, hogy a mostani krlmnyek meglehet sen tvol lltak a szoksostl.
Azt rebesgetik, hromnapi hezs elg hossz id ahhoz, hogy szinte minden klnbsg elt njn egy
civilizlt polgr s egy vadember kztt. Grant s McNail mg nem kerlt ebbe a knos fizikai llapotba. De
kpzeletk tlsgosan zaboltlanul m kdtt mr. Jobban hasonltottak kt hez szigetlakra, akik egyetlen
kenuban hnykoldnak a Csendes-cenon, mintsem brmelyikk be merte volna ezt magnak vallani.
Ennek a helyzetnek egyik klns sajtossga - a legdnt bb az sszes kzl - soha nem kerlt szba.
Amikor Grant az oxigntartalk elt nse utn az utols szmoszlopot ellen rizte jra meg jra, a szmts ezzel
mg nem rt vget. Mindkt frfi nyomban tovbblpett gondolatban, s egyszerre jutott ugyanarra a
kimondatlan kvetkeztetsre.
Rettenetesen egyszer szmts volt - azoknak az elemista algebrai m veleteknek hallos pardija, amelyek
gy kezd dnek: "Ha hat ember kt nap alatt szerel ssze t helikoptert, akkor mennyi id "
Mindketten tudtk: az oxign kt ember szmra elegend hsz napig, s a Vnuszig harminc nap az t.
Nem kellett hozz szmolm vsznek lenni, hogy brki rgtn belssa: egy ember - de csak egy ember-letben
maradhat, aki azutn gondtalanul stlhat vgig Port Hesperus fmborts utcin. ,
Az ismert hatrid hsznapnyira nyjtzkodott el ttk, de a msiktl, amelyr l nem beszltek, csupn tz
nap vlasztotta el ket. Addig mg elg lesz a leveg kt ember szmra - azutn mr csak egy embernek jut az
utazs vgig. Egy kvlll nyilvn rendkvl izgalmasnak tallta volna ezt a klns helyzetet.
A feszlt hallgats azonban nem tarthatott tl sok. Hiszen mg a legbartsgosabb krlmnyek kztt is
iszony dolog kt embernek eldntenie, melyikk kvessen el ngyilkossgot. Annl nehezebb a helyzet,
amikor mr nincsenek beszl viszonyban egymssal.
Grant vitathatatlanul tisztessgesen akart eljrni, Nem tehetett mst, mint hogy megvrja, amg McNail
kijzanodik, s csak ezutn veti fel komolyan a krdst. Mivel a m szerfal pultja el tt tudott a legjobban
gondolkodni, tment a vezrl flkbe, s becsatolta magt a piltalsbe.
Egy ideig mereven bmult a semmibe. gy dnttt, jobb lesz egy levllel elintzni az gyet, klnsen a
diplomciai kapcsolatoknak ebben a h vs szakaszban. Rcsptetett egy tiszta paprt az rmappjra, s
belekezdett: "Kedves McNail", aztn kitpte a lapot, s jra kezdte: "McNail"
Csaknem hrom rn t kszkdtt, de az eredmny mg gy sem nyugtatta meg. Bizonyos dolgokat
tkozottul nehz paprra vetni. De vgl sikerlt befejeznie. Ezutn a levelet leragasztotta, s a bortkot bezrta
apr pnclszekrnybe. Vrhat mg egy-kt napot.

A Fldn s a Vnuszon vrakoz milliknak fogalmuk sem volt arrl, hogyan s r sdik lassan a feszltsg
a Csillagkirlyn fedlzetn. A sajt s a rdi napok ta mssal sem foglalkozott, csak a klnfle fantasztikus
mentsi ksrletek terveivel. A hrom bolygn mg a htkznapi trsalgsban is alig akadt ms tma. De ebb l a
felfordulsbl szinte semmit nem rzkelt a kt rhajs odafenn.
A Vnusz adllomsa brmikor kapcsolatba lphetett a Csillagkirlyn vel. De mit mondhattak volna?
Aligha lehet btorsgot nteni kt emberbe egy siralomhzban, ha kiss bizonytalan is a kivgzs id pontja.
gy a Vnuszon naponta csak nhny ellen rz zenetre szortkoztak, gtat vetve a Fldr l rkez
buzdtsok s interjajnlatok szntelen radatnak. A fldi rdis magntrsasgok ennek kvetkeztben
elsznt er fesztseket tettek, hogy kzvetlen kapcsolatba lpjenek a Csillagkirlyn vel. Ksrleteik azonban
soha kudarcot vallottak, egyszer en azrt, mert Grant s McNail sohasem fordtotta a vev antennt ms irnyba,
csak a Vnusz fel, hiszen a bolyg siralmasan kzel, szinte karnyjtsnyira lebegett el ttk.
Kiss zavarba ejt kzjtknak hatott, mikor McNail el kerlt a kabinjbl. De mivel amgy sem lehetett
szvlyes kapcsolatrl beszlni kett jk kztt, az let zavartalanul folytatdott a Csillagkirlyn fedlzetn.
Idejnek nagy rszt Grant a piltalsben tlttte, szmtsokat vgzett a vrhat kormnym veletekr l, s
vgerhetetlen leveleket rt a felesgnek. Szemlyesen is beszlhetett volna vele, de riasztnak t nt a gondolat,
hogy millik fle hallatra szljon hozz. Igaz, elvileg szavatoltk a bolygkzi tvbeszl vonalak titkossgt,
de most tl sok embert gytrt a kvncsisg.
Nhny napon t Grant azzal nyugtatta magt, hogy majd egyszer en tnyjtja McNailnak a levelet, s
akkor eldntik, mit tegyenek. Ennyi vrakozs McNailnek is lehet sget knl arra, hogy sajt maga vesse fel a
tmt. Hogy habozsnak ms oka is lehet, Grant mg tudat alatt sem akarta beismerni magnak.
Gyakran elmerengett, mivel tltheti az idejt McNail. risi mikrofilmknyvtrat hozott a fedlzetre, mert
szeretett olvasni, s rdekl dsi kre szokatlanul sok tmt lelt fel. Grant tudta, hogy kedvenc knyve a
Jrgen, s taln most is ennek furcsa, varzslatos vilgba temetkezik, hogy megprbljon elfeledkezni sajt
hallos tletr l. McNail ms knyvei nem sok figyelmet rdemeltek, enyhn szlva a "klns" kategriba
tartoztak.
Igazsg szerint tlsgosan kifinomult s bonyolult volt McNail szemlyisge ahhoz, hogy Grant megrtse. A
mrnk szerette az letet, s annl jobban kihasznlta apr rmeit, minl kevesebbhez jutott hozz az
rutazsok hossz hnapjai sorn. De semmi esetre sem lehetett puhnynak tekinteni, ahogyan a fldhz ragadt
gondolkods, puritn Grant felttelezte rla.
Ktsgtelenl sszeomlott az els megrzkdtats hatsra, s a borral kapcsolatos magatartst is - Grant
normi szerint - kifogsolni lehetett. McNail sszeroppant, de aztn sszeszedte magt. ppen ebben
klnbztt dnt en a kemny, de trkeny Granttl.
Br hallgatlagos megegyezssel mindkett jk tovbb folytatta megszokott tevkenysgt, a feszltsg alig
cskkent kzttk. Grant s McNail lehet leg elkerlte egymst, kivve, amikor egy asztalhoz ltek tkezskor.
Ilyenkor tlzott udvariassggal viselkedtek, mintha a rgi kapcsolat fenntartsa lenne a cljuk, de trekvsk
kudarcot vallott.
Grant abban remnykedett, hogy els knt McNail veti fel az ngyilkossg gondolatt, gy megszabadtja t
ett l a knyelmetlen ktelezettsgt l. Amikor a mrnk makacsul hallgatott a tmrl, Grantban tovbb
nvekedett a neheztels s a megvets, radsul egyre rosszabbul aludt, s rmlmok gytrtk.
Mindig ugyanaz az lom ksrtette. Gyakran megesett gyermekkorban, hogy amikor egy izgalmas knyvet
olvasott este, nem szvesen hagyta abba. Ilyenkor a leleplezst l val flelmben zseblmpa fnye mellett
folytatta az olvasst a takar alatt, sszekuporodva a nagy fehr gub vdelmben. Tzpercenknt azonban
annyira fojtogatv vlt a leveg , hogy az is hozztartozott a mulatsghoz, amikor hirtelen kibjt a kellemesen
hideg leveg re.
Most, harminc v mlva, ksrtetiesen visszatrtek ezek az rtatlan gyermekkori estk. Azt lmodta, hogy
nem tud kibjni a takar all, mikzben a leveg feltartztathatatlanul b zsebb vlik krltte.
Kt nap utn mr t akarta adni a levelet McNailnek, aztn mgis flretette. Ez a halogats egyltaln nem
frt ssze Grant jellemvel, de a kapitny azzal ltatta magt, hogy sszer en cselekszik.
Adott McNailnek mg egy lehet sget, hogy bebizonytsa: nem riad meg attl, hogy sajt maga hozza szba
a dolgot. Valahogy meg sem fordult Grant fejben, hogy McNail esetleg pontosan ugyanezt vrja t le.
Amikor mr csak t nap vlasztotta el ket a hallos hatrid t l, Grant agyn el szr suhant t a gyilkossg
gondolata. Az "esti" tkezs utn mg az asztalnl lt, s megprblt laztani, mikzben rzse szerint McNail a
kelletnl nagyobb csrmplssel mosogatta az ednyeket a konyhban.
Mi vgre l ez a mrnk a vilgban, krdezte magtl. Nincsenek a emberi kapcsolatai. Nincs csaldja -
senki sem fogja siratni, ha meghal. Ezzel szemben re vr a felesge s hrom gyermeke, akiket a maga
mdjn szeret, br furcsa mdon nem sok szinte rzst kap rte cserbe.
Brmelyik prtatlan brsg knnyen meghozn az tletet, melyikknek kell letben maradnia. Ha
McNailben csak egy szikrja lenne a tisztessgnek, mr ugyanerre a kvetkeztetsre jutott volna. De mivel
semmilyen hajlandsgot nem mutat erre, gy eljtszotta eslyt a jzan megbeszlsre.
Ezzel az elemi logikval Grant tudattalan nje mr napokkal korbban eljutott a kzenfekv vlaszhoz, de a
tudat kapujn ktsgbeesetten drmblve csak most sikerlt el szr felhvnia erre a kapitny figyelmt. Grant
javra szl, hogy megborzadva utastotta vissza nyomban a rmes gondolatot.
Nylt s becsletes emberknt szigor viselkedsi szablyokhoz t
tartotta magt. Mg az ngyilkossg ksza gondolata sem fordult meg a fejben, amit pedig flrevezet en
"normlis"-nak tartnak. De nyilvn a htralv , egyre fogyatkoz napok folyamn ez a lehet sg is mind
gyakrabban bukkan fel majd a tudatban.
A leveg most mr szrevehet en porodott vlt. Noha mg nem okozott lgzsi nehzsgeket, Grantot
llandan emlkeztette a kiltstalan jv re, s mr aludni sem tudott ett l. gy megszabadult rmlmaitl, de
fizikailag egyre kimerltebb vlt.
Idegei is lassan felmondtk a szolglatot, amit er sen befolysolt, hogy McNail szemmel lthatan egyre
nyugodtabban viselkedett. Grant rdbbent, hogy egszsge szempontjbl veszlyess vlhat, ha tovbb
kslekedik a leszmolssal.
McNail szoks szerint a hlflkjben tartzkodott, amikor Grant felment a vezrl flkbe, hogy el szedje
a levelet, amelyet a pnclszekrnybe rejtett - mikor is? -, taln egy emberlt vel ezel tt. Egy pillanatig
eltprengett, rjon-e mg hozz valamit. Aztn tudatra bredt, hogy ez csak jabb kifogs lenne a kslekedsre.
Hatrozottan elindult McNail kabinja fel.
Ahogyan egyetlen neutron indtja el a lncreakcit, amely szempillants alatt puszttja el millik lett s
nemzedkek munkjt, ugyangy egy jelentktelen esemny is kpes arra, hogy eltrtse egy ember
cselekedeteinek irnyt, s ezzel megvltoztassa egsz jv jt.
Elkpzelni sem lehet htkznapibb okot, amely arra ksztette Grantot, hogy megtorpanjon McNail szobja
el tt. Fstt rzett dohnyfstt.
Grant agyt elnttte a vrs kd. Ebb l a nyamvadt mrnkb l hinyzik minden nuralom. Kpes
elpazarolni a drga oxign utols cseppjeit. Viharz rzsei egy pillanatra szinte teljesen megbntottk.
Aztn megfontoltan sszegy rte kezben a levelet. A gondolat, amely kezdetben csak knnyedn
megksrtette, majd vatos tprengsre ksztette, most elhatrozss rlel dtt benne. McNail mindeddig
halogat taktikt folytatott, de hihetetlen nzsvel most bebizonytotta: meg sem rdemli, hogy egyenl eslyt
kapjon az letben maradsra. Rendben van - akkor meghal.
Mg egy botcsinlta pszicholgust sem tvesztett volna meg az a gyorsasg, amellyel Grant erre a
kvetkeztetsre jutott. Most mr nemcsak a gy llet, hanem a megknnyebbls is arra ksztette, hogy tvozzon
McNail szobja el l. Rgta meg akarta gy zni magt: nincs szksg arra a becsletes megoldsra, hogy
felknlja a vletlent, amely egyenl eslyt nyjt mindkett jk szmra. ppen erre a felmentsre htozott! s
tudata kapva kapott rajta. Mert brki kitervelhet s vgrehajthat egy gyilkossgot, de Grant gy rezte, t csak a
sajt erklcsi trvnyei jogosthatjk fel erre.
Nem el szr trtnt, hogy rosszul tlte meg McNailt. A mrnk szenvedlyes dohnyos volt, akinek a j
kzrzethez hozztartozott a cigaretta. Most persze mg nagyobb szksge volt r. Grant fel sem tudta ezt
fogni. hiszen csak nha-nha szvott el egy cigarettt, s azt sem lvezte klnsebben.
McNail gondos szmtssal jutott arra a megnyugtat eredmnyre, hogy napi ngy cigaretta nem okoz
semmilyen mrhet vltozst az rhaj leveg tartalkban, annl nagyobb jttemny az idegeinek, ami
kzvetve Grant szmra sem lehet kzmbs.
De hasztalan magyarzta volna el mindezt Grantnak, gy ht magnyosan pfkelt, s mg rmt is lelte
ebben az nmrskletben. Egyszer en balszerencsje volt, hogy a kapitny a napi ngy cigaretta kzl ppen
leleplezte az egyiket.
Ahhoz kpest, hogy Grant csak egy pillanattal korbban beszlte r magt a gyilkossgra, figyelemre mlt
mdszeressggel cselekedett, Habozs nlkl visszasietett a vezrl flkbe, s kinyitotta a gygyszeres
szekrnyt, amelyben gondosan felcmkzett vegcsk sorakoztak mindenfle bajra, ami csak el fordulhat az
rben.
A rugalmas tartszalagok mgtt, az els seglycsomag utols darabjaknt azt a kis fiolt is megtallta,
amelynek ltvnya mindeddig tudatnak ismeretlen mlysgeiben rejt ztt. A hallfejes fehr cmkn a
kvetkez szveg llt: Kb. 0,5 gramm fjdalommentes s azonnali hallt okoz.
A mreg teht nem okoz fjdalmat, s azonnal hat - ez remek. De akadt mg egy fontos jellemz , amelyet a
cmke nem emltett. ztelen is.
g s fld volt a klnbsg a Grant ltal ksztett telek, s azok kztt, amelyeket McNail tallt ki, majd
f ztt meg gyesen. Ha valaki szerette a hast, s letnek jelent s rszt az rben tlttte, rendszerint
nvdelemb l tanulta ki a szakcsm vszetet. McNail rgta tlesett ezen a vizsgn.
Grant szmra viszont az evs csak szksges, de kellemetlen elfoglaltsgot jelentett, amelyre vtek sok id t
pazarolni. Ez a vlemny meg is ltszott a f ztjn. McNail rgta felhagyott remnytelen zsrtl dsvel, de
igazn rdekelte volna, milyen nehzsggel kell megbirkznia Grantnak a mostani tkezs sorn.
Ha szrevette is Grant fokozd idegessgt, nem szlt semmit. Szinte nmn ettek, de ez nem t nt fel
egyikknek sem, oly rgen kifogytak a knnyed trsalgsi tmkbl. Amikor az utols ednyek is kirltek -
ezeket a mly tnyrokat befel hajl karimval terveztk, nehogy kisodrdjon bel lk az tel -; Grant kivonult
a konyhba kvt kszteni.
Szokatlanul hossz ideig maradt kint, mert az utols pillanatban valami egszen rjt s nevetsges dolog
trtnt vele. Eszbe jutott a mlt szzadbl egy klasszikus film, amelyben a hres Charlie Chaplin megprblta
megmrgezni a felesgt - s vletlenl elcserlte a poharakat.
Ennl rosszabb emlk nem is bukkanhatott volna fel az agyban. Szinte remegni kezdett a nma hisztritl.
Mintha Poe csintalan imposztora lpett volna munkba, az a dmon, aki nvdelemb l knnyedn visszafordtja
a gondosan re irnytott gykat. J egy percbe telt, mire Grant ismt visszanyerte nuralmt.
gy teljesen nyugodtnak ltszott, legalbbis kls re, amikor bevitte a kt m anyag tartlyt a szvcsvekkel.
Nem lehetett sszekeverni a kett t, mert a mrnkre felt n bet kkel r volt pinglva nevnek els sztagja:
MAC.
Ett l a komikus gondolattl Grant majdnem grcss nevetsben trt ki, de sikerlt fegyelmeznie magt.
szrevette, hogy idegei rosszabb llapotban vannak, mint ahogy kpzelte.
Titokban leny gzve figyelte, ahogyan McNail jtszik a csszjvel. A mrnk szemmel lthatan nemigen
sietett, merengve rvedt a leveg be. Aztn ajkai kz illesztette a hajlkony csvet, s megszvta.
Abban a pillanatban ki is kpte a folyadkot, s Grant szvt jeges kz markolta meg. McNail odafordult
hozz, s megjegyezte: - Most az egyszer finomra ksztetted, csak egy kicsit forr. Grant lassan maghoz trt,
de nem mert megszlalni, csak egy
blintst kockztatott meg. McNail a leveg ben maga mell helyezte csszjt, nhny ujjnyira az arctl.
gy t nt, hogy valami fontos bejelents el tt elgondolkodva mrlegeli a szavait. Grant tkozta magt, amirt
olyan forrra ksztette a kvt - ilyen aprsgokra nem szmtanak a gyilkosok. Attl flt, idegessgben
biztosan elrulja magt, ha McNail tl sokig vr.
- Feltehet en neked is felt nt - kezdte a mrnk cseveg trsalgsi hangon -, hogy mg elg leveg nk
maradt egyiknk szmra a Vnuszig.
Grant nyugalmat knyszertett remeg idegeire, s tekintett er nek erejvel elszaktotta a mgikus erej
csszt l. Torka teljesen kiszradt, mire megszlalt:
- Meg megfordult a fejemben.
McNail megrintette csszjt, de mg tl forrnak tallta, s elgondolkodva folytatta:
- Nem lenne sszer , ha egyiknk gy dntene, hogy, mondjuk, kistl a lgzsilipen vagy mrget vesz be?
- Hvelykujjval a gygyszeres szekrny fel bktt, amelyet mindketten jl lttak az asztaltl. Grant blintott.
- Termszetesen csak az okoz gondot - tette hozz a mrnk -, hogy valahogyan el kell dntennk,
melyiknk lesz az a szerencstlen. Knyt kellene hznunk, vagy valami hasonl, vletlen mdszert kellene
alkalmaznunk.
Grant olyan csodlattal bmult McNailre, hogy mg az idegessge is elmlt egy pillanatra. Sosem hitte
volna, hogy a mrnk ennyire nyugodtan kpes megtrgyalni ezt a knyes tmt. Biztos volt benne, hogy trsa
nem sejt semmit. Gondolatai nyilvn hasonl plyt futottak be, ezrt vlasztotta ppen ezt az id pontot a
megbeszlsre.
McNail lnken figyelte trst, mintha a homloka mg szeretne ltni.
- Igazad van - hallotta Grant sajt hangjt. - Ezt meg kell beszlnnk.
- Igen - mondta McNail kzmbsen. - Elkerlhetetlen. - Aztn ismt a csszjrt nylt, szjba vette a
szvcsvet, s lass kortyokban inni kezdte a kvt.
Grant nem tudta kivrni, amg befejezi. Meglepte, hogy nem rzi azt a megknnyebblst, amire szmtott.
S t megrintette a szomorsg - megsajnlta trst. Persze, kiss elksett vele. Hirtelen az is eszbe jutott,
mennyire egyedl marad a Csillagkirlyn fedlzetn, s csak komor gondolatai ksrtik, tbb mint hrom hten
t, a megmeneklsig.
Nem akarta vgignzni McNail hallt. Amgy is rosszul rezte magt. Anlkl, hogy ldozatra pillantott
volna, a kijrat fel lendtette magt.

A vadul lngol Nap s a rezzenstelen csillagok mereven tekintettek le a Csillagkirlyn re, amely
hasonlan mozdulatlannak ltszott. Semmi sem rulta el, hogy a slyz alak rhaj csaknem elrte legnagyobb
sebessgt, s lncra vert ler k millii vrakoznak ugrsra kszen egyik kis gmbjben. Arrl sem rulkodott
semmi, van-e let rajta.
m az rhaj jszakai oldaln lassan felnylt egy lgzsilip, s ragyog fny trt el bel le. A vilgt kr
valsggal lebegett a sttben. Aztn a fny vratlanul megtrt, amint kt alak szott ki az rhajbl.
Az egyik testesebbnek t nt a msiknl, s - igen fontos okbl rruht viselt. A felszerelsben mindig
akadnak olyan trgyak, amelyeket csak azrt dobnak ki, mert mr nem felelnek meg a divatos trsadalmi
ignyeknek. Az rruhk nem tanoznak kzjk.
Nehezen lehetett kivenni, mi trtnik a sttben. A kisebbik alak mozogni kezdett, el szr lassan, aztn
egyre nagyobb sebessggel. Kisodrdott az rhaj rnykbl a vakt napstsbe, s most vlt lthatv, hogy
egy kis gztartly van a htra csatolva, amelyb l finom kd ramlik ki, majd nyomban szertefoszlik az rben.
A durva szerkezet hatsos raktaknt m kdtt. gy nem fenyegetett az a veszly, hogy az rhaj gyenge
gravitcis mez je jbl maghoz vonzza a testet.
A hulla enyhe forgssal lebegett a csillagok fel, s egyre zsugorodva t nt el egy percen bell. A
lgzsilipben ll alak mozdulatlanul ksrte tekintetvel. Aztn a kls ajt a helyre toldott, a ragyog fnykr
elt nt, s csak a Fld spadt fnye derengett az rhaj rnykos faln.
Semmi ms nem trtnt a kvetkez huszonhrom nap alatt.

A Hercules kapitnya megknnyebblt shajjal fordult trshoz. - Attl fltem, nem tudja megcsinlni.
Emberfeletti munka lehetett egy szl magban vgrehajtania .a plyamdostst radsul abban a ritka
leveg ben. Milyen hamar rnk oda?
- Nagyjbl egy ra alatt. A fick rhajja mg egy kiss excentrikus plyn halad, de ezt ki tudjuk
igaztani.
- Jl van. Jelezz a Geviathannak s a Titannak, hogy kszen llunk a tallkozsra. Krd meg ket, hogy
szlljanak fel. De a helyedben nem adnk tleteket jsgr bartaimnak, amg nem dokkoltunk biztonsgosan.
A msodkapitny mg nem vlt annyira rzketlenn, hogy el ne piruljon.
- Nem llt szndkomban - mormolta kiss megbntottan, amint ujjaival vgigzongorzott szmtgpnek
billenty in. A vlasz, amely nyomban megjelent a kperny n, lthatan nem nyugtatta meg.
- Jobb lesz, ha befogjuk a Csillagkirlyn t, s sajt krplyasebessgnkre fkezzk le, miel tt hvjuk a
tbbi vontatt - jegyezte meg -, msklnben rengeteg zemanyagot pazarlunk el. Mg mindig
msodpercenknt egy kilomterrel sebesebben halad a kelletnl.
- Remek tlet. Szlj a Leviathannak meg a Titannak, hogy lljanak kszenltben, de ne gyjtsk be addig a
hajtm veket, amg nem kzljk velk az j plyaadatokat.
Mikzben az zenet tfrdott az sszefgg felh takarn, amely az gbolt felt kitlttte alattuk, a
msodkapitny elgondolkodva megjegyezte:
- Kvncsi lennk, mit rez most az a fazon odat.
- Megmondom neked. Rpds a boldogsgtl, hogy letben maradt, s ftyl minden msra.
- Azt hiszem, n nem rlnk annyira. Elvgre a trst hagyta az rben csak azrt, hogy sajt maga
hazajuthasson.
- Senki nem tesz ilyet jkedvben. De hallottad a rdit Jzanul megbeszltk a dolgot, aztn egyikk
kilpett a lgzsilipb l. Ez volt az egyetlen sszer megolds.
- sszer , sszer taln. De azrt elg borzalmas, hogy valaki ms ldozza fel magt ilyen hidegvrrel,
hogy letben maradjak. - Ne lgy olyan tkozottul szentimentlis! Fogadok, ha mi kerlnnk ebbe a helyzetbe,
olyan gyorsan kilknl, hogy mg egy fohszt sem tudnk elmondani.
- Ha csak nem te tennd velem ugyanezt el bb. De nem hiszem, hogy hasonl trtnhetne a Herculessel.
Sohasem tartzkodtunk mg t napnl tovbb az rben, nem igaz? Ezt nevezik az rhajzs romantikjnak!
A kapitny nem vlaszolt. A tjolteleszkp lencsjhez tapadt, mert a Csillagkirlyn nek most kellett
felbukkannia a ltmez ben. Csendben csavargatta a finombellt gombokat. Aztn megknnyebblten
shajtott fel.
- Ott van krlbell kilencvent kilomterre. Szlj a legnysgnek, hogy kszljn, s kldj egy zenetet
a ficknak is, hogy jobb kedvre derljn. Kzld vele: harminc percen bell ott lesznk mg ha nem is igaz
teljesen.
Az ezer mter hossz nejlonktelek mltsgteljesen megfeszltek, amint elnyeltk a kt rhaj
tehetetlensgi nyomatknak klnbsgt, aztn ismt meglazultak, mikzben a Csillagkirlyn s a Hercules
egymssal prhuzamos plyn folytatta tjt. A villamos csrl k m kdsbe lptek, s ahogy a pk felkszik
fonaln, a Hercules a teher rhaj fel vonszolta magt.
Az rruhba bjt emberek izzadva kszkdtek a dokkolssal bonyolult munka! -, amg a lgzsilipek nem
tallkoztak pontosan, hogy sszekapcsolhassk ket. Aztn a kls ajtk flresiklottak, a friss s a fradt leveg
sszekeveredett a zsilipekben. Mikzben a Hercules msodkapitnya oxignpalackkal a kezben vrakozott,
azon t n dtt, milyen llapotban talljk a tll t. Aztn a Csillagkirlyn bels ajtaja is feltrult.
A kt frfi egy pillanatig mereven nzte egymst a kt lgzsilip sszekt folyosjban. A msodkapitny
meglepetten s kiss csaldottan dbbent r, hogy semmit sem rez a jelenet drmaisgbl.
Tlsgosan sok er feszts trtnt mr ennek a tallkozsnak az rdekben, gy amikor bekvetkezett a
pillanat, szinte elillant minden varzsa. Javthatatlan romantikusknt azt szerette volna, ha eszbe jut egy
emlkezetes mondat, pldul "Ha nem tvedek, n doktor Livingstone?" vagy valami hasonl, ami bevonul a
trtnelembe. De vgl csak ezt kiltotta:
- rlk, hogy ltom, McNail.
Br a mrnk alaposan lesovnyodott, s kiss megviseltnek ltszott, remekl tvszelte a
megprbltatsokat. Hlsan llegezte be a palackbl a tiszta oxignt, s hallani sem akart arrl, hogy
lefekdjn aludni. Elmagyarzta: szinte semmi mst sem csinlt, csak aludt az utols hten, hogy
takarkoskodjon a leveg vel. A msodkapitny megknnyebbltnek ltszott, hogy nem kell sokig vrnia az
izgalmas trtnetre.
Megkezd dtt a rakomny tszlltsa, s a msik kt vontat is felemelkedett mr a Vnusz vaktan
vilgt hatalmas sarljrl, amikor McNail felidzte az elmlt hetek esemnyeit, s a msodkapitny titokban
jegyezte szavait.
A mrnk olyan higgadtan s szemlytelenl beszlt; mintha ez a kaland valaki mssal trtnt volna, vagy
meg sem trtnt volna egyltaln. Ami bizonyos szempontbl meg is felel a valsgnak, br ebben a helyzetben
mltnytalan lett volna annak felttelezse, hogy McNail esetleg nem mond igazat.
Nem tallt ki semmit, de nhny dolgot elhallgatott. Eleget gondolkodhatott hrom ht alatt, hogy
el ksztse trtnett, s nem hitte, hogy brmilyen hiba akadna benne

Grant mr elrte az ajtt, amikor McNail halkan utnaszlt: - Mi ez a sietsg? Azt gondoltam, meg kell
valamit vitatnunk.
Grant megragadta az ajtflft, hogy lefkezze replst. vatosan megfordult, s hitetlenkedve meredt a
mrnkre. Mr halottnak kellene lennie, ehelyett ott l knyelmesen, s klns arckifejezssel bmul r.
- lj le - szlt r McNail lesen, s ebben a pillanatban gy ltszott, tvette a hatalmat. Grant tehetetlen
bbknt roskadt le. Valami hiba trtnt, de hogy mi, el sem tudta kpzelni. ,
rkkvalsgnak t nt a csend a vezrl szobban. Aztn McNail szomoran megszlalt:
- Jobbat vrtam t led, Grant.
Grant alig ismerte fel sajt hangjt, amikor megkrdezte:
- Mire clzol?
- Mit gondolsz, mire clzok? - krdezte McNail csppnyi gnnyal a hangjban. - Termszetesen erre a kis
gykdsedre, hogy megmrgezzl.
Grant ingatag vilga vgkpp sszeomlott, de nem tr dtt vele tbb. McNail figyelmesen kezdte
tanulmnyozni gondosan polt krmeit.
- Csak az rdekessg kedvrt - krdezte olyan knnyedn, mintha csak a pontos id fel l tudakozdna -,
mikor hatroztad el, hogy meglsz?
Olyan valszn tlenl hangzott a mondat, hogy Grant gy rezte, nem is vele trtnik mindez a valsgban.
- Ma reggel - nygte ki, s el is hitte magnak.
- Hm - blintott McNail, de nem nagy meggy z dssel. Felllt, s odastlt a gygyszeres szekrnyhez.
Grant a tekintetvel kvette, amint az egyik rekeszben matat, s visszatr a kis mregfiolval. Mg mindig
rintetlennek ltszott. Grant gyelt a rszletekre.
- Azt hiszem, most rjngenem kellene ett l az egsz szemtsgt l - folytatta McNail remeg hangon,
mialatt hvelyk- s mutatujja kztt tartotta az vegcst. - De valahogy nem megy. Taln azrt, mert sohasem
tplltam illzikat az emberi termszettel kapcsolatban. s persze azrt is, mert rgta el re lttam ezt.
Csak az utols mondat jutott el Grant tudatig.
- El re lttad?
- Nan, az g szerelmre! Mr megbocsss, de olyan tltsz vagy, mint az veg, ha egy b ntnyr l van sz.
s most, hogy kis cselszvsed kudarcba fulladt, enyhn szlva zavarba ejt a helyzet mindkett nk szmra,
nem igaz?
Olyan elkpeszt en albecslte a valsgot, hogy erre nem lehetett vlaszolni.
- Tulajdonkppen - folytatta a mrnk elgondolkodva - be kellene prgetni magamat, hogy felhvjam a
Vnusz Kzpontot, s bejelentselek a hatsgoknl. De rthetetlen dolog lenne, s nem tenne jt, ha szabadjra
engednm az indulataimat. Termszetesen erre azt mondhatod, hogy tlsgosan lusta vagyok de n msknt
gondolom.
Fanyarul rmosolygott Grantra.
- , tudom, mit gondolsz rlam Szpen elhelyeztl mr rendszeret agyad egyik sz k skatulyjban, nem
igaz? Puhny s korcs vagyok, hinyzik bel lem minden erklcsi btorsg s t minden erklcsi rzk s
kutyba sem veszek msokat, csak magammal tr dm. Nos, nem tagadom. Kilencven szzalkban igaz lehet.
De az a csppnyi tz szzalk is fontos, Grant!
Grant nem rzett elg er t ahhoz, hogy llektani elemzsbe bonyoldjk, az id sem ltszott ppen
alkalmasnak erre. Kudarcnak oka s az a rejtly foglalkoztatta, hogyan lehet mg letben McNail, A mrnk
pontosan tudta ezt; de nem sietett, hogy kielgtse kvncsisgt.
- Mit szndkozol tenni most? - krdezte Grant, hogy tlessen a nehezn.
- Szeretnm folytatni a megbeszlsnket, ahol flbeszakadt a kvnl - vlaszolta McNail nyugodtan.
- Csak nem azt akarod
- De, pontosan. Mintha semmi sem trtnt volna.
- Semmi rtelme. Biztosan rejtegetsz mg egy t krtyt! - kiltotta Grant.
McNail shajtott. Letette a mregfiolt, s komolyan nzett Grantra.
- Nem vagy abban a helyzetben, hogy engem vdolj csalssal. Megismtlem a korbbi ajnlatomat: dntsk
el, melyiknk veszi be a mrget hacsak nem akarunk jabb egyoldal lpsekhez folyamodni. Akkor -
emelte fel jra a fiolt -a valdi anyag lesz benne. Ennek a pornak csak az ze rossz.
Grant agyban derengeni kezdett valami.
- Kicserlted a mrget!
- Termszetesen. Taln azt hiszed magadrl, hogy j sznsz vagy? Ahogy szinte pholybl nztelek,
csapnival alaktst nyjtottl. Meg mertem volna eskdni r, hogy valami rosszban trd a fejed. Ezt el bb
tudtam, mint te. Az elmlt nhny nap alatt alaposan tbogarsztam az rhajt. Egszen jl szrakoztam, amg
vgiggondoltam az sszes lehet sget, mivel rthatsz nekem, s mg az id is knnyebben telt. Annyira szemet
szrt a mreg, hogy els knt vettem kezelsbe. De csaknem elrultam magam az els korty kv utn. A s nem
ppen a legjobb kvzest .
Fanyarul elvigyorodott.
- szintn szlva valami krmnfontabb megoldsban remnykedtem. Eddig tizent csalhatatlan mdszert
talltam, hogyan tegynk el lb all valakit egy rhajn. De most nem untatlak ezzel.
Ht ez fantasztikus, gondolta Grant. A mrnk nem b nsknt kezeli, hanem gy bnik vele, mint egy buta
iskols fival, aki hibsan csinlta meg a hzi feladatt.
- Mg mindig ellr l akarod kezdeni az egszet? - krdezte hitetlenkedve. - s a mrget is beveszed, ha te
vesztesz?
McNail hallgatott egy darabig. Aztn lassan belekezdett.
- Ltom, mg mindig nem hiszel nekem. Sehogy sem fr abba a kockafejedbe, igaz? De taln
megmagyarzhatom. Igazn egyszer . Tudod, Grant, fenntartsok s ktsgek nlkl lveztem eddig az letet
de a kellemesebb feln mr tl vagyok, s egyltaln nem ragaszkodom a maradkhoz olyan ktsgbeesetten,
ahogy kpzelnd. Mgis ragaszkodom bizonyos dolgokhoz, amg lek. Taln meglep tged, ha elrulom, hogy
vannak-e egyltaln eszmim. Vannak, Grant Kulturlt, rtelmes lny mdjra prbltam mindig viselkedni.
Nha nem sikerlt. Amikor kudarcot vallottam, igyekeztem j er t nteni magamba.
Sznetet tartott, s amikor ismt belekezdett, gy t nt, mintha nem is Grant, hanem szorulna
vd beszdre.
- Sosem rajongtam rted, Grant, de gyakran csodltalak. Ezrt sajnlom, hogy ide jutottl. Pedig legf kpp
azon a napon csodltalak, amikor az rhajnk kilyukadt.
McNailen most ltszott el szr, hogy keresgli a szavakat. Amikor jbl megszlalt, kerlte Grant
tekintett.
- Nem viselkedtem akkor tl frfiasan. Olyasmi trtnt velem, amire lmomban sem mertem volna gondolni.
Brkivel fogadni mertem volna, hogy sohasem vesztem el az uralmat az idegeim felett. De ht az egsz
olyan vratlanul trtnt, hogy teljesen kiborultam.
Megprblta humorral leplezni magt.
- Hasonl mr trtnt velem az els rutazsomon. Biztos voltam benne, hogy sohasem kapok
tengeribetegsget az rben s az eredmny? Sokkal rosszabbul lettem, mintha nem dagasztott volna akkora
ntudat. De tlestem rajta ahogyan most is. letem egyik legnagyobb meglepetsnek szmtott, amikor
lttam: te is kezdesz sszeomlani! igen a borosvegek! Tudom, most erre gondolsz. ppen ezt nem
sajnlom. Mesltem mr, hogy mindig megprbltam kulturltan viselkedni Ht egy civilizlt ember tudja,
mikor rghat be! De ezt gysem rtend.
Klns mdon Grant most kezdett sejteni valamit. El szr villant fel el tte McNail bonyolult
szemlyisge, s r kellett dbbennie, mennyire rosszul tlte meg a trst. Rosszul tlte meg? Nem is ez a
helyes kifejezs. Sok szempontbl helyes tletet alkotott. De csak a felsznt ltta. Nem sejtette azokat a
mlysgeket, amelyek alatta rejlenek.
s Grant el tt egyszerre megvilgosodott minden, br soha letn nem tapasztalt mg ilyen pillanatot:
megrtette McNail viselkedsnek indtkt. Most nem egyszer en egy gyva fick cselekszik, aki megprblja
visszanyerni tekintlyt a vilg el tt, hiszen senkinek sem kell megtudnia, mi trtnt a Csillagkirlyn
fedlzetn.
Minden bizonnyal McNail gyet sem vetett a vilg vlemnyre, ppen tlzott nelgltsgnek
kvetkeztben, ami oly gyakran zavarta Grantot. De ppen ebb l az nelgltsgb l eredt az az ignye, hogy
brmi ron megvja sajt magrl kialaktott j vlemnyt. Enlkl nem rne semmit az lete - s McNail
sohasem fogadta el az letet a maga puritn valsgban.
A mrnk feszlten figyelte Grantot, s amikor gy rezte, mr kapisklja az igazsgot, hrtelen ms
hangnemre vltott, mintha sajnln, hogy ennyit is elrult jellemr l.
- Ne hidd, hogy lmodoz bolond vagyok, aki odatartja a msik arct is, ha megtik - mondta kuncogva. -
Vizsgljuk meg a dolgot egyszer logikai szempontbl. Vgl is ki kell egyeznnk valahogy. Eszedbe jutott
egyltaln, hogy ha csak egyiknk marad letben, a msik beleegyez nyilatkozata nlkl kiss knyelmetlen
lesz megmagyarznia, mi trtnt?
Vak dhben Grant teljesen megfeledkezett err l. De nem hitte, hogy McNail szmra ez sokat jelent.
- Igazad lehet - shajtotta.
Sokkal jobban rezte magt. Minden gy llet elprolgott bel le, s bkessg tlttte el. Megismerte az
igazsgot, s elfogadta. Hogy ez lnyegesen klnbztt attl, amit egykor elkpzelt, mr nem sokat szmtott.
- Ht akkor essnk tl rajta - szlalt meg kzmbsen. - Lttam itt valahol egy felbontatlan krtyacsomagot.
- Azt hiszem, jobb lesz, ha el szr beszlnk a Vnusszal mindketten - vlaszolta McNail klns
hangsllyal. - Azt akarom, hogy megegyezsnket pontosan rgztsk, arra az esetre, ha valaki kellemetlen
krdseket tenne fel ks bb.
Grant szrakozottan blintott. Mr nem sokat tr dtt azzal, mi lesz a jtk kimenetele. Tz perccel ks bb
mg mosolygott is, amikor kihzta a krtyjt a csomagbl, s lapjval flfel McNail mell fektette.

- Szval ez a teljes trtnet? - krdezte a msodkapitny, mikzben azon t n dtt, hogyan juthatna el minl
hamarabb az rhaj adszobjba.
- Igen - vlaszolta McNail egykedv en -, ez minden.
A msodkapitny a ceruzjt rgva prblta megfogalmazni a kvetkez krdst.
- s Grant teljes nyugalommal beletr dtt sorsba?
A kapitny megrov pillantst vetett r, de elkerlte f nke tekintett, McNail pedig olyan hidegen mrte
vgig, mintha lelki szemeivel ltn mgtte a szenzcihes jsgcmeket. Felkelt, s a figyel lls fel indult.
- Hallotta a rdiadst Nem volt elg nyugodt?
A msodkapitny shajtott. Mg most is nehezen hitte el, hogy ilyen krlmnyek kztt kt ember ennyire
sszer en s rzelmekt l mentesen viselkedik. Kpzeletben sorra jelentek meg a drmai lehet sgek Az
egyik hirtelen meg rl, s t a gyilkossgtl sem riad vissza. McNail szerint viszont semmi ilyesmi nem trtnt.
Milyen kr.
A mrnk ismt megszlalt, mintha csak magnak mondan.
- Igen, Grant remekl viselkedett valban remekl. Nagy kr, hogy
Aztn teljesen elmerlt a kzeled bolyg rkk j, diadalmas ltvnyban. Odalent nem messze a Vnusz
hfehr sarlja, amely msodpercenknt tbb kilomteres sebessggel kzeledett, szinte mr betlttte a fl
gboltot. Odalent vrt r az let, a kultra, a melegsg - s a leveg .
A jv , amely nemrgen mg egyetlen pontt zsugorodott el tte, most jbl kitrulkozott, s csbosan
knlta szmra az ismeretlen lehet sgeket s csodkat. De McNail a htban rezte megment inek kutat,
krd , s t vdl tekintett.

Egsz letn t hallani fogja a fojtott hangokat. Ahogy sszesgnak a hta mgtt: "Nem ez a frfi az,
aki?"
Nem tr dtt vele. letben legalbb egyszer olyat tett, amit nem bnt meg. Taln egy napon sajt
sznalmas nelemzse mgl el bukkan cselekedeteinek igazi oka, s a flbe duruzsolja: "nzetlensg? Ne
lgy bolond! Csak azrt tetted, hogy meg rizd az nbecslsedet ami minden msnl fontosabb szmodra!"
m ezek az rlten nyugtalant hangok, amelyek egsz letn t elksrtk, s mindig flslegesnek t ntek,
ebben a pillanatban hallgattak. Elgedettsget rzett. Elrte a hurrikn szvt, ahol teljes nyugalom vette krl.
Amg csak l, ezt a nyugalmat fogja rizni lelke mlyn.

Az rszem

A csillag s Az Isten kilencmillird neve mellett szerintem Az rszem a legismertebb novellm - noha csak
olyan formban, hogy ebb l az tletcsrbl bontakozott ki a 2001. rodisszeia cm regnyem hsz vvel
ks bb, miutn ezt 1948-ban rtam. Nem is tudom, szrevettem-e abban az vben, hogy karcsony van, Opus 62.
m vem keletkezsi dtuma ugyanis december 23-26.
Legtbb novellmmal ellenttben, ezt kln cllal rtam - teljesen hiba. A BBC ppen akkor hirdetett meg
egy novellaplyzatot, gy Az rszemet azon frissiben szedtem ki az rgpb l - hogy egy hnap mlva
visszakapjam.
Valahogy sohasem volt szerencsm a plyzatokkal. Nhny vvel ks bb A csillagot kifejezetten a London
Observer plyzatra rtam, amelynek "Id szmtsunk szerint 2500" volt a tmja. Ezt is visszakldtk, br a
brlbizottsg bizonyos el reltsrl tett tanbizonysgot azzal, hogy a djat Brian Aldissnak tlte.
Egyfolytban zavarnak azok a knnyed utalsok, hogy Az rszem "az a trtnet, amelyen a 2001 alapul";
pedig e novellnak annyi kze van a filmhez, mint egy szem makknak a bel le kifejl dtt tlgyfhoz (s t
lnyegesen kevesebb, mert egyb novellk tleteit is beledolgoztam a filmbe). Mg a Stanley Kubrick s
jmagam ltal alkalmazott elemek is jelent sen mdosultak. gy a "csillog glra emlkeztet szerkezet,
amely gy pihent a sziklba gyazva, mint egy gondosan csiszolt gigantikus drgak ", tbb mdosts utn vlt
a hres fekete monolitt. s a helyszn is a Mare Crisiumbl tvndorolt a holdkrterek kzl a
legltvnyosabba, a Tychba, amely knnyen megfigyelhet szabad szemmel is a Fldr l, telihold idejn.
Az rszem megjelense utn nemsokra valaki megkrdezte, nem olvastam-e Jack Londontl a The Red One-
t (1918). Mg csak nem is hallottam rla. Sietve utnanztem, s mly benyomst tett rm az r harminc vvel
korbbi trtnete a "Csillagszltt-r l, arrl az risi gmbr l, amely vezredk ta pihent a Guadalcanal
dzsungeleiben. Kvncsi lennk, tnyleg ez az els feldolgozsa-e a tmnak, amely egy csapsra id szer v
vlt napjainkban, amikor a fldnkvliek keressre irnyul SETI-program vitjban a figyelem a "Hol van
valaki?"-r l ttoldott egy mg rejtlyesebb krdsre: "Hol vannak alkotsaik?"

Legkzelebb, ha megltod magasan az gen a teliholdat dli irnyban, pillants a jobb szlre, s
tekinteteddel kvesd flfel a korong grblett. ppen kt ra irnyban egy kis, stt ovlist veszel szre: brki
knnyedn megtallhatja szabad szemmel. Ez a fallal vezett sksg, amely a legegyenletesebb a Holdon, a
Mare Crisium - a Vlsgok tengere. tmr je tszz kilomter, s csodlatos hegyek gy r je zrja krbe
csaknem teljesen. Ezt a vidket mg senki sem kutatta t, amg nem rkeztnk ide 1996 nyrutjn.
risi expedcival lttunk munkhoz. Kt nehz teher rhajnk szlltotta t felszerelsnket s hasznlati
trgyainkat nyolcszz kilomterrel tvolabbrl, a Mare Serenitatisban fekv holdbzisunkrl. Hrom kis
raktnk rvid tv szlltsra szolglt olyan terletek fltt, amelyeken nem tudtak a terepjrink tverg dni.
Szerencsre a Mare Crisium legnagyobb rsze lapos. A veszlyes, risi felszni hasadkok nem olyan
gyakoriak errefel, mint msutt, s csak hbe-hba fordul el nhny kisebb krter vagy hegysg. gy tltk
meg, hogy er s hernytalpas traktorainkkal minden nehzsg nlkl eljuthatunk brhov, ahov csak akarunk.
Geolgus vagyok - pontosabban szelenolgus -, akit azzal bztak meg, hogy egy expedcival kutassa t a
Mare dli trsgt. Ktszz kilomtert tettnk meg hetente azoknak a hegyeknek a lbait kerlgetve, amelyek
egy hajdani tenger partjait alkottk nhny milli vvel ezel tt. Amikor a Fldn megszletett az let, itt mr
haldoklott. A vz lassan visszahzdott ezekr l a meredek sziklafalakrl, hogy vgleg elt njn a Hold reges
magjban. Azokon a tjakon, amelyeken keresztlvgtunk, hajdan egy kilomter magasan hullmzott az raply
nlkli cen, most meg az egykori nedvessg nyomairl. csak a dr rulkodott azokban a barlangokban, ahov
soha nem t ztt be a perzsel nap.
Feldert utunkat mg a lass holdpirkadat el tt kezdtk el, s fldi id mrtkkel mr csak egy hetnk
maradt az jszaka belltig.
Naponta tszr-hatszor hagytuk el jrm vnket, s rruhban kutattunk rtkes svnyok utn, vagy
jelz tblkat lltottunk fel a jvend utazk tjkoztatsra. Esemnytelenl telt az id . A Hold feldertse nem
jr semmifle kockzattal vagy klnsebb izgalommal. Egy hnapon t knyelmesen ltnk mestersges
lgnyoms traktorainkban, ha meg bajba keveredtnk, rdin hvhattunk segtsget, s csak addig kellett
trelmesen ldglnnk, amg rtnk nem jtt az egyik rhaj.
Az el bb emltettem, hogy egyltaln nem izgalmas a Hold feldertse, de termszetesen ez nem igaz. Az
ember sohasem frad bele azoknak az elkpeszt hegyvonulatoknak a ltvnyba, amelyek sokkal vadabb
nyersesggel trnek az g fel, mint a megkopott fldi cscsok. Amikor az elt nt tenger hegyfokait kerlgettk,
sohasem tudhattuk, milyen pomps j tjak trulnak elnk. A Mare Crisium egsz dli ve egyetlen hatalmas
deltavidk, ahol rengeteg foly trt utat magnak egykor az cen fel, tln azoktl a vad es zsekt l
megduzzadva, amelyek vgigkorbcsoltk a hegyeket egy rvid vulkanikus korszak alatt, a Hold fiatalkorban.
Minden egyes si vlgy kihvan intett felnk, hogy kapaszkodjunk fel ismeretlen felfldekre. De krlbell
ktszz kilomter t llt mg el ttnk, gy csak vgyakozva nztk azokat a brceket, amelyeket msok fognak
megmszni.
Fldi id szmts szerint ltnk a traktorokon, mindennap pontosan huszonkt rakor kldtk az utols
rdizenetet a Bzisra, aztn lomra hajtottuk fejnket. Odakint a sziklk szinte izzottak mg a fgg legesen
lezdul napsugarakban, de szmunkra addig tartott az jszaka, amg fel nem bredtnk nyolc rval ks bb.
Egyiknk nekiltott a reggeli elksztsnek, villanyborotvk zmmgtek mindentt, s valaki rhangolta a
rdit a Fldr l rkez rvidhullm adsra. Amikor a slt kolbsz illata betlttte a kabint, nha alig hittk,
hogy nem a sajt vilgunkban lnk - minden annyira htkznapinak s otthonosnak t nt, leszmtva a kisebb
testsly knnyed rzst s azt a termszetellenes lasssgot, ahogyan a trgyak a padlra hullottak.
ppen n voltam a soros, hogy elksztsem a reggelit a kzponti kabin sarkban, amely konyha gyannt
szolglt. Annyi v utn is lnken emlkszem arra a pillanatra, mert a rdi ppen egyik kedvenc walesi
dalomat, a Fehr sziklk Dvidjt jtszotta. Jrm vezet nk rruhban vizsglgatta odakint a hernytalp egyik
lncszemt; asszisztensem, Louis Garnett pedig fent a kormnyflkben jegyzett valamit ptllag a fedlzeti
naplba.
Ahogy a forr serpeny mellett lldoglva vrtam - akrcsak brmely fldi hziasszony -, hogy megsljn a
kolbsz, tekintetem szrakozottan kalandozott a sziklafalakon, amelyek gy zrtk le az egsz dli lthatrt,
hogy keleti s nyugati irnyban a Hold grblete miatt t ntek el szem el l. gy ltszott, mintha csak kt-hrom
kilomterre lenne a tenger, de jl tudtam, hogy a legkzelebbi meredly harminc kilomter tvolsgban
hzdik: A Holdon termszetesen nem mosdnak el a rszletek - hinyzik az a szinte szrevehetetlen ftyol,
amely meglgytja s nha trajzolja a tvoli trgyak alakjt a Fldn.
Azok a hegyek hromezer mter magasak voltak, s meredeken emelkedtek ki a sksgbl, mintha az sid k
tjn a Hold belsejben fortyog er k az olvadt krgen keresztl tasztottk volna ket a magasba. Mg a
legkzelebbi hegy lbt is elrejtette a sksg meredek grblete, mert a Hold nem valami nagy gitest, a horizont
csupn hrom kilomter tvolsgban hzdott t lem.
Tekintetemet a cscsokra emeltem, amelyeket ember mg soha nem mszott meg, s amelyek a fldi let
megrkezse el tt szemtani voltak annak, ahogyan az cenok mogorvn visszatrtek a kreg hasadkaiba, s
magukkal vittk a remnyt; egy holnapi vilg grett. A visszavert napsugarak fnyben a sziklafalak vaktan
ragyogtak, flttk mgis olyan rezzenstelenl vilgtottak a csillagok a fekete gbolton, mint egy tli jszaka
sttjben a Fldn.
ppen elfordultam, amikor szrevettem valami fnyes csillanst annak a magas hegygerincnek a peremn,
amely tven kilomterrel nyugatra er sen betremkedett a tengerbe. Kiterjeds nlkli fnypontnak t nt, mintha
egy csillagot piszklt volna le az gb l az egyik rdes sziklacscs. Azt kpzeltem, hogy egy sima sziklafellet
tri meg a napsugarakat, s ez a fnytvr vilgt egyenesen a szemembe. Ilyen jelensgek itt nem szokatlanok.
Amikor a Hold a msodik negyedben tart, a fldi megfigyel k nha gy ltjk, mintha az Oceanus
Procellarumban a hatalmas hegygerincek kkesfehr fnyben derengnnek, amint a napfny vgigsiklik
lejt iken, s egyik kiszgellsr 1 a msikra ugrik. De kvncsi lettem, mifle k zet ragyoghat fenn ennyire
fnyesen, ezrt felmsztam a megfigyel toronyba, s tz centimteres tvcsvemet nyugati irnyba fordtottam.
Eleget lttam ahhoz, hogy elfogjon a knz kvncsisg. A ltmez ben olyan tisztn s lesen rajzoldtak ki
a hegycscsok, mintha innen alig egy kilomterre nyjtzkodnnak a magasba, de ami eltrtette a napsugarakat,
tlsgosan aprnak bizonyult tvcsvem felbontkpessge szmra. Mgis valami nehezen megfoghat
szimmetrit vltem felfedezni rajta, s a hegycscs, amelyen pihent, meglep en laposnak t nt: Hossz id n t
bmultam ezt a szikrz rejtlyt, szoktatva szememet a trrzkelshez, mg a konyhbl kiszivrg fstszag
nem emlkeztetett arra, hogy reggeli kolbszunk flslegesen tett meg ngyszzezer kilomtert a vilg rn t!
Egsz reggel err l vitatkoztunk, mikzben tvgtunk a Mare Crisiumon, s a nyugati hegyek egyre
flelmetesebben tornyosultak flnk. Amikor rruhinkban kimsztunk, hogy elvgezzk a szoksos teend ket,
mg akkor is folytattuk az eszmecsert rdiinkon. Teljesen bizonyos - gy zkdtek trsaim -, hogy sohasem
ltezett semmilyen rtelmes let a Holdon. Csupn nhny elkorcsosult nvnyfaj kpviselte valamikor az
letet, de seik sem lehettek sokkal fejlettebbek. Ezt n is ppgy tudtam, mint brki ms, de vannak esetek,
amikor egy tudsnak nem szabad visszariadnia attl, hogy bolondot csinl magbl.
- Figyeljetek! - jelentettem ki vgl. - Felmegyek oda, ha msrt nem, a magam megnyugtatsra. Az a hegy
legalbb hromezer-hatszz mter magas de csak hatszz mternek szmt a fldi tmegvonzsra
tszmtva s hsz ra alatt megtehetem az utat. Mindig szerettem volna felkapaszkodni azokra a hegyekre,
ht most itt a kivl alkalom.
- Ha nem trd ki a nyakad - vetette kzbe Garnett -, az egsz feldert csapat rajtad fog rhgni, amikor
visszatrnk a Bzisra. Azt a hegyet pedig valszn leg "Wilson illzij"-nak fogjk rlad elnevezni.
- Nem trm ki a nyakamat - ellenkeztem komolyan. - Ki mszta meg els knt a Pict s a Helicont?
- De mintha fiatalabb lettl volna akkoriban, nem igaz? - jegyezte meg halkan Louis.
- Eggyel tbb ok arra, hogy menjek - feleltem nrzetesen. Este korn lefekdtnk, miutn a traktorral
csaknem fl kilomterre megkzeltettk a hegyfokot. Garnett indult el velem reggel; remek hegymsz,
gyakran elksrt feldert utakra korbban is. Jrm vezet nk boldogan maradt a flkjben.
Els pillantsra a sziklk teljesen megmszhatatlannak t ntek, de akinek van egy kis alpinistarzke,
knnyen boldogul, hiszen itt fldi slynak csak egyhatodt nyomja minden. A holdi hegymszs igazi veszlye
a tlzott nbizalom; ha valaki szznyolcvan mter magasrl lezuhan a Holdon, ppgy hallra zzza magt,
mintha harminc mtert esne a Fldn.
El szr egy szles prknyon tartottunk pihen t, ezerktszz mter magasan a sksg felett. A felfel
kapaszkods nem volt klnsebben nehz, de a szokatlan er fesztst l elmerevedtek a vgtagjaim, gy igazn
rltem egy kis pihensnek. Mg lttuk a traktort: mintha egy fmes ht apr bogr vrakozna a hegy lbnl.
Miel tt nekivgtunk az j szakasznak, jelentettk helyzetnket a jrm vezet nek.
rruhinkban kellemes h vssg uralkodott: a h t rendszer sikeresen vette fel a harcot a Nap gyilkos
sugaraival szemben, s gondoskodott testnk prolgsnak elvezetsr l. Ritkn szltunk egymshoz, csak
amikor a mszssal kapcsolatos utastsok hangzottak el, vagy megbeszltk a legclszer bb tvonalat. Nem
tudom, mit gondolt Garnett, de valszn leg az volt a vlemnye, hogy ennl rltebb vllalkozsban mg
sohasem vett rszt. Flig-meddig egyetrtettem vele, de minden knldsrt krptolt a hegymszs rme, a
mind szlesebbre trul tj der s ltvnya s az a tudat, hogy ember mg nem jrt el ttnk errefel.
Nem emlkszem, hogy klnsebb izgalmat reztem volna, amikor meglttam magam el tt azt a sziklafalat,
amelyet el szr vizsgltam meg tvcsvemmel tven kilomter tvolsgbl. Pereme krlbell tizent mter
magasan hzdott felettnk. Azon a fennskon kellett lennie annak a bizonyos dolognak, amelynek a kedvrt
vgigverekedtem magam a csupasz sziklkon. Majdnem bizonyosnak tetszett, hogy nincs ott semmi ms, mint
egy k tmb, amelyet ki tudja, milyen rgen trt ssze egy hull meteor, gy trsfelletei mg ma is frissen s
fnyesen ragyognak ebben a zavartalan s mrhetetlen csendben.
Nem lehetett semmilyen fogst tallni a sziklafalon, ezrt el kellett venni a horgonyt. Fradt karom szinte
j er re kapott, amint megprgettem fejem fltt a hromg kampt, s a csillagok fel rptettem. El szr
nem kapaszkodott meg, mert lassan visszacsszott, amikor meghztuk a ktelet. Csak a harmadik prblkozsra
akadtak be annyira a horgok, hogy egyttes er fesztssel sem tudtuk kirntani ket.
Garnett aggdva tekintett rm. Tudtam, akar menni els knt, de visszamosolyogtam r sisakom ablakn t,
s megrztam a fejem. Lassan, rr sen kezdtem meg a vgs kapaszkodst.
rruhmmal egytt is csak tizennyolc kilt nyomtam, gy a karommal hzdzkodtam fel a ktlen anlkl,
hogy a lbamat is r kellett volna kulcsolnom. A peremnl megpihentem, intettem trsamnak, , n tmsztam a
szikla szeglyn, fellltam s el renztem.
Megrthetik, hogy eddig a pillanatig szinte teljesen meg voltam gy z dve rla: semmi furcsa vagy szokatlan
dolgot nem tallhatok itt. Szinte, de nem teljesen; ppen ez a ksrteties ktsg hajtott el re. Ht a ktsg vget
rt, de a ksrtetiessg mg csak most kezd dtt.
Egy nagyjbl harminc mter tmr j fennskon lltam. Felszne sima volt egykor - tlsgosan sima, hogy
termszetes eredet legyen -, de az elmlt vmillik alatt a meteorok apr gdrket s barzdkat vgtak a
felsznn. Nyilvn azrt alaktottk ki vzszintesen, hogy alapot nyjtson egy csillog, glra emlkeztet ,
ktszeres embermagassg szerkezetnek, amely gy pihent a sziklba gyazva, mint egy gondosan csiszolt
gigantikus drgak ,
Valszn leg semmilyen rzelem nem jutott el a tudatomig azokban az els percekben. Aztn reztem,
ahogy a szvem kalaplni kezd, s valami klns rm radt szt bennem. Mert szerettem a Holdat, s most
mr tudtam, hogy nem az Aristarchus s az Eratosthenes szles lpvidkn jelent meg az let egyetlen formja a
Hold fiatalsgnak idejn. A Holdra merszked els feldert k rgi, de elfeledett lma teht igaznak bizonyult.
Vgl is ltezett egy holdi kultra - s ezt n fedeztem fel el szr. Hogy taln szzmilli vet kstem? Cseppet
sem zavart. Az a lnyeg, hogy egyltaln megrkeztem!
Agyam ismt munkhoz ltott, hogy elemezze a ltvnyt s krdseket tegyen fel. Mi volt ez - plet,
szently vagy olyasmi, amire nincs sz a nyelvnkben? Ha plet volt, mirt emeltk pp ilyen elrhetetlen
helyen? Az is megfordult a fejemben, htha templom volt; s magam el tt lttam egy ismeretlen valls papjait,
akik isteneikhez knyrgnek oltalomrt, ahogyan az let a haldokl cenokkal egytt apad a Holdon, de
krelmk sket flekre tall.
Tz-tizenkt lpst tettein fel, hogy tzetesebben megvizsgljam, de valami azt sgta, ne merszkedjem tl
kzel. rtek egy kicsit a rgszethez, ezrt megprbltam felbecslni annak a kultrnak a fejlettsgi szintjt,
amely leborotvlta ezt a hegyet, s elksztette ezeket a sziporkz tkrfelleteket, amelyeket mg most is
szinte vaktan fnylettek.
Az egyiptomiak kszthettk volna, gondoltam, ha munksaik ugyanolyan klnleges anyagokat kaptak
volna kzhez, amilyeneket ezek a titokzatos si ptszek hasznltak. De ez a trgy elgg kicsinek t nt, ezrt
meg sem fordult a fejemben, hogy egy olyan faj alkotsnak tekintsem, amely fejlettebb a minknl. Mr az is
tlsgosan leny gztt, hogy a Holdon valamikor rtelmes let ltezett, s bszkesgem sem engedte volna
meg, hogy eljussak e vgs , fldi ember szmra megalz kvetkeztetshez.
s akkor jeges borzongs futott vgig a htamon, mert szrevettem valamit - valami olyan htkznapi s
rtatlan dolgot - ami sok embernek egyltaln fel sem t nt volna. Emltettem mr, hogy meteorok karcoltk
ssze a fennskot; de ujjnyi vastag kozmikus por is bortotta, amely szitlva lerakdik brmely szilrd gitest
felsznre, ahol nem sprik el a szelek. Ez a porrteg s a szmtalan barzda, teljesen vratlanul, hinyzott egy
jkora krben, amelynek kzepn gy llt az apr piramis, mintha valami lthatatlan fal vden az id
viszontagsgaitl s a vilg rb l lassan, de szntelenl rkez kozmikus rszecskkt l,
Flhallgatmbl kiltozst hallottam, Garnett hvott mr egy id ta. Kiss imbolyogva vakodtam a szikla
peremhez, s csak intettem neki, hogy jhet, mert nem mertem megszlalni. Aztn visszastltam a porban
kirajzold krhz. Felvettem egy kdarabot, s vatosan a fnyl rejtly fel hajtottam. Ha a kavics elt nt
volna a lthatatlan fal mgtt, nem lettem volna meglepve, de gy t nt, hogy egy sima, flgmb alak
felletnek tkztt, s lassan lecsszott rla a fldre.
Tudtam, hogy olyan dologgal llok szemben, amihez foghat trgy egyltaln nem fordult el fajom
strtnetben. Ez nem plet, hanem valamifle szerkezet, hiszen olyan er kkel vdi magt, amelyek versenyre
kelnek az rkkvalsggal, Brmilyenek is ezek az er k, mg m kdnek, s taln tl kzel merszkedtem
hozzjuk. Felrmlett el ttem az sszes sugrfajta, amelyet az ember felfedezett s megszeldtett a mlt szzad
folyamn, )"elrmlett bennem, hogy taln mr menthetetlenl hallra vagyok tlve, mintha vdtelenl belptem
volna egy atomreaktor sugrznjba.
Csak arra emlkszem, hogy Garnetthez fordultam, aki mr csatlakozott hozzm, s mozdulatlanul llt
mellettem. Szemmel lthatan teljesen magba roskadt, ezrt nem zavartam, hanem odastltam a szirt
peremhez, hogy megprbljam sszeszedni gondolataimat. Odalent terlt el a Mare Crisium - a Vlsgok
tengere -, ami a legtbb embert furcsa s titokzatos flelemmel tlt el, de engem megnyugtat bartsgos
ltvnyval. Tekintetemet a csillagok blcs jben pihen Fld dereng flkrre emeltem, s eltprengtem,
felh i mit takarhattak, amikor az ismeretlen pt k befejeztk munkjukat. A karbonkor prs dzsungelei
uralkodtak? Vagy azok a kopr tengerpartok, amelyekre az els ktlt ek kimsztak, hogy meghdtsk a
szrazfldet? Vagy az ismeretlenek korbban rkeztek, amikor az let meg sem jelent mg a Fldn?
Ne krdezzk, mirt nem sejtettem meg hamarabb az igazsgot amely ma mr oly nyilvnval. A felfedezs
els izgalmban ktkeds nlkl feltteleztem, hogy a tvoli mltban egy Holdon l faj alkotta meg ezt a
ksrtetkristlyt. De hirtelen elemi er vel trt fel bennem a felismers: ez a faj oly idegen volt a Holdon, mint
jmagam.
Mindeddig nyomt sem talltuk az letnek nhny satnya nvnyen kvl. Brmilyen virgz civilizci lt
is itt egykor, kptelensg; hogy csupn egyetlen jelkpes emlket hagyott htra
jbl a fnyl piramisra pillantottam, s gy lttam, egyre kevsb illeszkedik krnyezetbe. Egyszer csak
azt reztem, hogy az tlt izgalom s a nyomaszt fradtsg kvetkeztben hisztrikus nevets rzza egsz
testemet, mert elkpzeltem, hogy a kis piramis azt suttogja nekem: "Sajnlom, n is idegen vagyok itt."
Hsz vbe telt, mire sikerlt sszetrni a lthatatlan vd burkot, s a tudsok elrtk a kristlyfalak mgtt
rejt z szerkezetet. Amit nem nnk, szttrjk, gy aztn a leger sebb atomenergival robbantottuk szt a
szerkezetet, s meglthattam vgre annak a kedves, csillog valaminek a tredkeit, amely egykor annyira
elb vlt a hegytet n.
rtelmezhetetlen darabok! A piramis mechanizmusa - ha valban valamilyen szerkezetr l van sz - olyan
technikai kultrbl ered, amely messze tlmutat eddigi ismereteinken, taln a parafizikai er k vilgba.
A rejtly mg er sebben ksrt bennnket most, hogy a tbbi bolygt is elrtk, s tudjuk, hogy egsz
Naprendszernkben csak a Fldn alakult ki rtelmes let. De sajt bolygnk egyik let nt civilizcija sem
pthette ezt a berendezst, mert a fennskon felgylemlett kozmikus por vastagsga lehet sget nyjtott a kor
meghatrozsra. A trgyat akkor helyeztk el a hegyen, amikor az let mg nem lpett ki az cenbl a
szrazfldre.
Amikor bolygnk feleannyi id s lehetett, mint most, valami a csillagokbl rkezve tsuhant a
Naprendszeren, kirakta ezt az emlktrgyat, s folytatta tjt. Amg szt nem romboltuk, ez a berendezs
tkletesen teljestette az pt i ltal kiszabott feladatot; s hogy mi volt ez a feladat, me az elmletem.
Csaknem szzezermilli csillag kering a Tejtrendszer forg korongjban, s nagyon rgen ms napokhoz
tartoz bolygkon ms fajok ugyangy vgigjrtk a fejl ds lpcs fokait, s t magasabbra jutottak, mint ahov
mi eljutottunk. Gondoljunk egy ilyen civilizcira, messze az id mlyn, amikor a Teremts fnye mg alig
kezd halvnyodni, s k olyan vilgegyetem urai, ahol az let mg csak egy maroknyi bolygn jelent meg.
Magnyukat el sem tudjuk kpzelni, az istenek magnyossga ez, akik a vgtelen trsgbe tekintenek, s senkit
sem tallnak, akivel megoszthatnk gondolataikat.
Bizonyra vgigkutattk a csillagkdket, ahogyan mi feldertettk a bolygkat. Mindentt tallhatk ilyen
vilgok, de vagy teljesen koprak, vagy rtelem nlkli lnyek nyzsgnek rajtuk. Ilyen lehetett Fldnk is,
amikor mg a hatalmas vulknok fstje takarta be az eget, s a hajnal kldtteinek els rhajja megrkezett a
Pltn tli vilgbl. Elsuhant a fagyott kls bolygk mellett, mert utasai tudtk, hogy az let nem jtszik
szerepet ezeknek a tovbbi sorsban. Aztn megpihentek a bels bolygk kztt, hogy felmelegedjenek a Nap
tznl, s alaposabban krlnzzenek.
Nyilvn szemgyre vettk a Fldet, amely biztonsgosabban kering a t z s a jg birodalmnak keskeny
hatrmezsgyjn, s valszn leg arra a kvetkeztetsre jutottak, hogy ez a Nap legkedvesebb gyermeke. A
tvoli jv ben itt jelenhet meg majd az let; de tmrdek csillag vrt mg rjuk, s nem tudtk, visszatrhetnek-
e ide valaha. '
gy ht itt hagytak egy rszemet, egy pldnyt abbl a tbb millibl, amelyet sztszrtak az univerzumban,
hogy szemmel tartsk azokat a vilgokat, amelyek az let grett hordozzk. Ez a szerkezet hossz vmillikon
t fradhatatlanul kldte jelzseit arrl a puszta tnyr l, hogy mg senki sem bukkant r.
Taln gy rthet v vlik, hogy a Fld helyett mirt a Holdra helyeztk a kristlypiramist. pt it nem
rdekeltk azok a fajok, amelyek ppen kilpnek a barbrsg korbl. Civilizcink csak akkor rdemli meg
figyelmket, ha bebizonytottuk, hogy alkalmasak vagyunk a katasztrfk tllsre, mert mr utazni tudunk az
rben, s gy elszkhetnk a Fldr l, szl bolygnkrl. Ezzel a kihvssal valamennyi rtelmes fajnak el bb
vagy utbb szembe kell nznie. Kett s kihvsrl van sz, amely egyrszt fgg az atomenergia
megzabolzstl, msrszt attl, hogy az letet vagy a hallt vlasztjuk-e, ha eljn a pusztuls ideje. Miutn mi
mr tlestnk ezen a vlsgon, csupn id krdse volt, mikor talljuk meg a piramist, s mikor fesztjk fel.
Nem sugroz tbb jeleket, teht: akik ezt figyeltk, a Fld sorsrl kezdenek tprengeni. De az is lehet, hogy
mr nagyon-nagyon id sek, s az regek gyakran esztelenl fltkenyek a fiatalokra.
Soha nem ludak mr tbb a Tejtra pillantani gy, hogy el ne t n djek, vajon melyik csillagfelh b l
rkeznek hozznk a kldttek. Ha megbocstjk nekem a kznsges hasonlatot, azt mondhatom, hogy
sszetrtk a t zjelz vegt, s nincs ms dolgunk, csak a vrakozs.
Nem hiszem, hogy sokig kell vrnunk.
JUPITER-V

A Jupiter-V, amelyet 1955 jniusban rtam, a tudomnyos fantasztikus irodalomnak egyik jellegzetes s
gyakran megvetett kategrijba, a "trkks" trtnetek kz tartozik, ahol egy kevsb ismert tny vagy
termszeti trvny a cselekmny lnyeges rszt alkotja. Ezt a m fajt (annyi msikkal egytt) Edgar Allan Poe
dolgozta ki; a Maelstrm cm novellja klasszikus plda erre.
Amikor rsom el szr jelent meg egy gy jtemnyes ktetben (Reach for Tomorrow - Kzeled holnap,
1956), ezzel a megjegyzssel bocstottam tjra: "Egyltaln nem vagyok biztos benne, hogy ma is meg tudnm
rni a Jupiter-V-t; hsz-harminc oldalt tettek ki a keringsi adatokra vonatkoz szmtsok, s az rdem
voltakppen G. C. McVittie professzort illeti, aki hajdan alkalmazott matematikra oktatott. Huszonht vvel
ks bb is ez a vlemnyem.
Az eltelt vek alatt mgis trtnt valami, amit novellm rsakor teljesen lehetetlennek tartottam. Az a fots,
aki fnykpeket ksztett a Jupiter holdjairl a Life Magazine 2044. vi jubileumi szma rszre (amely
feltehet en m holdon tovbbtott hologramos kiads), csak hatvant vet ksett. A voyager rszonda ugyanis
mr elvgezte ezt a munkt 1979-ben
Vagy legalbbis a feladat egy rszt, mert sohasem lesznk kpesek feltrni annak a mininaprendszernek a
bonyolultsgt, amelyet a Jupiter alkot a holdjaival. s noha ez a trtnet az rkutats szdt fejl dse miatt
kezd elavultt vlni (szeretnk emlkeztetni r, hogy az els Szputnyik fellvse el tt hat vvel rtam), mg
tartalmazhatja az igazsg nhny elemt.
De azok az elmosdott, tvoli felvtelek a kis Jupiter-V-r l (amelyet hivatalosan Amalthenak kereszteltek
el) tnyleg nagyon furcsnak ltszanak

Forster professzor annyira apr emberke volt, hogy klnleges rruht kellett kszteni szmra. Testi
felptsnek hinyossgt mint ez gyakran megesik - annl nagyobb hatrozottsggal s cltudatossggal
ptolta. Amikor tallkoztam vele, mr hsz ve ddelgetett egy lmot. s hogy mg cifrbb lgyen az gy,
sikerlt is rbeszlnie kemnyfej zletembereket, tudomnyos alaptvnyok hivatalnokait s a Vilgtancs
kldtteit, hogy tmogassk elkpzelseit, s szereljenek fel szmra egy rhajt. Mindazok ellenre, ami
ks bb trtnt, most is gy vlem, ez tekinthet legnagyobb rdemnek
Az Arnold Toynbee htf nyi szemlyzettel hagyta el a Fldet. A professzoron s els asszisztensn, Charles
Ashtonon kvl a fedlzeten tartzkodott a szoksos pilta-navigtor-mrnk hrmas s kt egyetemi hallgat -
Bill Hawkins s jmagam. Kett nk kzl egyiknk sem jrt mg az rben, gy annyira izgatottak voltunk, hogy
cseppet sem bntuk voln, ha nem rnk vissza a Fldre a kvetkez szemeszter kezdetig. Er sen gyantottuk,
hogy oktatnk is hasonl nzeteket vall. Mesterien ktrtelm levlben ajnlott bennnket, s mivel fl kezemen
meg tudnm szmolni - bocsnat az elkoptatott hasonlatrt -, hogy hnyan konytanak valamit a marsbeli
kziratok olvasshoz, vgl megkaptuk a megbzatst.
Minthogy a Jupiterre tartottunk, nem a Marsra, ez a klnleges min sts is furcsn hatott, br a professzor
elmleteinek ismeretben szrny gyan tmadt bennnk. Ez rszben igazoldott is, amikor mr tizedik napja
voltunk ton.
A professzor gondterhelten rendelt maghoz kett nket. Mg a slytalansg llapotban is meg rizte
mltsgt, mikzben t lnk csak annyi telt, hogy a legkzelebbi fogantykba kapaszkodva gy lengedeztnk,
mint hnr a vzben. Az volt az rzsem - br termszetesen tvedhetek -, hogy a professzor azt gondolja:
"Istenem, mit vtettem, hogy ezekkel bntetsz?", mikzben nyugtalanul tekintett felvltva Billre s rem. Aztn
egy "tl ks , hogy bnhit tegyek" shajjal beszlni kezdett, olyan lassan s trelmesen, mint amikor meg akar
magyarzni valamit. Legalbbis mindig erre a stlusra vlt t, amikor hozznk intzi szavait, br eszembe jutott -
de hagyjuk ezt.
- Amita elindultunk a Fldr l - kezdte -, nem sok alkalmam nylt r, hogy ismertessen nkkel expedcink
cljt. De taln mr sejtik. - n azt hiszem, igen - lelkesedett Bill.
- Nos, halljuk - szlt a professzor, s szemben klns fny csillant. Igyekeztem megfkezni Billt, de
prblt mr valaki bokn rgni egy embert a slytalansg llapotban?
- Valamilyen bizonytkot akar tallni gy rtem, mg tbb bizonytkot sajt elmletre, a Fldn
kvli kultrk szrdsra. - s van valami elkpzelse, mirt a Jupiterre megyek ezrt?
- Ht, pontosan nem. Feltehet en azt remli, hogy az egyik holdon tall valamit.
- Brilins, Bill, brilins! Tizent ismert holdja van eddig a Jupiternek, s sszterletk a Fld felsznnek
felt teszi ki. Hol kezden a keresst, ha csak pz ht llna a rendelkezsre? Roppant kvncsi lennk.
Bill ktkedve pillantott a professzorra, mert valami enyhe gnyt vlt felfedezni a hangjban.
- Keveset rtek a csillagszathoz - menteget ztt. - De ngy. nagy holdja van, nem? Ezekkel kezdenm.
- Csak tjkoztatsul kzlm, hogy ezek az Io, Europa, Ganymedes s Callisto egyenknt is nagyobbak
Afriknl. bcrendben kutatn ket vgig?
- Nem - vgta r Bill. - A Jupiterhez legkzelebbivel kezdenm, s kifel haladnk.
- Nem hiszem, hogy tbb id t kellene vesztegetnnk az n logikjnak k vetsre - shajtotta a professzor.
Nyilvn trelmetlenl vrta, hogy tvegye a szt. - Egybknt tkletesen tved. Egyltaln nem rdekelnek
bennnket a nagy holdak. Fnykpeket ksztettnk rluk az rb l, s nagy terleteket kutattunk vgig a
felszn kn. Rgszeti szempontbl semmi rdekessget nem knlnak. Mi olyan helyre megynk, ahol senki
sem jrt mg.
- Csak nem a Jupiterre? - szaladt ki a szmon.
- Az g ldja meg, nincs sz ilyen drmai vllalkozsrl! De annyira kzel megynk hozz, amennyire mg
senki sem merszkedett. T n dve hallgatott egy darabig.
- Az a klns, tudjk vagy valszn leg nem tudjk hogy
legalbb olyan nehz a Jupiter holdjai kztt utazni, mint egyik bolygrl a msikra, holott a tvolsgok
sokkal kisebbek. Ez annak a kvetkezmnye, hogy a Jupiternek rettenetesen nagy a tmegvonzsa, s a holdjai
szdt sebessggel keringenek. A legbels hold csaknem ugyanolyan gyorsan halad, mint a Fld, s aki a
Ganymedesr l akar eljutni ide, utazsa sorn legalbb annyi zemanyagot fogyaszt, mintha a Fldr l a
Vnuszra replne, noha ez az t csak msfl napig tart.
ppen erre az utazsra kszlnk. Senki sem jrt el ttnk, mert semmilyen sszer ok nem indokolta ezt. A
Jupiter-V csupn harminc kilomter tmr j , valszn leg nem sok rdekessget knl. A kutatk mg a kls
holdak kzl is csak nhnyat ltogattak meg eddig holott sokkal knnyebb elrni ket mert gy vltk,
csak a rakta-hajtanyagot pazaroljk.
- s mi mirt pazaroljuk? - krdeztem trelmetlenl.
Az egsz dolog gy hangzott, hogy teljesen flslegesen tekergnk erre. Persze, amg a kaland rdekesnek
s veszlytelennek ltszott, szvesen benne voltam a jtkban.
Meg kell vallanom - br nem akarok fecsegni, akrcsak a tbbiek -, hogy abban az id ben egy szt sem
hittem el Forster professzor elmletb l. Termszetesen elismertem, hogy remek koponya, legalbbis ami a
szakterleti illeti, de nem fogadtam el legmeghkkent bb elkpzelseit. Vgl is annyira halvny bizonytkok
lltak rendelkezsre, kvetkeztetsei viszont annyira forradalmim t ntek, hogy az ember hatatlanul ktked v
vlt.
Bizonyra emlkeznek arra a meghkkent bejelentsre, hogy az els Mars-expedci nem egy, hanem kt
si civilizci maradvnyaira bukkant. Mindht kultra igen magas fejlettsgi szintet rt el, de egyarnt
elpusztult tbb mint tmilli vvel ezel tt. Ennek oka ismeretlen (mg ma is). Nem lehetett sz hborrl, mert
a jelek szerint a kt kultra bkessgben lt egymssal. Az egyik faj rovarokra emlkeztetett, a msik inkbb
h ll kre. A kutatsok szerint a rovarok eredeti Mars-lakknak ltszottak, a hll emberek viszont - akiket
rendszerint X-kultraknt emlegetnek - ks bb jelentek meg a sznen.
Legalbbis Forster professzor ezt lltotta. S t, a hll emberek bizonyosan ismertk az rhajzs titkt, mert
sajtsgos, kereszt alak vrosaik romjait valamennyi bolyg kzl a Merkron talltk meg. Forster vlemnye
szerint az sszes kisebb bolygt megprbltk meghdtani - a Fld s a Vnusz kivtelvel, ezeken tlsgosan
nagy a gravitci. A professzor elgedetlenl vette tudomsul, hogy a rgszek sohasem talltak X-kultrra
utal nyomokat a Holdon, s nem ktelkedett, hogy egy ilyen felfedezs csak id krdse.
A "hivatalos" elmlet szerint az X-kultra eredetileg az egyik kisebb bolygrl vagy holdrl rkezett, bks
kapcsolatba lpett a marsbeliekkel - a Naprendszerben addig ltez egyetlen rtelmes fajjal -, aztn a marsi
civilizcival egy id ben halt ki. De Forster professzor kpzelete sokkal magasabbra szrnyalt: meggy z dse
szerint az X-kultra a csillagkzi trb l rkezett a Naprendszerbe. Kiss kellemetlenl rintette, hogy senki sem
hisz neki, de nemigen zavartatta magt, mert nhny fura alakhoz hasonlan az tette boldogg, ha kisebbsgbe
szorult.
Mikzben Forster professzor sztteregetett egy trkpet, a kabinablakon t ppen a Jupiterre lttam.
Gynyr ltvnyt nyjtott: szabad szemmel kivettem az egyenlt i felh vezetet, s szrevettem hrom holdat
is, amely apr csillag mdjra ragyogott a bolyg kzelben. Szerettem volna tudni, melyik a Ganymedes, els
leszllsunk sznhelye.
- Ha Jack is mltztatik idefigyelni - folytatta a professzor -, elmondom nknek, min tettnk meg ilyen
hossz utat. nk tudjk, hogy a mlt vben meglehet sen sokat bolyongtam a Merkr flrnykos svjban a
romok kztt. Bizonyra olvastk az jsgokban, hogy el adst tartottam err l a Londoni Gazdasgi F iskoln.
Taln ott is voltak emlkszem, hogy a terem vgben valami ribilli tmadt. ,
Amit nem mondtam el akkor senkinek, most elrulom: fontos nyomot fedeztem fel, amely az X-kultra
eredetre utal. Mlyen hallgattam br er s ksrtst reztem, hogy megszlaljak amikor dr. Haughton s a
hozz hasonl bolondok krrvend megjegyzseket tettek rm, de nem akartam kockztatni, hogy valaki ms
jjjn el ide, miel tt megszervezem ezt az expedcit.
A Merkron egyebek kztt egy elgg j llapotban megmaradt domborm vet talltam a Naprendszerr l.
Ez nem az els ilyen brzols mint tudjk, ez eredeti marsbeli, s a jvevny X-kultra m vszetben
gyakoriak a csillagszati brzolsok. De talltam nhny klns jelkpet a klnbz bolygk, gy a Mars s
a Merkr mellett is. Azt hiszem, trtnelmi jelent sg ez az brzols, s az a legklnsebb rajta, hogy a kis
Jupiter-V-t - a bolyg valamennyi holdja kzl a legjelentktelenebbet - szemmel lthatan rendkvl
gondosan tntettk fel rajta. Meggy z dsem, hogy kell ott lennie valaminek, ami az X-kultra rejtlynek
megfejtshez kulcsot adhat. Azrt megynk oda, hogy ezt meg is talljuk.
Ahogy most visszaemlkszem, se Billt, se engem nem kprztatott el a professzor mesje. J, az X-kultra
tagjai valamilyen klns oknl fogva otthagytak nhny kezdetleges eszkzt a Jupiter-V-n. Mulatsgos lesz
kisni ezeket, de aligha valszn , hogy olyan fontosak, ahogy a professzor vli. Azt hiszem, meglehet sen
elgedetlenl vette tudomsul, hogy nem lelkesednk. De csak magra vethetett, mert ahogy ks bb felfedeztk,
mg mindig bolondd tett bennnket.
Krlbell egy httel ks bb szlltunk a legnagyobb holdon, a Ganymedesen. Egyedl itt plt ki egy
lland bzis csillagvizsglval s geofizikai llomssal, ahol sszesen krlbell tven tuds dolgozott.
rmmel fogadtk ltogatsunkat, de nem maradhattunk sokig, mert a professzor aggodalmasan srgette, hogy
minl el bb tankoljunk s szlljunk fel jra. Termszetesen lnken rdekl dtek a professzortl, hogy min
megynk az V-re, de nem akart, mi meg nem tudtunk beszlni, mert llandan rajtunk tartotta a szemt.
A Ganymedes ktsgtelenl rdekes hely, s tban hazafel alaposabban szemgyre vettk. De mivel
gretem szerint cikket rok err l egy msik kpeslap szmra, jobb, ha nem rulok el tbbet (rdemes lesz
megvenni a National Astrographic magazin legkzelebbi, tavaszi szmt).
Az a rpke ugrs a Ganymedesr l az V-re msfl napig tartott. Kiss knyelmetlen rzssel tlttt el
bennnket a ltvny, ahogyan a Jupiter rrl rra nvekedett, mintha el akarn bortani az egsz gboltot.
Nem sokat tudok a csillagszatrl, de szinte a csontjaimban reztem azt az iszonyatos gravitcis er t, amely
maga fel hzott bennnket. Mestersges zuhansunkba knnyen becsszhatott brmilyen hiba. Ha kifogyna az
zemanyagunk, sohasem tudnnk visszaverg dni a Ganymedesre, s t belehullhatnnk a Jupiterbe.
Brcsak le tudnm rni, milyen fensgesen ragyogott ez a kolosszlis gmb azokkal a vad viharfelh kkel,
amelyek flttnk kavarogtak az gen. Tulajdonkppen megprblkoztam a lersval, de nhny
irodalomszeret bartom, aki elolvasta ezt a kziratomat, azt tancsolta, hzzak ki nhny rszletet. (Egy csom
ms tancsot is adtak, de nem hiszem, hogy ezeket komolyan lehetne venni, mert akkor semmi sem maradna az
eredeti trtnetb l.)
Szerencsre ma mr annyi sznes kzeli felvtel ltott napvilgot a Jupiterr l, hogy bizonyra nk is
tallkoztak kzlk nhnnyal.
Taln mg azt a kpet is lttk, amely az sszes bajt okozta, de ezt majd ks bb elmagyarzom.
Vgre abbamaradt a Jupiter tereblyesedse: rlltunk az V keringsi plyjra, gy hamarosan utolrjk ezt
a csipetnyi holdat, mikzben versenyt fut velnk a bolyg krl. Mindnyjan a vezrl flkben tolongtunk, s
vrtuk, hogy megpillanthassuk ti clunkat. Pontosabban azok vrtak, akik befrtek. Bill s jmagam a folyosn
tiprdtunk, gy csak a tbbiek vlla fltt kandiklhattunk be. Piltnk, Kingsley Searle az irnytpult el tt lt,
s szoks szerint gy festett, mint akit skatulybl hztak ki; Eric Fulton, a mrn k, szrakozottan rgta
bajuszt, s az zemanyagjelz k mutatit figyelte, Tony Groves pedig bonyolult szmtsokat vgzett
navigcis tblzatai segtsgvel.
A professzort nem lehetett levakarni a teleperiszkp nz kjr l. Hirtelen sszerezzent, s meghallottuk,
amint elkpedve fttyent. Egy perc mlva sz nlkl Searle fel biccentett, gy a pilta vette t a helyt a
nz knl. Pontosan ugyanaz trtnt: fttyentett, aztn odaengedte Fultont. Kiss unalmasnak t nt, hogy Groves
is hasonlan reagl, ezrt mindketten betrtettnk, s rvid kzdelem utn elfoglaltuk a hadllst.
Nem tudom pontosan, mit vrtam, valszn leg ezrt reztem egy kis csaldst. El ttem az rben egy apr
hold lebegett, s "jszakai" oldaln halvnyan derengett a Jupiter kprzatos fnye. Ez volt minden, amit lttam.
Aztn kezdtem jabb rszleteket felfedezni, ahogyan egyre tbbet vesz szre valaki, ha elg sokig mered
egy tvcs be. A bolyg ksr jnek felsznn halvny, cikcakkos vonalak vltak lthatv, aztn egyszer csak
felismertem az egsz alakzatot. A vonalak ugyanolyan mrtani pontossggal bortottk az V-t, mint a
hosszsgi s szlessgi krk az iskolai fldgmbket. Azt hiszem, elh lve fttyentettem egyet, mert Bill
flrelktt az tbl, s kezdte meresztgetni a szemt.
Ezutn mr csak arra emlkszem, amint Forster professzor flnyes nyugalommal ll krdseink
perg tzben.
- Termszetesen szmomra ez nem olyan meglep - magyarzta -, mint nknek. A Merkron tallt
bizonytkon kvl ms nyomok is ide vezettek. A Ganymedes obszervatriumban van egy bartom, aki
tkletes titoktarts mellett meglehet sen kemnyen dolgozott az elmlt hetek folyamn. Aki nem csillagsz,
annak taln meglep , hogy az obszervatriumban senki sem vette a fradsgot, hogy szemgyre vegye a
holdakat. Az sszes nagy tvcs vel a Tejtrendszeren kvli csillagfelh ket vizsgljk, a kicsikkel a Jupitert
figyelik szakadatlanul.
Az V-tel kapcsolatban az obszervatrium csak annyira er ltette meg magt, hogy megmrte az tmr jt, s
ksztett nhny fnykpet. Ezeken a flttbb homlyos felvteleken nem lehetett szrevenni azokat a jeleket,
amelyeket az imnt megpillantottunk, msklnben mr korbban megindult volna a nyomozs. Krsemre
Lawton bartom a szz centimteres tkrs tvcs vel is megvizsglta a holdat, s szrevett mg valamit, ami
korbban is kiderlhetett volna. Br a Jupiter-V csak harminc kilomter tmr j , mgis sokkal fnyesebb, mint
amit a mrete indokolna. Ha sszehasonltjuk sugrvisszaver kpessgt vagyis az aldeb szval
- Az albedjt
- Ksznm, Tony szval albedjt a tbbi holdval, azt talljuk, hogy ez a fellet sokkal er sebben
tkrz a kelletnl. A hold teht gy viselkedik, mintha nem sziklk, hanem sima fmlapok bortank.
- Megvan a magyarzat! - kiltottam. - Az X-kultra emberei ugyanolyan burokkal vettk krl az V-t,
csak sokkal nagyobb lptkben, mint ahogyan a hzaikat ptettk a Merkron.
A professzor sznakozva nzett rm.
- Szval mg mindig nem sejti! - jegyezte meg.
Azt hiszem, kiss igazsgtalanul bnt velem. Most komolyan krdezem: ki tudott volna ennl jobbat kitallni
hasonl helyzetben? Hrom rval ks bb egy elkpeszt mret fmlemez sksgon szlltunk le. Ahogy
kinztem az rhaj ablakn, szinte trpnek reztem magam ebben a krnyezetben. Mintha hangyaknt
mszklnk egy olajtartly tetejn. A Jupiternek az gbolton dereng hatalmas gmbje tovbb fokozta ezt a
benyomst. Mg a professzor megszokott flnye is htatos flelemm alakult.
A sksg egyhangsgt klnbz irnyba hzd szles svok trtk meg ott, ahol a fantasztikus mret
fmlapok csatlakoztak egymshoz. Ezeket a svokat, vagyis egymst keresztez vonalhlzatukat lttuk az
rb l.
Ktszztven mterrel tvolabb egy kis domb emelkedett, legalbbis fldi viszonylatban annak lehetett
nevezni. Mr akkor felfedeztk, amikor gondosan megvizsgltuk az rb l az apr holdat. Hat ilyen kidudorods
kzl ngy fekdt az egyenlt n, egymstl egyenl tvolsgban, s kett a sarkokon. Kzenfekv nek t nt a
felttelezs, hogy ezek vezetnek a fmburok alatti vilgba.
Tudom, egyesek azt hiszik, mks dolog rruhban stlgatni egy lgkr nlkli, kis tmegvonzs
gitesten. Ht nem az. Annyi; mindent kell figyelni, ellen rizni s megel zni, hogy a lelki feszltsg sztzillja
az lvezetet - legalbbis az n esetemben. De hozz kell tennem, hogy amikor llegzet visszafojtva kimsztam
az rhaj lgzsilipjb l, ezek a dolgok nemigen aggasztottak.
Az V tmegvonzsa olyan kicsinek bizonyult, hogy sz sem lehetett strl. Alpinistk mdjra, egyetlen
hossz ktlhez er stettk magunkat, s hton hordozhat raktnk enyhe ellenreakci-jvai lebegtnk
keresztl a fmskon. A tapasztalt rhajsok, Fulton s Groves, az emberlnc kt vgn helyezkedtek el, gy
megakadlyoztak minden vatlan klnckdst.
Csupn nhny percbe telt, mire elrtk clunkat, azt a szles, alacsony gombakupolt, amelynek kerlete
legalbb egy kilomter lehetett. Csak nem egy gigantikus lgzsilip, gondoltam magamban, amelyben egy egsz
rhaj elfr? Ha csak nincs klnleges szerencsnk, nem fogunk itt behatolni, mert a vezrl szerkezet biztosan
rg felmondta mr a szolglatot, de ha mgis m kdik, nem ismerjk a titkt, hogyan kell beindtani. Nehezen
lehet elkpzelni ennl gytr bb rzst, hogy kptelen vagy a trtnelem legnagyobb rgszeti szenzcijnak
kzelbe frk zni, mert bezrtk el tted az ajtt.
Mg flig sem kerltk meg a kupolt, amikor egy nylst fedeztnk fel a fmburkolaton. Az apr - csupn
kt mter tmr j - kr annyira szablyosnak ltszott, hogy egy pillanatig el sem tudtuk kpzelni, mi clt
szolgl. Aztn Tony hangja hallatszott a rdin.
- Ez nem mestersges eredet . Meteor csapdott be valamikor, hla az gnek.
- Lehetetlen! - tiltakozott Forster professzor. - Tl szablyos. Tony nem hagyta magt.
- A nagy meteorok mindig kerek nylst vgnak, hacsak nem tl ferde szgb l rkeznek. s nzze a szlt:
lthatja, hogy valamilyen robbans kvetkezett be. Valszn leg a meteor s a burkolat elprolgott, ezrt nem is
fogunk repeszeket tallni.
- Szmtani lehet ilyen esemnyekre - vetette kzbe Kingsley. Mennyi ideje van ez itt? tmilli ve? Akkor
lennk igazn meglepve, ha nem tallnnk tbb meteorkrtert.
- Taln igaza van - adta meg magt nem titkolt elgedettsggel a professzor. - Mindenesetre els knt
ereszkedem le.
- Rendben van - egyezett bele Kingsley, akit parancsnokknt
megilletett a dnts joga. - Kap hsz mter ktelet, n meg a nyls szln lk, hogy tarthassuk a
rdikapcsolatot. Msklnben ez a burok teljesen elnyeli az elektromgneses hullmokat.
gy ht a professzor lpett els knt - teljesen megrdemelten - a Jupiter-V belsejbe. Mi Kingsley kr
gy ltnk, hogy halljuk a hreket a professzor vizsgldsrl.
Forster nem jutott messzire. A kls burkolat alatt mg egy rteg hzdott, ahogy szmtottunk is r. Akkora
tvolsg volt kzttk, hogy a professzor felegyenesedhetett, s ameddig csak elltott zseblmpjnak fnynl,
semmi msra nem bukkant.
Ett l kezdve huszonngy rn t kutattunk elkeseredetten a hold felsznn. Emlkszem, amikor mr
roskadoztam a fradtsgtl, megkrdeztem a professzortl, mirt nem jutott eszbe, hogy hozzon egy kevs
robbananyagot. Megrknydve nzett rm.
- Annyi van bel le az rhajn, hogy nyugodtan a leveg be rpthetnnk magunkat - vlaszolta. - Nem
vllalom a kockzatot, hogy brmilyen krt okozzak, amg ms lehet sg nem knlkozik.
Ezt nevezem trelemnek! De megrtettem az llspontjt. Elvgre mit szmt neki nhny nap az elmlt
hsz v kutatsaihoz kpest?
Vgl valamennyink kzl Bill Hawkins tallta meg a befel vezet utat, miutn sztszrdva folytattuk a
keresst. Hogy vilgosabb legyen, az szaki-sark kzelben fedezett fel egy meteor ttte risi nylst,
amelynek tmr je krlbell szz mter lehetett. Az gi bomba tszaktotta a Jupiter-V mindkt burkolatt, gy
derlt ki, hogy van alatta egy harmadik is. Azt mr csak az vmillik alatt bekvetkez vletlennek
ksznhettk, hogy valamikor egy msodik, kisebb meteor csapdott be ugyanebbe a krterbe, s tfrta a
harmadik rteget is. Ezen a nylson ppen tfrt egy rruhs ember. Fejjel lefel bjtunk bele egyms utn.
Aligha tapasztaltam mg ennl htborzongatbbat: ott lgtam valami elkpeszt trsg felett, mint egy pk a
Szent Pter-bazilika kupoljban. Csak annyit rzkeltnk abbl a trb l, amelyben lebegtnk, hogy hatalmas.
De hogy mekkora, sehogy sem sikerlt megllaptanunk, mert zseblmpink nem rzkeltettk a tvolsgot.
Ebben a leveg t l s portl mentes regben a sugrnyalbok magtl rtet d en lthatatlanok maradtak, s csak
akkor adtak letjelt magukrl, amikor a mennyezet fel irnytottuk ket: ovlis fnyfoltjaik tncolva jelentek
meg, de t lnk tvolodva egyre elmosdottabb vltak. Ha viszont "lefel" irnytottuk a lmpkat, csak
dereng fnyfoltokat lttunk a messzesgben, de a rszletek homlyban maradtak.
A hihetetlenl gyenge tmegvonzs kvetkeztben lasstott film mdjra hullottunk lefel, amg biztonsgi
kteleink meg nem feszltek. Fejem fltt mg ltszott a dereng kr, amelyen t behatoltunk. Ha tvolinak t nt
is, nmileg megnyugtatan hatott rnk.
s amint vgtelenl lomha inga mdjra lengtem kbelem vgn, krlttem pedig trsaim lmpi apr
csillagokknt ragyogtak a sttben, egyszer csak villmknt hastott belm a felismers. Elfeledve, hogy nylt
rdikapcsolatban vagyunk, nkntelenl felkiltottam:
- Professzor r egyltaln nem hiszem, hogy ez valami gitest lenne! Ez rhaj!
Nyomban elhallgattam, mert gy reztem, bolondot csinltam magambl. Rvid, feszlt csend utn egyszer
csak kitrt a hangzavar: mindenki velem kezdett vitatkozni. Hirtelen Forster professzor vgott kzbe, s
mondhatom, hogy hangja meglepettnek s elgedettnek t nt egyszerre.
- Teljesen igazad van, Jack! Ez az rhaj hozta az X-kultrt a Naprendszerbe!
Valaki elfl hangon felkiltott, taln Eric Fulton, a mrnk lehetett. - Fantasztikus! Egy harminc kilomter
tmr j rhaj!
- Neked kell ezt a legjobban tudni - jegyezte meg a professzor szelden. - Tegyk fel, hogy egy civilizci t
akar kelni a csillagkzi tren. Hogyan oldan meg ezt a feladatot? Nyilvn valami mozg bolygt ptene az
rben, mg ha vszzadokon t tartana is a munka. Minthogy ez az rhaj nll, zrt vilg lesz, amely
nemzedkeken t biztostja lakinak letfeltteleit, legalbb ilyen mret nek kell lennie, nem igaz? Kvncsi
lennk, hny naprendszert ltogattak meg, miel tt rtalltak a minkre, s rjttek, hogy keressk vget rt.
Bizonyra hoztak magukkal kisebb rhajkat, amelyekkel leszllhattak a bolygkra, de persze az anya rhajt is
magra kellett hagyni valahol. Ezrt parkolplyra lltottk a legnagyobb bolyg kzelben, ahol
biztonsgosan keringhet rkk vagy addig, amg nem lesz r szksg jbl. Logikusan vlasztottk ki a helyet:
ha a Nap krli plyra lltjk, id vel a bolygk tmegvonzsa annyira megzavarta volna a keringst, hogy
vgl megsemmislhetett volna. Ez sohasem trtnhet meg itt.
- rulja el, professzor - krdezte valaki -, sejtette mindezt, miel tt elindultunk?
- Csak remltem. Minden bizonytk erre utalt. A Jupiter-V viselkedsben mindig megbjt valami
rendellenessg, de senki sem figyelt fl r. Mirt kering olyan kzel a Jupiterhez ez az egyetlen kis hold, amikor
az sszes tbbit apr gi ksr hetvenszer tvolabb tallhat? Csillagszati szempontbl ez teljesen rthetetlen.
De elg a fecsegsb l Vr mg egy kis munka rnk.
Ezzel, enyhn szlva, teljesen jelentktelen sznben tntette fel a valsgot a professzor. Itt lltunk heten,
szemben minden id k legnagyobb rgszeti felfedezsvel. Csaknem egy egsz vilg - mg ha kicsi s
mestersges vilg is - vrt feldertsre. Csak azt a clt t zhettk magunk el, hogy gyors s felletes vizsglatot
vgznk: tbb nemzedken t akad itt keresnival a kutatknak.
Els lpsknt egy er s reflektort engedtnk le kbelen az rhajbl. Ez tesz szmunkra a vilgttorony,
ahov mindig visszatallunk, s amely fnyforrs lesz egyttal a m hold bels felletn. (Mg most sem ll r a
szm, hogy az V-t rhajnak nevezzem.) Aztn lehajtottuk a kbelt az als fellet fel. Krlbell egy
kilomtert zuhant, br az enyhe gravitci miatt inkbb biztonsgos essr l lehetne beszlni. Az tkzs enyhe
megrzkdtatst knnyen elnyelte az a rugz keret, amelyet erre a clra hoztunk magunkkal.
Nem akarom itt pazarolni a helyet az V sszes csodjnak lersra; pp elg fnykp, trkp s knyv jelent
meg mr err l a tmrl. Inkbb azt szeretnm felvzolni, valjban milyen rzs kertette hatalmba az embert,
amikor belpett ebbe az elkpzelhetetlenl furcsa fmvilgba. Sajnlattal kell kzlnm - br tudom,
hihetetlenl hangzik -, hogy egyszer en nem emlkszem, mit reztem, amikor az risi gombafej bejrati
oszlopok kzl szembetallkoztam az els vel. Azt hiszem, ett l a ltvnytl annyira hatalmba kertett az
izgalom s a csodlat, hogy minden msrl elfeledkeztem. De ma is megborzongok, milyen mly benyomst tett
rm a mrete, amit az egyszer fnykpek sohasem tudnak rzkeltetni. Ennek a vilgnak az pt i, akik egy
enyhe tmegvonzs bolygrl rkeztek, risiak voltak - csaknem ngyszer magasabbak az embernl!
Alkotsaik kztt trpk mdjra bolyongtunk!
Els ltogatsunk idejn nem jutottunk mlyebbre a kls szinteknl, gy azokbl a tudomnyos csodkbl,
amelyeket a ks bbi expedcik felfedeztek, csak nhnyat lttunk. Nem is lehetett mskpp; mg egy
laknegyed feldertshez is kevs lett volna egy egsz emberlet. A gmbt minden bizonnyal mestersges
napfny vilgtotta meg, amely a hrmas burkolatra er stve ontotta sugart, s ez a tripla gbolt akadlyozta
meg, hogy a bels lgkr elszkjn a vilg rbe. A jupiteriek (nehezen tudom elkerlni, hogy ne ezt az X-kultra
tagjaira ragadt nevet hasznljam) tbb-kevesebb sikerrel megprbltk megteremteni annak a vilgnak az
letfeltteleit, amelyet egykor elhagytak. Taln a nappalok s jszakk is vltakoztak, es esett, kd gomolygott,
s t egymst kvettk az vszakok. Mg egy apr tengert is magukkal hoztak szm zetskbe. S a vz nem t nt
el: hrom kilomter tmr j fagyott t pihent a m holdban. Hallom, olyan hrek kaptak lbra, hogy
elektrolzissel felbontjk, s jbl bellegezhet atmoszfrt hoznak ltre bel le az V-n, amint a kls burkolat
meteorok ttte lyukait befoltozzk.
Minl tbbet lttunk a munkjukbl, annl jobban megkedveltk ezt a fajt, amelynek birtokt mi
hborgattuk els knt tmilli v utn. Mg ha ms naprendszerb l szrmaz risok voltak is, rengeteg kzs
vonst lehetett felfedezni bennk az emberrel. Helyrehozhatatlan tragdia, hogy a kt faj elkerlte egymst egy
kozmikus mretekben szinte sz k id svban.
Azt hiszem, szerencssebbnek mondhattuk magunkat brmelyik fldi rgsznl. A lgres tr mindent
megvott a pusztulstl, s amire egyltaln nem szmtottunk - a jupiteriek nem hordtk ki valamennyi
kincsket a hatalmas rhajbl, amikor elindultak a Naprendszer benpestsre. Az V bels felletn minden
ppoly rintetlennek ltszott, mint amikor az rhaj hossz utazsa hajdan vget rt. Utasai taln elveszett
otthonuk emlktemplomt lttk benne, vagy esetleg arra szmtottak, hogy a gigantikus jrm vet egy napon
ismt hasznlniuk kell.
Brmilyen okbl is, de minden gy maradt itt, ahogyan egykori pt i hagytk. Nha ez meg is rmtett. Bill
segtsgvel egyszer ppen klns vseteket fnykpeztem le egy hatalmas falon, amikor vratlanul hatalmba
kertett a hely id tlensgnek rzse. Idegesen tekintettem krbe, s szinte azt vrtam, mikor tdulnak be az
risi alakok a cscsos ajtnylsokon t, hogy folytassk munkjukat, amelyet csak nemrg hagytak abba.
A negyedik napon fedeztk fel a M csarnokot. Egyedl ez a nv illett r, annyira flrerthetetlennek ltszott
a rendeltetse. Amikor Groves s Searle a dli flgmb futlagos tvizsglsa kzben jelentst tett a
felfedezsr l, gy dntttnk, minden er nket erre sszpontostjuk. Valami hres ember egyszer azt mondta: a
m vszet a llekr l rulkodik. Abban remnykedtnk teht, hogy gy taln megfejthetjk az X-kultra titkt.
Az plet mg ezeknek az risoknak a lptke szerint is hatalmasnak t nt. Az V valamennyi szerkezeti
egysghez hasonlan ez is fmb l kszlt, mgis hinyzott bel le minden ridegsg s merevsg. Legmagasabb
cscsa e zrt vilg mennyezeti tvolsgnak felig rt, s messzir l - miel tt felt ntek volna a rszletek -
meghkkent en hasonltott egy gtikus szkesegyhzra. Ett l a vletlen egyezst l nhny ks bbi r
templomnak nevezte; de sohasem talltunk a jupiteriek brmifle vallsossgra utal nyomokat. A nv, "A
m vszet temploma", mgis annyira rillett az pletre, hogy menthetetlenl rajta is maradt.
A becslsek szerint ebben a kolosszlis pletben tz-tizenktmilli killtsi trgy kapott helyet - egy olyan
gy jtemny, amely fellelte annak a fajnak az egsz trtnelmt, amely taln sokkal id sebb volt az Embernl.
Itt bukkantam r egy kis kr alak teremre, amely els pillantsra csak hat sugrirny folyos tallkozsi
pontjnak ltszott. ppen egyedl kszltam (s gy, attl tartok, megszegtem a professzor rendelkezst), mert
arra gondoltam, lervidtem a trsaimhoz vezet utat. A stt falak nmn vonultak el mellettem, ahogy
kzttk suhantam. Zseblmpm fnye a mennyezeten tncolt, amelyet vsett rsjelek bortottak, s annyira
elmerlten kerestem valami ismer s jelcsoportot, hogy egy ideig gyet sem vetettem a kamra padljra. Egyszer
csak meglttam a szobrot, s lmpm fnysugart egyenesen rirnytottam.
Roppant leny gz , amikor valaki el szr tallkozik egy mesterm vel, s radsul tudja, hogy ez a pillanat
soha nem ismtl dik meg tbb. Ebben az esetben a szobor tmja hatott rm ilyen elemi er vel. A vilgon
els knt tudtam meg, milyenek voltak a jupiteriek, mert egy hallatlan gyessggel s magabiztossggal faragott
szobor magasodott el ttem, amelyet nyilvnvalan eleven modellr l mintztak.
A hosszks, hll szer fej ppen felm fordult, az lettelen szem rem szegez dtt. A szobor kt karjt
mintegy megadan sszefonta a melln; kt msikkal pedig valami eszkzt tartott, amelynek rendeltetse mind
ez ideig ismeretlen. A hossz, izmos farok, amely a kenguruhoz hasonlan valszn leg a test
egyenslyozsra szolglt, kinyjtzva fekdt a fldn, tovbb fokozva a szoborbl rad nyugalom s
meghittsg hangulatt.
Nem talltam semmilyen emberi jelleget az arcn vagy a testn Hinyoztak pldul az orrlyukai - csak
kopoltyszar nylsokat lttam a nyakn. Az alak mgis mlyen megindtott; a m vsz gy velte t az id s a
kultra hatrait, ahogyan eddig el sem tudtam kpzelni.
- Nem ember de emberi - mondta ki az tletet Forster professzor. Sok mindenben nem tudtunk azonosulni
ennek a vilgnak az pt ivel, de az igazn fontos dolgokban kzssget reztnk velk.
Ahogy valaki egy ismer s kutya vagy egy I brzatrl le tudja olvasni az rzelmeket, gy t nt szmomra
is, hogy ismerem ennek a velem szemben tl lnynek az rzseit. Blcsessg s tekintly radt bel le - az a
nyugodt, magabiztos er , amely annyira rt dik Beilininek Loredano velencei dzsrl festett hres portrjn.
Mgis valami szomorsg rejt ztt az alakban - annak a fajnak a szomorsga, amely risi er fesztseket tett
fennmaradsa rdekben, de kudarcot vallott.
Ma sem tudjuk, mirt ez az egyetlen szobor brzolja a jupiterieket sajt m vszi alkotsaik vilgban.
Nehz elkpzelni, hogy valamifle tilalom lt volna egy ennyire fejlett faj krben. Taln akkor kapjuk meg a
vlaszt, amikor megfejtjk a kamra falaira vsett rsjeleket.
Mg sincs semmi ktsgem a szobor clja fel l. Azrt lltottk ide, hogy tren s id n tlpve dvzlje
azokat a lnyeket, akik egy napon a szobor kszt inek nyomdokaiba lpnek. Taln ez az oka, mirt faragtk
sokkal kisebbre az l modellnl. Taln megsejtettk, hogy a jv a Fldnek s a Vnusznak kedvez, teht
azoknak a lnyeknek, akik eltrplnnek mellettk. Bizonyra tisztban voltak vele, hogy a mret ppgy
akadlyt kpezhet, mint az id .
Nhny perccel ks bb mr trsaimmal egytt rkeztem vissza az rhajra, s gtem a vgytl, hogy
beszmoljak felfedezsemr l a professzornak. ppen szunyklt, noha nem hiszem, hogy ltalban napi ngy
rnl tbbet aludt volna, amita az V-n tartzkodtunk. A Jupiter aranyl fnye radt szt a hatalmas
fmsivatagon, amint el msztunk a burkolatbl, s ismt a csillagok alatt lltunk.
- H, Jack! - hallottam Bill hangjt a rdiban. - A prof odbb vitte az rhajt.
- Ugyan mr! - intettem le. - Pontosan ott ll, ahol hagytuk. Aztn elfordtottam a fejem, s szrevettem Bill
tvedsnek okt. Ltogatink rkeztek.
A msodik rhaj pr kilomterrel tvolabb ereszkedett le, s ahogy gyakorlatlan szemmel meg tudtam
tlni, a mink pontos msa volt. Amikor keresztlverg dtnk a lgzsilipen, mr bren talltuk a professzort;
vendgeivel csevegett, mg kiss lmosan. Meglepetsnkre, de semmikpp sem ellennkre, egy rendkvl
vonz barna lnyt pillantottunk meg a hrom ltogat kztt.
- Bemutatom Randolph Mays urat - mondta Forster professzor kiss fradtan. - Tudomnyos r s
szerkeszt , gondolom, hallottak mr rla. pedig - Mayshez fordult - attl tartok, nem rtettem jl a nevt.
- A piltm, Donald Hopkins s a titkrn m, Marianna Mitchell. Mays csak egy rnyalatnyival hosszabb
sznetet tartott a kelletnl, miel tt kimondta a "titkrn m" szt, de ez is elg volt ahhoz, hogy egy kisrdg
rgtn befszkelje magt a fejembe. Mg a szemldkmet sem hztam fel, de elkaptam Bill pillantst, amely
szavak nlkl kzlte: ha arra gondolsz, amire n, szgyelld magad.
Mays magas, sztvr fk volt, ritkul hajjal s olyan kedlyes magatartssal, amelyr l lertt, mennyire
felsznes. Ez a fajta magatarts annak az embernek a vd bevonata, akinek tl sok emberrel szemben kell
bartsgosan viselkednie.
- Remlem, ez ppen olyan meglepets nnek, mint nekem - jelentette ki flsleges szvlyessggel. -
lmomban sem gondoltam, hogy tallok itt valakit, arra meg vgkpp nem szmtottam, hogy ezt a micsodt
tallom.
- Mi szl hozta erre? - krdezte Ashton, lehet leg olyan knnyedn, hogy rdekl dse ne keltsen gyant.
- pp most magyarztam el a professzornak. Megkaphatnm azt a mappt, Marianna? Ksznm.
Finoman kidolgozott csillagszati festmnyek sort hzta el , s krbeadta ket. A bolygkat brzoltk
sajt holdjaikrl nzve nem tl eredeti tma.
- Bizonyra mindnyjan lttak mr ilyeneket - folytatta Mays -, m van egy kis klnbsg. Ezek a kpek
csaknem szz vvel ezel tt kszltek. Egy Chesley Bonesten nev m vsz festette ket, s a Life-ban jelentek
meg 1944-ben termszetesen jval az rkorszak el tt. Nos, az trtnt, hogy a Life magazin felkrt, utazzak
krbe a Naprendszerben, s ezeket a kpzeletbeli festmnyeket vessem ssze a valsggal. A szzves jubileumi
szmukban egyms mellett fogjk kzlni ezeket s a mai fnykpeket. J tlet, nem?
Az volt, el kellett ismernem. De szmunkra csak jabb bonyodalmat jelentett, s kvncsi lettem volna r, mi
a vlemnye err l a professzornak. Aztn ismt Mitchell kisasszonyra pillantottam, aki szernyen llt a
sarokban, s gy dntttem, hogy cserben ez a krptls sem megvetend .
Ms krlmnyek kztt boldogan tallkoztunk volna egy msik kutategysggel, de itt figyelembe kell
venni az els bbsg krdst. Mays, miutn szaktott eredeti ti cljval, s az sszes filmtekercst itt l dzte el,
bizonyra hanyatt-homlok rohan vissza a Fldre. Nehezen lehetett kiagyalni valami pkzlb tletet, hogyan
akadlyozhatnnk meg ebben, de mg az sem t nt biztosnak, szndkunkban ll-e. Termszetesen mindent
nyilvnossgra kvntunk hozni, s tmogatkat is akartunk szerezni, de jobban rltnk volna, ha ezt a sajt
beltsunk s temezsnk szerint tehetjk. Azon t n dtem, milyen er s a professzor taktikai rzke, s a
legrosszabbtl tartottam.
Mgis, arnylag knnyedn felvettk a diplomciai kapcsolatokat. A professzornak ragyog tlet jutott az
eszbe: sszeprostott bennnket a Mays-csapat tagjaival, gy a munkt egyszerre irnytottuk s ellen riztk.
A kutatcsapatok szmnak megktszerezse lnyegesen megnvelte tevkenysgnk hatkonysgt. Senkinek
sem volt ajnlatos, hogy ilyen krlmnyek kztt egyedl gykdjn, ez viszont elgg htrnyos helyzetbe
hozott bennnket.
Mays csoportjnak rkezse utn egy nappal a professzor kifejtette llspontjt.
- Remlem, kijvnk velk - mondta kiss aggodalmasan. Szerintem arra tblbolnak, amerre akarnak, azt
fnykpeznek, ami tetszik nekik, mindaddig, amg nem emelnek el valamit vagy a kpanyagukkal nem jutnak
vissza el bb a Fldre, mint mi.
- Fogalmam sincs, hogyan akadlyozhatjuk meg ket ebben vetette ellen Ashton.
- Nos, nem llt szndkomban, de nemrg bejegyeztettem ignynket a Jupiter-V-re. Rdizenetet kldtem
a mlt jjel a Ganymedesre, gy krsnk mr Hgban van.
- De ht senki sem foglalhat le egy gitestet a maga szmra. Ezt mr a Hold esetben is tisztztk a mlt
szzadban.
A professzor hamisksan mosolygott.
- Jegyezze meg, n nem akarok birtokba venni egy gitestet. Csak m emlki vdelmet krtem a
Tudomnyos Vilgszervezett l. Ha Mays elvisz valamit az V-r l, akkor t lk lopja el. Holnap tapintatosan
elmagyarzom neki a helyzetet arra az esetre, ha valami csbt tlete tmadna.
Furcsa lmny volt m emlkknt gondolni az V-s holdra, s knnyen el tudtam kpzelni, milyen dz jogi
vitk robbannak ki hazarkezsnk utn. De jelenleg mg biztonsgot nyjtott szmunkra a professzor
intzkedse, s taln Mays kedvt is elvette attl, hogy emlktrgyakat gy jtsn - legalbbis der ltan ezt
remltk.
Meglehet sen sokat kellett mesterkednem, amg sikerlt egy prba kerlnm Marianne-nal, s tehettnk
nhny kirndulst az V belsejben. Mays nemigen tr dtt vele, nem is volt r semmi oka. Az rruhnl nincs
tkletesebb gardedm egy fi s egy lny kztt.
Termszetesen az els adand alkalommal elvezettem Marianne-t a M csarnokba, s megmutattam neki
felfedezsemet. Hosszan nzte a szobrot zseblmpm fnynl.
- Gynyr - shajtotta vgl. - Gondold csak el, mennyit vrakozott vmillikon t a sttben! Biztosan
adtl neki valami nevet. - Igen, szmomra a Nagykvet.
- Mirt?
- Mert valahogy gy kpzelem, hogy t kldtk az dvzlsnkre. Akik ksztettk, tudtk, egy napon
biztosan behatol ide valaki, s rtall.
- Azt hiszem, igazad van. A Nagykvet Igen, ezt blcsen kitalltad. Valami nemes egyszer sg s valami
szomorsg sugrzik bel le. Nem gy rzed?
Mondhatom, Marianne nagyon rtelmes lnynak bizonyult. Figyelemre mlt rzkenysggel fogadta el
llspontomat, s minden rdekelte, amit megmutattam neki. De legjobban a Nagykvet ny gzte le, s
beszlgetseinkben tbbszr visszatrt r.
- Tudod, Jack - mondta t n dve (azt hiszem, egy nappal ks bb, hogy Mays is megtekintette a klns
alkotst) -, el kell vinnetek ezt, a szobrot a Fldre. Kpzeld, micsoda szenzci lenne. Shajtottam.
- A professzor szeretn, de a tmege legalbb egy tonna. Nincs hozz elg zemanyagunk. Majd szpen vr
egy jabb ltogatsig. Marianne meglepettnek ltszott.
- De hiszen a trgyaknak alig van itt slyuk - ellenkezett.
- Msrl van sz - magyarztam. - A sly s a tmeg kt teljesen klnbz dolog. Teht a tehetetlensgi
nyomatk , ne is tr dj vele! Nem visszk vissza s ksz. Searle kapitny ezt hatrozottan leszgezte.
- Milyen kr - shajtotta brndosan Marianne.
Meg is feledkeztem err l a beszlgetsr l, amg eszembe nem jutott az indulsunk el tti estn. Kimert nap
llt mgttnk, miutn becsomagoltuk felszerelsnket (egy rszt termszetesen htrahagytuk egy ks bbi
expedci szmra). Valamennyi filmanyagunkat elhasznltuk. Ahogy Charlie Asthon megjegyezte, ha
tallkoznnk egy eleven jupiterivel, mr t sem tudnnk megrkteni. Azt hiszem, mindnyjan arra vgytunk
mr, hogy zavartalanul llegezhessnk, pihenhessnk egy keveset, rendezhessk benyomsainkat s
megprbljuk tltenni magunkat azon a megrzkdtatson, ahogyan beletkztnk egy idegen kultrba.
Mays rhajja, a Henry Luce szintn indulshoz kszl dtt. Azonos id ben fogunk felszllni, amit a
professzor blcs el reltssal rendezett gy, mert nem akarta Mayst egyedl hagyni az V-n.
Mindent becsomagoltam mr, amikor az ellen rzs sorn szrevettem, hogy a kszletb l hinyzik hat tekercs
negatv. Ez a fnykpsorozat rktette meg az sszes feliratot "A m vszet templom"-ban. Egy kis fejtrs
utn eszembe jutott, hogy ezeket a markomba nyomtk akkor, n meg gondosan leraktam ket a prknyra a
templomban, hogy majd ks bb rtk megyek.
B ven volt id mg a felszllsig, a professzor s Ashton ppen igyekezett behozni valamit az alvsban
mutatkoz lemaradsbl, mirt ne surranhatnk ki, hogy elhozzam a hinyz anyagot. Tudtam, nagy kalamajka
lenne bel le, ha otthagynm, s mivel pontosan emlkeztem, hov tettem le, csak harminc percre volt
szksgem. gy ht elindultam, s csak Bilinek emltettem meg ti clomat arra az esetre, ha valami bajom esne.
A reflektor termszetesen mr nem m kdtt, s a sttsg valahogy nyomasztan hatott rm az V
burkolatban. De letettem egy hordozhat fnyforrst a bejratnl, s levetettem magam a mlybe, amg zseb
lmpm sugara nem jelezte, hogy ideje fkeznem az esst. Tz perccel ks bb megknnyebblt shajjal
szedtem ssze a hinyz filmeket. Elgg termszetes, hogy mg egy utols tisztelg ltogatst tettem a
Nagykvetnl: taln vek telnek el, mire ismt lthatom, s az alak rejtlyes nyugalma kezdett l fogva
megigzett.
Sajnlatos mdon ez az igzet nemcsak rem hatott, mert a kamra resen ttongott. A szobor elt nt.
Nem tudom, hogy keveredtem vissza az rhajba, de semmit sem szltam, nehogy kellemetlen
magyarzkodsra knyszerljek. Annyira forrt bennem a dh, hogy miutn flresprtem vatossgomat, s
beavattam Billt is az gybe, egytt bresztettk fel a professzort, hogy elmondjam neki a trtnteket.
lmos szemt drzslgetve lt az gya Szln, aztn nhny keresetlen szt harsogott Maysr l s trsairl,
amit nem szvesen ismtelnk meg.
- Csak azt nem rtem - szlt kzbe Searle -, hogyan csempsztk ki ha egyltaln ez trtnt. szre kellett
volna vennnk.
- Rengeteg rejtekhely akad, s nyugodtan vrhattak addig, amg senki sem maradt a kzelben, aztn
kiemeltk a gmbhjon keresztl. Szp kis munka lehetett mg ilyen gravitci mellett is - jegyezte meg Eric
Fulton nem titkolt csodlattal.
- Nincs id a kesergsre - zrta le a beszlgetst a professzor. t rnk van, hogy kigondoljunk valamit.
Nem szllhatnak fel el bb, mert ppen most haladtunk tl a Ganymedesszel val egyttllsi ponton. Igazam
van, Kingsley?
Searle, a pilta helyesl en blintott.
- Igen. El bb a Jupiter msik oldalra kell kerlnnk, hogy rllhassunk egy sszekt plyra legalbbis
olyanra, amely gazdasgos zemmdot tesz lehet v.
- Helyes. Teht kis llegzetvtelnyi id hz jutottunk. Nos, kinek van valami tlete?
Visszapillantva az akkori esemnyekre, gyakran gy t nik szmomra, hogy ks bbi magatartsunk elgg
furcsnak s kulturlatlannak hatott. Olyanokat tettnk, amiket el sem kpzeltnk volna magunkrl nhny
hnappal azel tt. De most elkeseredettek s agyonhajszoltak voltunk. Szl bolygnktl tvol valahogy minden
msnak t nt. Ha hinyoztak itt a trvnyek, ht magunk alkottak meg ket
- Nem akadlyozhatjuk meg valahogyan a felszllsukat? Nem tehetnnk tnkre pldul a raktikat? -
tprengett hangosan Bill Searle-nak egyltaln nem tetszett az tlet.
- Nem szabad semmilyen er szakos lpsre ragadtatnunk magunkat - mondta fejcsvlva. - Ezenkvl Don
Hopkins a jbartom. Soha nem bocstan meg, ha tnkretennm az rhajjt. Fennll a veszlye annak is, hogy
olyan krt okozunk, amit nem lehet helyrehozni.
- Akkor lopjuk el az zemanyagukat! - javasolta lelkesen Groves, a navigtor.
- Ez az! Valszn leg mindnyjan alszanak, nem ltok fnyt a vezrl kabinban. Csak annyit kell tennnk,
hogy odacsatlakozunk s szivattyzunk - blogatott a pilta.
- Remek tlet, de legalbb kt kilomterre vagyunk t lk - figyelmeztettem ket der sen. - Milyen hossz a
cs vezetk? J, ha szz mter, nem?
A tbbiek gy fogadtk akadkoskodsomat, mint a bolha khgst, s hozzlttak a terv kidolgozshoz.
A technikusok t perc alatt mindent elrendeztek: szmunkra csak annyi maradt, hogy rruhinkba bjjunk, s
elvgezzk a munkt.
lmomban sem gondoltam, amikor csatlakoztam a professzor expedcijhoz, hogy a kalandos
dzsungeltrtnetek mintjra afrikai teherhordknt fogom a fejemen cipelni a kutatcsapat holmijt.
Pontosabban az rhaj hatodrszt (mert az apr termet Forster professzor nem sok segtsget jelentett). Flig
res zemanyagtartlyaival rhajnk itt a holdon krlbell ktszz kilogrammot nyomott. El szr albjtunk,
aztn vatosan kiegyenesedtnk, gy az rhaj lassan-lassan emelkedni kezdett, mert tmegnek tehetetlensge
termszetesen vltozatlan maradt. Aztn elindultunk vele.
A m velet nem ment olyan simn, ahogy kpzeltk, de a kt rhaj vgl egyms mellett fekdt: Senki sem
vett szre bennnket. Mlyen aludtak a Henry Luce fedlzetn, s semmi okuk nem volt r, hogy ne
felttelezzk rlunk ugyanezt.
- Az a gynyr ebben a tervben - magyarzta Groves, mikzben htatosan figyeltk munkjt -, hogy
semmilyen mdon nem akadlyozhatjk meg, amit tesznk: Hacsak nem msznak ki az rhajbl, hogy
lecsavarjk a csatlakozst. t perc alatt az utols cseppet is kiszvjuk bel lk, de legalbb feleannyi id be telik,
mire felbrednek s belebjnak rruhjukba.
Hirtelen megfagyott ereimben a vr.
- De mi lesz, ha bekapcsoljk a raktikat, s megprblnak elreplni?
- Akkor mindkt rhaj ripityra trik. De ahhoz el bb mindenkppen ki kell mszniuk, hogy megnzzk,
mi trtnik. Hurr! M kdsbe lptek a szivattyk!
A vezetk megmerevedett, akr egy nyoms al kerlt t zolttml , ebb l tudtam, hogy az zemanyag a
tartlyainkba mlik. Mostantl brmelyik pillanatban kivilgosodhat a Henry Luce, s el bukkanhatnak
megdbbent laki.
Csppnyi csaldst reztem, mert senki sem jelent meg. Bizonyra nagyon mlyen aludtak, hogy nem vettk
szre a szivattyk remegst. De akkor sem trtnt semmi, amikor az egszet befejeztk, gy
aztn meglehet sen ostobn lldogltunk egy darabig. Searle s Fulton lecsatolta az zemanyagtml t, s
visszatette a lgzsilipbe.
- s most? - krdeztk a professzort. Egy percig gondolataiba mlyedt.
- Menjnk vissza az rhajba - adta ki a jelszt.
Amikor kihmoztuk magunkat rruhinkbl, s sszegy ltnk a vezrl flkben - mr amennyire el tudtunk
frni benne -, a professzor lelt a rdihoz, s lenyomta a "vszjelzs" gombjt. Alv szomszdaink pillanatok
alatt felriadnak, amint nm kd vev kszlkk bekapcsolja a riasztcseng ket.
A tv-kperny hunyorogva letre kelt, s Randolph Mays meglehet sen rmlten jelent meg rajta.
- dvzlm, Forster! - kiltotta. - Mi a baj?
- Nlunk semmi - vlaszolta faarccal a professzor -, de maguk elvesztettek valami fontosat. Nzze meg az
zemanyagszint-mr it. Mays elt nt a kperny r l, egy percig zavaros zajok s kiltsok hallatszottak a
hangszrbl. Aztn visszatrt, mltsgteljesen kzdve zavarval s riadtsgval.
- Mi folyik itt? - emelte meg a hangjt. - Tud valamit err l?
A professzor hagyta egy darabig mrgel dni, miel tt vlaszolt.
- Azt hiszem, jobb lesz, ha tjn, s mindent megbeszlnk. Nem kell sokat stlnia.
Mays bizonytalanul tekintett vissza, aztn odavetette:
- Mrget vehet r, hogy tmegyek! - A kperny elsttedett. - Most aztn kimszik! - kuncogott Bill. -
Semmi mst nem tehet! - Ez nem olyan egyszer , ahogy maga elkpzeli - figyelmeztette Fulton. - Ha tnyleg
vissza akar vgni, a fenekn marad, s rdizenetet kld a Ganymedesre egy tartly rhajrt.
- Mi haszna lenne bel le? Napokat vesztene, s kockztatn a jv jt.
- Csakhogy nla van mg a szobor. s krtrtst is kaphat, ha beperel bennnket ezrt a kis akcirt.
Felvillant a lgzsilip jelz lmpja, s Mays fradtan belpett a flkbe. Meglep en bartsgosnak ltszott,
de biztosan forgatott . valamit a fejben.
- Szval? - krdezte nyjasan. - Mire j ez az egsz cirkusz? - Pontosan tudja maga is - vlaszolt ridegen a
professzor. - Vilgosan kzltem, hogy semmit sem lehet elvinni a Jupiter-V-r l. Olyan trgyat tulajdontott el;
amely nem az n.
- Akkor beszljnk nyltan. Valjban ki? Nem llthatja, hogy itt a bolygn minden az n tulajdona.
- Ez nem bolyg ez rhaj, s a m emlkvdelem trvnyei vonatkoznak r.
- szintn szlva ez elgg vitathat. Nem gondolja, hogy vrnia kellene, amg az gyvdek is
megegyeznek ebben a krdsben? A professzor fagyos udvariassga mgtt rettent dh tombolt, s a robbans
brmelyik pillanatban bekvetkezhetett.
- Ide figyeljen, Mays - kezdte baljs nyugalommal. - Amit elvitt, a legfontosabb lelet, amelyet itt talltunk.
Mentsgl csak azt fogadhatom el, hogy nincs tisztban vele, mit tett, s nem rti meg egy hozzm hasonl
rgsz llspontjt. Adja vissza a szobrot, mi pedig visszaszivattyzzuk az zemanyagt, s aztn ftylat
bortunk az gyre.
Mays elgondolkodva drzslte az llt.
- Valjban nem rtem, mirt csapnak akkora h ht egy szobor krl, amikor minden ms lelet itt marad az
nk birtokban.
Itt kvette el a hibt a professzor.
- Maga pp gy beszl, mint aki ellopta a Mona List a Louvrebl, s azzal vdekezett, hogy a kp senkinek
sem fog hinyozni, hiszen annyi festmny van mg ott. Ez a szobor egyedlll a maga nemben, egyetlen fldi
m alkots sem veheti fel vele a versenyt. Ezrt akarom mindenron visszaszerezni.
Rgi szably: amikor egyezsget ktsz, sose ruld el, ha valamit felttlenl szeretnl megkapni. Lttam,
amint mohn felcsillan Mays szeme, s azt mondtam magamban: "Ajaj! Most vlik dacoss a fick." s
eszembe jutott Fulton megjegyzse a Ganymedes lehvhat tartly rhajjrl.
- Adjon fl ra gondolkodsi id t - mondta Mays, s a lgzsilip fel fordult.
- Rendben van - vlaszolta kimrten a professzor. - Fl ra. Egy perccel sem tbb.
El kell ismernem, helyn volt Mays esze. t percen bell meglttuk, hogy tvkzlsi antennja lassan
forogni kezd, s megllapodik Ganymedes irnyban. Termszetesen megprbltuk lehallgatni, de rejtjelezte az
adst. Ezek az jsgrk mindig bizalmatlanok
A vlasz nhny percen bell megrkezett, de azt is rejtjeleztk. Amg vrtuk az jabb fejlemnyeket, ismt
haditancsot tartottunk. A professzor mr mindenre elsznta magt. Miutn rjtt, hogy rszedtk, mg
harciasabb vlt.
Azt hiszem, Mays egy kiss nyugtalankodott, mert er stst hozott magval. Piltja, Donald Hopkins
rkezett vele, de elgg feszengett a f nke mellett.
- Elrendeztem a dolgokat, professzor r - jelentette ki Mays vontatottan. - Kiss hosszabb ideig fog tartani,
de az n segtsge nlkl is hazarek, ha akarok. Mgis el kell ismernem, rengeteg id t s pnzt takartannk
meg, ha egyezsgre jutnnk. A kvetkez ajnlatot teszem. Adja vissza az zemanyagomat, n pedig
visszaszolgltatom a tbbi hogy is mondjam emlktrgyat, amelyet sszegy jtttem. De ragaszkodom
hozz, hogy megtarthassam a Mona List mg azon az ron is, ha csak a jv ht kzepn jutok vissza a
Ganymedesre.
A professzor ekkor elkanyartott egy szmot azok kzl, amelyekkel a vilg r legcifrbb kromkodsait
jellik, br biztosthatom nket, ezek nem sokban klnbznek a tbbi kromkodstl. Forster ett l szemmel
lthatlag megknnyebblt, s pokolian bartsgoss vlt.
- Mlyen tisztelt Mays bartom - kezdte szelden. - n egy htprbs gazember, ennek megfelel en
semmilyen lelkiismeret-furdalsom nincs nnel szemben. Ha kell, er szakot alkalmazok, mert a trvny majd
engem igazol.
Mays kiss riadtan nzett krbe, mi pedig elfoglaltuk a fontos stratgiai pontokat az ajt kzelben.
- Krem, ne jtsszon itt melodrmt! - mondta flnyesen. - A huszonegyedik szzadban vagyunk, nem
pedig a Vadnyugaton 1800-ban. - 1880-ban - szlt kzbe Bill, aki nem t ri a pontatlansgot.
- Megkrhetnm - vlaszolta a professzor -, hogy tekintse magt fogolynak, amg eldntjk a tovbbi
teend ket? Searle r, vezesse az r urat a B flkbe.
Mays ideges nevetssel lapult a falhoz.
- De ht professzor, ez annyira gyerekes dolog! Nem tarthat fogva akaratom ellenre. - Seglykr en
pillantott a Henry Luce kapitnyra. Donald Hopkins elmerlten pcklt le egyenruhjrl egy lthatatlan
porszemet.
- Nem vagyok hajland rszt venni semmifle kznsges civakodsban - jelentette ki mindnyjunk
megelgedsre.
Mays gyilkos pillantst vetett fel, s hanyag elegancival megadta magt. Flkjben rengeteg olvasnivalt
lttunk, gy nyugodt szvvel rzrtuk az ajtt.
Amikor eltakartottuk az tbl, a professzor Hopkins fel fordult, aki vgyakoz pillantsokat vetett
zemanyagjelz inkre.
- gy vlem, kapitny - krdezte udvariasan -, hogy nem akar belekeveredni munkaadja piszkos
zelmeibe?
- Semleges vagyok. Az a dolgom, hogy az rhajt vezessem s hazavigyem. A tbbit dntsk el egyms
kztt.
- Ksznm. Azt hiszem, tkletesen megrtjk egymst. Taln az lenne a legjobb, ha visszatrne
rhajjra, s elmagyarzn a helyzetet. Nhny perc mlva odaszlunk nnek.
Hopkins kapitny komtosan elindult az ajt fel. Flton mg visszafordult Searle-hz.
- Ide figyelj, Kingsley - mondta vontatottan. - Knzsra is gondoltatok? Csak hvjl, ha sor kerl r Van
nhny rdekes elkpzelsem. - Aztn magunkra hagyott bennnket a foglyunkkal.
A professzor valszn leg kzvetlen cserben remnykedett: emberrt szobrot - de nem szmolt Marianne
ellenllsval.
- Ez Randolph dolga - jelentette ki a lny. - Valjban nem ltok semmi klnbsget: ppoly knyelmesen
rzi magt az nk rhajjban, mint a minkben, s semmit sem tudnak kezdeni vele. rtestsenek, ha mr
elegk van bel le.
gy ltszott, holtpontra jutottunk. Annyira csavaros esz ek voltunk, hogy vgl nem mentnk semmire.
Elfogtuk Mayst, de semmi hasznt nem vettk.
A professzor httal llva, mogorvn bmult ki az ablakon. A Jupiter a lthatr szln egyenslyozott, s
szinte betlttte az egsz gboltot. - Valahogy meg kellene gy znnk ezt a n t, hogy nem trflunk - mondta
t n dve. Aztn hirtelen hozzm fordult.
- Mi a vlemnye a lnyrl, tnyleg szereti ezt a gazembert?
- Ht nem lennk meglepve. Igen, szerintem tnyleg szereti. A professzor gondolataiba mlyedt. Aztn
odaszlt Searle-nek:
- Jjjn a szobmba. Meg akarok valamit beszlni.
Sokig maradtak tvol. Amikor visszatrtek, mindkett jket valami csintalan der lengte krl, s a
professzor egy szmokkal telert paprlapot szorongatott. Odament a rdihoz, s hvta a Henry Luce-t.
- Hall - szlalt meg Marianne olyan gyorsan, hogy nyilvnvalan vrta mr a jelentkezsnket. Aztn
megjelent a kperny n s folytatta: - Csakhogy rszntk magukat a hvsra. Mr kezdtem unatkozni:
A professzor komoran tekintett r.
- Mitchell kisasszony! gy rzem, nem vesz bennnket komolyan. A f nkt olyan helyzetbe hozom,
amelyb l n ktsgbeesetten igyekszik majd kimenteni, amilyen gyorsan csak tudja.
- Valban? - vlaszolta Marianne kzmbsen br a szorongs enyhe nyomt vltem felfedezni a
hangjban.
- Felttelezem - folytatta zavartalanul a professzor -, hogy sejt valamit az gi mechanikrl. Vagy mgsem?
Annl rosszabb, de a piltjuk mindenben igazolni fogja, amit most mondok, ugye, Hopkins?
- Rendben van - hangzott knosan semleges hangon a httrb l. - Ht akkor jl figyeljen, Mitchell
kisasszony. Szeretnm emlkeztetni r, milyen klns valjban knyes helyzetben vagyunk ezen a
holdon. Csak ki kell pillantania az ablakon, hogy lssa, mennyire kzel vagyunk a Jupiterhez, s aligha kell
felhvnom a figyelmt arra, hogy valamennyi bolyg kzl messze a Jupiternek a leger sebb a tmegvonzsa.
Tud kvetni?
- Igen - vlaszolta Marianne mr kevsb magabiztosan.
- Remek. Ez a mi kis gitestnk csaknem tizenkt ra alatt kerli meg a Jupitert. No most egy ismert elmlet
szerint, ha egy keringsi plyrl zuhanni kezd valamilyen test a gravitcis kzpont fel, akkor ez az ess a
keringsi id 0,177-szeresig tan. Ms szavakkal, brmi hullik le innen a Jupiterre, krlbell kt ra ht perc
alatt ri el a bolyg kzppontjt. Biztos vagyok benne, hogy Hopkins kapitny igazolja lltsomat.
Hossz csend llt be. Aztn meghallottuk Hopkins hangjt:
- Termszetesen nem tudom ilyen gyorsan ellen rizni a pontos szmokat, de valszn leg helyesek, s
valami hasonl trtnik.
- Akkor j - folytatta der sen a professzor. - Bizonyra rjtt, kedves kisasszony - kuncogott halkan -, hogy
a bolyg kzppontjig val zuhans csak elmleti felttelezs. Ha valami tnyleg leesik innen, lnyegesen
rvidebb id alatt ri el a Jupiter fels lgkrt. Remlem, nem untatom.
- Nem - vlaszolta Marianne elhal hangon.
- El sem hiszi, milyen rmmel hallom ezt. Searle kapitny mindenesetre a tnyleges id t is kiszmtotta
nekem. Ez egy ra harminct percre addik nhny perc bizonytalansggal. rthet okbl nem tudjuk
szavatolni a pontossgot - nevetett fel a professzor. - Nos, remlhet leg nem kerlte el a figyelmt, hogy a mi
kis holdunknak hihetetlenl gyenge a tmegvonzsa. Itt krlbell msodpercenknt csupn tz mter a szksi
sebessg, teht brmit eldobnak innen ezzel a sebessggel, soha tbb nem tr vissza. Igazam van, Hopkins r?
- Tkletesen.
- Akkor rtrnk a lnyegre: stt javasolunk Mays rnak. Amg kzvetlenl velnk szemben tartzkodik a
Jupiter, eltvoltjuk rruhjrl a kormnyzraktkat, s ht er szakkal tnak indtjuk. Kszenltben
llunk majd, hogy azonnal visszahozzuk, amint n tadta neknk az ellopott trgyakat. Mindazok utn, amiket
elmesltem nnek, biztos vagyok benne, hogy tudatban lesz az id rtknek. Egy ra s harminct perc
meglep en kevs lehet, nem igaz?
- Professzor! - kiltottam fel megdbbenten. - Ezt nem teheti meg! - Csnd legyen! - mordult rm. - Nos,
Mitchell kisasszony, mi a vlemnye?
Marianne rmlten s hitetlenkedve meredt r.
- Ez csak mts! - sikoltotta. - Nem hiszem, hogy erre vetemedik! A legnysge nem fogja hagyni!
A professzor shajtott.
- Sajnlom - mondta kimrten. - Searle kapitny s Groves r, krem, hozzk a foglyot, s hajtsk vgre az
utastst.
- gy lesz, uram - vlaszolta Searle nneplyesen. Mays riadtnak ltszott, de ellenllsa mg nem trt meg.
- Mi a szndka most velem? - krdezte kihvan, amint tnyjtottak neki egy rruht.
Searle lecsatolta az apr irnytraktt.
- Csak bjjon bele - ngatta. - Egy kis stra indulunk. Rjttem, hogy a professzor miben remnykedik.
Kolosszlis tejtsre kszl: igazbl nem fogja Mayst ledobni a Jupiterre; Searle s Groves semmi esetre sem
fogja megtenni: De Marianne biztosan tlt a szitn, s akkor kiderl, hogy bolondot csinltunk magunkbl.
Mays nem tudott elmeneklni; a hordozhat ellenrakttl megfosztva, teljesen tehetetlenn vlt. Kt
karjnl fogva ksr i gy kapaszkodtak bel, mint egy kttt lggmbbe, amint elrugaszkodtak vele a lthatr
fel a Jupiter irnyba.
Jl lttam, amint a szomszdos rhaj egyik ablakbl Marianne dbbenten figyelte a hrom tvoz frfit.
Forster professzor is szrevette.
- Remlem, meggy z dtt rla, Mitchell kisasszony, hogy az embereim nem res rruht hurcolnak
magukkal. Javasolhatnm, hogy tvcs vel kvesse a m veletet? Egy percen bell tljutnak a horizonton, de
mg lthatja, amint Mays r elkezd emelkedni vagy inkbb az ellenkez irnybl nzve zuhanni.
A hangszr konokul hallgatott. A feszltsg percr l percre fokozdott. Marianne arra vr, hogy kiderljn,
meddig merszkedik el az er szakban a professzor?
Felmarkoltam egy binokulris tvcsvet, s vgigpsztztam vele az eget a nevetsgesen kzeli lthatron
tl. Egyszer csak meglttam: parnyi fnycsva libegett a Jupiter risi, srga felh fggnye el tt. Gyorsan
belltottam az lessget, gy mr ki tudtam venni az rbe felemelked hrom alakot is. Mikzben figyeltem
ket, ketten kzlk lefkeztk magukat raktikkal, s kezdtek visszaereszkedni az V-re. A harmadik
menthetetlenl emelkedett tovbb a Jupiter baljs gmbje fel.
Elborzadva fordultam a professzorhoz.
- Ezek tnyleg megtettk! - ordtottam. - Azt gondoltam, csak trkk az egsz!
- Mitchell kisasszony is ktsgtelenl gy vlte - szlalt meg ridegen a professzor, flig a mikrofonnak
sznva szavait. - Remlem, nem szksges bizonygatnom, hogy a helyzet srg s beavatkozst ignyel. Amint
korbban hangslyoztam mr nhnyszor, plynkrl a Jupiter felsznig kilencvent percet vesz ignybe az
ess. De termszetesen, ha csak feleennyi ideig vrunk is, tl ks lesz
A professzor jelent sgteljesen elhallgatott. De nem rkezett vlasz a msik rhajbl.
- Most pedig - szlt a mikrofonba - kikapcsolom a vev berendezsnket, gy tovbbi vitnak nincs helye.
Addig vrunk, amg nem szlltjk t azt a szobrot s a tbbi trgyat, amelyr l Mays r meglehet sen
knnyelm en emltst tett miel tt jbl szba llnnk nnel. Viszontltsra!
Knos csendben telt el tz perc. Elvesztettem Mays nyomt, s komolyan azt latolgattam, nem kellene-e
er szakot alkalmaznom a professzorral szemben, hogy a fogolyrt menjnk, miel tt egy gyilkossg rszeseiv
vlunk. De ppen azok kvettk el a b ntnyt, akik tvehettk volna az uralmat az rhaj felett. Nem tudtam,
mire vljem a dolgot.
Aztn lassan felnylt a Henry Luce lgzsilipjnek ajtaja. Kt rruhs alak jelent meg, s kzttk lebegett
minden bajok okozja. - Felttel nlkli megads - mormogta elgedett shajjal a professzor. - Hozzk az
rhajnkba! - szlt t a rdin. - Kinyitom a lgzsilipet.
Egyltaln nem kapkodott. Aggdva pillantottam az rra; mr elveszett tizent perc. Drmbls
hallatszott a lgzsilipen, kinylt a bels ajt, s belpett Hopkins kapitny. Nyomban vonult Marianne, kezb l
mr csak egy vres balta hinyzott, hogy eljtssza Kltaimnsztra szerept. Igyekeztem elkerlni a tekintett, de
a professzor szemmel lthatan egyltaln nem sajnlkozott. Bestlt a lgzsilipbe, ellen rizte a visszahozott
holmikat, aztn kezt drzslgetve ismt el bukkant.
- Rendben volnnk - jelentette ki vidman. - Most pedig ljnk le, s igyunk egy pohrkval, hogy
elfelejtsk az sszes kellemetlensget. Mltatlankodva mutattam az rra.
- Meg rlt? - kiltottam. - Mays mr flton van a Jupiter fel! Forster professzor elgedetlenl pillantott
rm.
- Trelmetlenek - mondta -, ez a fiatalok legnagyobb hibja. Semmi okot nem ltok a kapkodsra.
Marianne el szr szlalt meg; most mr tnyleg ijedtnek ltszott. - De ht meggrte - suttogta.
A professzor vratlanul megadta magt. Eljtszotta kisded jtkt, s nem akarta tovbb fokozni a
szenvedst.
- El kell rulnom, Mitchell kisasszony s nnek is, Jack hogy Mays semmivel sincs nagyobb
veszlyben, .mint mi. Akkor mehetnk rte, amikor csak akarunk.
- Ez azt jelenti, hogy hazudott nekem?
- Egyltaln nem. Minden, amit mondtam, tkletesen igaz. Csak n egyszer en rossz kvetkeztetsre jutott.
Amikor azt kzltem, hogy egy test kilencvent perc alatt esik le innen a Jupiterre, kihagytam s be kell
vallanom, nem vletlenl egy meglehet sen fontos felttelt: "az a test, amelyik nyugalomban van a Jupiterhez
kpest". Mays r, az n bartja, eleve ennek a holdnak a keringsi sebessgvel haladt, s mg most is ezt teszi.
Ez a sebessg msodpercenknt huszonhat kilomter, Mitchell kisasszony.
Mi tnyleg ellktk t az V-r l a Jupiter irnyba. De ezzel elenysz en kis tbbletsebessget adtunk neki.
Gyakorlatilag mg mindig ugyanazon a plyn kering, mint korbban. Csupn az a klnbsg s ezt Searle
kapitny pontosan kidolgozta hogy krlbell szz kilomterrel kzelebb kering a bolyghoz. s egy fordulat
utn ami tizenkt ra pontosan ugyanoda r vissza, ahonnan elindult, anlkl, hogy brmit kellene tennnk
az rdekben.
Hossz csend kvetkezett. Marianne arcn szinte tanulmnyozni lehetett a rmlet, a megknnyebbls s a
zavar rzst, amint rdbbent, hogy tejtettk. Aztn Hopkins kapitnyhoz fordult.
- nnek tisztban kellett lennie ezzel egsz id alatt! Mirt nem szlt?
Hopkins srt dtten vlaszolt: - Nem krdezett!
Egy ra mlva lehoztuk Mayst. Csak hsz kilomter magasan lebegett, s elg. gyorsan megtalltuk
rruhjnak csillogsa alapjn. Ad-vev rdija ki volt kapcsolva, ami nekem eszembe sem jutott volna. Elg
rtelmes fick volt ahhoz, hogy rjjjn, nincs veszlyben. Ha m kdik a kszlke, felhvhatta volna rhajjt,
s leleplezhette volna turpissgunkat. Ha akarta volna. De szemly szerint, azt hiszem, akkor is utastst adtam
volna a cserre, ha tudom, hogy tkletes biztonsgban vagyok. Rettenetes rzs lehet a magny odafenn.
Meglepetsemre Mays nem dhngtt annyira, hogy szmtani lehetett r. Taln mgis nagy k esett le a
szvr l, hogy visszatrhet kis flknkbe, amikor nyomba eredtnk apr kormnyraktinkkal, s
visszacibltuk a holdra. Vagy taln azt rezte, hogy igazsgos kzdelemben gy ztk le, ezrt nem neheztelt.
Szerintem az utbbi vltozat felel meg az igazsgnak.
Ennl tbbet nemigen tudok elmeslni, hacsak azt nem, hogy egy trkkt mg bevetettnk vele szemben,
miel tt elhagytuk az V-t. A kiszivattyzs el tt sokkal tbb zemanyagot trolt a tartlyaiban, mint amennyire
most szksge volt, miutn lnyegesen kisebb teherrel kellett tra kelnie. A flsleget megtartottuk magunknak,
gy vgl is elszlltottuk a Nagykvetet a Ganymedesre. Persze a professzor tnyjtott Maysnek egy csekket a
klcsnvett zemanyagrt cserbe. Jogilag tkletesen rendeztk a dolgot.
De mg be kell szmolnom egy der s epizdrl. A British Museum j killtsnak megnyitja utn egy
nappal n is elstltam megnzni a Nagykvetet, taln azrt, mert kvncsi voltam, ugyanolyan leny gz
hatsa van-e mg mindig, a megvltozott krnyezetben. (Csak a rend kedvrt jegyzem meg: nem volt.)
Rengeteg ember tolongott a trlaton, ott botlottam bele Maysbe s Marianne-ba.
gy aztn egy kellemes ebddel tettk emlkezetess tallkozsunkat Holtomban. Ez Maysre vonatkozik -
nem tpllt semmi haragot. De Marianne-nal szemben mg maradt egy kis sajgs a szvemben.
szintn szlva, fogalmam sincs, mirt rajong ezrt a fickrt
A MENEKL

Ktsgtelenl a gy jtemnyes ktetek szerkeszt inek tancstalansgt jelzi, hogy ez a novella hrom
klnfle cmmel jelent meg: Kirlyi el jog, felsge Fldje s?. (Ezt meg hogyan katalogizljk?)
Ezt a trtnetet 1954-ben rtam, s nem tagadhatom, hogy szndkosan emlkeztet egy l szemlyre. Azta
hromszor tallkoztam "Henrik herceg" eredeti alakjval, s az utols alkalommal - csupn nhny hnapja itt,
Colombban - nagyjbl ehhez a novellhoz hasonl beszlgetst folytattunk.
Megemltettem neki, hogy els tallkozsunkra 1958-ban kerlt sor egy killtson, amelynek ezt a derlt
cmet adtk: "Britannia belp az rkorszakba" . felsge elnevette magt, s fanyarul megjegyezte:
- Sohasem lptnk be, igaz?
Ez termszetesen nem egszen ll, mert azta szmtalan brit m hold kering a Fld krl, s hamarosan
nhny btor brit fk is (az amerikai rrepl gp jvoltbl) kijut a vilg rbe. De annak idejn nem egszen
erre gondoltam.
Nos, Sir Isaac Newton felfedezte a gravitcit. Egy napon neknk, briteknek tatn elg er nk lesz ahhoz is,
hogy megszntessk.

Ha a fedlzetre lp - t n dtt hangosan Saunders kapitny, amint a feljrhd lebocstsra vrt -, hogy az
rdgbe szltsam? Szinte kitapinthatv s r sdtt a csend: a navigcis tiszt s a msodpilta gondterhelten
tprengett ezen az udvari illemszablyon. Aztn Mitchell lekapcsolta a f m szerfalat, s az rhaj hatalmas
berendezsei ntudatlan llapotba dermedtek, amint elt nt bel lk az ltet energia.
- A helyes megszlts - mondta vontatottan - kirlyi felsg.
- Egek! - mordult fel a kapitny. - Itt pusztulok bele, ha gy kell megszltanom valakit!
- Modern id ket lnk - kapcsoldott be segt kszen Chambers -, ezrt azt hiszem, hogy a "Sir" is
megfelel . De nem kell aggdnod, ha elfelejted a pontos megszltst: hossz id telt el azta, hogy valakit a
Towerbe kldtek volna. Klnben is, ez a Henrik nem olyan er szakos fick, mint az a Henrik, akinek annyi
felesge volt.
- Mindent egybevetve - tette hozz Mitchell -, nagyon megnyer fiatalember. s rendkvl rtelmes. Azt
mondjk, gyakran olyan m szaki krdseket tesz fel az embereknek, amelyekre kptelenek vlaszolni.
Saunders kapitny elengedte a fle mellett ezt a megjegyzst, annl is inkbb, mert ha Henrik herceg
szeretn tudni, hogyan m kdik a mez semlegest hajtm genertora, akkor Mitchell fogja neki
elmagyarzni: Elkeseredetten talpra llt - a repls sorn tvenszzalkos gravitcis mez ben dolgoztak, gy
most, a Fldre visszatrve, mzss slynak rezte magt -, s elindult a folyoskon t az als lgzsiliphez.
Amikor a dombor kls ajt finom zmmgssel flresiklott ellte, mosolyt er ltetett arcra, s kilpett a
televzis kamerk perg tzbe, hogy fogadja a brit trn vromnyost.
A fk, akib l egy napon IX. Henrik kirly lesz, alig ltszott tbbnek hszvesnl. Az tlagosnl kiss
alacsonyabb termete s szablyos alkata mindenben megfelelt a szrmazstani kvetelmnyeknek. Saunders
kapitny, aki Dallas szltteknt semmi hajlandsgot nem mutatott arra, hogy akrmilyen herceget
megcsodljon, most vratlanul azon kapta magt, megindtan hat r egy szomor szempr. Ez a szem tl sok
fogadst s nnepsget ltott, teljesen rdektelen dolgok tmegvel tallkozott, s sohasem kalandozhatott el a
gondosan megtervezett hivatalos ltvnyossgoktl: Erre a bszke, de fradt arcra pillantva Saunders kapitny
hirtelen megrezte a kirlyi magny rkkvalsgt. Az egsz intzmnnyel szemben tpllt ellenszenve
hirtelen eltrplt az igazi felismers mellett: az a legnagyobb baj a koronval, hogy megbocsthatatlanul slyos
terhet r egy emberi lnyre
A Centaurus tjri tlsgosan sz knek bizonyultak ahhoz, hogy lehet v tettek volna egy szokvnyos
ltogatst, s hamarosan vilgoss vlt, hogy ppen ez tetszik Henrik hercegnek, mert gy maga mgtt
hagyhatta dszksrett. Miutn jrklni kezdtek az rhajban, elt nt Saunders merevsge s tartzkodsa is, s
nhny perc mlva mr pontosan gy kezelte a herceget, mint brmely ms ltogatjt. Nem sejtette, hogy gy
jvend uralkod oktatsnak els lecki kz tartozik, miknt kell feloldani az emberekben a feszltsget,
hogy termszetesen viselkedjenek.
- Tudja, kapitny - mondta elgondolkodva a herceg -, nagy nap ez a mai. Mindig abban remnykedtem, hogy
egyszer Anglibl szllhatnak fel rhajk, de mg most is furcsa rzs, hogy annyi v utn vgre megplt a
sajt lgikikt nk. rulja el, replt valaha mg raktkkal?
- Rszt vettem oktatreplseken, amikor a m szaki f iskolra jrtam, br pp akkoriban vontk ki a
raktkat a forgalombl. Szerencsmre nhny reg pilta visszalt az iskolapadba, hogy mindent ellr l
kezdjen ugyanis vgleg abba kellett volna hagyniuk a replst, ha nem tudnak tllni az rhajkra.
- Akkora volt a klnbsg?
- , igen - blintott a kapitny. - Amikor a raktk elavultak, ez olyan dnt vltozst jelentett, mint amikor
a g zhajk kiszortottk a vitorlsokat. Gyakran emltik ezt a hasonlatot. Pedig klns varzsuk volt azoknak a
rgi raktknak akrcsak az egykori reg vitorlsoknak valami hinyzik ezekb l a modern rhajkbl.
Amikor felszll a Centgurus, olyan csendben emelkedik, akr egy lggmb s olyan lassan is, ha ppen erre
van szksg. Egy rakta dbrgst l viszont tbb kilomteres krzetben remegett a fld, s
napokra megsketlt az ember, ha tl kzel merszkedett a kilv padhoz. Mindezekr l mg lehet olvasni a
rgi jsgokban.
A herceg elmosolyodott.
- Valban - tette hozz -, gyakran szoktam lapozgatni ezeket a palotban. Azt hiszem, minden jelent sebb
esemnyt nyomon kvettem a feldert utazsok h skorban. n is sajnlattal vettem tudomsul a raktakorszak
vgt. De akkor soha nem plhetett volna meg egy lgikikt a Salisbury-fennskon a rezgs sztrzta volna
$tonehenge-et!
- Stonehenge-et? - ismtelte meg Saunders, mikzben kinyitott egy vlaszajtt a herceg el tt, s bevezette a
3. szm rakodtrbe. - Ez egy si m emlk a leghresebb k krk egyike a vilgon.
Valban leny gz , s legalbb hromezer ves. Tekintse meg, ha egyszer alkalma nylik r csupn hsz
kilomterre fekszik innen. Saunders kapitny nehezen tudott elfojtani egy mosolyt. Micsoda klns orszg: hol
lehetne msutt nagyobb ellentteket tallni? Ehhez kpest zldfl ifjoncnak rezte magt, ha visszagondolt
hazjra, ahol "Billy, a klyk" mr a trtnelmi skorhoz tartozik, s egsz Texasban nehezen lehetne tallni
brmit is, ami tszz vesnl rgebbi. Els zben kezdett derengeni benne, mit jelent a hagyomny: valami olyan
tbbletet nyjt Henrik hercegnek, amelyre egyetlen texasi sem tehet szert. Kiegyenslyozottsg s
magabiztossg. s valami olyan bszkesg, amelyb l hinyzik a g g, mert annyira termszetes, hogy nem lehet
utnozni.
Henrik herceg meglep en sokat krdezett a teher rhaj megtekintsre sznt harminc perc alatt. Ezek nem
amolyan szokvnyos krdsek voltak, amelyeket udvariassgbl tesz fel valaki, anlkl hogy a vlasz egyltaln
rdekeln. Henrik herceg felsge rengeteget tudott az rhajkrl, s Saunders kapitny alaposan kimerlt, mire
visszavezette el kel vendgt a fogadbizottsghoz, amely a Centauruson kvl vrakozott jl leplezett
trelmetlensggel.
- Nagyon ksznm nnek, kapitny - mosolygott a herceg, amint kezet rztak a lgzsilipben. -
Feledhetetlen pillanatokat szerzett szmomra. Remlem, kellemesen fogja rezni magt Angliban, s rutazsa
sikeres lesz. - Aztn ksrete villmgyorsan elragadta, s a szorongva vrakoz reptri hivatalnokok vgre a
fedlzetre lphettek, hogy ellen rizzk az rhaj okmnyait.
- Na? - krdezte Mitchell, amikor tlestek a hivatalos frurasgokon. - Mi a vlemnyed a mi walesi
hercegnkr l?
- Igazn meglepett - vlaszolta komolyan Saunders. - Soha nem jttem volna r, hogy herceg. Mindig azt
hittem, ezek meglehet sen ostoba fickk. De a fenbe is, ismerte a mez hajts elvt! Jrt valaha az rben?
- gy emlkszem, egyszer. Csak egy ugrs volt a lgkrn tlra az rer k egyik jrm vvel, amely mg el
sem rte a keringsi plyt, mris rgtn visszatrt de a miniszterelnk csaknem kinylt. Szenvedlyes
krdsek a kpvisel hzban, szerkeszt sgi vezrcikkek a Timesban mindenki gy vlte, hogy a trnrks
lett nem lehet kockra tenni ezekkel a divatos tallmnyokkal. gy aztn annak ellenre, hogy sorhaj-
kapitnyi rangot kapott a Kirlyi rer nl, mg a Holdon sem jrt.
- Szegny fick - shajtott Saunders.

Hrom szabadnap vrt r, mivel nem a kapitny feladata, hogy ellen rizze az rhaj rakodst s a
karbantartsi munkkat. Saunders ismert olyan piltkat, akik rgus szemmel figyeltk a reptri szolglat
mrnkeinek munkjt, de nem tartozott ezek kz. Klnben is ltni akarta Londont. Jrt mr a Marson, a
Vnuszon s a Holdon, de el szr tette a lbt Anglia fldjre. Mitchell s Chambers klnfle hasznos
tancsokkal lttk el, aztn felraktk a Londonba indul egysn fgg vastra, miel tt elindultak volna sajt
csaldjuk megltogatsra. k egy nappal korbban rkeznek vissza az rreptrre, hogy ellen rizzk, rendben
mennek-e a munkk. Aranyat rnek az ilyen tisztek, akikre mindig szmtani lehet: fldhz ragadt, vatos
fickk, s hajszlnyi lazasgot sem engednek meg. Ha k jelentettk, hogy az rhaj menetksz, akkor Saunders
tudta, minden aggodalom nlkl felszllhat.
A fgg vast karcs, ramvonalas hengere knnyedn suhant a zldell tjakon t. A talaj kzelben olyan
sebesen haladt, hogy a kapitny csak elmosdott kpeket lthatott a felvillan fldekr l s vrosokrl. Minden
olyan zsfolt s apr, gondolta Saunders, mintha a liliputiak fldjn jrna. Sehol egy tgas, szabad tr! Mg a
megm velt parcellk sem nyltak egy-kt kilomternl messzebbre. Mindett l csak klausztrofbit kaphat egy
texasi - klnsen akkor, ha radsul rpilta is.
London les krvonala gy rajzoldott ki a lthatron, mintha fallal vettk volna krl a vrost. Nhny
kivtelt l eltekintve az pletek sem gaskodtak a magasba - taln tizent-hsz emeletesek lehettek. A vonat
tvgott egy keskeny vlgyn, treplt egy ltvnyos park felett, keresztezett egy folyt, amely a Temze
lehetett, vgl er teljes lassulssal fkezett s megllt. Ezutn egy hangosbeszl szlalt meg, lehet leg olyan
halkan, mintha a hatsgnak az lenne a clja, nehogy meghallja valaki a kzlemnyt: "Paddington plyaudvar.
Krjk szak fel tart utasainkat, ne hagyjk el l helyket." Saunders levette poggyszt a csomagtartbl, s
kifel indult az llomsrl.
Amint a fldalatti bejrathoz rt; s elhaladt egy jsgrus mellett, gyorsan vgigpillantott a kirakott
kpeslapokon. gy tetszett, legalbb a lapok fele kzl klnfle fnykpeket Henrik hercegr l s a kirlyi
csald ms tagjairl. Ez mr tl sok a jbl, gondolta Saunders. Azt is szrevette, hogy valamennyi esti
jsgban lthat a Centgurus bejrata, amint a herceg ppen rkezik vagy tvozik, aztn vett egy pldnyt, hogy
elolvassa a metrban - majd bocsnatkr en kijavtotta magt gondolatban: a londoniak szerint "a Cs ben".
A szerkeszt sgi cikkek lmost egyhangsggal ismtelgettk, hogy Anglia vgre felzrkzott az
rhajzssal foglalkoz nemzetek sorba. Nincs tbb szksg kt s fl milli ngyzetkilomteres sivatagra
egy rflotta zemeltetshez: napjaink csendes, antigravitcis rhaji akr a Hyde Parkban is leszllhatnak
anlkl, hogy megzavarnk a tavon szkl kacskat. Saunders klnsnek tallta, hogy ez a hazafias rzlet
ilyen hevesen lobog mg az rkorszakban is, de megsejtette: a britek knyelmetlenl reztk magukat, hogy az
ausztrlok, az amerikaiak s az oroszok rrepl tert kellett alkalmanknt klcsnvennik.
A londoni fldalatti mg msfl vszzad mltn is a vilg legjobb kzlekedsi rendszernek bizonyult, s a
Paddington plyaudvartl kevesebb mint tz perc alatt jutott el Saunders biztonsgosan a megfelel llomsig.
Tz perc! Ennyi id alatt a Centgurus nyolcvanezer kilomtert tesz meg; csakhogy az rben nem nyzsgtt
akkora forgalom, mint ebben a vrosban. Az rjrm vek plyi sem voltak olyan zsfoltak, mint azok az utck,
amelyeken Saundersnek t kellett verg dnie szllodjig. Gyszos kudarcot vallott minden igyekezet, hogy
kiegyenestsk London utcit, gy aztn tizent percbe telt, mire megtette tjnak utols szz mtert.
Letpte magrl kabtjt, s boldogan roskadt az gyra.
Hgom nyugodt, gondtalan nap vr rm, gondolta. Ez olyan szp, hogy nem is lehet igaz!
Nem is volt az. Alig fjta ki magt, mris megszlalt a telefon. - Saunders kapitny? Annyira rlk, hogy
megtalltam. A BBC-b l telefonlok. Van egy m sorunk, amelynek ez a cme: "London jjel", s arra
gondoltunk

A zsilipajtk tompa surrogsa Saunders szmra a legszebb hang volt, amelyet a legutbbi napokban hallott.
Vgre biztonsgban rezte magt; senki sem rohanhatja le ebben a pnclozott er dben, amely hamarosan
szabadon szguld a tgas vilg rben. Nem mintha eddig rosszul bntak volna vele; ppen ellenkez leg, szinte a
tenyerkn hordtk. Ngy (vagy t?) klnfle tvm sorban lpett fel; tbb fogadson vett rszt, mint amire
valaha is emlkezett; tbb szz j bartra tett szert, s (amennyire a feje zsibongott) az sszes rgit elfelejtette.
- Ki kezdte el szr terjeszteni azt a pletykt -- szlt oda Mitchellnek, amikor tallkoztak a lgikikt ben -,
hogy a britek tartzkodk s zrkzottak? Az Isten vjon engem, ha valaha is tallkozom egy nylt angollal.
- gy veszem ki a szavaidbl - mondta kedlyesen Mitchell -, hogy nem unatkoztl.
- Majd krdezd meg holnap - mordult r Saunders. - Addigra taln sszekaparom magam lelkileg.
- Lttalak a tegnapi jszakai tvvetlked ben - jegyezte meg Chambers. - Elg elgytrtnek ltszottl.
- Ksznm, ppen erre a btort egyttrzsre van szksgem pillanatnyilag. Kvncsi lennk, tudsz-e
jobb rokon rtelm szt tallni az "unalmas"-ra, miutn hajnali hromig kellett fennmaradnom.
- rdektelen - szlt kzbe Chambers. - Dgletes - vlaszolta Mitchell.
- Nyertl! De most ellen rizzk a javtsokat, s nzznk utna, mire jutottak a mrnkk.
Amint helyet foglalt a m szerpult el tt, Saunders kapitny tstnt visszanyerte rgi njt. Ismt otthon rezte
magt, s m kdsbe lptek szoksos beidegz dsei. Pontosan tudta, mit kell tenni, s automatikus
pontossggal vgre is hajtotta. Jobbrl s balrl Mitchell s Chambers ellen rizte sajt m szereit, majd hvta az
irnyttornyot.
Egy rba telt, mire krltekint en elvgeztk a felszlls el tti rutinellen rzst. Amikor az utols alrs is
rkerlt az utols igazollapra, s a m szerfalon az utols piros fny is tvltott zldre,
Saunders htrad lt szkben, s rgyjtott egy cigarettra. Tz perck maradt a felszllsig.
- Egyszer majd - szlalt meg t n dve - lnven trek vissza Angliba, hogy kitalljam, mit l m kdik ez az
orszg. Nem rtem, hogyan zsfoldhat ssze ennyi ember ilyen kis szigeten anlkl, hogy az egsz el ne
sllyedne.
- Akkor ltnod kellene Hollandit - vetette oda Chambers. Hozz kpest Anglia olyan tgas, mint Texas.
- De itt van a kirlyi csald gye. Brmerre mentem, mindenki arrl krdezgetett, milyennek talltam Henrik
herceget mir l beszlgettnk nem gy talltam-e, hogy remek fick s gy tovbb. Komolyan mondom,
torkig vagyok az egsszel. El sem tudom kpzelni, hogyan gy zitek ezt ezer v ta.
- Ne hidd, hogy a kirlyi csald mindig npszer volt - szabadkozott Mitchell. - Emlkszel, mi trtnt
I. Krollyal? s nha olyan cifra megjegyzseket tettnk az els nhny Gyrgyre, mint amilyenekkel ti sem
fukarkodtatok ks bb.
- Tulajdonkppen ragaszkodunk a hagyomnyokhoz - magyarzta Chambers. - Nem flnk a vltozstl, ha
megreti r az id , de ami a kirlyi csaldot illeti nos, egyedlll a maga nemben, s meglehet sen
kedveljk. ppen gy, ahogy ti a Szabadsg-szobrot.
- Ez az sszehasonlts igazsgtalan. Nem hiszem, hogy helyes, ha emberi lnyeket lltanak talapzatra, s
gy bnnak velk, mintha kisistenek lennnek. Nzzk pldul Henrik herceget. gy vled, mdjban ll azt
tenni, amit tnyleg szeretne? Londonban hrom alkalommal lttam a tvben. El szr megnyitott valahol egy j
iskolt; aztn beszdet tartott a Halkeresked k Hdol Trsasga el tt Guildhallban (eskszm, nem n talltam
ki), s vgl meghallgatta Podunk polgrmesternek dvzl beszdt. - Inkbb brtnbe vonulnk, mint hogy
ilyen letet ljek. Mirt nem hagyjtok bkn azt a szegny fickt?
Ez egyszer sem Mitchell, sem Chambers nem szllt vitba. Valjban komor hallgatsba merltek. Ezt jl
elszrtam, gondolta Saunders. Tartani kellett volna azt a nagy szmat; most megbntottam ket. Emlkezhettem
volna arra a j tancsra, amit olvastam valahol: "A briteknek kt vallsuk van - a krikett s a kirlyi csald.
Ne prbld meg egyiket sem brlni."
A knos csendet a rdi trte meg, amint az rrepl tr irnytjnak hangja szlalt meg.
- Torony a Centaurusnak. Felszllplya szabad. Indulhatnak. - Felszllsi program indul most! -
vlaszolta Saunders, s
el relkte a f kapcsolt. Aztn htrad lt, tekintetvel tfogta az egsz m szerfalat, kezt levette a pultrl, de
kszenltben tartotta, ha gyors beavatkozsra volna szksg.
Feszlten, de magabiztosan lt a helyn. Agynl sokkal bonyolultabb berendezs - fmek, kristlyok s
villan elektronramok alkotta mestersges agy - gondoskodott most mr a Centgurusrl. Ha szksges, persze
t tudja venni a parancsnoksgot, de mg sohasem kellett kzi vezrlssel irnytania egy rhaj felszllst, s
nem is szmtott erre. Ha valamelyik automata mgis cs dt mond, bejelenti, hogy elhalasztja az indulst, s itt
ldgl a Fldn mindaddig, amg a hibt el nem hrtjk.
Bekapcsoldott a f mez genertor, a gravitci rezhet en cskkent a Centgurusban. Az rhaj trzse s
bels fmszerkezete halkan tiltakozva nyszrgtt, amint thelyez dtek benne a feszltsgek. Az indtllvny
velt karjai nem tartottk tbb; most a legkisebb szllks is lefjhatta volna az egsz rhajt.
jbl megszlalt az irnyttorony:
- Slyuk zr. Ellen rizzk a belltst!
Saunders a mutatkra pillantott. A toler nek most pontosan ki kellett egyenltenie az rhaj slyt, a jelzett
rtknek egyeznie kellett a teljes indul teherrel. Ez az utols ellen rzs egyetlen pillanat alatt leleplezte, ha
potyautas rejt ztt az rhaj fedlzetn - a m szerek rzkenysge tette ezt lehet v.
- Egymilli-tszzhatvanezer-ngyszzhsz kilogramm - olvasta le Saunders a toler indiktort. -
Remek csupn tizent kil eltrs. Az els alkalom, hogy ennyivel knnyebbek vagyunk. Mitch, hozhattl
volna magaddal mg egy kis cukorkt annak a duci bartn dnek Port Lowellben.
A msodpilta knyszeredetten mosolygott. Nem heverte mg ki az elmaradt randevt a Marson azzal a
barnval, aminek kvetkeztben teljesen indokolatlanul a j hsban lv sz kket rszestette el nyben.
Nem lehetett rzkelni semmi mozgst, de a Centgurus most mr ellenkez irnyban zuhant: a nyri g fel,
mivel a slya nemcsak elt nt, hanem negatvba fordult. A megfigyel k szmra gy tetszett, mintha csillag
futna fel az gre. A szikrz ezst gmb knnyedn frta t magt a felh kn. Ezutn a lgkr dereng kkje a
vilg r rk sttjbe mlylt. Mint egy lthatatlan fonlon mozg gyngyszem, a teher rhaj azokat a
rdihullmokat kvette, amelyek egyik bolygrl a msikra vezettk.
Ez a huszonhatodik felszllsom a Fldr l, gondolta Saunders kapitny. De mg most sem tudta megszokni
a csodt, a hatalom rzst, ahogyan az ember ott l a m szerfal el tt, s az er k ura, tlszrnyalva ezzel az
emberisgnek az si istenekr l sz tt legmerszebb lmait, rdekes, hogy nincs kt egyforma induls, mindig
ms krlmnyek kztt kerl r sor: nha hajnalban, nha napnyugta el tt, nha a felh kkel bortott Fld felett,
nha a ragyog, tiszta g fel. A vilg r voltakppen vltozatlan, de a Fld arculata mindig ms; nem
pillanthatsz ktszer ugyanarra a fldre vagy gre. Saunders ltta fentr l, amint az Atlanti-cen hullmai rk
egyhangsggal vonulnak Eurpa fel, magasan flttk pedig - de messze a Centgurus alatt! - fnyl
felh svokat kerget a szl ugyanabba az irnyba. Anglia kezdett beleolvadni a kontinensbe, az eurpai partvonal
pedig egyre rvidlt, majd a Fld grbletriek kvetkeztben vgleg elt nt az rhaj mgtt. Nyugati irnyban
viszont egy rohan fnyfolt t nt fel a lthatron: Amerika. Saunders kapitny egyetlen pillantssal fogta t azt
a tbb ezer kilomteres tvolsgot; amelyen flezer vvel korbban Kolumbusz verg dtt vgig.
A korltlan er dacos nmasgval rzta le magrl az rhaj a Fld utols ktelkeit. Egy kls megfigyel
szmra csak az rulkodhatott a felhasznlt energiamennyisgr l, hogy a jrm trzsnek kzepe tjn a
krbefut raditorlapok vrsen izzottak, amint a tmegtalakt k vesztesge kisugrzdott a vilg rbe.
"14.03.45 - jegyezte be gondosan Saunders kapitny a fedlzeti naplba. - Elrtk a szksi sebessget. Az
tvonaleltrs elhanyagolhat rtk."
Nem sok rtelme volt a bejegyzsnek. Ez a szolid, negyvenezer kilomteres rnknti sebessg, amely az
els rhajsok szmra szinte elrhetetlennek ltszott, ma mr elvesztette jelent sgt, hiszen a Centgurus
tovbb gyorsult, s rkon t egyre nagyobb sebessgre fog szert tenni. Mgis megvolt ennek a jzan llektani
alapja. Ha a hajtm vek felmondank a szolglatot, eddig a pillanatig az rhaj mg visszahullhat a Fldre. De
a gravitci most mr nem tartotta ket tbb kt fken: belptek az r szabad vilgba, s tetszs szerint
elindulhattak brmelyik bolyg fel. Gyakorlatilag persze j kis botrny lenne bel le, ha nem ktnnek ki a
Marson, s nem kzbestenk szlltmnyukat az el rsoknak megfelel en. De Saunders kapitny, valamennyi
rhajshoz hasonlan, a lelke mlyn romantikus volt. Az ilyen szokvnyos utak alkalmbl nha lmodozva
gondolt a Szaturnusz ragyog gy r jre vagy a Neptunusz kopr trsgeire, amelyeket a zsugorod Nap tvoli
tze vilgt meg.
Egy rval ks bb Chambers a komputer ellen rzsre bzta m szereit, s a hagyomnyos szertartsnak
megfelel en hrom poharat varzsolt el a trkpasztal all. Amint koccintottak Newtonra, Oberthre s
Einsteinre, a kapitny elmerengett, honnan is ered ez a kis szertarts. Az rhajk legnysge hatvan ve mindig
megtartotta ezt a csppnyi nnepsget. A szlak taln ahhoz a legends raktamrnkhz vezetnek, aki egyszer
kapatosan jegyezte meg: "n tbb alkoholt getek el hatvan msodperc alatt, mint amennyit te valaha is eladtl
ebben a tetves brban."
Kt rval ks bb betplltk a fedlzeti szmtgpbe a fldi kvet llomsrl kapott utols
plyamdostsi adatokat is. Ett l kezdve magnyosan folytatjk tjukat mindaddig, amg fel nem t nik el ttk
a Mars. Ez a lehangol gondolat valahogy mgis der vel tlttte el Saunderst. Csak hrman vannak itt - sehol
egy teremtett llek egymilli kilomteres krzeten bell.
Ilyen krlmnyek kztt egy atombomba robbansa kevsb megrznak t nhetett, mint egy halk kopogs
a flke ajtajn Saunders kapitny mg letben nem dbbent meg ennyire. n
kntelen kilts szakadt ki bel le, miel tt tudatosan elfojthatta volna. Kivgdott szkb l, s legalbb egy
mter magasra emelkedett, miel tt az rhaj maradk gravitcis ereje vissza nem hzta. Chambers s Mitchell
a hagyomnyos angol hidegvrrel viselkedett. Mindketten megprdltek kagylszkkben, az ajtra meredtek,
s vrtk, hogy kapitnyuk cselekedjen.
Beletelt nhny msodpercbe, mire Saunders sszeszedte magt. Ha egy gynevezett tlagos
rendellenessggel tallta volna szembe magt, mr flig rajta lenne az rruhja. De egy flnk kopogs a
vezrl flke ajtajn, amikor az rhaj teljes legnysge mellette l, nem szerepelt a vszhelyzetekr l szl
oktatsi anyagban.
Potyautasrl egyszer en sz sem lehetett. Mr a kereskedelmi rhajzs kezdett l annyira nyilvnvalan
fenyegetett ez a veszly, hogy a hatsgok a legszigorbb vintzkedseket tettk.
Saunders tudta, hogy valamelyik tiszttrsa mindig ott tartzkodott a rakodsnl; senki sem osonhatott be
szrevtlenl. Ezutn kvetkezett a felszlls el tti alapos vizsglat, amelyet Mitchell s Chambers egytt
vgzett el. Vgl a slyellen rzs a felemelkeds el tti pillanatban; ez dnt bizonytknak szmtott.
Kptelensg, hogy egy potyautas
Ismt felhangzott az ajtn a kopogs. Saunders kapitny keze klbe szorult, llkapcsa megfeszlt. Ha ez
egy romantikus idita, gondolta magban; nhny percen bell nagyon, de nagyon meg fogja bnni kis
kalandjt.
- Nyisd ki az ajtt, Mitchell - mordult r Saunders. A msodpilta egyetlen elnyjtott lpssel tszelte a
flkt, s flretolta a zrlapot.
Mintha egy vszzad suhant volna el nmn. Aztn a potyautas, az enyhe gravitcitl kiss imbolyogva,
belpett a kabinba. Tkletesen higgadtnak ltszott, mint aki rendkvl elgedett nmagval.
- J napot, Saunders kapitny - mondta halkan. - Elnzst kell krnem, hogy gy magra trtem.
Saunders nyelt egyet. Aztn ahogy fejben a kirakjtk darabki a helykre kerltek, el szr Mitchellre,
majd Chambersre pillantott. Mindketten a megtesteslt rtatlansg arckifejezsvel nztek vissza r.
- Szval gy llunk - szlalt meg a kapitny keser en. Nem volt szksge magyarzatra: mindent vilgosan
ltott. Knnyen elkpzelte a bonyolult trgyalsokat, az jfli tallkozkat, a meghamistott adatokat s az
eltvoltott jelentktelen csomagokat, amelyekkel tisztelt kollgi kijtszottk. Biztosan rendkvl rdekes
trtnet, gondolta magban, de most hallani sem akart rla. Lzasan tprengett, mit mond vajon az
rszablyzati kziknyv ilyen esetre, noha sejtette, hogy nem tall benne megnyugtat tmutatst.
Termszetesen mr nem lehetett visszafordulni; az sszeeskv k nem k vettek el ilyen elemi hibt. Nem
tehet mst, mint hogy beletr dik, s ez tesz letnek legfurcsbb utazsa.
Mg azon tprengett, mit prbljon mondani, felvillant a "kzvetlen ads" jelzse a rdikszlken. A
potyautas az rjra pillantott.
- Mr vrtam - jegyezte meg. - Valszn leg a miniszterelnk. Azt hiszem, jobb lesz, ha beszlek szegny
rdggel.
Saunders is gy gondolta.
- Nagyon helyes, kirlyi felsg - mondta bosszsan s olyan hangsllyal, hogy az el kel cm felrt egy
gorombasggal. Aztn, mint aki flslegesnek rzi magt, visszavonult egy sarokba.
Valban a miniszterelnk jelentkezett, s nagyon felindultnak t nt. Tbbszr hasznlta azt a kifejezst, hogy
"az n ktelessge npvel szemben", s egyszer szinte elszorult a torka, amint megemltette "az alattvalknak a
korona irnti tisztelet"-t. Saunders nmi meglepetssel dbbent r, hogy az llamfrfi mindezt komolyan
gondolja.
Az rzelmes tirdk kzben Mitchell odahajolt Saundershez, s a flbe sgta:
- rzi az reg harcos, hogy rosszul ll a sznja, s ezzel tisztban is van. Az emberek a herceg prtjra
llnak majd, ha megtudjk, mi trtnt. Senki el tt sem titok, hogy a trnrks vek ta szeretne eljutni a
vilg rbe.
- Csak ne az n rhajmat vlasztotta volna - shajtott Saunders. - s nem vagyok biztos benne, hogy ez
nem szmt-e zendlsnek.
- A fent! Jegyezd meg, amit mondok: amikor ez a kaland vget r, te leszel az egyetlen texasi, aki valaha is
megkapta a trdszalagrendet. Csinosan ll majd rajtad, nem gondolod?
- Csss! - szlt rjuk Chambers. A herceg kezdett beszlni, s szavai knnyedn suhantak t a vilg r irdatlan
trsgn, amely most elvlasztotta attl a szigett l, amely fltt egy napon uralkodni fog.
- Sajnlom, miniszterelnk r, ha riadalmat okoztam nnek mondta kedvesen. - Nyomban visszatrek,
mihelyt alkalom nylik r. Valakinek mindig els knt kell cselekednie, s gy reztem, elrkezett a pillanat,
amikor csaldom egyik tagja elhagyhatja a Fldet. Tanulmnyaim rtkes rsze lesz ez az esemny, s mg
tkletesebben felkszt jvend feladataim teljestsre. Viszontltsra!
Letette a mikrofont, s odastlt a kmlel ablakhoz - az egyetlen nylshoz, amelyen t kzvetlenl a
vilg rbe lehetett pillantani az gi jrm r l. Saunders figyelte, amint ott ll bszkn s magnyosan - de
elgedetten. s amint nzte a herceget, aki merengve rvedt a csillagokba, ahov sikerlt vgre eljutnia, lassan
elprolgott zavara s bosszsga.
Hossz ideig senki sem beszlt. Aztn Henrik herceg levette tekintett az ablakon tli, vaktan sziporkz
ltvnyrl, Saundersre nzett s elmosolyodott.
- Hol tallom a konyht, kapitny? - krdezte. - Lehet, hogy kijttem a gyakorlatbl, de amikor kiscserksz
voltam, engem tartottak az rsben a legjobb szakcsnak.
Saunders izmai ellazultak, aztn visszamosolygott. A feszltsg rezhet en cskkent a vezrl flkben. Mg
hossz t vrt rjuk a Marsig, de a kapitny tudta mr, hogy vgl is nem lesz ez olyan kellemetlen utazs

NAPVITORLSOK

A Napvitorlsokat ppen hsz vvel ezel tt rtam, de most sokkal id szer bb, mint 1963-ban. Pillanatnyilag
itt hever el ttem egy vastag mappa, tele olyan m szaki tanulmnyokkal, amelyeket a Vilg r Alaptvny gy jttt
ssze az ltala tmogatott Napvitorls Tervvel kapcsolatban. Ezt a tervet a Utah Egyetem, a Sugrhajtsi
Laboratrium s a Rdiamat r M hold Rszvnytrsasg egyttm kdsvel dolgoztk ki a Charles
A Lindbergh Alap tmogatsval.
Idznk a Vilg r Alaptvny hrlevelb l, gy jobban megrthetik majd a kvetkez novella m szaki
httert.
"Friedrich Cander 1924-ben azt rta - taln Konsztantyin Ciolkovszkij tletnek nyomn -, hogy a
csillagkzi trben egy hatalmas feltet , de vkony tkrz anyag, amely visszaveri a napsugarakat s
megfelel en irnythat, voltakppen zemanyag nlkli hajtm knt alkalmazhat. Ezt a sugrhajtm vet
napjainkban napvitorlnak nevezik. Az Amerikai rkutatsi Hivatal tmogatsval 1973-ban elkszlt-egy
eredeti mret napvitorls terve, ezt az eszkzt szntk a hamarosan visszatr Halley-stks megkzeltsre.
Br az rszonda tervnek kivitelezst 1977-ben felfggesztettk, addigra mr gondos m szaki elemzssel a
szakemberek igazoltk a napvitorls alkalmazhatsgt s egyedlll el nyeit."
A Vilg r Alaptvny azt remli, hogy az amerikai rrepl gp vagy az Eurpai regyttm kds Ariane
raktjnak segtsgvel apr napvitorlst bocsthat fel a vancouveri EXPO '86 vilgkillts alkalmbl. Aki
tmogatni akarja a tervet, rjon a Vilgfar Alaptvnynak a kvetkez cmre: P. O. Box Y. South Pasadena,
Calif. 91030.
Egy lelkes francia csoport (U3P - Union pour la Promotion de la Promotion Photonique, 6 rue des
Ramparts Coligny, Venerque 31120. Portet-sur-Garonne) Hold krli napvitorlsversenyt kvn rendezni,
el relthatlag 1985-86-ban. (Termszetesen ember nlkli jrm vekkel s ismt az EU Ariane jt hasznlva
hordozraktaknt. )
Nhny hnappal ezel tt meglep levelet kaptam a Keldis akadmikusrl elnevezett moszkvai Alkalmazott
Matematikai Intzetb l dr. V. Beleckijt l sajt knyvnek ksretben, amelynek cme: Tanulmnyok az
rtrgyak mozgsrl. Ebben egsz fejezetet szentel a Napvitorlsok novellm elemzsnek, bonyolult
integrlszmtsokkal kvetve nyomon a Diana s a Napfny plyjt. Kellemes meglepetssel vettem
tudomsul, hogy dr. Beleckij ezt rja: "Az n novelljban emltett adatok kivlan egyestik a jachtok
mozgsnak differencilegyenleteit. Az integrlszmtsok eredmnyei szinte tkletesen egyeznek az n
novelljban lert helyzettel! n szintri integrlegyenletekkel szmtotta ki a jachtok mozgst? Ha nem,
hogyan egyezhetnek ilyen pontosan ennyire nem kzismert adatok? Ha igen, mirt nem egyezik egy olyan fontos
jellemz , mint amilyen a teljes replsi id ? - Kt nap az n novelljban, s t az n szmtsaim szerint"
Meg kell vallanom, brmilyen egyezs inkbb a szerencsnek, mintsem az integrlsoknak ksznhet . Noha
vgeztem nhny aprbb szmtst egy eldobott bortk htlapjn, nehogy nevetsges rtkeket adjak meg a
sebessgre s a gyorsulsra, a keringsi plyk egyetlen rszlett sem szmtottam ki el re.
A novella eredetileg Napvihar cmmel jelent meg el szr a Boy's Life-ban (1964. mrcius). Paul
Andersonnak azonban csaknem velem egy id ben hasonl tlete tmadt, ezrt megvltoztattam novellm
cmt

A hatalmas korong ktlzete finoman megfeszlt, amint a klns vitorlt teljes er vel duzzasztotta a
bolygk kztt rksen fj szl. Mg hrom perc, s kezd dik a verseny, John Merton most mgis sokkal
nyugodtabbnak rezte magt, mint brmikor az eltelt v sorn. Brmi trtnik is, amikor a sorhajkapitny jelt
ad az indulsra, akr a gy zelem, akr a veresg fel repti a Diana, lma mr megvalsult. Miutn egy leten t
msok szmra tervezett rhajkat, most a sajt jrm vvel fog vitorlzni.
- T mnusz kt perc - hangzott fel a kabinrdiban. - Krem, jelezzenek, ha ndlsra kszek.
A kapitnyok egyms utn vlaszoltak. Merton valamennyik hangjt felismerte - nmelyik feszlten,
nmelyik nyugodtan csendlt -, hiszen bartainak s ellenfeleinek hangjai voltak ezek. A ngy lakott bolygn
alig akadt hsz ember, aki kormnyozni tudott egy napvitorlst; valamennyien itt vrakoztak vagy a
startvonalon, vagy a ksr jrm veken, amelyek harminct-negyven kilomter magasan keringtek az egyenlt
felett.
- Egyes Ftyol indulsra ksz.
- Kettes Santa Maria minden rendben.
- Hrmas Napfny rendben.
- Ngyes Bumerng minden rendszer m kdik.
Merton elmosolyodott, hiszen ezekben az utbbi szavakban az rhajzs korai, primitv korszaka ksznt
vissza egy pillanatra. De ez a mondat mr az rhagyomny rszv vlt, hiszen az embernek nha szksge van
r, hogy felidzze azoknak az lmait, akik egykor el tte indultak a csillagok fel.
- ts Lebegyev kszen llunk.
- Hatos Arachne minden rendben.
Most kerlt r a sor, utolsknt; furcsa rzssel gondolt arra, hogy az apr kabinban elhangz szavakat
legalbb tmillird ember hallgatja. - Hetes Diana indulsra ksz.
- Egyt l htig a jelentkezst vettem - vlaszolta egy szenvtelen hang a versenybrsg rhajjrl. - Az id
T mnusz egy perc.
Merton ezt mr alig hallotta. Mg utoljra ellen rizte a ktlzet feszltsgt. A dinamomterek mutati
rezzenstelenl lltak; az risi vitorla duzzadva terlt szt, tkrz fellete diadalmasan csillogott a
napfnyben.
Amint a slytalansg llapotban Merton a periszkpba pillantott, gy t nt, mintha ez a hatalmas lepel
bebortan az egsz gboltot. Nem is csoda - tbb mint ngy s fl milli ngyzetmteres vitorla lebegett felette,
legalbb szztven kilomter hosszsg ktlzettel a flkjhez er stve. Ha valamennyi teaszllt klipperr l -
amely egykor egymssal versengve felh knt suhant t a Knai tengeren - leszedtk volna az sszes vitorlt, s
egyetlen gigantikus takarv varrtk volna ssze, ez a vszon akkor sem kzeltette volna meg a Diana
vitorljnak mrett. Mgis alig tartalmazott tbb anyagot; mint egy szappanbubork: a ngy s fl
ngyzetkilomternyi, alumnium-bevonat m anyag lemez vastagsga mg a mter tzmilliomod rszt sem rte
el.
- T mnusz tz msodperc. Megfigyel kamerk bekapcsolva. p sszel szinte felfoghatatlannak ltszott, hogy
egy ilyen hatalmas, mgis trkeny tkr miknt fogja Mertont szabadon repteni a Fld krl, pusztn a
csapdba ejtett napsugarak energija ltal.
- t, ngy, hrom, kett , egy, OLDS!
Egyszerre ht les kspenge metszett el ht vkony tartzsinrt, amely a felvezet anya rhajhoz er stette a
jachtokat. Eddig valamennyi jrm szigoran meghatrozott alakzatban egytt keringett a Fld krl, de ebben
a pillanatban gy kezdtek sztszrdni, mint a gyermeklncf parnyi ejt erny i egy enyhe szlfuvallatra. S a
nyertes az lesz, amelyik els knt suhan el a Hold mellett.
A Diana fedlzetn ltszlag semmi sem trtnt. De Merton jl tudta, hogy elindult. Br a testn nem rzett
semmifle lkst, a m szerfal rulkodan jelezte, hogy nagyjbl a gravitci ezredrszvel gyorsul. Egy rakta
szmra persze ez nevetsges rtk lett volna - de most kerlt r sor el szr, hogy egy napsugrjacht ilyen
sebessggel haladt. Merton krltekint gondossggal tervezte meg a Diana szerkezett, s a hatalmas vitorla
most a szmtsainak megfelel en m kdtt. Ha ezzel a gyorsulssal megkerli ktszer a Fldet, ppen elri a
szksi sebessget, s elindulhat a Hold fel, a Nap tolerejvel a hta mgtt.
A Nap erejvel Fanyarul elmosolyodott, amint eszbe jutott, hogyan prblta megrtetni a legravaszabb
trkkkkel a napvitorlzs lehet sgt klnfle vegyes hallgatsg el tt a Fldn. Azokban az id kben csak
gy lehetett pnzt szerezni erre a vllalkozsra. A Cosmodyne Rt. tervez f mrnkeknt hiba bizonytotta
tehetsgt rhajk egsz sarval, cge nem igazn lelkesedett alkalmazottjnak hbortos elkpzelsrt.
- Tartsk a tenyerket a Nap fel! - szltotta fel hallgatit. - Mit reznek? Termszetesen meleget. De
ezeknek a h sugaraknak nyomsuk is van csak ppen sohasem vettk szre, mert annyira parnyi rtk. A
tenyerkre mindssze hromszzezred gramm nyoms nehezedik. De odakint a vilg rben ilyen csppnyi
nyoms is fontos lehet, mert egyfolytban hat, rrl rra, naprl napra. A raktk zemanyagval ellenttben
ez az energia nem kerl semmibe, s mennyisge korltlan. Ha akarjuk, tetszs szerint felhasznlhatjuk. Olyan
vitorlsokat pthetnk, amelyeket a Napbl rad sugrzn hajt.
Amikor el adsban ehhez a ponthoz rt, mindig el hzott egy pr ngyzetmter fellet napvitorlaanyagot,
s a hallgatsg fel lendtette. Az ezstsen csillog hrtya gy lebegett s hullmzott, akr a cigarettafst,
aztn a meleg lgramlatokkal lassan a mennyezet fel sodrdott.
- Lthatjk, milyen knny - folytatta. - Kt s fl ngyzetkilomteres darab ebb l csupn egy tonna, mgis
kt kilogrammnak megfelel sugrnyomst gy jt ssze. Elkezd mozogni s csak vontatnunk kell magunkat
vele, ha megfelel ktlzettel er stjk magunkhoz. Gyorsulsa persze rendkvl csekly, krlbell a g
ezredrsze. Nem ltszik soknak, de nzzk, mit jelent ez. Azt jelenti, hogy az els msodpercben nagyjbl t
millimtert haladunk el re. Feltehet en egy egszsges csiga ennl tbbre kpes. De egy perc mlva mr
tizennyolc mter lesz a htunk mgtt, egy ra mlva pedig msfl kilomteren is tl lesznk. Ez azrt nem
rossz ahhoz kpest, hogy pusztn a napsugarak szolgltatjk a hajter t! Egy ra mlva mr tbb mint hatvan
kilomterre lesznk kiindulsi pontunktl, rnknti sebessgnk pedig ekkor mr szzharminc kilomter!
Krem, ne felejtsk el, a vilg rben nincs srlds; ha valamit egyszer mozgsba hozunk, soha nem ll meg.
Bizonyra meg lesznek lepve, ha elrulom, hogy a mi ezred-g vitorlsunk mire jut egy nap alatt: tbb mint
hromezer kilomteres rnknti sebessggel halad! Ha Fld krli plyrl indul ez termszetesen csak gy
kivitelezhet nhny nap alatt elrheti a szksi sebessget. s mindezt anlkl, hogy egyetlen csepp
zemanyagot elgetne!
gy aztn meggy zte ket, s t vgl a Cosmodyne-t is. Az elmlt hsz v sorn j sport vlt divatoss. A
millirdosok sportjnak neveztk, mert nem volt olcs mulatsg. De aztn egyre npszer bb vlt az jsgok s
a televzi rvn. A mostani versenyen mr ngy fldrsz s kt bolyg vetlkedett egymssal, mghozz a
vilgtrtnelem legnagyobb szm nz kznsge el tt.
A Diana kifogstalanul indult; ideje szemgyre venni az ellenfeleket, gondolta Merton. Noha a vezrl flke
s a bonyolult ktlzet kztt lengscsillaptk helyezkedtek el, el akart kerlni minden kockzatot, ezrt
nagyon finom, vatos mozgssal hajolt a periszkphoz.
Ott voltak valamennyien, megannyi furcsa ezstvirg az gbolt fekete krpitjra t zve. A legkzelebbi, a
dl-afrikai Santa Maria csupn nyolcvan kilomter tvolsgban lebegett; leginkbb a gyermekek srknyra
emlkeztetett, csakhogy ennek a rombusznak tbb mint msfl kilomter volt az lhosszsga. Tvolabb, az
Asztrogrdi Egyetem Lebegyev jachtja gy suhant, mint egy risi mltai kereszt, amelynek ngy szrt
billenthet vitorlk alkottk a knnyebb kormnyozhatsg rdekben. Ezzel ellenttben az Ausztrl
llamszvetsg Bumerngja egyszer , hatvan kilomter kerlet ejt erny t formzott. Az ltalnos rer
Arachnja, a nevhez hven, gy feltett, akr egy ris pkhl, s m kdsi elvt is a termszetb l vettk t,
mert sugrirny szlain robotvetl ket lehetett ide-oda mozgatni. Az Eurospace Rt. Ftyol hajja hasonl terv
szerint kszlt, csak valamivel kisebb mretben. A Mars Kztrsasg Napfny hajjt viszont egyetlen lapos
korong alkotta, nyolcszz mter tmr j nylssal a kzepn; a szles gy r lassan forgott, gy ppen annyi
centrifuglis er t termelt, hogy az egsz hrtya kifeszljn. Rgi elmleti tletnek szmtott, csak ppen addig
mg senki sem valstotta meg; Merton fogadni mert volna, hogy a gyarmatiak bajba kerlnek, amikor
fordulniuk kell.
De erre csak hat ra mlva kerlt sor, amikor a jachtok lass s egyenes vonal mozgssal eljutnak
huszonngy rs keringsi plyjuk egynegyedig. A verseny kezdetn mg valamennyien nylegyenesen
tvolodtak a Naptl - ahogyan a napszl sodorta ket. Ebb l a szakaszbl kellett kihozni a legtbbet, mert
azutn a hajk tlendlnek a Fld msik oldalra, s a Nappal szemben kezdenek haladni.
Itt az id az els ellen rzsre, amg nem kell mg bajldni a kormnyzssal, mondta magban Merton.
Periszkpjval trelmesen vgigpsztzta a vitorlt, s els sorban a ktlzet csatlakozsi pontjait figyelte. A
feszt ktelek - valjban ezstbevonat nlkli keskeny m anyag zsinrok - teljesen lthatatlanok lettek volna,
ha el z leg nem vontk volna be ket fluoreszkl festkkel. Most ezeknek a ktege sznes fnysugarak
mdjra futott szt tbb szz mter hosszan a gigantikus vitorla szleihez. Mindegyiknek a vgt nll
villamos csrl tartotta, alig nagyobb egy horgszbot orsjnl. Az apr csrl k egyfolytban forogtak: hol
megfesztettk, hol kiengedtk a tartkteleket a robotpilta utastsai szerint, hogy a Naphoz kpest a vitorla
mindig a megfelel szgben lljon.
Kprzatos ltvnyt nyjtott a napsugarak jtka a hatalmas, hajlkony tkrn. A vitorla lass rezgse olyan
hullmokat keltett, amelyeken a Nap megsokszorozott kpe jelent meg, s a sok-sok csillog korong addig
sodrdott vgig, amg el nem t nt a hrtya szln. Egy ilyen hatalmas s vkony lemezen trvnyszer en
jelentek meg a rezgsek. Rendszerint nem okoztak semmi bajt, de Merton szemmel tartotta ket. Nha ugyanis
veszlyes hullmzs alakulhat ki bel lk, s ez az gynevezett "vonagls" darabokra tpheti a vitorlt.
Elgedetten nyugtzta, hogy hajja tkletesen m kdik, ezrt periszkpjt az gbolt fel fordtotta, hogy
felmrje ellenfeleinek helyzett. Erre a ltvnyra szmtott: szthzdott a mez ny, a kisebb hatsfok
vitorlsok lemaradtak. De az igazi er prba akkor kezd dik, amikor bernek a Fld rnykba. Ekkor a
kormnyozhatsg ugyanolyan fontos szerephez jut, mint a sebessg.
Brmilyen furcsa, mr itt a verseny elejn eszbe tltt, hogy j lenne egy kicsit aludni. Ahol ktf nyi
szemlyzet tartzkodott a vitorlson, knnyen vlthatta egymst, de Merton nem szmthatott senkire. Csak a
sajt llkpessgben bzhatott, mint Joshua Slocum, az a hajdani tengersz, aki Permet nev kis vitorlsval
egymagban hajzta krl a Fldet. Az amerikai kapitny nyilvn lmban sem gondolta, hogy kt vszzaddal
ks bb egy msik fick ugyangy egyedl hajzik majd a Fldr l a Holdra - rszben az pldjtl sztnzve.
Merton a derekra s a lbra er stette a kabinls rugalmas hevedereit, majd homlokra hzta az
elektrdokkal bortott altatpntot. Hrom ra id tartamra lltotta be az nm kd kapcsolt, azutn
knyelmesen ellaztotta testt. Homloklebenyn leheletfinom elektromos impulzusok kezdtek dobolni. Lezrt
szemhja alatt sznes fnyspirlok forogtak s tgultak egyre szlesebben a vgtelensgig. Aztn zuhans a
semmibe
lmatlan alvsbl a vszjelz csrmplse riasztotta fel. Pillanatok alatt maghoz trt, s tekintete rgtn
vgigfutott a m szerfalon. Csupn kt ra telt el - a gyorsulsmr feletti vrs lmpa eszeveszetten villogott.
Zuhansszer en cskkent a toler ; a Diana fokozatosan vesztett lendletb l.
Merton els gondolata az volt, hogy valami trtnt a vitorlval; taln a csavarodsgtl kszlkek mondtak
cs dt, s a ktlzet sszegabalyodott. Gyors pillantssal ellen rizte a merevt ktelek feszltsgnek mutatit.
Furcsa mdon a vitorla egyik oldaln a korbbi rtkek mutatkoztak, de a msik oldaln a szeme lttra
fogyatkozott a hzer .
Balsejtelemmel ragadta meg a periszkpot, szles ltszgre kapcsolta, s a vitorla szlt kezdte
vgigpsztzni vele. Igen - baj van, s ennek csak egy oka lehet.
Hatalmas, hatrozott krvonal rnyk kszott r lassan az ezstsen csillog vitorlra. A Diana fokozatosan
sttsgbe borult, mintha felh szott volna a jrm s a Nap kz. Ha ez a feketesg felfalja az ltet
sugarakat, a jacht nemsokra hajtenergia nlkl marad, s tehetetlenl sodrdik az rn t.
Persze nem egy gomolyg felh jelent meg tbb mint harmincezer kilomter magasan a Fld felett. Ha ez
valdi rnyk, akkor emberi beavatkozs eredmnynek kell lennie.
Merton gnyos grimasszal lendtette periszkpjt a Nap irnyba, mikzben bekapcsolta a sznsz r ket,
hogy veszedelem nlkl rpillanthasson a vaktan izz napkorongra.
- 4a man ver - mormogta magban. - Majd megltjuk, ki nevet a vgn.
Els pillantsra gy t nt, mintha egy bolyg haladna el a napkorong el tt. Hatalmas fekete korong harapott
bele az gitest szlbe: harminc kilomterrel messzebb a Ftyol prblt el idzni mestersges napfogyatkozst
a Diana szmra.
Ezt a man vert egyetlen szably sem tiltotta. Hajdan, amikor az cenon mg a vitorls klipperek
versenyeztek, a kapitnyok gyakran igyekeztek elfogni egyms el l a szelet. Egy kis szerencsvel a vetlytrs
hajja szlrnykba kerlt, vitorli petyhdten lgtak, gy a msik tetemes el nyre tett szert, amit nehezen
lehetett behozni.
Mertonnak meg sem fordult a fejben, hogy megadja magt. Rengeteg id llt rendelkezsre egy elkerl
m velethez, hiszen minden esemny rendkvl lassan k vetkezett be, ha valaki egy napvitorlssal haladt. Mg
legalbb hsz percnek kell eltelnie, mire a Ftyol teljesen eltakarja a Napot, s ezzel sttbe bortja jrm vt.
A Diana gyufsdoboz nagysg komputere, amely ezer l matematikust helyettestett, egy teljes
msodpercig tprengett a megoldson, aztn felvillantotta vlaszt. Ki kell tolni a hrmas s a ngyes
vezrl skot, amg a vitorla el nem billen hsz fokkal, gy a sugrnyoms kifjja a jachtot a Ftyol veszlyes
rnykbl, hogy ismt a Nap teljes sugrzne rje. Merton sajnlkozva avatkozott be a robotpilta munkjba
- hiszen ppen arra programozta be rendkvl krltekint en, hogy a lehet leggyorsabb haladst biztostsa -, de
vgl is ezrt lt itt a kabinban. A napvitorlzst ppen ez tette sportt a szmtgpek harca helyett.
Fenn a magasban az egyes s hatos szablyozzsinr lmos kgy mdjra hullmzani kezdett, amint
pillanatnyilag cskkent mindkett ben a hzfeszltsg. Hrom kilomterrel tvolabb lustn kinyltak a
hromszg szablyozskok, s fnnyel rasztottk el a vitorlt. Hossz ideig ltszlag mgsem trtnt semmi.
Nehezen lehetett megszokni ezt a lasstott mozgs vilgot, ahol percekbe telt, mire brmilyen esemny szabad
szemmel is lthatv vlt. De aztn Merton szrevette, hogy a vitorla valban elbillen a Nap fel - s a Ftyol
rnyka tehetetlenl lesiklik rla, majd a stt fnykp elenyszik a vilg r fekete mlysgben.
Miel tt az rnyk vgleg elt nt s a napkorong ismt felragyogott, Merton mr jval korbban
visszabillentette a vitorlt az eredeti llsba, s a Diant rlltotta korbbi tvonalra. Az j mozgsmennyisg
gyis kisodorja a jachtot a veszlyes znbl; nem kell tlzsba vinni a m veletet, nehogy tlsgosan messze
lendljn a jacht az oldalra csszs kvetkeztben. Ezt a szablyt is nehezen lehet megtanulni: abban a
pillanatban, amikor elkezdesz valamilyen m veletet az rben, mr azon kell trnd a fejed, hogyan lltod le.
Ismt kszenltbe helyezte a riasztt, hogy jelezze a kvetkez vszhelyzetet, akr termszetes mdon, akr
emberi beavatkozs rvn kvetkezik be. Sohasem lehet tudni, hogy a Ftyol vagy egy msik versenyz nem
prblkozik-e jbl ezzel a trkkel. Kzben elrkezett az tkezs ideje, br nem rzett klnsebb hsget.
Olyan kevs fizikai energira van szksg a vilg rben, hogy az ember knnyen elfeledkezik az evsr l. De ez
roppant veszlyes, mert ha valamilyen vratlan helyzet addik, ppen akkor van szksg a test
energiatartalkaira.
Merton kibontotta az els elemzsis csomagot, s nem tl nagy lelkesedssel vizsglgatta. Mr attl is
elment a kedve, amit a cmkn olvasott: RIZK. Az is ktsgeket bresztett benne, amit a msodik . nyomtatott
sor grt: "Szavatoltan morzsamentes". A hajzk krben az a monds jrta, hogy a morzsk nagyobb veszlyt
jelentenek egy rjrm szmra, mint a meteoritok: a leglehetetlenebb helyekre sodrdnak el, rvidre zrnak
ramkrket, tnkretesznek hajtm veket, s olyan m szerekbe is befurakodnak, amelyek lltlag tkletesen
lgszigeteltek.
A mjas hurka mgis elg kellemesnek t nt, amikor lenyelte; nem volt rosszabb a csokold s az
ananszpr sem. ppen a m anyag golyba zrt kvt melegtette a mikrohullm st ben, amikor nma
magnyba betrt a klvilg: az rsorhaj rdikezel je beszlt a kabinba.
- Dr. Merton? Ha tudna egy kis id t szaktani, Jeremy Blair vlna nhny szt nnel. - Blair az egyik
legismertebb riporter volt, s Merton j nhnyszor szerepelt mr a m sorban. Persze visszautasthatta volna az
interjt, de kedvelte Blairt, s pillanatnyilag nehezen hivatkozhatott volna arra, hogy srg s teend i miatt nem
r r.
- Rendben van - vlaszolta.
- dvzlm, dr. Merton - szlalt meg nyomban a riporter. rlk, hogy van nhny szabad perce. s
gratullok gy ltszik, megel ztt mindenkit.
- Ebben a versenyben ez mg semmi biztosat nem jelent - jelentette ki Merton vatosan.
- rulja el, doktor, min dnttt gy, hogy egyedl hajzik a Dianval? Csupn azrt, mert erre mg senki
sem vllalkozott n el tt? - Mirt, ez nem elg ok? De termszetesen nemcsak err l van
sz. - Egy kis sznetet tartott, hogy gondosan megvlogassa szavait. - Bizonyra tudja, hogy egy napvitorls
teljestmnyt dnt en befolysolja tehetetlen tmege. Egy msodik ember, valamennyi felszerelsvel egytt,
legalbb ktszz kilogramm tbbletet jelentene. Knnyen mlhat ezen a gy zelem vagy a veresg.
- s n egszen biztos abban, hogy kpes egyedl kormnyozni a Diant?
- Nem panaszkodhatom, hla az nm kd szablyozrendszernek, amelyet magam terveztem. Csak annyi a
feladatom, hogy ezt a robotpiltt ellen rizzem s id nknt dntseket hozzak helyette.
- De ngy s fl ngyzetkilomternyi vitorlafelletr l van sz! Nemigen ltszik valszn nek, hogy
egyetlen ember boldogulhat vele. Merton elnevette magt.
- Mirt ne? Ez a hatalmas fellet legfeljebb ngy s fl kilogrammnak megfelel toler t szolgltat. Ennyit
mg a kisujjammal is kpes vagyok kifejteni.
- Akkor ht ksznm, doktor. s sok szerencst. Mg hvni fogom.
Amikor a riporter kilpett a vonalbl, Merton kicsit szgyellte magt. Mert vlasza csak rszben felelt meg
az igazsgnak; s Blair elg drzslt fick ahhoz, hogy ezt tudja.
Csupn egyetlen oka volt, hogy itt lebegett most egyedl a vilg rben. Csaknem negyven ven t dolgozott
egytt emberek szzaival, s t ezreivel, hogy segtse a vilg legbonyolultabb jrm veinek tervezst. Az elmlt
hsz vben is egy ilyen tervez csoportot vezetett, s mindig csak a Fldr l nzhette, miknt indulnak el
alkotsaik a csillagok fel. (Nha el fordultak kudarcok, amelyeket sohasem tudott elfelejteni, noha nem az
hibjbl kvetkeztek be.) Hmevet szerzett, sikeres plyra tekinthetett vissza. De soha semmit nem csinlt
egyedl; mindig csak fogaskerk volt egy hatalmas gpezetben.
Most knlkozott az utols lehet sg, hogy egyni teljestmnyt nyjtson s ebben senkivel se osztozzon.
Legalbb t vig nem rendeznek tbb napvitorlsversenyt, mihelyt a Nyugodt Nap id szaka vget r, s az
egymst kvet viharok gyilkos sugrzsa vgigspr az egsz Naprendszeren. Mire ezeknek a trkeny s
vdtelen jrm veknek a szempontjbl ismt lecsendesl a vilg r, mr tl reg lesz. Ha valjban nem tl reg
mr most is
A kirlt telesdobozokat bedobta a szemtgy jt be, s ismt a periszkpba pillantott. El szr csak t
vitorlst ltott; nyoma sem volt a Bumerngnak. Percekbe telt, mire szrevette - mint valami stt, homlyos
fantom, kzvetlenl a Lebegyev rnykban lebegett az gbolt csillagokkal teleszrt httern. Elkpzelte,
micsoda vad er fesztssel prbljk kiszabadtani magukat az ausztrlok, s egy pillanatra elt n dtt, hogyan
eshettek ebbe a csapdba. Annyi bizonyos, hogy ez a helyzet a Lebegyev szokatlan mozgsi kpessgt
bizonytotta. J lesz szemmel tartani, br tl messze van ahhoz, hogy pillanatnyilag veszlyt jelentene a
Dianra!
A Fld mr csaknem teljesen elt nt; mintha egy keskeny, fnyes v haladna lassan a Nap fel. A lngol
krv homlyos belseje a bolyg: jszakai oldalt lelte krl, ahol a nagyvrosok vibrl fnypontjai derengtek
a felh kn t. A stt korong hatalmas darabot takart el mr, a Tejtbl; mg nhny perc, s elkezd rkszni a
Napra is.
Egyre gyenglt a fny; az alkonyat bborfnye - szmtalan naplemente sugrnyalbja sok ezer kilomter
tvolsgban odalent - rvetlt a vitorlra, amint a Diana nmn belesiklott a Fld rnykba. A Nap elt nt a
lthatatlan horizont mgtt; nhny perc mlva bell a teljes sttsg.
Merton visszapillantott a megtett tra, amely a bolyg krli repls egynegyedt tette ki. Ragyog
csillagokknt egyms utn t ntek fel a nyomban halad vitorlsok, amint hozz hasonlan belekerltek ebbe a
rvid jszakba. Egy rba telik, mire a Nap jbl el bukkan a gigantikus fekete pajzs mgl. Hajtenergia
hinyban ezalatt valamennyi jrm tehetetlenl sodrdik tovbb.
Bekapcsolta a kls reflektort, s szemgyre vette vele a sttbe borult vitorlt. A tbb milli
ngyzetmteres finom vitorlahrtya mr rncoldni kezdett, amint a Fld kifogta bel le a szelet. A
feszt zsinrok ernyedten lgtak, srg sen fel kellett tekercselni ket, nehogy sszegabalyodjanak. De minderre
szmtani lehetett, a terveknek megfelel en trtnt.
Nyolcvan kilomterrel htrbb, az Arachne s a Santa Maria nem jrt ilyen szerencsvel. Merton akkor
tudta meg, hogy bajban vannak, amikor a rdi ismt letre kelt a vszhelyzet hullmhosszn.
- Kettes s hatos versenyz k, itt az Ellen rzs. tkzsi plyn haladnak; tvonaluk hatvant perc mlva
keresztezi egymst! Krnek segtsget?
Hossz sznet kvetkezett, mialatt a kt kapitny a hallottakon rgdott. Melyikk lehet a hibs, vet dtt fel
Mertonban. Taln az egyik napvitorls megprblt rnykot vetni a msikra, de nem sikerlt befejeznie a
m veletet, mert mindketten a Fld rnykba kerltek. Most mr egyikk sem tehetett semmit. Lassan, de
elkerlhetetlenl sodrdtak egyms fel, egyetlen tredknyi fokkal sem tudtk mdostani irnyukat.
De mgis - hatvant perc! Ennyi id alatt taln ismt kikerlnek a fldrnykbl, s jbl er re kapnak a
napsugarak tolerejt l. Mindkett jk el tt az a halvny remny lebegett, hogy vitorljuk mg elg napszelet
foghat majd be az tkzs elkerlsre. Nyilvnvalan rlt plyaszmtsi m veletek folytak az Arachne s a
Santa Maria fedlzetn egyarnt.
Az Arachne vlaszolt els knt. Pontosan azt mondtk, amire Merton szmtott.
- Hatos hvja Ellen rzst. Ksznjk, nincs szksgnk segtsgre. Megoldjuk a gondot egyedl.
Arra aztn kvncsi vagyok, gondolta Merton. Mindenesetre rdekes ltvny lesz. Nemsokra lejtszdik a
verseny els igazi drmja, ppen az alv Fld napjegyenl sgi hatrvonala fltt.
A kvetkez rban Mertonnak is elg dolga akadt a sajt vitorljval, semhogy az Arachne s a Santa
Maria sorsval tr dtt volna. Ugyancsak igyekeznie kellett, hogy szemmel tartsa azt a ngy s fl milli
ngyzetmteres halvny m anyag hrtyt a sttben, amelyet csak sajt reflektornak keskeny fnynyalbja s a
tvoli Hold sugarai vilgtottak meg. Mostantl kezdve, csaknem a Fld krli keringsi plya felnl, ezt az
egsz gigantikus felletet lben kell tartania a Nap fel. A kvetkez tizenkt-tizenngy rban ugyanis csak
haszontalan ny g lesz a vitorla, mert a jacht a Nap irnyba fog haladni, s a sugarak ppen visszafel tolhatjk
keringsi plyjn. Igazn sajnlta, hogy vitorljt nem tudja flcsavarni, mint a rgi tengerszek, amg nem
veszi hasznt ismt; de senki sem tallt mg erre j megoldst a gyakorlatban.
Messze lent a hajnal els sugarai jelentek meg a Fld szlnek mentn. Tz perc mlva vget r a
napfogyatkozs. A sodrd jachtok ekkor jbl letre kelnek, amint a sugrzn belekap vitorljukba. Ez lesz a
kritikus pillanat az Arachne s a Santa Maria - de voltakppen mindannyiuk - szmra.
Merton addig forgatta a periszkpot, amg meg nem tallta a csillagok el tt suhan kt fekete rnyat.
Nagyon kzel kerltek egymshoz, kevesebb mint t kilomter vlasztotta el ket. gy ltta, taln megsszk
A hajnal fnye robbansszer en trt el a Fld pereme mentn, amint a Nap felkelt a Csendes-cen felett.
A vitorla s a merevt ktelek rpke ideig karmazsinvrs, majd aranysznben tndkltek, aztn a nappali
vilgossg fehr fnye mltt vgig rajtuk. A dinamomterek mutati kezdtek felemelkedni a nullapontrl - de
csak ebben a pillanatban. A Diana most szinte egy helyben lebegett, mert vitorljnak le a Nap fel fordult, s
csupn a gravitcis gyorsuls nhny milliomod rszvel haladt.
De az Arachne s a Santa Maria a teljes vitorlafellett bevetette, hogy dz er fesztssel elkerlje
egymst. Most, amikor mr alig; hrom kilomter vlasztotta el ket, csillog m anyag felh ik ktsgbeejt
lasssggal feszltek ki, amint megreztk a napsugarak els finom rintst. A Fldn csaknem minden
tvkszlken ezt a ksleltetett drmt figyeltk, s mg az utols percben sem lehetett tudni, mi lesz a
vgkifejlete.
A kt kapitny makacs ficknak bizonyult. Brmelyikk elvghatta volna sajt vitorljnak ktlzett, hogy
gy htramaradva utat adjon a msiknak; de egyikk sem tette. Tl sok pnz, tl sok siker s tl sok tekintly
forgott kockn. gy aztn halkan s lgyan, ahogy kt hpihe olvad ssze a tli jszakban, az Arachne s a
Santa Maria sszetkztt. A ngyszgletes srkny szinte szrevtlenl frdott a pkhlba. A hossz
feszt zsinrok lomszer lasssggal csavarodtak ssze s bogozdtak egymsba. Br Merton is pp eleget
bajldott sajt ktlzetvel a Diana fedlzetn, szinte alig tudta levenni tekintett err l a nma, hosszan tart
katasztrfrl.
A hullmz, fnyes felh k tbb mint tz percen t fondtak ssze egyetlen kibogozhatatlan tmegg. Amikor
a legnysgi kabinok levltak s kln-kln elkezdtk nll replsket, alig szz mter vlasztotta el ket
egymstl. Raktahajtm vek villantak a sttben, s a ment rhajk mris sebesen indultak a mentskre.
ten maradtunk, gondolta Merton. Sajnlta a kapitnyokat, akik olyan szvs kitartssal tettk tnkre
egymst szinte a verseny kezdetn. De ht ezek mg fiatalok, kikszrlhetik a csorbt.
Perceken bell az tb l mr csak ngyen maradtak. Kezdett l fogva ktkedve figyelte Merton a lass
forgs Napfnyt, s most beigazoldott, amit el re sejtett.
A marsiak rhajja alkalmatlannak bizonyult a tkletes irnyvltoztatsra, forgnyomatka tl er sen
stabilizlta helyzett. risi gy r vitorlja egyenesen szembenzett a Nappal, ahelyett hogy llel fordult volna
fel. Plyjn szinte az elrhet legnagyobb gyorsulssal fjtk visszafel a napsugarak.
Ennl rjt bb eset nem trtnhetett egy kapitnnyal - rosszabb volt egy tkzsnl, amelyrt csak magt
okolhatta volna. De senki sem rzett klnsebb sajnlatot a rmlt gyarmatiak irnt, amint lassan htrafel
sodrdtak. A verseny el tt olyan szemtelenl magabiztosan viselkedtek, hogy ezzel szinte kihvtk a sorsot
maguk ellen.
Mgsem lehetett teljesen lerni a Napfnyt, a htralv , csaknem egymilli kilomter alatt mg behozhatjk
htrnyukat. Ha tovbbi balesetek trtnnek, taln egyedl ok fejezik be a versenyt. El fordult mr ilyen.
A kvetkez tizenkt ra esemnytelenl telt el, ahogy az jfld lassan telefldd duzzadt az gen. Nem sok
tennival akadt, amg a vitorlsok flottja er tlenl libegett vgig a keringsi plya feln, de Merton ezalatt is
elfoglalta magt. Nhny rt szundtott, ktszer tkezett, tovbb vezette a fedlzeti naplt, s adott mg nhny
rdiinterjt. Nha, br csak ritkn, szt vltott a tbbi kapitnnyal, dvzltk egymst, s bartsgos
ugratsok is elhangzottak. De az id nagy rszben elgedett nyugalommal lebegett slytalanul, minden fldi
gondtl megszabadulva, s sokkal boldogabban, mint ahogy valaha is lezte magt az elmlt vekben. Sorst a
sajt kezben tartotta - mint brki ms, aki kalandozsra indult az rben -, s a sajt vitorlsn hajzott, amelyet
oly sok szeretettel, mestersgbeli tudssal szerkesztett, hogy ez a jacht valsggal letnek rszv vlt.
Akkor kvetkezett be jabb baleset, amikor a Fld s a Nap kpzeletbeli sszekt vonaln haladtak t, s
megkezd dtt a sugrhajts plyaszakasz. A Diana fedlzetr l Merton kit n en ltta, miknt feszl meg
hatalmas vitorlja, amint a megfelel d lsszgbe lltva egyre er sebben ri a napszl. A mikrogravitcis
gyorsuls rtke konokul kszott egyre feljebb. De mg rkba telik, miel tt elri maximumt.
A Ftyol ezt mr sohasem ri el. Mindenki szmra az jelentette a kritikus pontot, amikor a hajtenergia
ismt m kdsbe lpett, m az egyes szm rvitorls ezt nem lte tl.
Merton fl fllel hallgatta a lehalktott rdibl Blair kzvettst, amikor felfigyelt a riaszt hrre:
"Figyelem, vonagls jelentkezik a Ftyolon!" Sietve a periszkphoz hajolt, de els pillantsra semmi gyansat
nem vett szre a Ftyol vitorljnak risi korongjn. Nehezen tudta szemgyre venni, mert csaknem lben llt
fel, gy vkony ellipszisnek tetszett; de rvid szemll ds utn szrevette, hogy a vitorla el re-htra csavarodik
egyenletes rezgssel. Ha a legnysg nem tudja lecsillaptani ezeket a hullmokat, mindig a megfelel id ben
megfesztve finoman a klnbz rgzt zsinrokat, a vitorla darabokra szakad.
A kt rhajs minden t le telhet t megtett, s hsz perc mlva gy ltszott, siker koronzta er fesztseiket.
Aztn valahol a vitorla kzepn a m anyag hrtya egyszer csak kezdett felhasadni. A sugrnyoms hatsra a
rs gy kszott lassan kifel, ahogyan a fst csavarodik a leveg ben. Negyedra mlva a vitorlbl semmi ms
nem maradt, csak a sugrirny merevt rudak finom csipkzete, amely eddig a hatalmas hlt altmasztotta.
Ismt felvillantak egy ment rhaj sugrhajtm vei, s a jrm elindult, hogy felvegye a levlasztott kabinban
kuporg legnysget,
- Mintha magunkra maradtunk volna, nem igaz? - szlalt meg egy kedlyes hang a napvitorlsok kztti
rdicsatornn.
- Te ugyan nem, Dmitrij - vgott vissza Merton -, a mez ny vgn mg akad trsad. n vagyok magnyos itt
ell. - Ez nem volt puszta v ds; a Diana jelenleg tszz kilomterrel vezetett vetlytrsa el tt, s ez a tvolsg
egyre gyorsabban n majd kzttk a kvetkez rk sorn.
A Lebegyev fedlzetn Dmitrij Markon flnyesen elnevette magt. Nem az az ember, gondolta Merton, aki
knnyen feladja.
- Emlkezz csak, hogyan versenyzett a nyl a tekn sbkval mondta az orosz. - Sok minden trtnhet a
kvetkez ngyszzezer kilomter alatt.
s a vratlan esemny sokkal hamarabb bekvetkezett, mint ahogy befejeztk volna az els krt a Fld
krl, amikor elhaladnak az indtvonal fltt - pontosabban tbb ezer kilomterrel magasabban, hla annak a
tbbletenerginak, amelyet a Nap sugaraibl nyertek. Merton pontosan bemrte a msik hrom vitorls
helyzett, s az adatokat betpllta szmtgpbe. A Bumernggal kapcsolatos vlasz annyira meglepte, hogy
jbl ellen rizte a ngyes szm napjrm helyzett.
Semmi ktsg, az ausztrlok fantasztikus teljestmnyt nyjtottak. Nincs az az rjacht, amely ilyen
gyorsulsra kpes. Hacsak A periszkppal vgzett vizsglat hamar megadta a vlaszt. A Bumerng ktlzete,
amelynek tmegt a lehet legkisebbre terveztk, valamilyen oknl fogva felmondta a szolglatot. Csupn a
jrm sztterl vitorlja szguldott a Diana nyomban, akr egy szlftta zsebkend . Kt ra mlva alig
harminc kilomter tvolsgban libegett a Diana mellett, mg az ausztrlok bnatosan csatlakoztak a
sorhajkapitny rhajjnak fedlzetn a versenyb l kiesettek egyre npesebb tborhoz.
gy mr nyltt vlt a kzdelem a Diana s a Lebegyev kztt. Br a marsiak nem adtk fel a versenyt,
csaknem ktezer kilomterrel lemaradva nem szmtottak tbb komoly ellenflnek. Ilyen krlmnyek kztt
nehezen lehetett elkpzelni, mit tehet a Lebegyev, hogy behozza a Diana el nyt; de ahogy megtettk a msodik
fordult, el szr az rnykos oldalon, majd a Nappal szemben sodrdva, Merton egyre nyugtalanabb vlt.
Ismerte az orosz piltkat s tervez ket. Hsz ve prbltk megnyerni ezt a versenyt - rthet , hogy
mindent megtettek a siker rdekben. Hiszen a huszadik szzad kezdetn nem ppen Pjotr Nyikolajevics
Lebegyev volt az els ember, aki kimutatta a napsugarak nyomst? Az oroszok eddig mgsem gy ztek soha.
De nem hagytk abba a prblkozst. Dmitrij ltvnyos meglepetsre kszlt.

Tbb mint ezer kilomterrel a versenyz napvitorlsok mgtt, a versenybrsg rhajjnak fedlzetn van
Stratten sorhajkapitny dhsen pillantott a kezben tartott rdigramra. Az zenet csaknem ktszzezer
kilomter utat tett meg a Nap izz felszne fltt lebeg megfigyel llomsok lncolatn t, s a lehet
legrosszabb hrt tartalmazta.
A sorhajkapitny - aki csak ebb l az alkalombl viselte ezt a megtisztel cmet, mert egybknt a Fldn a
Harvard Egyetem csillagfizika-professzora volt - flig-meddig szmtott mr erre. Soha nem rendeztek mg
ilyen ks i versenyt az idny vgn. Szmtalan nehzsg htrltatta a kezdst, ezrt ht kockztattak - s most
gy ltszott, vesztsre llnak.
Mlyen a Nap felszne alatt gigantikus er k gylekeztek. Brmelyik pillanatban millinyi hidrognbomba
energija szabadulhat fel egy iszonyatos robbans formjban, amelyet napkitrsnek neveznek a csillagszok.
A Fld mretnl sokszorta nagyobb, lthatatlan t zgmb szakad ki ilyenkor a Napbl, tbb milli kilomteres
rnknti sebessggel, s indul tjra a vilg rn t.
A villamos tlts rszecskkb l ll gzfelh valszn leg teljesen elkerli a Fldet. De ha nem, egy nap
alatt elrheti. Az rhajk megvhatjk magukat sajt burkolatukkal s a jrm krl fejlesztett mgneses trrel,
de a knny felpts napvitorlsok, a maguk paprvkony kabinfalaival, teljesen vdtelenek ilyen
veszedelemmel szemben.
A legnysget teht vissza kell rendelni, s a versenyt meg kell szaktani.
Merton mit sem sejtett minderr l, amint msodszor kerlte meg a Fldet a Dianval. Ha minden jl megy,
ez az utols fordul mind a maga, mind az oroszok szmra. Csavarvonal keringsi plyjukon kilomterek
ezreivel emelkedtek egyre magasabbra, ahogy egyre tbb energit nyertek a Nap sugaraibl. Ennek a fordulnak
a vgn elszkhetnek a fldi tmegvonzs brtnb l, s megkezdhetik hossz utazsukat a Hold fel. A
verseny most mr kett jk kztt d l el; a Napfny legnysge vglegesen feladta a kzdelmet, miutn tbb
mint szzezer kilomteren t h sies kzdelmet folytatott forg vitorljval.
Merion nem rzett fradtsgot; j tvggyal evett, aztn aludt, s a Diana csodlatosan m kdtt.
A robotpilta szorgalmas apr pk mdjra fesztette s laztotta itt meg ott a ktlzetet, gy sokkal pontosabban
irnytotta mindig a Nap fel a hatalmas vitorlt, mint a leggyesebb vitorlamester. Noha a ngy s fl
ngyzetkilomteres m anyag leplet mikrometeorok szzai lyuggattk mr, a gombost fej nagysg nylsok
nem okoztak szrevehet cskkenst a toler ben.
A kapitny csak kt dolog miatt aggdott. Az egyik a nyolcas szm feszt zsinr volt: nem
engedelmeskedett tbb a vezrlsnek. Minden klnsebb el jel nlkl beragadt a csrl . Az tarhajzsban
ennyi v alatt sszegy lt mrnki tapasztalat ellenre is el fordult, hogy a lgres trben a csapgyak nha
beszorultak. Merton nem tudta hosszabbra s rvidebbre venni a zsinrt, gy a kormnyzsban csak a ktlzet
tbbi rszre hagyatkozhatott. Szerencsre a legnehezebb kormnym veleteken mr tlesett; mostantl kezdve a
Nap llandan a Diana mgtt helyezkedett el, gy a vitorla nylegyenesen szguldott a napszlben. Ahogy az
reg tengerszek gyakran mondogattk, knny boldogulni a hajval, ha a szl a vllad fltt ftyl.
Msrszt a Lebegyev miatt nyugtalankodott, amely mg mindig a sarkban loholt, alig tszz kilomterrel
lemaradva. Az orosz jacht meglep en fordulkonynak bizonyult annak a ngy hatalmas segdhrtynak
ksznhet en, amelyet a kzponti vitorla krl lehetett tetszs szerinti szgben elhajltani. A Fld
megkerlsekor az orosz haj tkletes pontossggal hajtotta vgre a helyzetvltoztatsokat. De a knny
kormnyozhatsgrt fel kellett ldozni a sebessget: A kett egytt nem ment; gy az el ttk nyjtz hossz
egyenes szakaszon Merton nagy valszn sggel megtarthatta el nyt. Mgsem rezhette magt gy ztesnek
mindaddig, amg hrom vagy ngy nap mlva a Diana el nem suhan diadalmasan a Hold mellett.
s akkor a verseny tvenedik rjban, amikor ppen befejeztk a msodik fordult a Fld krl, Markov
el llt a meglepetssel. - H, John, regfi - szlt t der sen a vitorlsok kztti hullmhosszon. - Szeretnm, ha
errefel meresztend a szemed. Mutatok valami rdekeset.
Merton odakszott a periszkphoz, s maximlis nagytsra lltotta. A lttrben valszn tlen fantomknt
lebegett a csillagos httr el tt a Lebegyev pici, de les krvonalakkal dereng mltai keresztje. s ahogy
figyelte, egyszer csak a kereszt kt szra elvlt a kzponti ngyzett l, aztn valamennyi tartrdjval,
csrl jvel s ktlzetvel egytt knyelmesen tovalebegett a vilg rben.
Most, hogy kzeledett a szksi sebessghez, s nem kellett tovbb kszkdnie az vatos Fld krli
lavrozssal, hogy mg nagyobb tehetetlensgi nyomatkra tegyen szert, Markov egy csapsra megszabadult
minden flsleges tmegt l. Ett l kezdve a Lebegyev szinte kormnyozhatatlann vlt - de ez nem sokat
szmtott; valamennyi bonyolult kormnym veleten tljutott mr. Mintha egy hajdani jachtrl szndkosan
ledobtk volna a kormnym vet s a nehz t keslyt, mert a verseny htralv rsze szlirnyban vezet
nylegyenesen a nyugodt tengeren t.
- Gratullok, Dmitrij - kiltott bele Merton a rdiba. - gyes kis trkk. De ez nem elg. Mr nem tudsz
berni.
- Mg nem fejeztem be - kuncogott az orosz. - Hallottl arrl a rgi orosz npmesr l, amelyben tlen egy
trojkt ldznek a farkasok? A kocsis egyms utn hajtja ki az utasait, hogy megmenekljn. Sejted mr a
prhuzamot?
Merton nagyon is sejtette. A vgs egyenes szakaszban Dmitrijnek nem volt szksge tbb a
msodpiltjra. A Lebegyev gy szinte csontvzig vetk zve indult harcba a vgs gy zelemrt.
- Alekszej nem fog repdesni a boldogsgtl - vlaszolta Merton. - Klnben is, ez ellenkezik a szablyokkal.
- J, Alekszej nem lesz boldog, de n vagyok a kapitny. Csak tz percig kell vrakoznia, amg a
sorhajkapitny felveszi az rhajjra. s az el rsok nem tesznek emltst a legnysg ltszmrl ezt
ppen neked kell tudnod a legjobban.
Merton nem vlaszolt; tlsgosan elfoglaltk azok a gyors szmtsok, amelyeket annak alapjn vgzett,
amit a Lebegyev szerkezetr 1 tudott. Az eredmnyek azt mutattk, hogy mg gy is ktsges, melyikk nyeri a
versenyt. A Lebegyev krlbell akkor rheti utol, amikor remnyei szerint sajt rhajjval ppen elhalad a
Hold mellett.
De a verseny mr eld lt - szztvenmilli kilomterrel tvolabb.

Messze a Merkr keringsi plyjn bell, a hrmas szm megfigyel lloms m szerei nm kd en
rgztettk az egsz kitrs trtnett. A Nap felsznnek tbb mint ktmilli ngyzetkilomteres darabja
kkesfehr lobogssal robbant fel a korong tbbi rsznek spadt ragyogshoz kpest. Ebben a kavarg
pokolban, amely eleven lny mdjra gomolygott s vonaglott a maga teremtette mgneses mez ben, s rtve
lebegett a hatalmas kitrs villamos plazmatmege. El tte a fny sebessgvel szguldva haladt az ibolyntli
s rntgensugarak figyelmeztet felvillansa. Ez a hullmfront nyolc perc alatt ri el a Fldet, s viszonylag
rtalmatlan. De nem lehetett elmondani ugyanezt azokrl a villamosan tlttt elemi rszecskkr l, amelyek
ennek nyomban tolultak ki a vilg rbe, rpke hatmilli kilomteres rnknti sebessggel - s amelyek
mindssze egy nap alatt hallos sugrfelh vel rasztjk el a Diant, a Lebegyevet s apr ksr rflottjukat.
A sorhajkapitny a vgs kig halogatta a dntst: Amikor a plazmasugr elrte a Vnusz plyjt, akkor is
maradt mg remny, hogy elkerli a Fldet. De amikor mr alig egyrnyira volt a bolygtl, s a Holdra
teleptett radarhlzat is jelezte rkezst, a professzor tudta: nincs remny. A kvetkez t-hat v sorn
egyetlen napvitorls sem szllhat fel tbb - amg a Nap meg nem nyugszik ismt.
Egyetlen hatalmas, elgedetlen shajts suhant vgig az egsz Naprendszeren. A Diana s a Lebegyev flig
megtette mr a Fld-Hold tvolsgot, szinte fej-fej mellett haladtak - s sohasem derl ki, melyik volt a jobb
napvitorls. A fanatikusok veken t fognak vitatkozni az eredmnyr l, de csak egy mondat kerl bele a
trtnelembe: "A versenyt napvihar miatt felfggesztettk."
Amikor John Merton megkapta a parancsot, olyan keser sg nttte el, amilyet utoljra gyermekkorban
rzett. Annyi v utn is tisztn s lesen merlt fel emlkezetben tizedik szletsnapja. Azt grtk neki, hogy
megkapja a hres rhaj, a Hajnalcsillag pontos, kicsinytett modelljt, s heteken t tervezgette, hogyan szereli
ssze, hov fggeszti a hlszobjban. s akkor, az utols pillanatban, desapja azzal a hrrel llt el:
"Sajnlom, John tl sokba kerl. Taln jv re"
Fl vszzad mltn s egy sikeres letplyval a hta mgtt ismt az az sszetrt szv kisfi kuporgott a
napvitorls kabinjban. Egy pillanatra tsuhant benne, hogy nem engedelmeskedik a sor
hajkapitnynak. Mi lenne, ha gyet sem vetne a figyelmeztetsre, s tovbbvitorlzna? Mg ha a versenyt
felfggesztettk is, el tudn
rni a Holdat, s gy neve vszzadokig benne lehetne a rekordok knyvben.
De ez tbb mint ostobasg lenne: egyszer ngyilkossg - mghozz a legkellemetlenebb fajtjbl. Ltott
mr sugrfert zst l haldokl embereket, amikor rhajjuk mgneses pajzsa felmondta a szolglatot a vilg r
mlyn. Nem - semmi sem ri meg ezt
Dmitrij Markovot legalbb annyira sajnlta, mint sajt magt. Mindketten rszolgltak a gy zelemre, s
most egyikk sem nyerhet. Nincs ember, aki szembeszllhatna a dhng Nappal, mg ha sugarai segtsgvel
juthat is el akr a vilg vgre.
Csupn nyolcvan kilomterrel htrbb a sorhajkapitny rhajja odasiklott a Lebegyev mell, hogy
felvegye a kapitnyt. Amint Dmitrij elvgta a ktlzetet - akinek keser sgt mlyen trezte Merton -, az ezst
vitorla sebesen tovalebegett. Az apr kabint visszahozzk majd a Fldre, taln fel is hasznljk jra, de a vitorla
menthetetlen, mert csak egy utazsra kszlt.
Most megnyomhatn a kabin katapultl gombjt, hogy nhny percet megtakartson a ment rhajnak. De
kptelen volt r; az utols pillanatig a fedlzeten akart maradni, azon a kis jachton, amely oly sokig alkotta
letnek s lmainak rszt. Fltte a hatalmas vitorla gynyr en kifeszlve ppen derkszgben llt a Nap
sugaraihoz kpest, gy a lehet legnagyobb toler hatott r. Merton ennek a lthatatlan szlnek a segtsgvel
szakadt ki nemrg a Fld vonzskrb l, s a Diana sebessge mg mindig fokozdott.
Aztn a vilg r slytalansgban, ktsgek s remnyek kztt hnykoldva, vgl rdbbent, mit kell
tennie. Utoljra odalt szmtgpe el, amely mr sikeresen elkormnyozta jrm vt a Hold-Fld tvolsg
felig.
Amikor vgzett a programozssal, sszeszedte nhny szemlyes holmijt, kzjk rakta a fedlzeti naplt,
s nagy ggyel-bajjal - mivel nem volt gyakorlata ebben, s ez egyedl nem megy knnyen - belebjt a
ment rruhba. ppen lezrta a sisakot, amikor meghallotta a sorhajkapitny hangjt a rdibl.
- t perc mlva ott lesznk, kapitny. Krem, oldja el a vitorlt, nehogy beletkzznk.
Merton, a Diana els s utols kapitnya, egy pillanatig habozott. Utoljra krbepillantott a csppnyi
kabinban, tekintetvel megsimogatta a csillog m szereket s a csinosan sorba rendezett vezrl egysgeket,
amelyek mind egy bizonyos belltsban pihentek. Aztn beleszlt a mikrofonba:
- Elhagyom a hajt. Kszen llok a mentsre. A Diana haladhat a maga tjn.
A sorhajkapitny semmit sem vlaszolt, s Merton hls volt neki ezrt. Van Stratten professzor sejtette, mi
jtszdik le most a kapitnyban - gy azt is tudta, hogy ezekben a vgs pillanatokban Merton egyedl szeretne
maradni.
Nem bajldott a lgzsilip lgmentestsvel, gy a kiraml gz egyszer en kisodorta az rbe. Ez a kis
reakcier volt Merton utols ajndka a Diana szmra. Az rvitorls lassan elt nt a tvolban, vitorlja
tompn ragyogott a napfnyben, amely vszzadokon t elksri majd. Kt nap mlva elsuhan a Hold mellett, de
a Hold - a Fldhz hasonlan - mr nem tudja tmegvonzsnak rabjv. tenni. Mivel a kapitny tmege nem
fejt ki tbb lasst hatst, az rvitorls naponta mintegy hromezer kilomterrel nveli majd rnknti
sebessgt. Egy hnap mlva gyorsabban szguld, mint brmely eddigi, ember alkotta rhaj.
Ahogy a Nap sugarai lassan elenysznek a tvolban, a jrm gyorsulsa is cskkenni fog. De mg a Mars
plyjnak tvolsgban is naponta tbb mint msfl ezer kilomterrel nvekszik majd rnknti sebessge.
Mg hosszabb id elteltvel mr olyan sebesen fog haladni, hogy a Nap gigantikus tmege sem fkezheti le a
mozgst. gy azutn a csillagokbl valaha iderkezett stksknl is gyorsabban veszi tjt kifel, a vilg r
mlybe.
Nhny kilomter messzesgben Merton szrevette a sugrz raktahajtm veket. A ment rhaj
tbbezerszeres gyorsulssal kzeledett, mint amire a Diana valaha is szert tehetett. Ezek a berendezsek
azonban csak nhny percig m kdnek, amg ki nem fogy az zemanyaguk, mg a Diana tovbb nveli
sebessgt az id k vgtelensgig a Nap rk tznek hajtanyagval.
- Viszontltsra, kis napvitorlsom - shajtotta John Merton. De j lenne tudni, milyen szemek pillantanak
meg legkzelebb, s hny ezer v mlva!
Bks nyugalom rasztotta el, mikzben a ment rhaj hengernek tompa orra megllapodott mellette.
Bizonyosan tudta, sohasem nyerhet meg mr egy Hold fel tart napvitorlsversenyt; de az jrm ve lesz
valamennyi ember alkotta rhaj kzl az els , amely nekivgott a csillagok fel vezet tnak.

TALLKOZS A MEDZVAL

A Tallkozs a medzval 1971 janurjban rtam, hatrozott cllal. A korbbi vtizedben mintegy 250
gpelt oldalnyi novellm gy lt ssze, s szksgem volt mg 70 oldalra, hogy egy teljes ktet kerekedjk ki
bel lk. gy ht odaltem az rgphez (valahol mg porosodik egy ilyen masinm, de ha ez a szmtgpes
szvegszerkeszt felmondja a szolglatot, visszatrek a paprhoz meg a tollhoz), s megszletett a Medza.
Ilyen egyszer en trtnt.
Azrt nem egszen. A Jupiter rejtlye rgta foglalkoztat; tanbizonysg erre a 2001. rodisszeia film
trkpe. s bizonyos szempontbl a folytatsa, a 2010. Msodik rodisszeia is ebb l a novellbl ered; a
regnyben rszletesebben kibonthattam nhny olyan elkpzelst, amelyet el szr a Medzban vetettem fel.
Azta persze rengeteg adatot megtudtunk a Jupiterr l a bmulatos Pioneer s Voyager szondk jvoltbl.
De azt rmmel llthatom, hogy egyetlen j adattal sem kerltek ellentmondsba e korbbi elkpzelseim.
ppen ellenkez leg: nhny nagyon gyans, hatrozott krvonal bubork szkl krbe a Jupiter lgkrben
A Tallkozs a medzval volt az utols novellm, miel tt vglegesen ttrtem a regnyrsra. Elnyerte a
Playboy-szerkeszt sg djt s az Amerikai Tudomnyos fantasztikus rk vente odatlt Nebula (Csillagkd)
djt, gy bszke vagyok novellmra, amelyet hattydalomnak tekintek, legalbbis a mai napig.
s van itt mg egy nagyon furcsa egybeess. Teljesen kiment mr a fejemb l, amg nem kezdtem rni ezt a
bevezetst, hogy a feldert jrm vet Kon-Tikinek neveztem el. gy aztn a Medza egyik pldnyt Thor
Heyerdahlnak dediklhattam - amikor tallkoztam vele ma reggel, ppen itt Colombban
1. EMLKEZETES NAP

Az Erzsbet kirlyn krlbell t kilomter magasan lebegett a Grand Canyon felett, s harminc
kilomteres rnknti sebessggel haladt knyelmesen, amikor Howard Falcon szrevette a jobb fel l kzelt
tvkamera-flkt. Mr szmtott r - semmi ms nem kaphatott felszllsi engedlyt ebbe a magassgba -, de
nem repesett a boldogsgfl, hogy trsasga lesz. Noha rmmel fogadta a kznsg rdekl dsnek brmilyen
jelt, egyttal azt szerette volna, ha minl tisztbb krltte a lgtr. Vgl is az els ember a trtnelemben,
aki fl kilomter hossz lghajval merszkedett a magasba.
Ennek az els prbareplsnek a sorn eddig minden tkletesen ment; a sors fintoraknt az egyetlen gondot
a szzves reg repl gp-anyahaj, a Mao elnk okozta, amelyet a San Dieg-i Tengerszeti Mzeumbl
klcsnztek a felszllsi m velet el segtsre. A Mao ngy atomreaktora kzl csak egy m kdtt, gy a
vnsg cscssebessge alig rte el a harminc csomt. Szerencsre a szl a tengerszinten csak feleekkora
sebessggel fjt, nem okozott teht klnsebb nehzsget, hogy gyakorlatilag nyugv lgtmeget biztostsanak
a fedlzeten. A szllksek idejn addott ugyan nhny nyugtalant pillanat, de amikor kioldottk a
rgzt kteleket, az risi lghaj olyan simn szllt fgg legesen az gbe, mintha lthatatlan felvon emeln.
Ha minden jl megy, az Erzsbet kirlyn IV, csak egy ht mlva tallkozik ismt a Mao elnkkel.
Minden kifogstalanul m kdtt; valamennyi vizsglm szer szablyos rtket mutatott. Falcon kapitny
elhatrozta, hogy a fels szintr l figyeli majd a tallkozst. tadta a vezetst a msodtisztnek, s belpett az
tltsz alagtba, amely a lghaj hossztengelyn vezetett vgig. Mint mindig, most is leny gzte, hogy ilyen
hatalmas egybefgg teret mg nem sikerlt eddig egyetlen ms emberi alkotsnak krbezrnia.
Az egyenknt tbb mint harminc mter tmr j tz gztartly megannyi gigantikus szappanbubork
mdjra sorakozott egyms mellett. Feszes m anyag burkolatuk annyira ttetsz volt, hogy Falcon
vgiglthatott az egsz soron, s tszz mterrel tvolabb mg az emel berendezs rszleteit is felismerte.
Krltte a lghaj merevt szerkezete hromdimenzis labirintusknt feszlt - a hosszanti tartgerendk a
jrm orrtl a farkig nyltak, s ezeket tizent hurok fogta krbe a lgi kolosszus bordiknt, amelyeknek
klnbz mrete hatrozta meg a jrm kecses, ramvonalas alakjt.
Ennl a kis sebessgnl alig hallatszott valami hang, csupn a szl motozott lgyan a burkolaton, s a feszl
fmrcs nyikordult id nknt halkan. A magasban hzd lmpk sora rnykmentesen vilgtotta be az egsz
teret, amely gy egy tengeralattjr belsejnek klns hangulatt rasztotta, s ezt az rzst csak fokozta
Falconban az ttetsz gzgmbk ltvnya. Valamikor tallkozott egy csapat risi, de veszlytelen medzval:
lktetve kboroltak ntudatlanul egy sekly trpusi korallztony fltt; az Erzsbet kirlyn felhajterejt
szolgltat m anyag buborkok gyakran emlkeztettk ezekre a lnyekre - klnsen akkor, amikor a vltoz
nyoms hatsra a gmbk megrncosodtak, s a fny klns j alakzatokban ver dtt vissza rluk.
Vgigstlt a lghajn, amg az els s msodik gzcella kztt el nem rte az ells felvont. Amint
kilpett a megfigyel fedlzetre, szrevette, hogy knyelmetlenl meleg a leveg , ezrt rvid emlkeztet t diktlt
a zsebmagnjba. A Kirlyn felhajterejnek csaknem egynegyedt sajt fzis atomer m vnek korltlan
mennyisg hulladkn je szolgltatta. Ezen a knny terhels repl ton a tz gztartly kzl valjban csak
hatban volt hlium; a maradk ngyet leveg tlttte meg. A jrm mg gy is ktszz tonna vizet cipelt
magval nehezkknt. De a nagy h mrskleten 4 m kd gzcellk gondot okoztak a bemeneti vezetkek
h tsben; nyilvnvalnak t nt, hogy egy kiss tbb figyelmet kell fordtani erre az egysgre.
A h vsebb leveg friss fuvallata csapottaz arcba, amikor kilpett a megfigyel fedlzetre, a plexitet n
berad ragyog napstsbe. Fl tucat munks, ugyanannyi szupercsimpnz segdletvel, lzasan dolgozott a
tncparkett lefektetsn, mg msok villanyvezetkeket hztak ki s btorokat raktak le. Ennek a tervszer
kosznak a lttn Falcon alig merte elhinni, hogy ngy ht mlva minden ksz lesz a lghaj els tjra. De ez
mr nem az gondja, hla istennek. csak a kapitny, s nem a hajzsi igazgat.
Az emberek intettek neki, a "csimp"-ek pedig vigyorogva felvillantottk fogsorukat, amint keresztlstlt a
z rzavaron, s belpett az elkszlt "gi trsalg"-ba. Az egsz lghajn ez volt a kedvenc tartzkodsi helye,
hiszen tudta, ha egyszer a jrm szolglatba ll, soha tbb nem lehet itt egyedl. Most is csak t percet
engedlyezett magnak erre a kellemes magnyra.
Hvta a parancsnoki hidat, ellen rizte, hogy minden rendben van, s belesppedt egy knyelmes
forgfotelbe. Alatta szemet gynyrkdtet vben terlt el a lghaj sima, ezsts burkolata. Innen, a
legmagasabb pontrl bontakozott ki el tte a vilg legnagyobb jrm vnek leny gz szpsge. s amikor
belefradt a szemll dsbe, vgigpillanthatott egszen a lthatrig azon a fantasztikusan vadregnyes vidken,
amelybe a Colorado foly kelte be magt flmillird vvel ezel tt.
Eltekintve a tvkamera flkjt l (amely most htramaradt, mert a lghaj kzepe tjn kzvettettek
kpeket), teljesen egyedl rezhette magt a kk gbolt alatt, amely kristlytisztn borult a lthatrra.
Nagyapink korban, gondolta Falcon, mg kondenzcskok szabdaltk szt s fstfelh k ktelentettk. Mindez
mr a mlt: a kezdetleges m szaki berendezsekkel egytt a lgszennyezs is elt nt; ennek a kornak a hossz
tv kzlekedsi tvonalai pedig tl magasan hzdtak a sztratoszfrban ahhoz, hogy a forgalom brmilyen
jelt rzkelni lehetett volna a Fldn. A lgkr alacsonyabb rtegeit teht ismt birtokba vehette a madarak
meg a felh k serege - s most az Erzsbet kirlyn lV.
Igazoldott, amit a repls ttr i hangoztattak a huszadik szzad kezdetn: csak gy lehet kzlekedni -
csendben s knyelmesen, mikzben beszvod a krltted raml friss leveg t, mert nem vagy elvgva t le, s
elg kzel suhansz a felsznhez, hogy gynyrkdhess a vz s fld rkk vltoz szpsgben. Az 1980-as
vek szubszonikus sugrhajts gpei, amelyeken utasok szzai zsfoldtak ssze tzes sorokba rendezett
lseken, meg sem kzelthettk ezt a knyelmet s tgassgot.
Termszetesen a Kirlyn sohasem hoz gazdasgi sikert, s ha megpl is tervezett testvrhajja, a vilg
negyedmillird lakja kzl alig nhnyan lvezhetik majd valaha is ezt a csndes suhanst az gben. De egy
biztonsgos s gazdasgilag virgz globlis trsadalom megengedheti magnak ezt a hbortot. s valban:
ignyt tartott erre a szrakoztat jdonsgra. Legalbb egymilli ember akadt a Fldn, akinek jvedelme
meghaladta az vi ezer j dollrt, gy a Kirlyn nek nem kellett aggdnia az utashiny miatt.
A tvhv csipogni kezdett Falcon zsebben. A msodpilta jelentkezett a parancsnoki hdrl.
- Kszen ll a tallkozra, kapitny? Minden adatot megszereztnk mr, amire szksgnk volt ezen a
prbaton, s a tvsek trelmetlenkednek.
Falcon a tvkamera flkjre pillantott, amely most ktszz mterre cskkentette rnknti sebessgt.
- Rendben van - vlaszolta. - Irnytsd a raktrbe, ahogyan megbeszltk. n fentr l nzem majd.
Ismt tstlt a megfigyel fedlzet lzas srgs-forgsn, hogy jobb kiltst talljon a haj kzepn. Kzben
rezte, amint megvltozik a remegs a Iba alatt; mire elrte a trsalg vgt, a lghaj megllt. Biztonsgi
kulcsval kijutott az apr kls teraszra, amely a fedlzet vgb l nylt ki; szorosan llva t-hat ember frhetett
el itt, mert csak egy alacsony vd korlt vlasztotta el ket a burkolat hatalmas domborulattl - s a tbb ezer
mteres mlysgt l. Izgalmas hely volt, de teljesen biztonsgos mg akkor is, amikor a lghaj sebesen haladt,
mert a megfigyel fedlzet hatalmas buborkja mgtt itt nyugalomban maradt a leveg . Persze nem arra
szntk, hogy itt tolongjanak az utasok: a ltvny kiss felkavar lett volna . szmukra.
Mr sztnylt az ells rakodtr kt bortlapja, mintha risi csapda trult volna fel, s a tvkamera
flkje leszllsra kszen lebegett felette. A kvetkez vekben utasok ezrei s az utnptls tonni fognak
rkezni a lghajra ezen a mdon. Csak ritka alkalmakkor ereszkedik ugyanis a Kirlyn a tengerszintre, hogy
megpihenjen szdokkjn.
Egy keresztirny lgramlat olyan er vel csapott hirtelen Falcon arcba, hogy szorosabban kellett
megmarkolnia a korltot. A Grand Canyon nem ppen kellemes hely a lgrvnyek szempontjbl, de nem sok
ilyenre szmtott a kapitny ebben a magassgban. Figyelmt teht nyugodtan az ereszked flkre
sszpontostotta, amely krlbell negyvent mter magasan lebegett most a lghaj felett. Tudta, rendkvl
gyes a msodpilta, aki a jrm replst irnytja tvvezrlssel, mr tbb tucatszor hajtotta vgre ezt a sima
m veletet. EIkpzelhetetlennek t nt, hogy brmilyen nehzsget okozna neki.
Mgis gy tetszett, a pilta meglehet sen lomhn reagl. Az utols szllks csaknem a nyitott rakodtr
szlig sodorta a flkt. Az irnyt ezt mr korbban ellenslyozhatta volna Valami vezrlsi gondja van?
Nagyon valszn tlennek ltszott; ezekbe a tvirnyt rendszerekbe szmtalan ptegysget, biztonsgi
kapcsolt s httrrendszert ptettek. Balesetr l szinte alig rkeztek hrek.
De a flke megint balra sodrdott. Lehet, hogy a pilta ivott? Noha valszn tlennek ltszott, Falcon ezt a
lehet sget is mrlegelte egy pillanatig. Aztn mikrofonjnak kapcsolgombjrt nylt.
Vratlanul megint arcba csapott a szl. De alig rezte, mert elborzadva meredt a tvkamera flkjre: a
msodpilta vadul kzdtt a tvirnytssal, megprblta egyenslyba hozni a jrm vet a fgg leges
gzsugarakon - de csak rontott a helyzeten. A leng mozgs er sdtt - a flke vzszintes kitrse hsz,
negyven, hatvan fokra d lt, majd elrte a kilencvenet
- Kapcsolj t automata vezrlsre, te rlt! - ordtotta Falcon hasztalanul a mikrofonba. - Nem m kdik a
kzi vezrlsed!
A szles flke a htra billent. A gzsugarak nem tmasztottk al tbb, hanem sebesen toltk lefel.
Hirtelen sszefogtak a gravitcival, amely ellen kitartan kzdttek eddig.
Falcon mr nem hallotta az tkzs robajt, csak a testben rezte; a megfigyel fedlzet belsejben rohant a
felvonhoz, hogy lejusson a parancsnoki hdra. Aggd munksok kiltoztak fel, hogy mi trtnt. Csak
hnapokkal ks bb tudott vlaszolni erre a krdsre
ppen belpett a felvon ketrecbe, amikor meggondolta magt. Htha energiakimarads trtnt? Jobb lesz a
biztonsgos oldalt vlasztania, mg ha ez hosszabb id t vesz is ignybe. Rohanni kezdett lefel az egyik
tmgerenda krli csigalpcs n.
Flton lefel egy msodpercre megllt, hogy szemgyre vegye a roncsoldst. Az az tkozott flke
keresztlzuhant az egsz lghajn, mikzben kt gztartlyt tnkretett. A m anyag burkolatok hatalmas
ftyolknt hullottak al, mert a rugalmas tartlyok mg most is lassan zsugorodtak. Nem aggdott a felhajter
cskkense miatt - a nehezkkel knnyen ellenslyozhat, ha a nyolc gzcella srtetlen marad. Sokkal
komolyabb veszlyt rejtett a szerkezeti srls. Mr hallotta maga krl, amint az risi rcsszerkezet
nyikorogva tiltakozik a vratlan megterhels ellen. A lghajnak nemcsak elegend felhajter re van szksge;
ha ez nem egyenletesen oszlik el, ketttrheti az egsz jrm vet.
ppen tovbbindult, amikor egy flelemt l sikoltoz szupercsimp kzzel-lbbal kapaszkodva, szdt
sebessggel ereszkedett al a felvonakna rcsszerkezetnek kls oldaln. A szerencstlen lny rmletben
letpte magrl cgnek egyenruhjt, taln azzal az ntudatlan vggyal, hogy visszanyerje seinek
szabadsgt.
Falcon mg mindig a lehet leggyorsabban sietett lefel a csigalpcs n, de kiss riadtan figyelte az llat
kzeledst. Egy rlt csimp er szakos s veszlyes fenevad lehet, klnsen akkor, ha a flelem elnyomja
beidegzett fegyelmt. Amint utolrte a kapitnyt, ktsgbeesett makogsba kezdett, de az sszetorld
hangokbl csak egyetlen, konokul hajtogatott szt lehetett kivenni: "F nk". Falcon rjtt, hogy a csimp mg
most is emberi utastsra vr. Sajnlatot rzett a megzavarodott teremts irnt, amely emberi hibbl ered
katasztrfahelyzetbe sodrdott, s ez mr meghaladta rtelmi kpessgeit.
Az llat megtorpant vele szemben a rcs tls oldaln; semmi sem akadlyozhatta meg, hogy ha ppen gy
dnt, tmsszon a fmrcs kztt. Arcukat csak nhny centimter vlasztotta el egymstl, s a kapitny
egyenesen a rmlt szemprba nzett. Soha nem kerlt mg ilyen kzel csimphez, s nem tanulmnyozhatta
ilyen rszletesen az arcvonsait. Az a rokonszenvvel vegyes knyelmetlen rzs lett rr rajta, amelyet minden
ember tapasztal, amikor ezltal az id tkrbe pillant.
Jelenlte lthatlag megnyugtatta az llatot. Falcon felfel mutatott a rcson t a megfigyel fedlzet fel, s
tisztn, rthet en ejtette ki: - F nk f nk menj! - Nem kis megknnyebblsre a csimp megrtette;
fanyar fintort vgott, amely mosoly is lehetett, s tstnt kezdett visszamszni flfel. Falcon a legjobb tancsot
adta neki: ha maradt mg biztonsgos hely a Kirlyn fedlzetn, abban az irnyban tallhatta meg. De t
msfel szltotta a ktelessg.
Csaknem leri a lpcs aljra, amikor a fmtartk recseg hangjtl ksrve a jrm orra lebillent, s a
vilgts kialudt. Falcon mgis jl ltott, mert a napfny vastag sugrban znltt be a nyitott raktren s a
burkolat risi repedsn keresztl. Sok vvel ezel tt egy hatalmas szkesegyhz f hajjban ugyangy figyelte,
amint az lomberaksos ablakvegeken berad a fny, s szikrz sznes tcskban mlik szt a kopott
burkollapokon. Fenn a magasban a tpett burkolszveten tsugrz fnyoszlop erre a pillanatra emlkeztette.
Csakhogy most egy fmb l plt katedrlisban llt, amely lassan hullott al az gb l.
Amikor a parancsnoki hdra rt, s els zben nylt alkalma a kitekintsre, elborzadva ltta, milyen kzel
kerlt a lghaj a fldhz. Csupn ezer mter vlasztotta el a gynyr sges, de hallos sziklacsipkkt l s a
vrs iszappatakoktl, amelyek mg mindig konokul vstk magukat egyre mlyebben a mltba. Sehol sem
knlkozott olyan vzszintes terlet, ahol a Kirlyn hz hasonl mret lghaj biztonsggal megpihenhetett
volna hosszirny bordzatn.
A m szerfalra vetett egyetlen pillants rdbbentette: mr az sszes nehezkti megszabadult a lghaj. A
sllyeds azonban nhny mteres msodpercenknti sebessgre cskkent - mg harcolhattak a meneklsrt.
Falcon sz nlkl beleroskadt a piltalsbe, s tvette az irnytst, legalbbis amire mg lehet sge
maradt. A m szerfal mindenr l tjkoztatta; a hangszrbl viszont pokoli z rzavar radt. A kiltozsok
htterb l a hrads tiszt hallatszott, amint hadarva tesz jelentst a rdin. Biztosan szabadd tettek mr a
Fldn minden hrcsatornt; s a kapitny elkpzelte a m sorigazgatk rmlt kapkodst. A vilgtrtnelem
legltvnyosabb lghaj-katasztrfja kzeledett - s sehol egy rva tvkamera, amely megrkten. A
Kirlyn vgs agnija sohasem fog millikat eltlteni borzalommal s rmlettel, ahogyan msfl
vszzaddal ezel tt a mozivsznon szemlltk a Hindenburg pusztulst.
A talaj mr alig tszz mterre ltszott, s mg mindig kitartan kzeledett. Noha a teljes hajter
rendelkezsre llt, Falcon mgsem merte bevetni, attl flve, hogy a meggyenglt vz sszeroppan; de most
rdbbent, nincs ms vlasztsa. A szl olyan elgazs fel sodorta ket a kanyonban, ahol megkvesedett
hajra emlkeztet , gigantikus, k alak szikla hastotta kett a folyt. Ha tovbb kveti jelenlegi tirnyt, a
Kirlyn gy telepszik r a hromszg fennskra, hogy hossznak legalbb egyharmada ktoldalt a semmibe
lg, s gy trik kett, mint egy elkorhadt bot.
A feszl fmek nyszrgst s a kiszk gz sziszegst tlszrnyalva, egyszer csak megrkezett
messzir l a sugrhajtm vek ismer s, svt hangja, amint Falcon megnyitotta az oldals fvkkat. A lghaj
megtntorodott, s fgg leges tengelye krl kezdett elfordulni a leszllhely irnyba. A megfeszl
fmrcsok jajongsa szinte llandsult, az ereszkeds teme pedig baljsan felgyorsult. A m szerfal villogva
jelezte, hogy az ts gztartly is sztszakadt. Alig nhny mter vlasztotta el ket a talajtl. De Falcon mg
most sem tudta eldnteni, hogy kormnym velete vajon sikerlt-e vagy kudarcot vallott. A fvkkat a fld fel
fordtotta s maximlis teljestmnyre lltotta, hogy cskkentse az tkzs erejt.
gy t nt, hogy a lghaj sszeomlsa a vgtelensgig tart. A roncsolds nem vadul, hanem lassan s
knyrtelenl kvetkezett be, mintha az egsz vilgmindensg rjuk omlott volna.
A fmes recsegs hangja gy kzeledett, mintha valami iszonyatos freg rgn keresztl magt a haldokl
lghajn.
Aztn a padl s a mennyezet gigantikus satuknt zrult ssze a kapitny krl.

2. "MERT OTT VAN"


- Mirt akarsz a Jupiterre menni?
- Ahogy Springer mond, amikor elindult a Plt fel: "Mert ott van."
- Ksznm. Akkor ezt most flretve mi az igazi ok? Howard Falcon elmosolyodott, br csak
legkzelebbi ismer sei tudtk, hogy ez a finom, fanyar fintor azt jelenti. Webster is kzjk tartozott; tbb mint
hsz ve ltek t egytt diadalokat s katasztrfkat, belertve a legnagyobbat is.
- Mirt? Springer mondsa mg rvnyes - hborgott Falcon. Leszlltunk mr valamennyi Fld tpus
bolygra, de nem merszkedtnk mg egyetlen gzrisra sem. k jelentik az igazi kihvst a Naprendszerben.
- rtkes kihvs! Elvgezted a kltsgszmtsokat?
- Amennyire t lem telt; itt vannak a becslt adatok. De ne felejtsd el, ez nem egyetlen tra szl, hanem egy
kzlekedsi rendszer els jratra. Ha bevlik, jra s jra megismtelhet . s nem csupn a Jupiter, hanem
valamennyi risbolyg elrhet ugyangy.
Webster tfutotta a szmokat, s halkan fttyentett.
- Mirt nem kezded egy knnyebb bolygval pldul az Urnusszal? Fele tmegvonzs s a felnl is
kisebb szksi sebessg. Nyugodtabb az id jrs is ha egyltaln ez a helyes sz r.
Webster ktsgtelenl jl ismerte a rszleteket. De ht ppen ezrt volt a Hossz Tv Tervezs vezet je.
- Nem sokat takarthatnnk meg vele - vgta r Falcon -, ha figyelembe vesszk a megnvekv tvolsgot s
az elltsi gondokat. A Jupiter szempontjbl felhasznlhatjuk a Ganymedes ltestmnyeit. A Szaturnuszon tl
viszont j elltsi bzist kellene ltesteni.
Logikus, gondolta Webster, de biztos volt benne, hogy ez lnyegtelen szempont. A Jupiter a Naprendszer
legfensgesebb bolygja Falcon r sem hedertene egy kevsb kockzatos kalandra.
- Ezenkvl - folytatta a kapitny - a Jupiter risi tudomnyos botrny. Tbb mint szz ve fedeztk fel
rdiviharait, de mg mindig nem tudjk, mi okozza ket s ott a Nagy Vrs Folt, a legtitokzatosabb rejtly.
Ezrt szeretnk tmogatst kapni az rhajzsi Hivataltl. Tisztban vagy vele, hny rszondt kldtek mr a
Jupiter lgkrbe?
- Azt hiszem, pr szzat.
- Hromszzhuszonhatot az elmlt tven v alatt s negyedk tkletes cs dt mondott. Termszetesen
sszegy jtttek egy csom adatot, de csak a lgkr felsznn kaparsztak. Tudod egyltaln, mekkora ez a
bolyg?
- Tbb mint tzszer nagyobb a Fldnl.
- Persze, persze de van rla fogalmad, hogy ez valjban mit jelent?
Falcon egy fldgmbre mutatott Webster irodjnak sarkban. - Pillants Indira ugye, milyen kicsi? Ht,
ha meghmoznd a Fldet s rtertend a Jupiter felsznre, nagyjbl akkornak ltszana, mint itt India.
Hossz csend kvetkezett, mialatt Webster elt n dtt az egyenleten: a Jupiter gy arnylik a Fldhz, mint a
Fld Indihoz. Falcon - persze szndkosan - a legjobb pldt vlasztotta
Tz ve mr? Igen, annyinak kellett eltelnie, t n dtt Webster. A katasztrfa ht vvel ezel tt kvetkezett be
(ez a dtum a szvbe vs dtt), s a kezdeti ksrletekre hrom vvel korbban, az Erzsbet kirlyn els s
utols replse el tt kerlt sor.
Tz ve ht, hogy Falcon kapitny (akkor mg hadnagy) meghvta egy el zetes bemutatra - egy
hromnapos lgi tra -, hogy vgigsuhanjanak India szaki sksgai fltt, a Himalja ltvnyos vonulatnak
ksretben. "Tkletesen biztonsgos - grte Falcon. Hrom napra kiszabadulsz az iroddbl s
megismerheted, mir l is van sz."
Webster nem csaldott. Leszmtva a Holdra tett els utazst, letnek legemlkezetesebb pillanatait lte t,
noha a repls tkletes biztonsgban s teljesen esemnytelenl zajlott le, ahogyan Falcon meggrte.
Srinagarbl szlltak fel hajnalban a lggmbbel, amelynek ris ezstbuborkn mr megcsillantak a Nap
els sugarai. Tkletes nmasgban emelkedtek; nem dbrgtek a propng k, amelyekkel hajdan a meleg
leveg s ballonokat hevtettk. Amennyi h re szksgk volt, azt egy lktet zem , mindssze szz kilogramm
tmeg kis fzis atomreaktor szolgltatta, amely a lggmb als nylsban fggtt. Mialatt emelkedtek,
lzersugr villant fel msodpercenknt tzszer, s a deutrium zemanyag leheletnyi mennyisgb l csiholt
h energit. Amikor elrtk a kvnt magassgot, mr csak percenknt nhnyszor kapcsolt be, hogy ptolja a
flttk lebeg risi ballon h vesztesgt.
gy aztn mg a Fld felett msfl kilomter magassgban is hallhattk a kutyk ugatst, az emberek
kiltozst s a harangok kongst. A napfnyben frd tj lassan teljes szpsgben bontakozott ki alattuk. Kt
rval ks bb ngy s fl kilomter magassgban llapodtak meg, s gyakran szippantottak egy keveset a
magukkal hozott oxignpalackbl. Tkletes nyugalomban szemlltk a kprzatos ltvnyt; a fedlzeti
m szerek zavartalanul dolgoztak adatokat gy jtttek a mg nvtelen gi jrm tervez i szmra.
Csodlatos nap volt. A dlnyugati monszun rkezst l egy hnap vlasztotta mg el ket, s alig egy-kt
felh kszlt az gen. Mintha megllt volna az id ; lmodozsukat csak az rnknt ktelez rdijelentsek
zavartk meg. Krlttk gszen a lthatrig, s t azon is tl, lmosan nyjtzott a vgtelen si tj a
trtnelem rovsrsaival: elszrt falvak, term fldek, templomok, tavak, ntz csatornk
Webster nem kis er fesztssel szaktotta ki magt ennek a tzves emlknek a b vletb l, hogy
visszatrjen a jelenbe. Ktsgtelenl akkor vlt a leveg nl knnyebb repls rajongjv - s akkor dbbent r
India leny gz mretre, amely mit sem vltozott abban a vilgban, amelyet kilencven perc alatt lehetett
megkerlni. s mgis, ismtelgette magban, a Jupiter gy arnylik a Fldhz, mint a Fld Indihoz
- Elfogadva rvelsedet - szlalt meg - s feltve, hogy a pnzgyi tmogats rendelkezsre ll, van mg egy
krdsem, amelyre vlaszt vrok. Mirt vgeznl te jobb munkt, mint a mennyi is? hromszzhuszonhat
robotszonda, amely mr vgigjrta ezt az utat?
- Hozzjuk kpest sokkal alkalmasabb vagyok erre megfigyel knt s piltaknt egyarnt. Klnsen
piltaknt! Ne felejtsd el tbb tapasztalatom van a leveg nl knnyebb replsben, mint brki msnak a
vilgon.
- Attl mg alkalmazhatnl tvvezrlst, s biztonsgban lhetnl a Ganymedesen.
- De ht ppen err l van sz! Ezt mr msok is megprbltk. Nem emlkszel, mit l pusztult el a Kirlyn ?
Webster pontosan tudta, de csak ennyit vlaszolt: - Na mirt?
- Id eltolds id eltolds! Az az idita flkeirnyt azt hitte, hogy egy helyi rdiramkrt hasznl.
Pedig akkor a tvvezrl jelek vletlenl egy er st m holdon futottak t , taln nem is az hibja volt, de
szre kellett volna vennie! Ez oda-vissza fl msodperces ksst jelentett. Szlcsendes id ben taln nem lett
volna bel le semmi baj. De az a lgrvny a Grand Canyon felett! Amikor a flke megbillent, s a pasas ezt
korriglta addigra mr a szekrny pp a msik irnyba lendlt. Prbltl mr autt vezetni egy ktys ton
gy, hogy fl msodperces ksssel kormnyzol?
- Nem, s nincs is szndkomban. De el tudom kpzelni.
- Ht akkor gondolj a Ganymedesre, amely egymilli kilomterre kering a Jupitert l. Ez azt jelenti, hogy az
oda-vissza ton hat msodpercet ksnek a jelek. Na, nem! Az irnytra ott helyben van szksg aki
vszhelyzet esetn a valdi id ben dolgozik. Hadd mutassak valamit! Megengeded, hogy hasznljam ezt?
- Ht persze.
Falcon felemelt egy kpes dvzl lapot Webster rasztalrl; ezt az sdi hrkzl eszkzt mr alig
hasznltk a Fldn, de ez egy hromdimenzis Mars-tjkpet brzolt, s klnlegesen ritka, drga blyegek
dsztettk. gy fogta meg, hogy fgg legesen lgjon a leveg ben.
- Ez egy rgi jtk, de gy jobban megrted az n llspontomat. Fogd kzre a hvelyk- s mutatujjaddal,
de egyik oldalrl se rj hozz. gy j lesz.
Webster kinyjtotta a kezt, s csaknem megmarkolta a lapot. - Most kapd el!
Falcon vrt nhny msodpercig, aztn minden figyelmeztets nlkl elengedte a kartont. Webster hvelyk-
s mutatujja csak az res leveg t cspte ssze.
- Megcsinlom mg egyszer, csak hogy megmutassam, nincs benne csals. Ltod?
A lehull kartonlap ismt tsiklott Webster ujjai kztt. - Most prbljuk meg fordtva.
Ezttal Webster tartotta a lapot, s ugyancsak vratlanul engedte el. Alig mozdult el a krtya, Falcon mris
elkapta. Websternek gy rmlett, hogy egy kattanst hall, olyan gyors volt a msik reakcija.
- Amikor a sebszek ismt sszeraktak - jegyezte meg Falcon szenvtelen hangon -, nhny dolgot
tkletestettek. Ez az egyik s akad ms is. Ezeket a kpessgeimet szeretnm kamatoztatni, s a Jupiter erre
a legalkalmasabb hely.
Webster merengve nzte a lehullott kpeslapot s rajta a Trivium Charontis szakadknak valszn tlen
szneit. Aztn csendesen megszlalt:
- nem. Mit gondolsz, mennyi el kszleti id re van szksg? - Ha segtesz, meg a Hivatal is, s be tudjuk
vonni a tudomnyos alapokat nagyjbl hrom vre. Aztn mg egy v a prbkra legalbb kt modellt kell
kldennk a tapasztalatgy jtshez. gy ez sszesen egy kis szerencsvel t v.
- n is ennyire gondoltam. Remlem, szerencsd lesz Rszolgltl. De van valami, amit nem teszek meg.
- s mi lenne az?
- Ha legkzelebb felszllsz egy lggmbbel, ne szmts r, hogy az utasod leszek.

3. AZ ISTENEK VILGA

Csupn hrom s fl ra az t a Jupiter-V-r l a Jupiterre. Kevesen tudtak volna aludni ilyen flelmetes
utazs alatt. Az alvs gyengesg, amit Howard Falcon gy llt, radsul ami kevsre mgis szksge volt, olyan
lmokat hozott, amelyeket nem tudott el zni az id . De nem szmthatott pihensre a kvetkez hrom nap alatt,
mert minden energijra szksg lesz, mikzben kitartan sllyed a felh k cenjba, innen szzezer
kilomterre.
Amint a Kon-Tiki rllt az tszllplyra, s a komputer ellen rzse szerint valamennyi berendezs
kifogstalanul m kdtt, Falcon felkszlt az utols, ha nem a legutols alvsra. Teljesen helynvalnak t nt,
hogy szinte ugyanabban a pillanatban a Jupiter is eltakarta a ragyog, de kicsi Napot, amint a jrm a bolyg
gigantikus rnykba siklott. Nhny percig klns, aranyl derengs vonta be az rhajt; aztn az g
egynegyede valsggal fekete lyukk vlt az rben, mg a maradk terleten felragyogtak a csillagok.
Brmilyen messze utazol a Naprendszerben, k semmit sem vltoznak: ugyanilyen elrendezsben tndklnek a
Fld fltt is, tbb milli kilomterre innen. Itt csak a Callisto s a Ganymedes apr, spadt sarlja jelentett
jdonsgot; persze ktsgtelen, mg egy tucat hold tanyzott az gen, de ezek tl kicsik s tvoliak voltak
ahhoz, hogy szabad szemmel szre lehetett volna venni ket.
- Kt rra kikapcsolok - jelentette az anya rhajnak, amely msfl ezer kilomter magasan lebegett az apr
Jupiter-V kopr szikli fltt, a Hold sugrrnykban. Ha msra nem is lett volna j, a Jupiter-V mr azzal is
nagy szolglatot tett, hogy kozmikus fldgyalu mdjra kitartan sprte flre tjbl azokat a villamos tlts
elemi rszecskket, amelyek miatt nem volt tancsos a Jupiter kzelben tblbolni. Kzvetlenl a Hold
nyomban nem lehetett rzkelni a rszecskesugrzst, ezrt egy rhaj biztonsgosan parkolhatott ezen a
helyen, mg a hall nos es je lthatatlanul szitlt krltte.
Falcon bekapcsolta az altatkszlket, s tudata gyorsan eltompult, amint a villamos impulzusok lgyan
tlibegtek agyn. Mikzben a Kon-Tiki a Jupiter fel zuhant, s percr l percre nvekedett a sebessge ebben az
elkpeszt gravitcis mez ben, a kapitny lomtalan alvsba merlt. Az lmok mindig breds el tt rohantk
meg - pedig rmlmokat hozott magval a Fldr l.
Sohasem a Fldhz csapdsrl lmodott, br gyakran tallta magt szemkzt a retteg szupercsimppel,
mialatt a csigalpcs n rohant lefel a tpped gzballonok kztt. Egyetlen csimp sem maradt letben; de akik
nem pusztultak el kzlk rgtn, azok is olyan slyos srlseket szenvedtek, hogy fjdalommentes
"kegyhall"-ban kellett rszesteni ket. Nha eltprengett, mirt mindig err l a hallra tlt teremtmnyr l
lmodik - amellyel csak lete utols percben tallkozott -, s sohasem a bartairl meg a munkatrsairl, akik
az elpusztult Kirlyn fedlzetn leltk hallukat.
m azok az lmok, amelyekt l a legjobban rettegett, azzal kezd dtek, ahogyan a baleset utn lassan
visszatrt az ntudata. Alig rzett egy kis fjdalmat; valjban semmit sem rzkelt. Sttsg s nmasg vette
krl, szinte alig llegzett. Nem tudta mozgatni sem a kezt, sem a lbt, mert fogalma sem volt rla, melyik
merre van.
El szr a csendhez kellett hozzszoknia. Csak rk vagy napok mltn kezdett tudatra bredni valami halk
dobogsnak, s vgl hosszas tprengs utn azt a kvetkeztetst vonta le, hogy ez a sajt szvverse. Sok
tvedse kzl ez volt az els .
Aztn gyenge t szrsokat, felvillan fnyeket tapasztalt, s fantomnyoms jelentkezett mg mindig
kzmbs vgtagjain. rzkei egyms utn visszatrtek, s velk egytt a fjdalom is. jbl mindent meg
kellett tanulnia, ismt tlve a csecsem - s gyermekkort. Noha emlkezete srtetlen maradt, s megrtette a
hozz intzett szavakat, hnapokba telt, mire szemhjnak rezdlsn kvl mskpp is tudott vlaszolni. Jl
emlkezett azokra a diadalmas pillanatokra, amikor kiejtette az els szt, megfogta az els knyvlapot - s vgl
megtanult mozogni a sajt erejb l. Ez volt az igazi gy zelem, br csaknem kt vig kellett kszlnie erre.
Hnyszor gondolt irigykedve a halott szupercsimpre, de sajt maga szmra nem maradt ms vlaszts. Az
orvosok dntttek helyette - s most, tizenkt v utn vgl is ott tartzkodhatott, ahov ember mg soha el nem
jutott, s olyan sebesen haladt, mint senki ms mg a trtnelemben.
A Kon-Tiki ppen kifel kszott az rnykbl, s a jupiteri hajnal titni fnyvet rajzolt az gre, amikor
Falcon az breszt ra kitart zmmgsre felriadt. Az elkerlhetetlen rmlmok (megprblta hvni a n vrt,
de arra sem volt ereje, hogy megnyomja a cseng gombot) gyorsan elhalvnyultak tudatban. letnek
legnagyobb s taln legutols - kalandja vrt r.
Hvta az irnyt kzpontot - amely most csaknem szzezer kilomter tvolsgban mr belekerlt a Jupiter
grbletnek takarsba -, hogy jelentse: minden rendben van. Sajt sebessge ppen tlhaladta a
msodpercenknti tven kilomtert (a szmtsoknak megfelel en), s a Kon-Tiki fl ra mlva ri el a lgkr
kls szeglyt, amint megkezdi az egsz Naprendszer legnehezebb leszllm velett. Br rszondk sora lte
tl ezt a lngol poklot, szilrd burokba tmrtett m szereikkel a fldi tmegvonzs tbbszzszorost is el
tudtk viselni. A Kon-Tikire legfeljebb harmincszoros gravitci hat majd el szr, azutn tlagosan tbb mint tz
g-vel halad tovbb, miel tt nyugalomba kerlne a Jupiter fels lgrtegeiben. Falcon roppant gondosan kezdte
becsatolni azt a bonyolult rgzt rendszert, amely majd a kabin falaihoz er sti. Amikor vgzett vele, elvileg
szinte az rhaj szerkezetnek rszv vlt.
Az ra visszafel mutatta az id t: szz msodperce van a lgkrbe val belpsre. Akrmi trtnik, ennyi
id t engedlyeznek szmra a krlmnyek. Msfl perc mlva a jupiteri lgkrt srolva feltartztathatatlanul
belekerl az ris lelsbe.
A visszaszmlls hrom msodperces eltrssel befejez dtt,
ami egyltaln nem volt rossz eredmny az ismeretlen krlmnyekhez kpest. A flke falain kvl el szr
ksrteties shaj hallatszott, majd a hang mind magasabbra szkve, sikolt hrgsbe csapott t. Ez a zaj teljesen
klnbztt attl, ahogyan egy jrm visszatr a Fld vagy a Mars lgkrbe: a hidrognb l s hliumbl ll
ritka atmoszfrban minden hang tbb oktvval magasabban szlalt meg. A Jupiteren mg egy mennydrgs is
sikoltsnak hallatszott volna.
A zokogs emelked rezgsszmval egytt a sly is nvekedett; a kapitny msodpercek alatt teljesen
mozgskptelenn vlt. Lttere annyira besz klt, hogy mr csak a gyorsulsmr t s az rt tudta figyelni:
ppen tizent g, s a belps ta mr ngyszznyolcvan msodperc telt el
Nem vesztette el az eszmlett, de nem is szmtott erre. A Kon-Tiki ltvnyosan hastott bele a Jupiter
lgkrbe - ezttal tbb ezer kilomter hosszan. A lgkrbe lps utn tszz msodperccel az iszonyatos
fkez er kezdett engedni: tz g, t g, kett Aztn mr szinte semmilyen slyt nem rzett. Szabadesssel
ereszkedett, mivel teljesen elvesztette keringsi sebessgt.
A flke hirtelen megrzkdott, amint lelk dtt rla az elvkonyodott izz h pajzs - megtette ktelessgt,
nincs r szksg, rizze tovbb a Jupiter! Falcon kt kivtellel minden rgzt csatot kioldott, s felkszlt az
nm kd programvezrl kvetkez s egyben legkritikusabb m veleteire.
Nem ltta, mikor vgdott ki az els fkez erny , de rezte az enyhe rntst, s a szabadess nyomban
mrskl dtt A Kon-Tiki vgkpp elvesztette vzszintes irny sebessgt, s nylegyenesen hullott lefel,
msfl ezer kilomteres rnknti sebessggel. Minden azon mlott, mi trtnik a kvetkez hatvan
msodpercben.
Ekkor risi rndulssal kiolddott a f erny . Falcon kinzett a tet ablakon, s megknnyebblt shajjal
vette tudomsul, hogy a zuhan rhaj fltt egy csillog m anyag hrtya gomolyfelh i tornyosulnak. A tbb
ezer kbmteres lggmb, mint valami hatalmas nyl virg, lassan sztterlt az gen, mikzben a ritka
atmoszfra gzaibl egyre tbbet sprt maga al. A Kon-Tiki zuhansa rnknt nhny kilomterre
mrskl dtt s llandsult. Falcon most mr szinte id milliomoss vlt; napokig tartana, mire a Jupiter
felsznre hullana.
De vgl mindenkppen odarne, ha nem tenne ellene semmit. A felette himblz lggmb csupn hatsos
ejt erny knt viselkedett. Nem szolgltatott felhajter t; hiszen burkolatn kvl s bell ugyanaz a gz
gomolygott.
Jellegzetes, de elgg nyugtalant kattogssal beindult a fzis atomreaktor, hogy meleget rasszon a
burkolatba. t perc mlva az essi sebessg nullra cskkent; a hatodik percben az rhaj emelkedni kezdett. A
magassgmr radar jelzse szerint krlbell ngyszzharminc kilomter magasan llapodott meg a felszn
felett - vagy legalbbis afelett, amit annak lehetett tartani a Jupiteren.
Abban a lgkrben, amelyet a gzok legknnyebbike, a hidrogn alkotott, csak egyfajta lggmb
m kdhetett - egy meleghidrognes lggmb. Amg teht a fzis berendezs kitartan kattog, Falcon tarthatja
magassgt, s keresztlvitorlzhat egy akkora vilgon, amely a Csendes-cen szzszorosnak felel meg.
Miutn tbb mint ngyszztvenmilli kilomtert tett meg, a Kon-Tiki vgl kezdett rszolglni nevre. Apr
lgitutajknt sodrdott a Jupiter gzramlataiban.
Tbb mint egy rba telt, mire Falcon szemgyre vehette a krltte elterl szokatlan vilgot. El szr
ugyanis ellen riznie kellett a flke valamennyi rendszert, s ki kellett prblnia a vezrl egysget. Ki kellett
tapasztalnia, mennyi tbbletb re van szksge egy bizonyos emelkedsi sebessg elrshez, s mennyi gzt kell
kiengednie az ereszkedshez. De mindenekel tt a stabilitst kellett megoldania. A fggeszt kbeleket, amelyek
a krte alak hatalmas ballonhoz rgztettk a flkt, gy kellett szablyoznia, hogy kizrja a rezgseket, s a
lehet legsimbb haladst rje el. Mindeddig szerencssnek mondhatta magt: ezen a szinten a szlsebessg
llandnak bizonyult, s a Doppler-radar hromszznegyvenkilenc kilomteres rnknti sebessget mutatott a
lthatatlan felsznhez kpest. A Jupiteren ez igazn szerny rtknek szmtott; a csillagszok tbb mint msfl
ezer kilomteres sebessget is mrtek mr. Persze ez nmagban nem jelentett semmit; az igazi veszly az
rvnyekben leselkedett r. Ha belefutna egy ilyenbe, csak gyessge, tapasztalata s reakcikpessge
menthetn meg - ezeket a tulajdonsgokat viszont nem lehetett beprogramozni egyetlen szmtgpbe sem.
Amg nem rezte egsz testben ennek a klns jrm nek a mozgst, Falcon nem is fordtott figyelmet az
irnyt kzpont el rsaira. De aztn kitolta a keresztrudakat, amelyek a klnfle m szereket s a lgkri
mintavev ket tartottk. A flke most gy festett, mint egy csupasz karcsonyfa, de mg mindig simn suhant a
jupiteri szelekkel, s mr adatok radatt sugrozta az anya rhaj rgzt berendezseibe. Most vgre
krlnzhetett.
Az els benyoms vratlan, s t kiss kibrndt volt. gy rezte, mintha egy htkznapi felh takar felett
suhanna a Fldn. A lthatr a megszokott tvolsgban hzdott; Falconnak egyltaln nem tmadt az a
benyomsa, hogy egy tizenegyszer nagyobb tmr j bolyg felett lebeg. Aztn rpillantott az infravrs
radarra, amelynek sugarai az alatta fekv lgrtegekr l ver dtek vissza, s rdbbent, a szeme mennyire
becsapta.
Az a felh rteg, amelynek tvolsgt t kilomterre becslte, a valsgban tbb mint hatvan kilomterre
hzdott alatta. s a lthatr, amely krlbell ktszz kilomter tvolsgban ltszott, valjban
huszonkilencezer kilomterre nyjtzott az rhaj el tt.
A kristlytiszta hidrogn-hlium lgkr s a bolyg hatalmas grblete teljesen bolondot csinlt bel le. Mg
nehezebben tudta megbecslni a tvolsgokat, mint akr a Holdon is; minden mretet legalbb tzszeres
szorzszmmal kell majd vennie.
Ez igazn egyszer , felkszlhetett volna r. De valami mgis alapvet en zavarta. Nem azt rezte, hogy a
Jupiter hatalmas, hanem hogy zsugorodott ssze - mretnek tizedrszre. Abban remnykedett, id vel taln
hozzszokik ennek az embertelen vilgnak a mreteihez; amint a hihetetlenl tvoli horizont fel pillantott,
valami jeges fuvallat suhant t a lelkn. Minden jzan rv ellenre ez a hely rkre idegen marad a Fld laki
szmra. Nem lehetetlen, hogy az els s utols ember, aki a Jupiter felh i kz ereszkedik.
Csaknem koromfekete gbolt borult fl, leszmtva nhny fodros ammniafelh -foszlnyt gy hsz
kilomter magasan a feje fltt. Odafenn, a vilg r s a lgkr hatrn dermeszt hideg volt, de a mlysggel
egytt a nyoms s a h mrsklet gyorsan emelkedett. Azon a szinten, ahol a Kon-Tiki sodrdott, mnusz tven
Celsius-fok h mrsklet s t atmoszfra nyoms uralkodott. De szz kilomterrel mlyebben mr olyan meleg
lesz, mint a Fld egyenlt jn, s a nyoms akkorra n , mint egy seklyebb tenger mlyn. Eszmnyi felttelek
az lethez
Egy rvid jupiteri nap negyede mr eltelt; a Nap az gbolt felnl jrt, de odalenn az sszefgg felh takar
klnsen puha, selymes fnyben derengett. Az a ngyszztvenmilli kilomteres tbblettvolsg elvette a
Nap minden erejt. Noha tiszta volt az g, Falcon azon kapta magt, hogy gy rzi, mintha bors id ben
vitorlzna. Amikor majd leszll az j, gyorsan beksznt a sttsg; de most reggel fel jrt az id , mgis
borongs szi flhomly uralkodott a leveg ben. Termszetesen az sz sohasem ksznttt be a Jupiteren.
Hinyoztak az vszakok.
A Kon-Tiki pontosan az egyenlt i svban - a bolyg legszntelenebb rszben - ereszkedett lefel. A
lthatrig nyl felh tenger spadt lazac sznre emlkeztetett; nyoma sem volt azoknak a srga, rzsaszn, s t
vrs svoknak, amelyek a magasabb szlessgi fokokon veztk a Jupitert. A Nagy Vrs Folt - valamennyi
bolyg alakzatai kzl a legltvnyosabb - tezer kilomterrel dlebbre fekdt. A tervezskor szba kerlt, hogy
ott kellene leereszkednie, de a dli trpusi rvnyek szokatlanul hevesnek bizonyultak: az ramlatok elrtk az
rnknti ezertszz kilomteres sebessget. Csak a bajt hozta volna magra, aki ezeknek az ismeretlen er knek
az rvnybe ereszkedik. A Nagy Vrs Folt rejtlynek megoldsa a jv expedciinak feladata lesz.
A Nap, amely ktszer olyan sebesen haladt az gen, mint a Fld felett, most a zenit fel emelkedett, s lassan
fogyatkozni kezdett a lggmb risi ezst kupoljnak takarsban. lland, hromszz-. tvenkilenc
kilomteres rnknti sebessgvel a Kon-Tiki mg mindig gyorsan s simn suhant nyugat fel, de csak a radar
rulkodott err l. Mindig ilyen nyugalom van itt? - t n dtt Falcon. Azok a tudsok, akik a jupiteri szlcsendet
emlegettk, s az egyenlt t jelltk meg a legnyugodtabb helynek, lthatan tudtk, mir l beszlnek.
mlysges ktkedssel fogadta az sszes ilyen el rejelzst, s azzal a szokatlanul mrtktart kutatval rtett
egyet, aki szrazon odavetette neki: "Nincs egyetlen szakrt je sem a Jupiternek." Ht akkor lesz egy legalbb
ennek a napnak a vgre.
Ha addig sikerl letben maradnia.

4. A MLYSG HANGJAI

Ezen az els napon az istenek kegyeikbe fogadtk Falcont. Ugyanolyan bke s nyugalom uralkodott a
Jupiteren, mint amikor vekkel ezel tt Websterrel egytt suhant szak-India sksgai felett.
Kitartan gyakorolta a Kon-Tiki irnytst, mg vgl gy rezte, sajt testnek kiegszt jv vlt. Ilyen
szerencsben alig mert remnykedni, s azon kezdett tpel dni, vajon milyen rat kell majd ezrt fizetnie.
Csaknem vget rt az trs nappal; alatta stt rnyakba burkolztak a felh k, gy sokkal tmrebbnek
hatottak, mint amikor a Nap mg magasan jrt. A sznek fokozatosan elszivrogtak az gboltrl, kivve azt a
svot nyugaton, ahol egy stt bborszn rteg nyjtzott vgig a lthatron. A sv fltt megjelent egy kzeli
hold keskeny sarlja, s spadtan fehrlett a fekete httren.
A Nap szemmel lthat mozgssal bukott le a Jupiter szle mgtt, mintegy hromezer kilomter
tvolsgban. s megjelent a csillagok lgija - benne a Fld gynyr esti csillaga az alkonyat els hrnkeknt,
arra emlkeztetve a kapitnyt, milyen messze kerlt otthontl. Azutn ez is elt nt a Nap nyomban nyugaton.
Megkezd dtt az ember els jszakja a Jupiteren.
A sttsg belltval a Kon-Tiki sllyedni kezdett. Nem melegtettk tbb a ballont a halvny napsugarak,
gy rszben cskkent az szkpessge. Falcon nem tett semmit a felhajter nvelse rdekben. Szmtott erre
a jelensgre, s azt tervezte, lejjebb ereszkedik.
A lthatatlan felh sz nyeg mg mindig negyvent kilomter mlyen fekdt alatta, s gy tervezte, hogy
jfl krl elri. Az infravrs radar kperny jn persze vilgosan ltszott a sv, s t az is kiderlt rla, hogy a
szoksos hidrogn, hlium s ammnia mellett bonyolult sznlncok tallhatk benne elkpeszt
vltozatossgban. A vegyszek rgta htoztak r, hogy mintt kapjanak ebb l a vattaszer rzsaszn anyagbl;
s br nhny lgkri szonda begy jttt pr grammot bel le, ez csak nvelte mohsgukat. Az let alapvet
molekulinak fele itt szklt magasan a Jupiter felszne fltt. s ahol tpllk van, mirt ne lehetne let is? Erre
a krdsre azonban tbb szz v utn sem tudtk mg a vlaszt.
Noha az infravrs hullmoknak tjt lltk a felh k, a mikrohullm radar sugara akadlytalanul hastott
keresztl rajtuk, s egyre jabb rtegeket mutatott ki, egszen a rejtett felsznig, amely csaknem ngyszz
kilomter mlyen fekdt. Ide azonban mr semmikppen sem juthatott el Falcon az iszonyatos nyoms s
h mrsklet miatt. Mg a robotszondk sem rtk el psgben. Enyhn bolyhos vonal alakjban
hozzfrhetetlenl hzdott a radar kperny jnek aljn, s furcsa, szemcss szerkezetet mutatott, amellyel mr
nem tudott megbirkzni a berendezs korltozott felbontkpessge miatt.
Egy rval naplemente utn Falcon kidobta az els szondt, amely sebesen zuhant krlbell szz
kilomtert, aztn szni kezdett a s r lgrtegben. Rdijelek tmegt kezdte kldeni, ezeket a kapitny az
irnyt kzpontnak tovbbtotta. Ezutn mr nem sok dolga akadt napfelkeltig: szemmel tartotta az ereszkeds
temt, id nknt megnzte a m szereket, s vlaszolt egy-egy rdekl d krdsre. Amg ebben az lland
ramlatban sodrdott a Kon-Tiki, vezrls nlkl is boldogult.
Kzvetlenl jfl el tt egy n vette t az gyeletes irnyt szerept, s kellemes hangon bemutatkozott. Tz
perccel ks bb izgatottan jelentkezett. .
- Howard! Hallgasson bele a negyvenhatos csatornba!
A negyvenhatos csatornba? A telemetrikus jelzsek annyi hullmhosszon ramlottak a flkbe, hogy
Falcon csak azoknak a szmt ismerte, amelyek a kritikus adatokrl tjkoztattk; de amikor tkapcsolt r,
azonnal felismerte a vonalat. Ezen rkezett a mikrofonhang a szondrl, amely szzharminc kilomter
mlyebben szott most odalent, ahol a lgkr csaknem elrte a vz s r sgt.
El szr csak finom sziszeg hangot hallott, mintha valami klns szlfuvallat kerekedett volna ennek a
hihetetlen vilgnak a sttjben. Aztn a httrzajbl pontosan kiemelkedett egy bg rezgs, s lktetve egyre
hangosabb vlt, mintha gigantikus dobtsek hallatszannak. De annyira mly volt a hang, hogy Falcon inkbb
rezte, mintsem hallotta. Az tsek kitartan gyorsultak, br hangmagassguk nem vltozott. Most egy vratlan
dobbans kvetkezett, szinte az infrahangok tartomnybl. Aztn a hang hirtelen felsiklott egy kzepes
frekvenciasvba, s abbamaradt - de olyan vratlanul, hogy az rtelem nem tudta elfogadni ezt a csendet, gy az
emlkezet bresztett helyette ksrteties visszhangot az agy legmlyebb gcaiban.
Falcon soha letben nem hallott mg ilyen klnleges hangot, pedig ismerte a Fld ezernyi zajt. El sem
tudott kpzelni olyan termszeti jelensget, amely ilyen zajt kelthet; nem hasonltott valamilyen llat
nysztshez, de mg az risblnk hangjhoz sem
Aztn ismt ugyanaz a hang jelentkezett, pontosan ugyanazzal a lefutssal, de Falcon mr felkszlten vrta,
gy felbecslhette id tartamt: az els halk dobbanstl a vgs feler sdsig nagyjbl tz msodperc telt el.
s ezttal igazi visszhang jelentkezett, nagyon gyengn s igen tvolrl. Taln a rtegezett lgkr
valamelyik mlyebben tkrz felletr l rkezett, vagy taln egy msik, mg tvolabbi forrsbl. Falcon
feszlten vrt egy jabb visszhangot, de semmit sem hallott.
Az irnyt kzpontbl gyors elhatrozssal arra krtk, hogy azonnal dobjon ki egy msik szondt. Kt
mikrofonnal behatrolhat a hangforrsok helye. Furcsa mdon a Kon-Tiki egyetlen sajt kls mikrofonja sem
rzkelt mst a szl zgsn kvl. A bg hangok nyilvn csapdba estek messze lent, a lgkr kt tkrz
rtege kztt, s ebben terjedtek tova.
Hamarosan kit nt, hogy valami csoportos forrsbl rkeznek, hozzvet leg ktezer kilomterr l. A tvolsg
nem adott tjkoztatst a hanger r l; a fldi cenokban a leggyengbb hangok is igen messzire jutnak el. Hogy
l lnyek keltik ezeket a hangokat? A vezet rbiolgus tstnt kizrta a kzenfekv lehet sget.
- Nagyon kibrndt lenne - mondta dr. Brenner -, ha nem lteznnek itt mikroorganizmusok vagy
nvnyek. De llatokrl sz sem lehet, mert hinyzik a szabad oxign. A Jupiteren valamennyi biokmiai
reakcinak alacsony energiaszinten kell vgbemennie nincs semmilyen mdszer arra, hogy egy tevkeny lny
elg energit fejlesszen magnak az letben maradshoz.
Falcon elt n dtt, hogy ez igaz lehet-e; hallotta mr korbban is ezt az rvelst, de tlett ks bbre
halasztotta.
- Annyi bizonyos - folytatta Brenner -, hogy e hangok nmelyiknek hullmhossza elri a szz mtert! Mg
egy blna nagysg llat sem lenne kpes ilyeneket el lltani. Valamilyen termszeti jelensgnek kell
meghzdnia a httrben.
Igen, ez elfogadhatnak ltszott, s a fizikusok valszn leg tallnak r magyarzatot. Mit kezdene egy vak
fldnkvli azokkal a hangokkal, amelyeket akkor hallana, amikor egy viharos tenger, egy gejzr, egy vulkn
vagy egy vzess kzelben llna? Nyilvn valamilyen ris szrnnyel trstan ket, tprengett Falcon.
Nagyjbl egy rval napfelkelte el tt a mlysg hangjai elhaltak, s a kapitny sietve tette meg, az
el kszleteket a msodik nap hajnalnak fogadsra. Mr csak t kilomter vlasztotta el a Kon-Tikit a
legkzelebbi felh rtegt l; a kls nyoms tz atmoszfrra nvekedett, a h mrsklet elrte az tlagos trpusi
harminc fokot. Knyelmhez nem volt msra szksge, csak egy lgz kszlkre s egy megfelel nyoms
hlium-oxign gzkeverkre.
- Van egy j hrnk - kzlte az irnyt kzpont, nem sokkal a hajnal beksznte utn. - A felh rteg
sztszakadozik. Egy rn bell jrszt kitisztul odalenn az g de figyeljen a lgrvnyekre.
- szrevettem mr nhnyat - jegyezte meg Falcon. - Milyen mlyre lthatok majd le?
- Legalbb hsz kilomterre, az eltr h mrskletek msodik tallkozsi hatrig. De az a felh rteg mr
tmr sohasem oszlik szt. Akkor elrhetetlen szmomra, mondta Falcon magban; ott a h
mrsklet bizonyosan meghaladja a szz fokot. El szr fordult el , hogy egy lghajsnak nem a magassg,
hanem a mlysg llta tjt! Tz perccel ks bb sajt szemvel is lthatta, amit az irnytkzpont mr
megfigyelt klnleges rhelyr l. A lthatr kzelben megvltoztak a sznek, a felh rteg kezdett gy r dni s
foszladozni, mintha lthatatlan kezek tpnk szt. Felfel irnytva apr atomreaktort, tbb kilomterrel emelte
magasabbra a Kon-Tikit, hogy knnyebben sztnzhessen.
Az gbolt gyorsan kitisztult alatta, mintha a felh kre oldszert ntttek volna. Ttong mlysg nylt
odalent, s egy pillanattal ks bb mr hsz kilomter mly s ezer kilomter szles felh hasadk mentn
vitorlzott.
j vilg trult fel alatta; szmtalan ftyla kzl a Jupiter sejtelmesen fellebbentett egyet. Elrhetetlen
messzesgben odalent a msodik felh rteg sokkal sttebbnek t nt, mint az els . Lazacrzsasznre
emlkeztetett, s furcsa tglavrs, apr szigetek pettyeztk. Az ovlis alakzatok hossztengelye kelet-nyugati
irnyba mutatott, az uralkod szljrsnak megfelel en. Az egyforma mret foltok szzai a fldi gbolt pufk
kis brnyfelh ire emlkeztettk Falcom.
Cskkentette a felhajter t, s a Kon-Tiki egyenesen a tnedez hasadk kzepn ereszkedett al. Ekkor
vette szre a havat.
Fehr hpelyhek kezdtek szllingzni krltte. De tlsgosan meleg volt ehhez; radsul ebben a
magassgban alig lehetett vznek nyomt tallni. S ezek a pelyhek nem csillogtak s nem szikrztak, csak
zuhatagknt mlttek a mlybe. Amikor nhny megtelepedett a megfigyel lls kls m szertart rdjn,
Falcon szrevette, hogy ezek egyltaln nem kristlyosan ttetsz ek, hanem tompa, tejfehr szn ek, s
meglehet sen nagyok - hat-nyolc centimter az tmr jk. gy tetszett, mintha viaszbl lennnek. Falcon
sejtette, hogy pontosan err l van sz. Bizonyos vegyi reakcik mentek vgbe krltte, s a jupiteri lgkrben
szkl sznhidrognek kicsapdtak.
Krlbell szz kilomterre el tte valami zavar tmadt a msodik felh rtegben. A kis vrs ovlisok
lkds dni kezdtek, s csavarvonall formldtak, mintha a fldi id jrsbl jl ismert forgszl alakulna ki.
Az rvny meglep sebessggel emelkedett. Ha itt vihar kszl, gondolta Falcon, nem ssza meg egyknnyen.
Aggodalma aztn flelemmel vegyes csodlatt vlt. Ami replsi tvonalban kibontakozott, egyltaln
nem vihar volt. Elkpeszt mret - tbb tz kilomter tmr j - valami emelkedett ki a felh kb l.
Falcon csak nhny msodpercig ragaszkodott ahhoz a megnyugtat gondolathoz, hogy ez is egy felh - a
lgkr alsbb szintjeir l felfel gomolyg viharfelh . De nem! Ez szilrd volt. gy trt t a halvny rzsaszn
felh takarn, mint egy tengerb l felbukkan jghegy.
Jgyhegy szik a hidrognen? Ez termszetesen lehetetlen; de taln nem is olyan tlz a hasonlat. Amint
Falcon lesre lltotta tvcsvt azon a rejtlyes dolgon, vilgosan ltta, hogy ez valamifle fehres
kristlytmeg, amelyet vrs s barna cskok sz nek t. Ugyanabbl az anyagbl lehet - morfondrozott
magban -, mint a krlttem szllong "hpelyhek", csak ez valsgos viaszhegysg. Hamarosan azt is
szrevette, hogy nem olyan szilrd, mint amilyennek gondolta; a szlein sztmorzsoldott s jra formldott
- Tudom, mi ez - jelentette az irnyt kzpontnak, amely az utols nhny percben aggd krdsekkel
rasztotta el. - Ez egy hatalmas buborktmeg valamilyen hab sznhidrognb l. Kezdjenek hozz a
vegyszek Egy pillanat!
- Mi lt? - szlalt meg az irnyt kzpont.
- Mi trtnt?
Nem tr dtt az rb l rkez srgetssel, hanem a tvcs ben lthat kpre sszpontostotta minden
figyelmt. Biztosra kellett mennie: ha hibzik, nevetsg trgya lesz az egsz Naprendszerben.
Aztn megnyugodott, az rra pillantott, s kikapcsolta a Jupiter-v-r l rkez trelmetlen hangot.
- Hvom az irnyt kzpontot - szlalt meg hivatalos hangon. Itt Howard Falcon a Kon-Tiki fedlzetr l.
Eferemis id tizenkilenc ra huszonegy perc tizent msodperc. szaki szlessg nulla fok. Els rendszer
szerinti hosszsg szzt fok negyvenkt perc.
Mondjk meg Brenner doktornak, hogy van let a Jupiteren. Mghozz igen nagy

5. POSZEIDN KEREKEI

- Nagyon rlk, hogy tvedtem - szlt vissza vidman a rdin dr. Brenner. - A termszet mindig tartogat
egy lapot a kabtujjban! lltsa a teleobjektves kamert a clpontra, s adjon minl mozdulatlanabb kpet rla.
A viaszos lejt kn felfel s lefel halad valamik mg mindig tl messze voltak ahhoz, hogy Falcon
tovbbi rszleteket fedezhetett volna fel rajtuk; de hatalmasnak kellett lennik, ha ilyen risi tvolsgbl is
lthatk voltak. A nylhegy formj, csaknem fekete alakzatok egsz testk lass hullmzsval mozogtak, gy
leginkbb azokra a nagy rdgrjkra emlkeztettek, amelyek nhny trpusi korallztony fltt szklnak.
Taln olyan gi csodrl van sz, amely a Jupiter felh mez in legelszik, mert a lnyek szemmel lthatan
tpllkoztak a stt vrs-barna svok mentn, amelyek kiszradt folymedrekre emlkeztetve kanyarogtak
lefel az sz hegyormok oldalain. Id nknt nmelyikk meggondolatlanul belemerlt a habhegybe, s azonnal
elt nt Falcon szeme el l.
A Kon-Tiki lassan haladt az alatta elnyl felh rteghez kpest; legalbb kt-hrom rba telik, mire a
habknny cscsok fl r. Falcon versenyt futott a Nappal. Abban remnykedett, hogy mg a sttsg bellta
el tt alaposan szemgyre veheti a rjkat - ahogy gondolatban elnevezte ket -, akrcsak azt a trkeny tjkpet,
amely fltt a lnyek szklva lebegtek.
Hrom hossz rn t tartott az t. Egsz id alatt a kls mikrofonok jelzseit figyelte, htha itt tallja meg
annak az jszakai bg morajnak a forrst. A rjk elg termetesnek ltszottak ahhoz, hogy ilyen hangokat
keltsenek; amikor alkalma nylt a pontos mrsre, kiderlt, hogy szrnyaik fesztvolsga csaknem kilencven
mter. Ez hromszorosa a legnagyobb blna hossznak - noha ktsgesnek tartotta, hogy a rjk tbbet
nyomnnak nhny tonnnl.
Naplemente el tt flrval a Kon-Tiki majdnem a "hegyek" fl rt.
- Nem - vlaszolta Falcon az irnyt kzpontnak, amikor a rjkrl rdekl dtek -, mg nem vettek tudomst
a jelenltemr l. Nem hiszem, hogy rtelmesek bks nvnyev knek ltszanak. De ha mgis megprblnak
ldz be venni, biztosan nem tudnak feljutni hozzm ebbe a magassgba.
Valjban csppnyi csaldst rzett: a rjk a leghalvnyabb rdekl dst sem mutattk irnta, mikzben ott
vitorlzott legel jk fltt. Taln nem is kpesek rzkelni a jelenltt? Amikor alaposan megvizsglta s
lefnykpezte ket a tvcsvn t, nyomt sem ltta brmilyen rzkszervnek. Ezek egyszer en risi, fekete,
deltaszrny lnyek: hullmozva kalandoznak olyan hegyek s vlgyek fltt, amelyek valjban alig
anyagszer bbek, mint a fldi felh k. Noha szilrdnak ltszanak, Falcon tisztban volt vele, hogy ha brki
rlpne egy ilyen fehr hegygerincre, nyomban keresztlzuhanna rajta, mintha az egsz selyempaprbl volna.
A fel es rszeken megfigyelhette, hogy a hegyeket buborkok vagy habcellk miridjai alkotjk.
Nmelyikk egszen nagynak legalbb egy mter tmr j nek - t nt; s Falcon eltprengett, mifle
boszorknystb l forrtak ki ezek a sznhidrogn-vegyletek. A Jupiter lgkrnek mlyben bizonyra annyi
petrolkmiai anyag halmozdott mr fel, amennyi vmillikig kielgthetn a Fld szksgleteit.
Amikor elsuhant a viaszhegyek tarjai fltt, a rvid nappal csaknem vget rt, s a lanksabb lejt kn
gyorsan halvnyult a fny. Ezen a nyugati oldalon mr nem ltott rjkat, s valamilyen okbl ennek a rsznek a
domborzata is teljesen ms kpet mutatott. Itt a hab hossz, lpcs zetes teraszokat alkotott, a holdkrterek
belsejhez hasonlan. Falcon mr azt kpzelte, hogy gigantikus lpcs fokokat lt, amelyek a bolyg rejtett
felsznig vezetnek.
A legalacsonyabb lpcs fokon - amely mg tisztn kiltszott a hegysg ltal flresodort felh k kzl -
egyszer csak szrevett egy nagyjbl tojsdad alak, hrom-ngy kilomter tmr j tmeget. Nehezen lehetett
kifrkszni, mert alig volt sttebb a krnyez szrksfehr habnl, amelyen nyugodott. Falcon agyn tvillant a
gondolat, hogy valami risi gomba formj erd t lt, amelynek fak fit sohasem rtk napsugarak.
Igen, ez csak erd lehet - ltta a vkony trzsek szzait, amelyek a fehr viaszos habtmegbe gykerezve a
magasba nyltak. De a fk meglep en s r n sorakoztak, jformra alig maradt valami rs kzttk. Taln ez
nem is erd , hanem egyetlen hatalmas nvny amilyenek a lggyker fk Keleten. Egyszer ltott Jvn egy
ilyen soktrzs fgeft, amelynek csaknem hatszz mter volt az tmr je; de ez a nvnyszrny annl legalbb
tzszer nagyobbnak ltszott.
Gyorsan beksznttt az alkony. A felh tjkpt vrsre festettk a lemen nap utols sugarai - nhny
msodperc mlva ezek is elt nnek. s ekkor, a Jupiteren tlttt msodik nap tompul ragyogsban Howard
Falcon megltott valamit - ha nem kpzel dtt -, ami alaposan megingatta korbbi feltevst a fak fehr
erd r l.
Hacsak nem a flhomly ztt vele csalka jtkot, azoknak a vkony trzseknek a szzai ide-oda
lengedeztek, tkletesen egy temben, mint a hullmz hnrktegek a tengervzben.
s a fa mr nem volt tbb azon a helyen, ahol el szr megpillantotta.
- Sajnlattal kzlm - szlalt meg az irnyt kzpontbl valaki, nem sokkal naplemente utn -, de
szerintnk a Bta Forrs egy rn bell kitr. Az esemny valszn sge hetven szzalk.
Falcon nyomban a trkpre pillantott. A Bta - a szznegyvenedik jupiteri hosszsgi fokon - t le tbb mint
harmincezer kilomter tvolsgban helyezkedett el, jval a lthatron tl. Noha a legnagyobb kitrsek tmege
elrte a tz megatonnt, a kapitny most sokkal messzebb volt ahhoz, semhogy a lkshullmok komoly
veszlyt jelentettek volna szmra. A kitrs nyomn keletkez rdivihar sokkal nyugtalantbbnak ltszott.
A tzmteres hullmhosszsg kitrseket, amelyek az egsz gbolt leger sebb rdiforrsv vltoztattk
a Jupitert, mg az 1950-es vekben fedeztk fel, a csillagszok nem kis csodlkozsra. Keletkezsk okt mg
most, tbb mint szz v utn is homly fedte. A szakemberek csak a tneteket ismertk, de a magyarzattal
adsak maradtak.
A klnfle elkpzelsek kzl a "vulkn"-elmlet bizonyult a legelfogadhatbbnak, br senki sem kpzelte,
hogy ez a sz ugyanazt jelenti a Jupiteren, mint a Fldn. S r id kznknt - gyakran naponta tbbszr - titni
vulknkitrsek kvetkeztek be a lgkr alacsonyabb rtegeiben, valszn leg a bolyg rejtett felsznn.
Ilyenkor egy hatalmas, ezer kilomter magas gzoszlop kezdett fortyogva felemelkedni, mintha egyenesen a
vilg rbe akarna kiszkni.
De nem sok eslye volt r: vaumennyi bolyg kzl itt uralkodott a legnagyobb tmegvonzs. A kitrs
maradvnya - csupn nhny milli tonna anyag - azonban eljutott rendszerint a Jupiter ionoszfrjba, s akkor
elszabadult a pokol.
A Fld Van Allen-vezetei csak gyenge utnzatai voltak a Jupitert krllel sugrzsi vezetnek. Amikor
egy feltr gzoszlop rvidre zrta ket, olyan villamos kisls keletkezett, amelynek energija
tbbmilliszorosan meghaladta egy fldi villmt; s olyan kolosszlis csattanst idzett el a vilg r
rdihullm httrzajban, hogy ez a "mennydrgs" vgigszguldott az egsz Naprendszeren, s t azon tl is
terjedt.
Id vel felfedeztk, hogy ezek a rdikitrsek a bolyg ngy f terletr l rkeznek. Taln ott helyezkednek
el azok a gyenge pontok, amelyek id r l id re lehet v teszik a bels t z kitrst. A szakrt k a Ganymedesen
- a Jupiter szmos ksr je kzl a legnagyobb holdon - mr eljutottak odig, hogy el re tudtk jelezni a
tzmteres rdiviharokat; krlbell olyan pontossggal, mint a meteorolgusok az id jrst az 1900-as vek
elejn.
Falcon nem is tudta, rljn-e a rdiviharnak, vagy fljen t le; minden bizonnyal nvelni fogja
kldetsnek rtkt - ha tlli. tvonalt gy terveztk, hogy messze vben elkerlje a hborg terleteket,
klnsen a legtevkenyebbet, az Alfa Forrst. De amilyen szerencsje volt, ppen a hozz legkzelebb es
Bta viselkedett fenyeget en. Falcon abban remnykedett, hogy a Fld kerletnek hromnegyede elgg
biztonsgos tvolsg.
- A valszn sg kilencven szzalk - szlalt meg ismt az irnyt kzpont elgg siet sen. - s felejtse el
azt az egy rt. A Ganymedesr l jelentik, hogy a kitrs brmelyik pillanatban bekvetkezhet.
Alig hallgatott el a rdi, amikor a mgneses trer mutatja felfel kezdett kszni. Miel tt nekitkztt
volna a skla szlnek, visszafordult, s ugyanolyan gyorsasggal sllyedt. A messzesgben s tbb ezer
kilomter mlyen titni tst mrt valami a bolyg olvadt magjra.
- Bekvetkezett a rengs! - jelentette az irnyt kzpont. - Ksznm, mr tudom. Engem mikor kap el a
vihar?
- t percen bell szmthat az rkezsre. A cscspont a tizedik percben lesz.
Messze a Jupiter grblete mgtt Csendes-cen mret gzsugr szk ktja kezdett az g fel trni tbb
ezer kilomteres rnknti sebessggel. Az alsbb lgrtegekben bizonyra mr viharok tombolnak krltte, de
mindez semmi ahhoz a tbolyhoz kpest, amely akkor robban ki, amikor a szk kt elri a sugrzsi vezetet,
s elektrontbblet zdul le a bolygra. Falcon a flkb l kinyl sszes m szertart rudat behzkodta. Ms
vintzkedst nemigen tehetett. Ngy rba is beletelik, mire a lgkri lkshullmok elrik, de a rdihullm
robbans, amely a fny sebessgvel halad, egytized msodpercen bell itt lesz, amint a kisls bekvetkezik.
Az elektromgneses sugrzsmr ide-oda jrt a hullmsvok kztt, de mg semmi szokatlant nem
mutatott, csak a statikus kislsek tlagos httrzajt. Aztn Falcon szrevette, hogy a sercegs szintje lassan
kszik felfel. Kszbn llt a robbans.
Ilyen tvolsgbl nem szmtott r, hogy brmit is lthat bel le. De hirtelen vakt villans tncolt vgig a
keleti horizonton. Ezzel egy id ben az ramkri vd kapcsol lecsapdott a m szerfalon, kialudtak a fnyek, s
minden tvkzlsi csatorna elnmult.
A kapitny megprblt mozogni, de ez sehogy sem sikerlt neki. Nemcsak a lelki bnultsg hatott r; gy
t nt, elvesztette minden uralmt a vgtagjai felett, s borzongat fjdalmat rzett egsz testben. A villamos er
semmikppen sem hatolhatott t a flke vd pajzsn. Mgis lobog sugrzs jelent meg a m szerfalon, s
hallotta egy koronakisls jellegzetes pattog hangjt.
Egy sor les csattans utn m kdsbe lpett a tartalk rendszer, a tlram-megszaktk visszalltak. Ismt
kigyltak a fnyek, s Falcon bnultsga ugyanolyan gyorsan elmlt, ahogyan keletkezett.
Vgigpillantott a m szerfalon, hogy valban minden ramkr kifogstalanul m kdik-e jra, aztn gyorsan
a megfigyel ablakokhoz fordult.
Nem kellett bekapcsolnia a keres reflektort, a flke tartkbelei lnken vilgtottak. Kkesen lobog
villamos fnypamacsok gaskodtak a sttben mindentt, a kbeltart gy r t l kezdve az ris lggmb
egyenlt jig; s t nmelyikk kprzatos t zgolyknt grdlt vgig valamilyen felleten.
A ltvny annyira meghkkent s gynyr volt, hogy Falcon semmi fenyeget t nem rzett benne. Pedig
tudta, kevs ember lthatott gmbvillmokat ilyen kzelr l letben, s egyikk sem szta volna meg a
tallkozst, ha trtnetesen egy hidrognnel tlttt lghajn utazik a Fld lgkrben. Eszbe jutott a
Hindenburg t zhalla, amelyet egy kbor szikra okozott, amikor a lghaj 1937-ben ppen kikttt
Lakehurstben; a htborzongat hradfilm, mint oly sokszor a mltban, ismt lepergett lelki szemei el tt. De ez
legalbb nem trtnhetett meg itt, br tbb hidrogn gomolygott a feje felett, mint amennyi valaha is megtlttte
az utols zeppelineket. Mg nhny millird vnek kell eltelnie ahhoz, hogy brki is tzet tudjon gyjtani a
Jupiter lgkrben.
A beszdramkr ismt letre kelt, de olyan sercegve, mintha szalonnt stnnek a tloldalon.
- Hall, Kon-Tiki hall engem? Hall engem?
A sisterg szavak flbemaradtak s csnyn eltorzultak, Falcon mgis - rthet mdon - jobb kedvre derlt.
Visszatrt az emberek vilgba.
- Hallom, hallom - vlaszolta. - Szp kis elektromos t zijtkban van rsznk, de semmi srls
legalbbis eddig.
- Ksznjk Mr azt hittk, elvesztettk a kapcsolatot. Krjk, ellen rizze a hrmas, hetes s huszonhatos
tvmr csatornt, s kapcsolja be a kettes kamert. Nem akarjuk elhinni azokat az rtkeket, amelyeket a kls
ionizcirl szolgltatnak a szondk
Falcon csak nehezen tudta levenni tekintett a Kon-Tiki krl tombol pirotechnikai pardrl; id r l id re
mg kinzett az ablakokon. El szr a gmbvillmok t ntek el: a tzes golyk mind nagyobbra duzzadtak, mg
el nem rtk kritikus mretket, aztn finom pukkanssal a semmibe t ntek. De mg egy rval ks bb is
halvny fny derengett a flke kls fmtartin, s a rdicsatornk kitartan sercegtek krlbell jflig.
A napkeltig htralv rk esemnytelenl teltek el - ppen a hajnal bekszntig. Mivel a fny keletr l
rkezett, Falcon felttelezte, hogy az els halvny napsugarakat ltja. Aztn rdbbent, hogy csak hsz perc
mlva kel fel a Nap; a lthatron megjelen izzs viszont azalatt is kzeledett fel, amg figyelte. Sebesen
elvlt attl a krvt l, amelynek mentn a csillagok a bolyg lthatatlan szlt rajzoltk ki. A kapitny egy
viszonylag keskeny, les krvonal svot ltott; valami gigantikus reflektor fnysugara tncolt a felh k alatt.
Taln szz kilomterrel az els fnysugr mgtt megjelent a msodik - egymssal prhuzamosan, azonos
sebessggel mozogtak. Aztn jabb s jabb sugrnyalb t nt fel, mg vgl vilgos s stt svok tndkltek
vltakozva az egsz gbolton.
Falcon azt hitte eddig, hogy mr hozzszokott a csodkhoz. Teljessggel lehetetlennek tartotta, hogy ez az
egyszer , hangtalan ragyogs veszlyt rejthet magban. De a kprzatos ltvny annyira leny gzte, hogy
valami jeges flelem borzongott vgig rajta. Egyetlen ember sem szemll dhetett volna itt anlkl, hogy ne
rezte volna magt remnytelen porszemnek e herkulesi er k trsasgban. Lehetsges, hogy a Jupiteren
nemcsak let, hanem rtelem is tallhat? s egy rtelmes lny taln pp most kezdi szrevenni egy idegen
teremtmny jelenltt?
- Igen, mi is ltjuk - szlalt meg az irnyt kzpont gyeletese olyan hangon, amelyben Falcon felismerte
sajt szorongst. - Sejtelmnk sincs, mi lehet. Maradjon a vonalban. Hvjuk a Ganymedest.
A ltvny lassan elhalvnyult; a tvoli horizonton az egymssal versenyt fut sugarak egyre tompbban
ragyogtak, mintha energiaforrsuk kezdene kimerlni. t perc mlva elt nt az egsz; az utols halvny
fnycsva a nyugati gbolton lobbant fel, majd nyomtalanul elillant. Falcon megknnyebblten shajtott. Ez az
elb vl s zavarba ejt fnyjtk brkinek az agyt megzavarhatta volna, ha mg tovbb tart.
Falcon sokkal mlyebben megrendlt a trtntekt l, semhogy ezt be merte volna vallani magnak. Az
elektromos vihar abba a krbe tartozott, amit megrthetett; de ez a jelensg teljesen felfoghatatlannak t nt.
Az irnyt kzpont mg hallgatott. Falcon tudta, hogy a Ganymedesen most kutatjk vgig lzasan az
adatbankokat emberek s komputerek, egy kzs cl rdekben. Ha nem tallnak vlaszt, fel kell hvniuk rdin
a Fldet; ez csaknem egy ra ksst jelenthet. Azon a lehet sgen mr nem is trte a fejt, mi lesz, ha a Fld
nem tud segteni.
Soha nem fogadta mg ilyen boldogan az irnyt kzpont jelentkezst, mint amikor vgl dr. Brenner
szlalt meg a vonalban. A biolgus megknnyebbltnek, mgis kimerltnek t nt. Olyan ember benyomst
keltette, mint aki ppen most ment t valamilyen risi szellemi krzisen.
- Hall, Kon-Tiki! Megoldottuk a rejtlyt, de most is szinte hihetetlen az egsz. Amit maga ltott,
biolumineszcencia volt, nagyon hasonl ahhoz, mint amit a Fld trpusi tengereiben l mikroorganizmusok
keltenek. Itt persze nem az cenban, hanem a lgkrben tanyznak, az elv azonban vltozatlan.
- De ht az egsz alakzat annyira szablyos annyira mestersges volt - tiltakozott Falcon. - s az tmr je
tbb szz kilomtert fogott t!
- Sokkal nagyobb volt, mintsem kpzeli; maga csak egy kis szegmenst figyelhette meg. Az egsz alakzat
olyb t nt, mint egy tezer kilomter tmr j forg kerk. Maga csak a kll ket ltta,
amelyek msodpercenknt egy kilomteres sebessggel suhantak el a Kon-Tiki mellett
- Msodpercenknt? - hledezett Falcon. - Egyetlen llat sem kpes ilyen gyors mozgsra!
- Termszetesen nem. Hadd magyarzzam meg! Amit ltott, azt a Bta Forrsbl hangsebessggel
sztterjed lkshullm vltotta ki. - De mi van az alakzattal? - vgott kzbe Falcon.
- Ez a meglep az egszben. Nagyon ritka jelensg, de azonos fnykerekeket persze ezerszer kisebb
mretben megfigyeltek mr a Perzsa-blben s az Indiai-cenon is. Ezt hallgassa meg: Brit Indiai
Trsasg Patna hajja, Perzsa-bl, 1880. mjus, jjel 11.30: "hatalmas vilgt kerk forgott krbe, melynek
kll i lthatlag sroltk a hajt. A kll k hossza 200-300 mter volt mindegyik kerk krlbell tizenhat
kll t tartalmazott" s itt van egy msik az Omar-blb l, 1906. mjus 23-ai keltezssel: "Az er teljes
ragyog fny sebesen kzeledett felnk, hatrozott, les sugarakat lvellve nyugati irnyba, oly gyors
egymsutnban, ahogyan egy hadihaj kutatreflektora forog balra t lnk gigantikus t zkerk alakult ki,
melynek kll i oly messzire nyltak, ameddig csak a szem elltott. Az egsz kerk kt vagy hrom perc alatt
fordult krbe" A Ganymedesen az archivl szmtgp tbb mint tszz esetet bnyszott el . Valamennyit
kinyomtatta volna, ha nem lltjuk le id ben.
- Meggy ztek de azrt mg zavarban vagyok.
- Ne okolja magt. Csak a huszadik szzad vgre dolgoztk ki a teljes magyarzatot. gy ltszik, ezek a
vilgt kerekek tenger alatti fldrengsek nyomn keletkeznek, mghozz mindig sekly vizekben, ahol a
lkshullmok visszaver dhetnek s lland hullmalakzatot hozhatnak ltre. Nha sugrnyalbok, nha forg
kerekek jelennek meg Poszeidn kerekei. gy nevezik ket! Vgl gy sikerlt bizonytani az elmletet, hogy
tenger alatti robbantsokat hajtottak vgre, s m holdrl fnykpeztk a vzfelsznt. Nem csoda, hogy a
tengerszek babonsan fltek t le. Ki hitt volna el egy ilyen mest?
Szval ez trtnt, mormogta magban Falcon. Amikor a Bta Forrs felrobbant, nyilvn lkshullmokat
indtott el minden irnyban, a lgkr als rsznek sszenyomott gzain s a Jupiter szilrd tmegn keresztl
egyarnt. A tallkoz s egymst keresztez hullmok bizonyra nhol kioltottk, msutt er stettk egymst: az
egsz bolyg gy rezgett, mint egy megkondtott harang.
A magyarzat mgsem rombolta le benne a csodlat s flelem mmort rzst; soha nem fogja elfelejteni
azokat a lobog fnysvokat, amelyek a jupiteri lgkr elrhetetlen mlysgeiben szguldottak vgig. gy
rezte, nem csupn egy klns bolygn tartzkodik; hanem valami b vs birodalomban, a kpzelet s a
valsg hatrn.
Ebben a vilgban brmi megtrtnhetett; s senki sem jsolhatta meg, mit hoz a jv .
Mg htravolt egy egsz nap.

6. A MEDZA

Amikor vgre beksznttt az igazi hajnal, az id jrs hirtelen megvltozott. A Kon-Tiki hviharba
keveredett, s a viaszos pelyhek olyan s r n hullottak, hogy Falcon nem ltott tovbb az orrnl. Aggasztani
kezdte a burkolatra teleped hrteg slya. Aztn szrevette, hogy amelyik pehely rszll az ablakra, pillantok
alatt elolvad; a Kon-Tiki szntelen h sugrzsnak hatsra a tenyrnyi hpihk ugyanolyan gyorsan
elprologtak, mint ahogy rkeztek.
A Fldn lghajzva az tkzs lehet sge miatt is aggdott volna. Itt legalbb ez a veszly nem fenyegette:
a jupiteri hegyek tbb szz kilomter mlyen fekdtek alatta. s ami az sz buborkszigeteket illette, olyan
rzs lett volna velk a koccans, mintha enyhn merev szappanhab llta volna a jrm tjt.
A biztonsg kedvrt azrt bekapcsolta a vzszintes radart, amelynek eddig nem sok hasznt vette, mert csak
a fgg leges loktorsugrra volt szksge, amely a lthatatlan felsznt l val tvolsgot mrte. Ekkor rte az
jabb meglepets.
Amint a lghaj el tt az gbolt hatalmas szelett vgigtapogatta, nagy s fnyes pontok jelentek meg a
kperny n. Egymstl teljesen fggetlenl s minden altmaszts nlkl lebegtek a trben. Falconnak eszbe
jutott egy kifejezs, amellyel a korai aviatikusok jellemeztk foglalkozsuk kockzatt: "Nha olyanok a felh k,
mintha kvekkel lennnek kitmve." Fontosan ez a lers illett a Kon-Tiki tjban fekv akadlyra.
A nyugtalant ltvny nyomn Falcon dhsen emlkeztette magt arra, hogy semmifle igazi szilrd anyag
nem lebeghet ebben a lgkrben. Taln valami furcsa meteorolgiai jelensgr l van sz.
Mindenesetre a legkzelebbi radarvisszhang ktszz kilomter tvolsgbl rkezett.
Jelentette az irnyt kzpontnak, amely nem tudott magyarzattal szolglni, de azt a megnyugtat hrt
kzlte vele, hogy harminc percen bell kikerl a hviharbl.
Nem figyelmeztettk azonban arra a vad orknra, amely vratlanul ragadta el a Kon-Tikit, s korbbi
tvonalhoz kpest csaknem derkszgben kezdte flresodorni. Falconnak minden gyessgre s kormnyzsi
tapasztalatra szksge volt, hogy megakadlyozza esetlen jrm vnek felborulst. Perceken bell tszz
kilomteres rnknti sebessggel suhant szaki irnyba. Aztn amilyen hrtelen kezd dtt, ugyanolyan gyorsan
halt el a lgkri zavar; jrm ve mg mindig sebesen szguldott, de mr .nyugodt leveg ben. Arra gondolt, hogy
egy fldi futramls jupiteri megfelel je kapta el.
A hvihar abbamaradt; s akkor megpillantotta, amit a Jupiter mg a szmra tartogatott.
A Kon-Tiki belekerlt egy ezer kilomter tmr j gigantikus rvny tlcsrbe. A lggmb egy felh velt
fala mentn suhant. Felette a tiszta gen ragyogott a Nap, de messze lent ez a hatalmas lgkri lyuk ismeretlen
mlysgekig frdott le, amg el nem rt egy kds talapzatot, ahol a villmok cikztak szinte szntelenl.
Noha a jrm olyan lassan sllyedt a tlcsrben, hogy nem fenyegette kzvetlen veszly, Falcon addig
adagolta a meleget a burkolatba, amg a Kon-Tiki meg nem pihent lebegve egy lland szinten. A kapitny csak
most tudott elszakadni a krltte kavarg felh k fantasztikus ltvnytl, hogy figyelmt ismt a rejtlyes
radarjelekre fordtsa.
A legkzelebbi radarvisszhang most mr negyven kilomterr l rkezett. Falcon gyorsan rjtt, hogy
valamennyi radarpont a tlcsr faln helyezkedik el, s az rvnnyel egytt mozog, amely szemmel lthatan
ugyangy ragadta magval ket, akr a Kon-Tikit. Tvcsvt a radarsugr irnyba fordtva azon kapta magt,
hogy egy furcsa, bolyhos felh t szemll, amely csaknem betlti az egsz ltteret.
Nem lehetett knnyen szemgyre venni, mert sttebb sznrnyalatval alig ttt el az rvnyl kd falnak
httert l. Falcon elmerlten tanulmnyozta percekig, mire rjtt, hogy ezzel a valamivel mr tallkozott
egyszer.
Els alkalommal a sodrd habhegyeken kszott t. A kapitny akkor sszetvesztette egy soktrzs ris
fgefval, de most legalbb felbecslhette valdi mrett s bonyolultsgt, valamint jobb nevet is adhatott neki,
hogy rgztse kpzeletben. Egyltaln nem emlkeztetett fra, inkbb tengeri csalnozra-egy medzra.
Ilyenekkel gyakran lehet tallkozni a Golf-ramlatban, amint libeg fogfonalaikkal sodrdnak a kellemes
meleg vzben.
Ennek a medznak azonban tbb mint msfl kilomter volt az tmr je, s tbbtucatnyi fogfonalnak
hossza csaknem elrte a szz mtert. Ezek tkletes sszhangban, mltsgteljesen lengedeztek ide-oda, minden
egyes hullmzsuk tbb mint egy percig tartott - mintha a lny kecses evez csapsokkal hajtan magt el re az
gben.
A tbbi radarvisszhang tvolabbi medzkrl rkezett. Falcon legalbb tt-hatot megvizsglt tvcsvvel,
de nem fedezett fel semmi klnbsget alakjukban s mretkben. gy ltszott, valamennyien azonos fajba
tartoznak; s a kapitnyt furdalni kezdte a kvncsisg, mirt sodrdnak vgig ilyen lustn ezen az ezer
kilomteres keringsi plyn. Taln olyan lgi planktonnal tpllkoznak, amelyet ez az rvny szv fel.
- Tudatra bredt mr, Howard - krdezte dr. Brenner, miutn felocsdott kezdeti csodlkozsbl -, hogy ez
a micsoda krlbell szzezerszer nagyobb egy fldi blnnl? s ha csak egyetlen vzhlyagnak tekintjk, a
tmege akkor is legalbb egymilli tonna! Mg csak elkpzelsem sincs az anyagcserjr l. Ki tudja, hny
megawatt h t kell fejlesztenie ahhoz, hogy gondoskodjk sajt felhajterejr l.
- De ha ez csak egy lgzsk, mirt tkrzi vissza olyan tkozottul jl a radarsugarakat?
- A leghalvnyabb sejtelmem sincs rla. Kzelebb tudna menni valamelyikhez?
Brenner krdse valjban krsknt hangzott. Ha a kapitny megvltoztatja replsi magassgt, hogy
kihasznlja az eltr szlsebessgeket, olyan kzel kerlhet a medzhoz, amennyire csak akar. Pillanatnyilag
azonban kedvez bbnek t nt szmra a jelenlegi negyven kilomter, s ezt kzlte is.
- rtem, mire gondol - vlaszolta Brenner kiss nyugtalanul. Akkor tartzkodjunk csak tovbbra is ott, ahol
vagyunk. - Ez a tbbes szm csppnyi keser sggel tlttte el Falcom: az a szzezer kilomter tvolsgtbblet
meglehet sen nagy klnbsget jelent a nz pontokban.
A kvetkez kt rban zavartalanul sodrdott a Kon-Tiki a hatalmas rvny gy r jben, mialatt Falcon
klnfle fnysz r s kontrasztfokoz el ttekkel ksrletezett, hogy kamerjval tisztbb kpet kapjon a
medzrl. Azon sem csodlkozott volna, ha ez a nehezen rzkelhet sznezet csak lczsra szolgl; szmos
fldi llathoz hasonlan taln megprbl beleolvadni krnyezetbe. Ezt a trkkt vadsz s prdja egyarnt
alkalmazza.
De a kett kzl melyik csoportba tartozik a medza? Erre a krdsre aligha remlhetett vlaszt a sz kre
szabott maradk id alatt. A dli rkban egsz vratlanul mgis megkapta a feleletet
Mintha si sugrhajts repl gpraj elevenedett volna meg, t rja szguldott keresztl az rvny tlcsrt
alkot kdfalon. V alakban repltek, nylegyenesen a medza spadtszrke felh je fel, s Falcon egy pillanatig
sem ktelkedett, hogy tmadnak. Teljesen tvesen felttelezte, hogy ezek rtalmatlan nvnyev k.
Mgis minden olyan knyelmesen trtnt, mintha lasstott filmet nzne az ember. Kpenyk jellegzetes
lengetsvel a rjk taln tven kilomteres rnknti sebessggel haladtak; rkkvalsgnak t nt, mire elrtk
a medzt, amely egykedv en evezve szott mg nluk is kisebb sebessggel. Brmilyen risiak voltak is a
rjk, eltrpltek a buborkos szrny mellett. Amikor deltaszrnyaikkal csapkodva leereszkedtek a htra, gy
festettek, mintha tengeri madarak telepedtek volna egy blnra.
Meg tudja vdeni magt a medza? - tprengett Falcon. Nem ltta, hogy brmifle veszly fenyegetn a
tmad rjkat, amg elkerlik az esetlen, risi fogfonalakat. De taln a hzigazda gyet sem vet rjuk;
ugyanolyan jelentktelen l skd knek tekinti ket, mint a kutya a bolhkat.
De hirtelen nyilvnvalv vlt, hogy a medza bajban van. Ktsgbeesett lasssggal kezdett megbillenni,
akr egy sllyed haj. Tz perc mlva mr negyvent fokkal d lt meg, s gyorsan sllyedt lefel. Falcon
kptelen volt elfojtani magban a sajnlat rzst az ostromlott szrny irnt, s a ltvny keser emlkeket
bresztett benne. Furcsa mdon a medza gyors zuhansa szinte a pusztul Kirlyn utols pillanatainak
pardijaknt hatott.
Mgis tisztban volt vele, hogy rosszul vlasztotta meg egyttrzsnek trgyt. Fejlett rtelmi kpessgre
csak a ragadozk tehetnek szert, nem pedig a nvnyev k, amelyek akr a tengerben, akr a leveg ben
sodrdva, gondtalanul csipegetik fel tpllkukat. A rjk valahogy kzelebb lltak hozz, mint ez az utlatos
gzballon. S klnben is, ki tud szintn egyttrezni egy olyan lnnyel, amely szzezerszer termetesebb egy
blnnl?
Aztn szrevette, hogy a medza taktikja nem teljesen hatstalan. A rjkat megzavarta a lass billens, s
nehzkesen csapkodva felemelkedtek a gmbr l - mint a zablsban megzavart kesely k. De nem tvolodtak tl
messzire: nhny mterre lebegett csupn a mg mindig billen szrny krl.
Ekkor hirtelen vakt fny villant, s ezzel egytt elektromos kisls hallatszott a rdiban. Az egyik rja
teste lassan sszecsavarodott, s fstcsvt hzva hullott al. Htborzongatnak t nt a hasonlsg: mintha egy
tallatot kapott repl gp zuhant volna lngolva a mlybe.
A megmaradt ngy rja egyszerre kezdett meredeken sllyedve meneklni a medztl, mialatt a
magassgvesztssel egytt sebessgk is n tt. Nhny perc mlva ugyangy t ntek el a felh k falban, ahogyan
el rontottak bel le, a medza pedig lefkezte sllyedst, s kezdett visszabillenni vzszintes haladsi
helyzetbe. Hamarosan ismt gy vitorlzott, mintha semmi sem trtnt volna.
- Gynyr ! - kiltott fel dr. Brenner, miutn egy ideig meghkkenten hallgatott. - Villamos vd rendszert
fejlesztett ki, akrcsak nlunk az elektromos angolnk s rjk. Csakhogy ez a szikra legalbb egymilli volt
feszltsg lehetett! Nem lt vletlenl olyan szervet, amely ezt a kislst okozhatta? Olyasmit, ami elektrdra
emlkeztet.
- Nem - vlaszolta Falcon, miutn a leger sebb nagytsra kapcsolta a tvcsvet. - De van itt valami klns.
Ltja azt az alakzatot? Ellen rizze a korbbi kpeken. Biztos vagyok benne, hogy nem volt itt korbban.
Szles, bolyhos sv jelent meg a medza oldaln. Meghkkent en szablyos, kocks hl formldott ki
bel le, amelynek minden ngyzetben rvid vzszintes vonalak bonyolult szerkezet alakzatai jelentek meg.
Ezek vzszintes s fgg leges sorokba rendezve, tkletes rcsszerkezetet alkottak.
- Igaza van - vlaszolta dr. Brenner fojtott hangon, amelyben enyhe flelem bujklt. - Ez csak most bukkant
el . s nem szvesen rulnm el, minek tartom.
- Ht n nem sokat veszthetek a tekintlyemb l legalbbis biolgusknt. Kzlhetem a sejtsemet?
- Halljuk!
- Egy hatalmas rdiantenna-sor a mteres hullmsvban. ppen olyasmi, mint amit a huszadik szzadban
kezdtek hasznlni.
- Tartottam t le, hogy ezt mondja. Most legalbb tudjuk, mirt rkezett rla olyan er teljes radarvisszhang.
- s csak most vlt lthatv? - Taln a kisls uthatsa.
- Nekem valami ms jutott az eszembe - mondta vontatottan Falcon. - Nem gondolja, hogy lehallgat
bennnket?
- Ezen a frekvencin? Ktlem, a mretkhz kpest azok mteres nem, tzmteres hullmhosszsgra
val antennk. Hm Nem is rossz tlet!
Dr. Brenner egy ideig nmasgba burkolzott, nyilvn er sen trte a fejt valamin. Aztn megszlalt:
- Fogadok, hogy azok az antennk a rdikitrs fel fordulnak! Ez olyasmi, amit a termszetnek sohasem
kellett megalkotnia a Fldn lnek nlunk llatok hangloktorral, s t villamos rzkszervekkel is, de
tudomsom szerint rdihullmokbl nem nyernek informcit. Perszer mirt is tennk, hiszen annyi fny ll a
rendelkezskre, amennyit csak kvnnak! Itt azonban ms a helyzet folytatta Brenner. - A Jupitert elrasztja a
rdihullmok energija. Ezt rdemes hasznostani taln mg megcsapolni is. Ez a lny itt taln egy sz
er m !
j hang szlt bele a trsalgsba.
- Itt az irnyt parancsnok. Ez mind nagyon rdekes, de egy sokkal fontosabb dolgot kell tisztznunk.
rtelmes ez a lny? Ha igen, figyelembe kell vennnk az Els Tallkozs irnyelveit.
- Amg nem jttem ide ezzel az expedcival - jegyezte meg Brenner doktor szomoran -, eskdni mertem
volna, hogy ha egy lny rvidhullm antennarendszert tud kipteni, akkor csak rtelmes lehet. Most mr nem
vagyok benne biztos termszetes fejl dssel is kialakulhatott. gy vlem, semmivel sem fantasztikusabb,
mint az emberi szem.
- Akkor a biztonsgot kell szem el tt tartanunk, s rtelmet kell feltteleznnk. Ennlfogva pillanatnyilag az
Els Irnyelv valamennyi cikkelye rvnyes erre az expedcira.
Hossz csend llt be, mialatt a vonalban mindenki ennek kvetkezmnyeit latolgatta. Mert az rrepls
trtnetben el szr fordult el , hogy taln alkalmazni kell azokat a trvnyeket, amelyek tbb mint egy
vszzados vita utn szlettek meg. Az alkotk abbl indultak ki, hogy az ember - remlhet leg - tanult a
Fldn elkvetett hibibl. Nemcsak erklcsi szempontbl, hanem sajt rdekben is kvnatoss vlt, hogy ne
ismtelje meg ezeket a tvedseket a bolygk kztt. Katasztroflis kvetkezmnyekkel jrna, ha ugyangy
bnnnak egy szuperrtelemmel, ahogyan az amerikai telepesek az indinokkal vagy ahogy hajdan csaknem
mindenki a feketkkel
Ez volt az els trvny: tarts tvolsgot! Ne ksreld meg a kzeledst vagy akr a kapcsolatfelvtelt, amg
" k" nem kaptak elg id t arra, hogy tanulmnyozhassanak tged. Hogy pontosan mit jelent az "elg id ", mg
soha senki sem tudta meghatrozni. Ezt az ember sajt beltsra bztk az adott helysznen.
Howard Falcon vllra akkora felel ssg nehezedett, amir l sohasem lmodott. Nhny rn bell, amennyi
id mg maradt szmra a Jupiteren, az emberi faj els nagykvetv lphet el .
Ebben olyan finom irnia hzdott meg, hogy szinte sajnlta, amirt a sebszek nem tettk ismt kpess a
nevetsre.

7. AZ ELS IRNYELV

Fokozatosan sttedett, de Falcon alig vette szre, olyan feszlten vizsglta azt az eleven felh t a tvcs
ltmezejben. A szl egyenletesen sodorta krbe a Kon-Tikit a hatalmas rvny tlcsrben, s mr olyan kzel
tolta a lnyhez, hogy csupn hsz kilomter vlasztotta el ket egymstl. Ha tz kilomteren bell kerl, kitr
m veletbe kell kezdenie. Noha rzse szerint a medza villamos fegyverei rvid tvra hatottak, nem akarta
elmlett a gyakorlatban is kiprblni. Az majd a jvend feldert k gondja lesz, s sok szerencst kvnt nekik.
Mr sttsg honolt a flkben. Ez klnsnek t nt, hiszen mg tbb ra volt htra a naplementig.
sztnsen a vzszintes letapogat radarra nzett most is, mint az utbbi rban egyre gyakrabban. Eltekintve
az ltala tanulmnyozott medztl, semmilyen trgy nem mutatkozott szz kilomteres krzeten bell.
Egyszer csak meghkkent er vel hallotta meg ugyanazt a hangot, amely bgva rkezett hozz korbban a
jupiteri jszakbl - azt az egyre gyorsabb vl lktetst, amely a hanger nvekedsnek
kzepn hirtelen flbemaradt. De az egsz flke gy remegett, mint egy borsszem az stdobon.
A vratlan, szinte fjdalmas csendben Falcon kt dolgot llaptott meg szinte egyszerre. Ezttal a hang nem
tbb ezer kilomterr l rkezett egy mikrofonon keresztl. Ott rezgett krltte a lgkrben.
A msodik gondolat knosabban rintette. Teljesen elfeledkezett rla - tudta, megbocsthatatlan, de nyilvn
sokkal fontosabb dolgokon jrt az esze -, hogy a Kon-Tiki lggmbje eltakarja fltte az gbolt legnagyobb
rszt. Mivel a h vesztesg cskkentse rdekben finom ezstrteggel vontk be, a hatalmas burkolat
hatsosan elzrta nemcsak a kiltst, hanem a radarsugarak tjt is.
Termszetesen tisztban volt vele; ezt a tervezsi fogyatkossgot azrt t rte meg, mert nem tulajdontott
neki klnsebb jelent sget. Most azonban nagyon is fontoss vlt a szmra - amikor megltta, hogy a flke
kr olyan hatalmas fogfonalak ereszkednek, amelyek vastagabbak brmely fatrzsnl.
Brenner kiltst hallotta:
- Emlkezzk az Els Irnyelvre! Ne riassza meg!
Miel tt vlaszolhatott volna, jbl kezd dtek az ellenllhatatlan dobtsek, amelyek minden ms hangot
elnyomtak.
Az igazi berepl piltt nem az jellemzi, miknt reagl a vrhat vszhelyzetekben, hanem hogy mit csinl
akkor, amikor olyasmi trtnik, amit senki sem sejthetett el re. Falcon alig egy msodpercig habozott, amg
elemezte a trtnteket. Aztn villmgyors mozdulattal megrntotta a szakthuzalt.
Ez a megnevezs az si id kb l maradt fenn, amikor a lghajsok hidrognballonokon kezdtek rpkdni; a
Kon-Tikin a szakthuzal nem tpte fl a burkolatot, csupn felnyitott egy sor csapszelepet a fels lggmbn.
A fon gz azonnal kifel tdult, a Kon-Tiki pedig megfosztva felhajterejt l, sebesen zuhanni kezdett, hiszen
a Fldhz kpest kt s flszer nagyobb tmegvonzs hatott r.
Falcon rpke pillantst vetett a korbcsknt leng fogfonalakra, amelyek gyorsan emelkedtek krltte
flfel. Annyit mg szrevett, hogy nagy gzhlyagok vagy zskok lnek rajtuk - valszn leg a felhajter t
szolgltatjk -, s hogy egy nvny gykereihez hasonlan rengeteg apr rz sz rben vgz dnek. Flig-meddig
risi villmcsapsra is szmtott - de nem trtnt semmi.
A jrm gyors ereszkedsnek teme fokozatosan lassult, amint s r bb vlt a lgkr, s a lelohadt burkolat
ejt erny knt kezdett m kdni. A Kon-Tiki krlbell hrom kilomtert sllyedt, s Falcon gy rezte, ideje
lezrni ismt a csapszelepeket. Mire visszalltotta a felhajter t, s megint egyenslyi helyzetbe kerlt, jabb
msfl kilomtert vesztett magassgbl, s veszlyesen megkzeltette a biztonsgi hatrt.
Nyugtalanul kmlelt ki a feje fltti megfigyel ablakon, br nem szmtott msra, mint a lggmb ormtlan
krtjre. De ereszkeds kzben a jrm kiss oldalt siklott, gy nhny kilomterrel feljebb lthatv vlt egy
rszlet a medzbl. A lny sokkal kzelebb volt, mint ahogy szmtott r - s tovbb ereszkedett lefel,
mghozz hihetetlen sebessggel.
Az irnyt kzpont aggodalmasan jelentkezett. Falcon belekiltott a rdiba:
- Jl vagyok de ez mg mindig jn utnam. Nem merlhetek mr mlyebbre.
Ez nem felelt meg egszen a valsgnak. Sokkal mlyebbre is mehetett - akr hromszz kilomterre is. De
onnan ms nem lenne visszatrs; az utazs legnagyobb rsze pedig alig nyjtott volna szmra valami
rdekessget.
Aztn legnagyobb megknnyebblsre a medza krlbell msfl kilomter magassgban megllapodott.
Taln gy hatrozott, hogy vatosan kell megkzeltenie ezt a furcsa betolakodt; vagy mr is knyelmetlenl
melegnek tallta a mlyebb lgrtegeket. A h mrsklet tven Celsius-fok felett jrt, s Falcon kvncsi lett
volna, meddig brja ilyen krlmnyek kztt a terhelst a flke letfenntart rendszere.
Ismt dr. Brenner jelentkezett a vonalban, s megint az Els Irnyelv miatt aggdott.
- Ne felejtse el a lny taln csak kvncsiskodik! - kiablta nem nagy meggy z dssel. - Ha lehet, ne
ijessze meg!
Falconnak mr a knykn jttek ki ezek a tancsok. Eszbe jutott egy vita, amelyet egyszer a tvben ltott
egy rjogsz s egy rhajs kztt. Miutn az Els Irnyelv valamennyi kvetkezmnyt gondosan elemeztk, a
ktked asztronauta kijelentette: "Teht, ha nincs ms vlasztsom, ljek nyugodtan s hagyjam, hogy
megegyenek?" Az gyvd arcn a leghalvnyabb mosoly sem jelent meg, amikor gy vlaszolt: "Kit n en
foglalta ssze."
Ami mulatsgosnak t nt akkor, egyltaln nem ltszott olyan szrakoztatnak most.
s Falcon akkor szrevett valamit, ami mg kevsb tette boldogg. A medza mg mindig msfl kilomter
magasan lebegett fltte - de egyik fogfonala hihetetlenl nylni kezdett, s egyre vkonyodva a Kon-Tiki fel
tapogatzott. Kisfikorban Kansas sk vidkn Falcon egyszer ltott egy viharfelh b l leereszked
torndtlcsrt. A fel kzeled tml . lnken emlkeztette erre a feketn tekerg z gi kgyra.
- Gyorsan sz kl a mozgsi krm - jelentette az irnyt kzpontnak. - Most mr csak kt vlasztsom
maradt: vagy elriasztom vagy megfekszem a gyomrt. Nem hiszem, hogy knnyen emszthet lesz szmra a
Kon-Tiki, ha ilyesmin jr az esze.
Vrt valami megjegyzst Brennert l, de a biolgus hallgatott.
- Rendben van. Mg huszonht percem maradt, de mr most beindtom a gyjtsvezrl programot.
Remlem, maradt elg tartalkom, hogy ks bb mdostsam a keringsi plymat.
Nem lthatta tbb a medzt; nyilvn egyenesen a feje fl kerlt. De tudta, hogy az ereszked
fogfonalnak mr nagyon kzel kell jrnia a lggmbhz. Pedig majdnem t percbe telik, mire a reaktor teljes
toler t ad
M kdsbe lpett a magfzis berendezs. A keringsi plya szmtgpe nem tekintette teljesen
megoldhatatlannak a helyzetet, ezrt nem is utastotta vissza az adatokat. A lgszivattyk felnyltak, hogy
mohn szvjk be a krnyez hidrogn-hlium gz tonnit a szksgleteknek megfelel en. s ekkor rkezett el
az igazsg pillanata - hiszen eddig nem nylt md annak a kiprblsra, miknt m kdik igazbl egy
torlsugaras atomhajtm a Jupiter klnleges lgkrben.
Valami nagyon finoman megremegtette a Kon-Tikit, de Falcon nem akart rla tudomst venni.
A gyjtsnak az eredeti tervek szerint tz kilomterrel magasabban kellett volna bekapcsolnia, ahol a lgkr
az itteni viszonyokhoz kpest csak negyedannyira s r s harminc fokkal hidegebb. Nem volt ppen rzss a
helyzet.
De hol van a sllyeds legmlyebb hatra, ahol a lgszivattyk mg m kd kpesek? Ha a torlsugaras
hajtm begyullad, a Kon-Tiki a Jupiter fel kezd szguldani, amiben a kt s fl g is segti. Ki tudja, sikerl-e
idejben kikerlnie ebb l a zuhansbl?
Egy hatalmas, slyos kz kezdte tgetni a lggmbt. Az egsz jrm gy ugrlt fl-le, mint egy jojjtk,
amely most vlt divat rlett a Fldn.
Termszetesen Brennernek igaza lehet. Taln bartsgosan kellene viselkednie. Esetleg meg kellene
prblnia, hogy rdin beszl a lnnyel. De mit mondjon neki: "Cicus-micus"? "Czr, lbhoz"? Vagy "Hadd
kapcsoljam be a nyakrvedet"?
A trcium-deutrium arny elrte a kvnt rtket. Falcon kszen llt, hogy meggyjtsa a gyertyt egy
szzmilli fokos gyufval.
A fogfonal vkony cscsa ttovn lengett, mintegy szz mterrel a lggmb krl. Mrete egy elefnt
ormnyra emlkeztetett, s finom mozgsbl tlve rzkenysge is csaknem ugyanolyan volt. A vgn
megannyi hes szj mdjra apr tapogatk ttogtak. Dr. Brenner biztosan el lett volna ragadtatva.
Ez ltszott a legalkalmasabb pillanatnak. Falcon tekintete vgigfutott a vezrl asztalon, beindtotta a vgs ,
ngy msodperces gyjts-visszaszmllst, feltrte a biztonsgi pecstet, s megnyomta a katapultkapcsolt.
Sivt robbans hallatszott, s a Kon-Tiki mris szabadon esett orrai lefel. Felette a levlasztott ballon
sebesen emelkedett flfel, magval rntva a kvncsiskod tapogatt is. Falconnak nem jutott ideje r, hogy
megnzze, elrte-e a lggmb a medzt, mert abban a pillanatban m kdsbe lpett a torlsugaras hajtm , gy
ms dolgok ktttk le a figyelmt.
A reaktor fvkin t dbrgve tdult ki a hidrogn-hlium sugroszlop. Gyorsan fokozdott a toler - de
a jrm a Jupiter fel, nem pedig az ellenkez irnyba szguldott. A kapitny nem tudta mg kihozni a
zuhansbl; a vektorvezrl tl lomhn m kdtt. Ha nem lesz rr a helyzeten, s a kvetkez t
msodpercben nem sikerl vzszintes replsbe tvinnie a Kon-Tikit, a flke tlsgosan mlyen merl a
lgkrbe, s elpusztul.
Iszonyatos lasssggal - mikzben az t msodperc legalbb tvennek t nt - sikerlt derkszgben
elgrbtenie a plya vonalt, majd a jrm orrt flfel irnytotta. Egyszer mg visszapillantott, s tbb
kilomter messzesgben utoljra ltta a medzt. A Kon-Tiki lecsatolt ballonja nyilvn kiszktt fogfonalainak
lelsb l, mert a lggmbnek semmi nyoma nem ltszott.
Falcon ismt mesteri piltv vlhatott - nem sodrdott tbb tehetetlenl a Jupiter lgramlataiban, hanem
sajt atomtznek sugroszlopra tmaszkodva replt vissza a csillagokba. Biztos volt benne, hogy a torlsugr-
hajtm kitartan biztostja szmra a megfelel sebessget s magassgot, amg csak el nem ri jrm ve a
lgkr szeglyn a keringsi sebessget. Azutn mr csak rpke id re kell bekapcsolnia a raktt, hogy
szabadon induljon tnak a vilg rbe.
A keringsi plya fel tartva, flton megpillantotta a rejtlyes Nagy Vrs Foltot, amely a Fld mretnl
ktszer nagyobb sz szigetknt emelkedett a jupiteri horizont fl. Elb vlten szemllte a titokzatos
tnemnyt, amg a szmtgp nem figyelmeztette, hogy mr csak hatvan msodperce maradt, hogy ttrjen a
raktahajtsra. Szomoran szakadt el a ltvnytl.
- Majd legkzelebb - mormolta.
- Mit mond? - rdekl dtt az irnyt kzpont.
- Nem szmt - vlaszolta.

8. KT VILG HATRN
- Most mr h s vagy, Howard, nem csupn hres ember - jelentette ki Webster. - Kaptak valamit, amin
tprenghetnek egy kis izgalmat kevertl az letkbe. Nemcsak minden milliomodik ember fog a kls
risbolygkra utazni, hanem kpzeletben az egsz emberi faj. s pontosan ez szmt.
- rlk, hogy egy csppet megknnytettem a munkdat. Webster tl rgi bart volt ahhoz, hogy
megsrt djn egy ironikus mondaton. Mgis meglepte a megjegyzs. s nem ezt az egyetlen vltozst vette
szre Howardon, amita a bartja visszatrt a Jupiterr l.
Az igazgat rmutatott az rasztaln ll hres jelmondatra, amelyet a hajdani id k egyik impresszrijtl
klcsnztt: HKKENTS MEG!
- Nem szgyeniem a munkmat. j ismeretek, j energiaforrsok ez mind rendben van. De az embereknek
jdonsgra, izgalomra is szksgk van. Az rkutats htkznapi esemnny vlt; te ismt nagy kalandd
vltoztattad. Hossz-hossz id be telik, mire a Jupitert keresztl-kasul jrjuk. s taln mg tovbb tart, mire
megrtjk a medzkat. Mg mindig az hiszem, hogy az a lny ismerte a gyenge pontodat. Klnben
eldnttted mr, mi lesz a kvetkez ti clod? A Szaturnusz, az Urnusz, a Neptunusz? Nevezd meg
valamelyiket!
- Nem tudom. A Szaturnuszra gondoltam, de ott nincs igazbl szksg rm. A gravitcija a Fldvel
azonos, s nem kt s flszeres, mint a Jupiteren. Ezzel emberek is boldogulhatnak.
Emberek, gondolta Webster. Azt mondta, "emberek". Ezt sosem hangslyozta azel tt. s mikor hallottam
t le utoljra azt a szt, hogy "mi"? Megvltozott. Tvolodik t lnk
- Akkor ht - kiltotta, s lendletesen felemelkedett a szkb l, hogy palstolja szorongst - kezd djk a
konferencia. A kamerk mr kszen llnak, s mindenki vr. Tallkozol j pr rgi bartoddal.
Kiss megnyomta az utols szt, de Howardon nem ltszott, hogy szrevette volna. Arcnak b rmaszkjrl
egyre nehezebben lehetett leolvasni valamit. Ehelyett htragrdlt az igazgat rasztaltl, sztkapcsolta
tolkocsijt, amely gy tbb nem alkotott szket, s hidraulikus rendszervel kiegyenesedve, ktszztz
centimterre magasodott. Remek llektani tlet volt a sebszek rszr l, hogy hozzadtak a kapitny
magassghoz harminc centimtert gy krptoltk mindazrt a vesztesgrt, amely a Kirlyn katasztrfjval
rte.
Falcon megvrta, amg Webster kitrta el tte az ajtt, aztn finoman elfordult lgtml s kerekein, majd
harminc kilomteres rnknti sebessggel simn s csendesen kigrdlt. Ezt a sebessget s pontossgot nem
kihvan fitogtatta; inkbb ntudatlanul alkalmazta.
Howard Falcon, aki valamikor ember volt, s egy hangramkr segtsgvel mg most is annak szmtott,
jles rzssel vette tudomsul, hogy mltnyoljk teljestmnyt - hossz vek ta el szr nyugalom szllta
meg elmjt. Amita visszatrt a Jupiterr l, rmlmai is megsz ntek. Vgre megtallta sajt szerept.
Most mr tudta, mirt lmodott folyton a hallra tlt Erzsbet kirlyn fedlzetn verg d szupercsimpr l.
Nem volt sem vadllat, sem ember: kt vilg hatrn ltezett, akrcsak . Egyedl tudott minden
vd felszerels nlkl a Hold felsznn kzlekedni. Fmhengerbe zrt letfenntart rendszere, amely trkeny
testt helyettestette vglegesen, egyformn jl m kdtt lgritka trben s vzben. A fldi tmegvonzsnl
sokszorta nagyobb gravitci Csak enyhe knyelmetlensget jelentett szmra, semmi tbbet. De a legjobban a
slytalansgot szerette
Az emberi faj egyre tvolibbnak t nt a szmra, a rokonsg ktelkei foszladoztak. Taln e bizonytalan
sznvegyletek llegz s sugrrzkeny ktegei nem is merszkedhetnnek a lgkrn tlra; ragaszkodniuk
kellene termszetes otthonukhoz - a Fldhz, a Holdhoz s a Marshoz.
A jv ben a vilg r felfedezsnek igazi mestereiv a gpek vlnak, nem az emberek - de most egyik sem.
Rbredt vgzetre, s jzan bszkesggel vette tudomsul kitntetett magnyt: az els halhatatlan lny a
teremts ktfle kategrija kztt.
Vgl is nagykvet lehet bel le a rgi s az j - a sznalap lnyek s a fmalap lnyek kztt, miel tt az
utbbiak egy napon kiszortjk az el bbieket.
Mindkett nek szksge lesz r azokban a z rzavaros vszzadokban, amelyek ezutn kvetkeznek.

A TVOLI FLD DALAI

Ez egy kiss bonyolult, ezrt jobb lesz, ha az elejn kezdjk


Az "eleje", brmilyen hihetetlen -1957 februrja, fl vvel azel tt, hogy a Szputnyik-1-gyel beksznttt az
rkorszak hajnala. Eskdni mertem volna r, hogy a trtnet egy vtizeddel ks bb kezd dtt, de
jegyzetfzeteim adatai vitathatatlanok.
Ennek a fontos vnek az elejn bizonyos okbl egy kifejezs ragadt meg a tudatomban, s nem akart elt nni;
koponymban jra meg jra konokul visszhangzott, mint Sibelius 11. szimfnijnak utols ttele. Kzenfekv
mdon ez lett annak a novellnak a cme, amelyet vgl meg kellett rnom: brki megtallhatja Az gbolt msik
oldala cm ktetemben.
Nevezzk ezt 1. M nek. Ami itt kvetkezik, az a 11. M . Az rdg zs ugyanis nem sikerlt tkletesen, mert
1979-ben, huszonkt vvel ks bb a cm ismt motoszklni kezdett a fejemben.
De nemcsak ez nyugtalantott. Akkoriban lttam kt remek s igen sikeres filmet - A csillagok hborjt meg
A harmadik tpus tallkozsokat - s a Csillagszekerek mg mindig fel felbukkant a Fld valamelyik pontjn.
Ezek gyes alkotsok, s nfeledten lveztem ket, de valamennyikben fel lehet fedezni egy kzs vonst.
Szigor rtelemben vve nem tudomnyos fantasztikus filmek, hanem csak fantasztikusak.
Nos, legalbb annyira szeretem a fantasztikus, mint a tudomnyos fantasztikus alkotsokat - irodalmi
sznvonaluk rendszerint magasabb, de jl ltom a kt m faj kztti klnbsget. A kritikusok vtizedek ta
prbljk meghatrozni mind a kt m fajt, nem sok sikerrel. me a sajt gyakorlati meghatrozsom:
fantasztikus az a valami, ami nem trtnhet meg a valdi vilgban (mg ha gyakran szeretnnk is); tudomnyos
fantasztikus az a valami, ami valjban megtrtnhet (br gyakran megbnnnk, ha bekvetkezne).
Napjainkban 99,99 szzalkig bizonyos, hogy sohasem utazhatunk gyorsabban a fnysebessgnl, ami azt
jelenti, hogy mg a legkzelebbi csillagrendszereket is vtizedek alatt rhetjk el. Ez nem okoz gondot egy
fantasztikus m rjnak, aki boldogan belekapaszkodik abba a 0,01 szzalk eslybe, hogy taln ltezik egy
olyan hurok a vilg rben, amelyet Einstein nem vett szre - s boldogan szguld krbe a galaxison, hogy valdi
id ben mrve egy ht alatt megmentsen egy civilizcit.
1979 szeptemberben Angliban tett egyik rvid ltogatsom alatt elhatroztam, hogy olyannak fogadom el
a vilgegyetemet, amilyen a valsgban. Lehet-e, krdeztem magamtl, egy teljesen hiteles trtnetet rni gy,
hogy csillagkzi - s nem "csupn" bolygkzi - htteret alkalmazok?
Azt is elhatroztam, hogy egy csapsra kt legyet tk az rgpemmel. A 2001 ta Stanley Kubrick
svrogva krdezgette: "Milyen mozit kellene csinlnunk?", vagy valami hasonlt mondogatott. Ezrt gy
dntttem, hogy megrom a 11. M vet egy filmtma vzlatnak alakjban.
Ez kt el nnyel kecsegtetett. El szr is - legf kppen - id t s energit takarthatok meg. Egy vzlat nhny
gpelt oldalba s rti egy teljes regny valamennyi elemt: helysznt, szemlyeket, cselekmnyt. Br az alkots
folyamata hnapokat vehet ignybe, a legpelsre elg nhny ra; gy a munka csupa rm s nem llekl
robot. (Termszetesen ldozatul esnek az rzelmek, a hangulatok, "az brzols finomsgai" . De a filmhez
ezeket hozz lehet adni ks bb is, s taln biztosabb alapokon.)
A msik el ny abban mutatkozott, hogy Stanley vgre csendben marad, legalbbis egy darabig.
Mindenesetre az trtnt, hogy a tmavzlatot egy lagymatag "rdekes" felkiltssal adta vissza pontosan gy,
ahogy vrtam. (Ha azt mondta volna, "Rendben van - mikor kezdjk?", akkor kerltem volna igazi vlaszt el.
Olyan sokkal tartozom Stanleynek, hogy erklcsi ktelessgemnek reztem volna az egyttm kdst - mg ha
belepusztulok is. Ami valszn leg bekvetkezett volna)
Megknnyebblt shajjal kldtem el II. M vemet az gynkmnek, aki nyomban eladta az Omni magazinnak
(III. vf., 12. sz.). Amint a vzlat megjelent, nem fogjk elhinni, egy j nev filmproducer akarta megvsrolni -
de csak akkor, ha n rom a forgatknyvet. Ez bonyolult, rendkvli gyessget ignyl munka, de lnyegben
mgsem alkoti tevkenysg, gy semmi pnzrt nem mernk belevgni, az zlet teht meghisult. (Legfeljebb kt
vagy hrom napot vagyok hajland arra ldozni - az id jrstl fgg en -, hogy tnzzem ms emberek
forgatknyveit, amelyeket az n regnyeimb l rtak. De ennl jobban sohasem rtom bele magam ebbe a
dologba.)
Itt van teht A tvoli Fld dalainak vgs vltozata, amelyben fllelhet k vletlenl egy msik novella, A
fnyl alakok elemei (az rs megjelent a Napvitorlsok (The Wind From the Sun) cm ktetben). Most is az a
meggy z dsem, hogy ebb l a trtnetb l tkozottul j filmet lehetne csinlni, ha nincs is benne egy fia
trgrblet vagy fekete lyuk sem.
De taln mg fontosabb, hogy A tvoli Fld dalai jabb lpcs fokot jelentett szmomra egy nagyobb cl
elrsben. Ismt kedvet kaptam az rshoz, s olyan szellemi kihvsra sszpontostottam figyelmemet, amelyet
mindeddig messzire elkerltem. vekig azt hajtogattam, hogy lehetetlen megrni a 2001 folytatst. s mit ad
isten
1980 mrciusban kezdtem rni egy vzlatot a Msodik rodisszeihoz. Nem lesz tl sok munka - csak
nhny gpelt oldal, nyugtatgattam magam.
Vgl kilenc lett. s ett l kezdve mr nem volt meglls

A SZERZ R L

ARTHUR C. CLARKE Mineheadben (Anglia, Somerset megye) szletett 1917-ben. Egyetemi tanulmnyait a
londoni King's College-ban folytatta, majd jeles diplomt kapott fizikbl s matematikbl. A msodik
vilghbor alatt tiszti rangban szolglt a Kirlyi Lgier nl, ahol az els radaros "fldr l irnytott rrepls"
(CGA)-berendezs prbit irnytotta. Els regnye, a Siklrepls, ezeken a tapasztalatokon alapul.
1962-ben kitntetst kapott a Franklin Intzett l a hradstechnikai m holdak eredeti tletrt, amelyr l
1945-ben r el szr egy m szaki folyiratban. Tudomnyos rsairt ugyanebben az vben az UNESCO
f titkrtl megkapta a Kalinga-djat.
1969-ben Stanley Kubrickkal egytt Oscar-djra jelltk a 2001. rodisszeia cm alkotsukrt, amely j
korszakot nyitott a tudomnyos-fantasztikus filmek trtnetben. Egyttal rszt vett az Apoll-11, 12 s 15
tjnak televzis kzvettsben Waltei Cronkite-tal s az Amerikai rhajzsi Hivatal ltal megbzott Wally
Schirrval egytt. 1968-ban Clarke-ot bztk meg azzal, hogy utszt rjon az Apoll program rhajsainak
sajt beszmoljuk alapjn kszlt El szr a Holdon cm knyvhez.
Harminc v ta Clarke kedvenc id tltse a knny bvrkods. Tenger alatti feldert kalandozsainak
helyszne az ausztrliai Nagykorallztony s a vzparti sv Sr Lanka krl, ahol 1956 ta l. Ezen az
rdekl dsen alapul kilenc m ve, egyebek kztt Az Indiai-cen kincse, amely kzvetlen lmnybeszmol
annak a hadihajnak a felfedezsr l, amely 1702-ben sllyedt el Sr Lanka partjainak kzelben legalbb egy
tonna ezsttel.
Tudomnynpszer st cikkei olyan lapokban jelennek meg, mint a Time, The Reader's Digest, The New
York Times, The London Observer stb. A huszadik szzad egyik kiemelked tudomnyos-fantasztikus rjaknt
e m faj legrangosabb djai kzl megkapta valamennyit; a Randev a Ramval regnyrt Hugo-, Nebula- s
John W. Campbell djjal tntettk ki 1974-ben.
Clarke egyb ismert munki kz tartozik mg a 2001. rodisszeia s ennek sikeres folytatsa, a 2010.
Msodik rodisszeia; valamint A paradicsom szk ktjai, A gyermekkor vge s egy televzis sorozat: Arthur
C. Clarke titokzatos vilga, amely knyv alakban is megjelent.
Clarke csaknem tven knyvt, belertve tudomnyos-fantasztikus novellinak szmos gy jtemnyt, tbb
mint hszmilli pldnyban olvassk vilgszerte.
1982-ben a Marconi Intzet tagjai sorba vlasztotta, Sr Lanka elnke pedig a Moratuwa Egyetem
kancellri tisztsgre jellte. Hazjtl tvol, ezen a szigeten folytatja vltozatlanul az rst, ezenkvl
szaktancsokat ad, nemzetkzi konferencikra utazik, s tudomnyos el adsokat tart klfldn.