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Benedicto XVI y la biotica

Siento el deber de iluminar las conciencias de todos, para que el progreso cientfico respete
verdaderamente a todo ser humano, al que se le debe reconocer su dignidad de persona

Por: Jorge Nicols Lafferriere | Fuente: www.centrodebioetica.org

18 de febrero de 2013

"En la actualidad, la biotica es un campo prioritario y crucial en la lucha cultural entre el


absolutismo de la tcnica y la responsabilidad moral, y en el que est en juego la
posibilidad de un desarrollo humano e integral". En este pasaje de su encclica "Caritas in
Veritate" (n. 74), Benedicto XVI incorporaba de manera definitiva la biotica al
pensamiento social cristiano y sealaba la importancia de esta disciplina para la vida social.

El Papa ha realizado importantes contribuciones a la biotica desde un pensamiento agudo


y que supo captar los cambios que implican las biotecnologas en el inicio del nuevo siglo.

1. Documentos

Podemos mencionar dos textos centrales en los que Benedicto XVI aborda la cuestin
biotica, uno firmado por el Papa y el otro correspondiente a la Congregacin para la
Doctrina de la Fe:

a) La encclica Caritas in veritate (29 de junio de 2009) es el documento en que Benedicto


XVI plasma su pensamiento sobre la novedad de la biotica y la relacin que guarda con el
desarrollo.

b) La Instruccin Dignitas Personae de la Congregacin para la Doctrina de la Fe (8 de


septiembre de 2008), aprobada por el Papa Benedicto XVI, y que vino a actualizar la
enseanza sobre las cuestiones que haba tratado la Instruccin Donum Vitae de la misma
Congregacin y que haba sido publicada en 1987, cuando el entonces Cardenal Joseph
Ratzinger presida ese Dicasterio vaticano. Este documento estuvo precedido por un
importante discurso del Papa Benedicto a la Congregacin, el 31 de enero de 2008, en el
que el Papa fij las grandes lneas del posterior documento.

Adems, los temas de biotica, de la vida y la familia, estuvieron presentes en muchos


discursos del Papa Benedicto XVI, sobre todo de manera sistemtica a lo largo de los aos
de su Pontificado en sus intervenciones dirigidas

-a la Pontificia Academia para la Vida,

-al Pontificio Consejo para la Familia,

-al Cuerpo Diplomtico,

-a Episcopados en visita ad-limina,

-a participantes de Congresos y otras actividades,

-a embajadores al momento de presentacin de las cartas credenciales.

2. Contenidos

A continuacin proponemos algunos puntos que entendemos son contribuciones nuevas o


acentos particulares que ha hecho Benedicto XVI en su Pontificado:

a) Los principios de la biotica: en el mencionado discurso a la Congregacin para la


Doctrina de la Fe que antecedi a la Instruccin Dignitas Personae el Papa propuso "dos
criterios fundamentales para el discernimiento moral en este campo", a saber:

i) "el respeto incondicional al ser humano como persona, desde su concepcin hasta su
muerte natural";

ii) "el respeto de la originalidad de la transmisin de la vida humana a travs de los actos
propios de los esposos".

b) Apertura a la vida y desarrollo social: ante la difusin del aborto, la anticoncepcin y la


esterilizacin, el Papa apunt en sus enseanzas a enfatizar la conexin que existe entre la
apertura a la vida y el desarrollo. "Cuando una sociedad se encamina hacia la negacin y la
supresin de la vida, acaba por no encontrar la motivacin y la energa necesaria para
esforzarse en el servicio del verdadero bien del hombre. Si se pierde la sensibilidad
personal y social para acoger una nueva vida, tambin se marchitan otras formas de acogida
provechosas para la vida social. La acogida de la vida forja las energas morales y capacita
para la ayuda recproca" (Caritas in Veritate, 28).

c) Persona y gnero

En estos aos, se profundiz la incidencia de la llamada "perspectiva de gnero" en la


elaboracin de polticas pblicas, en la educacin y en otros mbitos de la vida social. El
tema ya haba sido abordado por la Congregacin para la Doctrina de la Fe el 31 de mayo
de 2004 cuando era presidida por el entonces Cardenal Ratzinger en la "Carta a los Obispos
de la Iglesia Catlica sobre la colaboracin entre el hombre y la mujer en la Iglesia y el
mundo". A lo largo de su Pontificado el Papa reiteradamente habl del tema y podemos
encontrar una visin de fondo en su ltimo discurso a la Curia Romana del 21 de diciembre
de 2012. All, citando inicialmente un informe del gran rabino de Francia, Gilles Bernheim,
dijo que para la filosofa del gnero "el sexo ya no es un dato originario de la naturaleza,
que el hombre debe aceptar y llenar personalmente de sentido, sino un papel social del que
se decide autnomamente... El hombre niega tener una naturaleza preconstituida por su
corporeidad, que caracteriza al ser humano... En la actualidad, [para el gnero] existe slo
el hombre en abstracto, que despus elije para s mismo, autnomamente, una u otra cosa
como naturaleza suya".

d) El matrimonio entre varn y mujer: otro tema creciente en la agenda pblica de estos
aos ha sido el del matrimonio, sobre todo por las pretensiones de llamar legalmente
matrimonio a las uniones de personas del mismo sexo. El Papa Benedicto XVI afront el
tema en diversas ocasiones. En el citado discurso a la Curia de 2012, luego de hablar del
gnero se refiri a este punto: "Ahora bien, si no existe la dualidad de hombre y mujer
como dato de la creacin, entonces tampoco existe la familia como realidad preestablecida
por la creacin. Pero, en este caso, tambin la prole ha perdido el puesto que hasta ahora le
corresponda y la particular dignidad que le es propia".

e) Biotica y Doctrina Social: la vinculacin entre biotica y doctrina social de la Iglesia ya


poda reconocerse en diversos documentos anteriores del Magisterio, sobre todo en la
encclica Evangelium Vitae de Juan Pablo II (1995). Sin embargo, en Caritas in veritate es
la primera vez que el tema se incorpora de manera explcita y extensa entre las cuestiones
sociales. Dentro del captulo VI sobre el desarrollo y la tcnica, los nmeros 74 y 75
estuvieron dedicados a la biotica. All se enfatiza que el biotico es "un mbito muy
delicado y decisivo, donde se plantea con toda su fuerza dramtica la cuestin fundamental:
si el hombre es un producto de s mismo o si depende de Dios" (n. 74).

Sntesis final:
Para finalizar, podemos citar las palabras de Benedicto XVI en el citado discurso a la
Congregacin para la Doctrina de la Fe de 2008:

"Despus de la publicacin, en el ao 1987, de la instruccin Donum vitae, que enunci


esos criterios, muchos han criticado al Magisterio de la Iglesia, denuncindolo como si
fuera un obstculo para la ciencia y para el verdadero progreso de la humanidad. Pero los
nuevos problemas relacionados, por ejemplo, con la crio-conservacin de embriones
humanos, con la reduccin embrionaria, con el diagnstico pre-implantatorio, con la
investigacin sobre clulas madre embrionarias y con los intentos de clonacin humana,
muestran claramente cmo, con la fecundacin artificial extra-corprea, se ha roto la
barrera puesta en defensa de la dignidad humana. Cuando seres humanos, en la fase ms
dbil e indefensa de su existencia, son seleccionados, abandonados, eliminados o utilizados
como mero "material biolgico", no se puede negar que ya no son tratados como "alguien",
sino como "algo", poniendo as en tela de juicio el concepto mismo de dignidad del
hombre" (Discurso a la Congregacin para la Doctrina de la Fe, 31 de enero de 2008).

Ciertamente, la Iglesia aprecia y estimula el progreso de las ciencias biomdicas, que abren
perspectivas teraputicas hasta hoy desconocidas, por ejemplo mediante el uso de clulas
madre somticas o mediante las terapias encaminadas a la restitucin de la fertilidad o a la
curacin de las enfermedades genticas.

Al mismo tiempo, siento el deber de iluminar las conciencias de todos, para que el progreso
cientfico respete verdaderamente a todo ser humano, al que se le debe reconocer su
dignidad de persona, por haber sido creado a imagen de Dios; de otro modo no sera
verdadero progreso. El estudio de esas cuestiones, al que os habis dedicado de modo
especial en vuestra sesin durante estos das, contribuir ciertamente a promover la
formacin de la conciencia de numerosos hermanos nuestros, segn lo que afirma el
concilio Vaticano II en la declaracin Dignitatis humanae: "Los cristianos, al formar su
conciencia, deben atender con diligencia a la doctrina cierta y sagrada de la Iglesia. Pues,
por voluntad de Cristo, la Iglesia catlica es maestra de la verdad y su misin es anunciar y
ensear autnticamente la Verdad, que es Cristo, y, al mismo tiempo, declarar y confirmar
con su autoridad los principios de orden moral que fluyen de la misma naturaleza humana"
(n. 14).