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AO DEL BUEN SERVICIO

AL CIUDADANO
UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO
VILLARREAL
FACULTAD DE INGENIERA GEOGRFICA,
AMBIENTAL Y ECOTURISMO
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERA
AMBIENTAL

CURSO:
ECONONOMIA AMBIENTAL
INFORME IX:
REGULACION DE LA CONTAMINACIN,
INSTRUMENTOS REGULATORIOS BSICOS,
NIVEL DE CONTAMINACIN PTIMO,
COMPLICACIONES DE LA REGULACIN
AMBIENTAL
PROFESOR:
Dr. PEDRO AMAYA PINGO
INTEGRANTES

LA ROSA VELASQUEZ, GIAN MARCO


LANDA SOLIS, ALAN JULIAN
NINAHUANCA SAMANIEGO, CHRISTIAN
ROSILLO NUNAYALLE, LESLIE KAREM
VALER ORTIZ, ZARAHI NINFA

LIMA, 2017
1. REGULACION DE LA CONTAMINACIN
Segn Juan Carlos Mendieta (2000), Las base de los incentivos econmicos son aumentar los costos de evadir el
control de la contaminacin bajo un escenario de flexibilidad que deje abierta la posibilidad de que el agente
contaminador tome decisiones que impliquen un mnimo costo de ejecucin. Los incentivos econmicos se
encuentran en tres categoras:1

a) Racionamientos Va Precios: Estos incentivos buscan incrementar los costos de evasin a la regulacin
ambiental mediante la imposicin de impuestos, impuestos o subsidios que modifican directamente el
comportamiento del agente contaminador. Un ejemplo de este tipo de incentivo son los impuestos
cargados a las empresas por sus afluentes de contaminantes a cuerpos de agua.

b) Racionamiento Va Cantidades: Es un incentivo econmico que busca obtener un nivel de contaminacin


aceptable mediante la asignacin de permisos mercadeables para la contaminacin. Este mecanismo
permite incentivar a los productores con menores costos de descontaminacin a reducir la contaminacin
por encima de sus obligaciones, ya que con esto tienen la posibilidad de vender el excedente (permisos)
a las empresas con mayores costos de descontaminacin. Las ganancias sociales derivadas de la
ejecucin de instrumentos de este tipo son positivas debido a que la sociedad puede aprovechar las
ventajas comparativas de las empresas, en trminos de sus costos de descontaminacin.

c) Reglas de Responsabilidad: Son un conjunto de reglas que contienen una serie de esquemas de
incentivos econmicos tales como depsitos reembolsables y multas por no-cumplimiento, que son
socialmente aceptables y que buscan generar un comportamiento ms responsable de los agentes
contaminadores.

Imagen 1 Control de Contaminacin al Nivel Socialmente Optimo

La grfica anterior presenta los costos marginales (CMgD) y los beneficios marginales (BMgD) derivados
del control de la contaminacin. Las letras, T y T representan diferentes valores de tarifas o impuestos
por contaminacin referenciados para los niveles de control qa y q*, respectivamente. El nivel de control

1Mendieta J.C. (2000). Economa Ambiental. Facultad de Economa, Universidad de los Andes. Programa de Magster en
Economa del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales. Bogot. Colombia.
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qa representa un menor nivel de reduccin de contaminacin que el representado por q*. La pendiente
positiva de la curva de costos marginales de reduccin implica que los costos de control aumentan a una
tasa creciente, a medida que se incrementan los niveles de reduccin.

Esto se debe a que a mayor calidad ambiental, los costos marginales de descontaminar la ltima unidad
de q seran los mayores. Los mayores costos marginales de descontaminacin se tendran en q de la
grfica 5.1. Por otra parte, la pendiente negativa de la curva de beneficios marginales (BMg) implica que
los beneficios del control de la contaminacin se incrementan a una tasa decreciente, a medida que el
control provee menos y menos beneficios marginales para la sociedad. Note que en q, los beneficios
marginales de reduccin de contaminacin son iguales a cero, cumplindose de esta manera lo
anteriormente dicho.

El nivel socialmente ptimo de control de contaminacin es el punto A. En este punto los BMg = CMg =
T, indicando el punto que maximiza los beneficios para la sociedad. El nivel ptimo social de calidad
ambiental, en este caso representado por q*, es un nivel de descontaminacin eficiente ya que en este
punto los beneficios marginales de reduccin (BMgD) son iguales a los costos marginales de reduccin
(CMgD). Mientras esta solucin claramente beneficia a la sociedad, para el agente contaminador no es
bueno. Bajo esta solucin, la empresa contaminadora no maximiza sus ganancias netas.

Por consiguiente, el agente contaminador no tendr incentivos para invertir en descontaminacin y llegar
hasta el punto ptimo social. Dicho agente tendra un mayor beneficio si solo reduce hasta un nivel qa,
lo cual equivaldra a un pago marginal T.

El agente contaminador pagar la tarifa cobrada por el ente regulador, cuando esta se encuentre por
debajo del costo marginal de reduccin, invertir en el control de la contaminacin, cuando los costos
marginales de reduccin estn por encima de la tarifa cobrada por el ente regulador.

En el libro Economa ambiental de Juan Carlos Mendieta (2000) afirma que: con respecto a la
aplicabilidad de los incentivos econmicos para el control de la contaminacin podemos decir que la
principal dificultad para hacer operativos estos mecanismos es la falta de informacin sobre los niveles
de contaminacin emitidos por la comunidad regulada y la imposibilidad de estimar los daos producidos
por la contaminacin. Todo esto conlleva a la imposibilidad de alcanzar un nivel de contaminacin
socialmente ptima. La magnitud de esta ineficiencia depende de que tan grave sea el problema de
asimetra de informacin para el regulador, en trminos de costos marginales y beneficios marginales
de reduccin de contaminacin. Cuando la entidad reguladora no tiene informacin sobre los agentes
contaminadores tanto puntuales como no puntuales, estos alteran sus estrategias de descontaminacin
con miras a evadir los costos de la regulacin ambiental. Como consecuencia de esto, el nivel de
contaminantes emitido es mayor al requerido en el ptimo social y el dao ambiental se dispara
inevitablemente

Shortle y Dunn (1986) y Rusell y Shogren (1993), afirman que problemas de ineficiencia en la regulacin
de la contaminacin se incrementan cuando el agente regulador tiene que monitorear mltiples fuentes
con emisiones de contaminantes de forma difusa, en este caso la efectividad de la regulacin tiene una
probabilidad muy baja de que llegue a cumplirse. Lewis (1996) al respecto, menciona que en presencia
de problemas de informacin asimtrica el regulador puede pensar en la posibilidad de combinar
sistemas de incentivos econmicos con restricciones tecnolgicas para alcanzar un nivel de efectividad
y eficiencia mayor en el control de la contaminacin. De todo esto, podemos concluir que en presencia
de informacin asimtrica, lo cual puede originar problemas de daos morales o de seleccin adversa,

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el agente generador de la contaminacin siempre tendr un incentivo para evadir los costos de la
regulacin ambiental puesto que tal comportamiento implicar siempre la obtencin de beneficios
adicionales. Si el regulador logra minimizar los inconvenientes de la asimetra en la informacin, evitar
que se reduzca la contaminacin muy por debajo del nivel ptimo social, buscando as alcanzar un nivel
de reduccin muy cercano al nivel de reduccin socialmente ptimo.2

1.1. IMPUESTO SOBRE REGULACIONES

Segn Juan Carlos Mendieta (2000): Los impuestos a emisiones representan la imposicin de costos por
descargas de contaminantes al aire, al agua, al suelo y por la generacin de ruido. Estas impuestos son
diseadas para reducir la cantidad de contaminantes o mejorar la calidad del ambiente, gracias a que los
productores generadores de la contaminacin asumen por lo menos una parte de los costos totales
generados por la contaminacin.

Muchos economistas prefieren los impuestos por emisin por sobre todas las otras acciones, debido a
que la imposicin de este impuesto por unidad de contaminante emitido al ambiente induce a los
productores a bajar su nivel de emisiones hasta un punto en que los costos incrementales de control de
la contaminacin son iguales a los impuestos por emisin. ( Baumol y Oates (1988))

Adems tambin Mendieta menciona que debido a que por lo general los costos de control de la
contaminacin difieren entre los diferentes productores generadores de contaminacin, aquellos con
menores costos de reduccin debieran reducir sus niveles de emisin en un nivel mayor a los que tienen
mayores costos de reduccin de la contaminacin.

Por lo tanto, los impuestos a emisiones dan un incentivo a los productores generadores de
contaminacin a desarrollar, mejorar y adaptar tecnologas de reduccin de contaminacin debido a la
necesidad de disminuir los pagos por emisiones. A medida que los agentes contaminadores utilicen
estrategias de control que representen soluciones de mnimo costo, los costos agregados del control de
la contaminacin tambin sern minimizados.

Debido a que por lo general los costos de control de la contaminacin difieren entre los diferentes
productores generadores de contaminacin, aquellos con menores costos de reduccin debieran reducir
sus niveles de emisin en un nivel mayor a los que tienen mayores costos de reduccin de la
contaminacin.

Por lo tanto, los impuestos a emisiones dan un incentivo a los productores generadores de contaminacin
a desarrollar, mejorar y adaptar tecnologas de reduccin de contaminacin debido a la necesidad de
disminuir los pagos por emisiones. A medida que los agentes contaminadores utilicen estrategias de
control que representen soluciones de mnimo costo, los costos agregados del control de la
contaminacin tambin sern minimizados.

Algunos autores, proponen un modelo sencillo de maximizacin de beneficios para ilustrar la idea bsica
de imposicin de impuestos a emisiones al productor generador de contaminacin. Suponga un productor

2Mendieta J.C. (2000). Economa Ambiental. Facultad de Economa, Universidad de los Andes. Programa de Magster en
Economa del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales. Bogot. Colombia

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que produce un producto, q, que genera daos al ambiente y las personas. Este productor maximiza sus
beneficios netos tal que

Donde, p es el precio del producto fijado en el mercado y c(x) es la funcin de costos asociada con la
produccin de x. Los costos de producir x aumentan a medida que aumenta la produccin del bien, a una
tasa creciente. Es decir:

El productor selecciona un nivel ptimo de producto, x*, que maximiza los beneficios netos al igualar los
beneficios marginales de una unidad extra de producto con el costo marginal, el cual es tambin igual al
precio. Es decir:

Imagen 2 Niveles de Producto Optimo Social y Privado

La produccin de x tambin emite contaminantes que afectan al medio ambiente y a las personas. El
nivel total de emisiones de contaminantes puede ser representado a travs de una relacin lineal.

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Donde, a representa las emisiones y b el coeficiente de emisiones

En la grfico anterior se muestra que si el producto internaliza los daos causados por sus emisiones, su
nivel de producto ptimo ser menor al nivel de producto que obtendra sino internalizar tales costos.
En este punto, la condicin de optimalidad es que los beneficios marginales sean iguales a la sumatoria
de los costos marginales privados y sociales.3

1.2. IMPUESTO A LOS PRODUCTOS


Segn Carlos Mendieta (2000): Los impuestos (bajo cualquier forma) provean una solucin eficiente
desde el punto de vista terico a la contaminacin, desgraciadamente, a la hora de aplicar empricamente
tales soluciones consideradas como "primeras mejores", los problemas de asimetra de informacin
(especficamente los relacionados con riesgos morales), eran una limitacin seria para su xito en
trminos de la regulacin ambiental. Los impuestos o impuestos a productos son una buena alternativa
a la hora de establecer polticas de incentivos econmicos para el control de la contaminacin. Este tipo
de impuesto clasificado dentro de los incentivos va racionamiento de precios busca influenciar el
comportamiento del agente contaminador mediante la imposicin de un impuesto o impuesto
directamente sobre el valor del producto o insumo considerado como potencialmente daino para las
personas y el medio ambiente.

1.3. SUBSIDIOS
En el libro Economa ambiental de Juan Carlos Mendieta (2000) afirma que:Los subsidios son un tipo
de asistencia financiera ofrecida a los productores por la entidad reguladora. Los subsidios pueden ser
utilizados como un incentivo para asegurar el control de la contaminacin o para mitigar el impacto
econmico de las regulaciones mediante prebendas financieras a las empresas que hacen inversiones
en reduccin de contaminacin. Los subsidios pueden darse a travs de transferencias directas de dinero
de la entidad reguladora a las empresas para desarrollar infraestructura que permita un mejor manejo o
eliminacin de la contaminacin. Un ejemplo de esto se presenta en Estados Unidos, en donde el
Gobierno puede realizar transferencias de dinero a las empresas para construir lagunas de oxidacin del
agua o plantas de tratamiento que reduzcan los niveles de contaminacin del agua. Otra forma de aplicar
subsidios a las empresas que reduzcan contaminacin puede ser a travs de la creacin de esquemas
de reduccin de su carga impositiva

Segn Field (1997), el subsidio acta como una recompensa por reducir contaminacin, ste acta como
un costo de oportunidad debido a que cuando una empresa decide emitir una unidad de contaminante,
esta decidiendo tambin renunciar al pago de un subsidio que podra obtener si toma la alternativa
contraria de restringir esa unidad de contaminante. Para citar algunos ejemplos; Hanley, Shogren y White
(1997), sealan que en Francia se hacen pagos a la industria por el control de la contaminacin del agua.
En Italia existen subsidios para las empresas que reciclan desechos slidos. En Holanda existen
programas de asistencia financiera que proveen incentivos a las industrias que promueven el
cumplimiento de las regulaciones y la investigacin tecnolgica para generar nuevas tecnologas de
reduccin. En Alemania existen subsidios para empresas pequeas que pueden tener problemas en su

3 Mendieta J.C. (2000). Economa Ambiental. Facultad de Economa, Universidad de los Andes. Programa de Magster en
Economa del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales. Bogot. Colombia.

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flujo de caja al incluir los costos de la reduccin de contaminacin o que puedan necesitar recursos para
agilizar la implementacin de programas ambientales. En Suecia los subsidios son utilizados para reducir
el uso de pesticidas mediante la financiacin de programas que prueban la eficacia de nuevos equipos
de dispersin que aumentan la efectividad de las aplicaciones, recursos para crear de sistemas de
monitoreo y prediccin de plagas y servicios de prevencin. Antes de presentar un modelo de subsidios
es bueno entender como funciona. Para esto citamos el ejemplo de Field (1997) sobre un esquema de
subsidios para la reduccin de emisiones:

En la tabla anterior se presenta un esquema de subsidios aplicado a una empresa. El nivel base se
encuentra establecido en su tasa actual de emisiones correspondiente a 10 toneladas por mes, primera
columna. Los costos marginales de reduccin para diferentes niveles de reduccin se presentan en la
segunda columna. Mientras que en la tercera columna se presentan los costos totales de reduccin En
la cuarta columna se presenta los ingreso que perciba la empresa por concepto de subsidio, los montos
son calculados a partir US$120 dlares de subsidio por cada tonelada de contaminante reducida a partir
del nivel base. Los ingresos netos por concepto de subsidio se presentan en la ltima columna.
Como se puede observar, que el mayor ingreso percibido por la empresa se da cuando esta reduce
cuatro toneladas al mes. Luego despus de este nivel de reduccin la empresa recibe menos ingresos
y, por consiguiente, no tiene incentivos para invertir en ms reduccin

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2. INSTRUMENTOS REGULATORIOS BSICOS

2.1. COMANDO Y CONTROL


La regulacin de comando y control es la forma de regulacin ambiental que predomina en el mundo
actual. Aunque puede tener aspectos, el concepto bsico de comando y control significa que la regulacin
debe especificar los pasos que los contaminadores deben dar para resolver el problema. La esencia del
comando y control es que el regulador rene la informacin necesaria para decidir sobre las acciones
fsicas que habrn de llevarse a cabo para controlar la contaminacin; el regulador entonces manda al
contaminador a tomar los pasos fsicos especficos para controlar la contaminacin. Generalmente, el
regulador es bastante especfico respecto a los pasos que deben darse.
La regulacin de comando y control puede asumir diversos aspectos. Una forma de explicar la naturaleza
del comando y control es por medio del ejemplo. Por ejemplo, la Ley sobre Aire Limpio de Estados Unidos
de Amrica exige que la EPA determine el desempeo del control de contaminacin mnima de las
nuevas fuentes de contaminacin. La EPA deber determinar cada nueva categora de fuente (es decir,
nuevas plantas elctricas o nuevas fbricas de neumticos) cuales son los controles de contaminacin y
las tasas de emisiones que se consideren aceptables. Esto significa que el EPA debe investigar,
literalmente el proceso de produccin de cada tipo de planta o fabrica que se instale en Estados Unidos
de Amrica, cuando menos si implica niveles significativos de contaminacin. Por ejemplo, en lo que se
refiere a la fabricacin de neumticos, la EPA ha contratado ingenieros para que examinen el proceso
de produccin y elaboren una Gua para el control de la tecnologa en la que se indiquen que tipos de
control de contaminacin son convenientes para las nuevas fbricas de neumticos. En las industrias
que aplican recubrimientos (es decir, en la fabricacin de muebles), la regulacin puede imponer lmites
a los tipos de recubrimientos que pueden usarse o se les puede pedir que utilicen un cierto tipo de sistema
de ventilacin para recoger los vapores que se emiten al aplicar la pintura. Adems, tambin pueden
prohibirse los productos como sucede con muchas pinturas de aceite en ciertas reas urbanas de
Estados Unidos de Amrica que estn severamente afectadas por la nueva toxica fotoqumica. A las
plantas generadoras de electricidad se les puede exigir que usen ciertas tecnologas para decir emisiones
de dixido de azufre. En Estados Unidos de Amrica hubo un tiempo en que se exigi la desulfurizacin
del gas combustible en todas las nuevas plantas generadoras de electricidad que trabajan a partir del
carbn sin considerar la tasa de emisiones no controladas de la planta.
Las regulaciones de comando y control pueden tener muchas formas determinadas y se pueden estipular
los requisitos precisos del equipo para el control de la contaminacin, como en el ejemplo anterior.
Alternativamente, la regulacin puede determinar un lmite de emisiones para tipos particulares de
plantas y de contaminantes. Un ejemplo de lo anterior pueden ser las normas estadounidenses para
automviles nuevos: cada vehculo nuevo puede emitir no ms de x gramos de monxido de carbono
por kilmetro de viaje. Adems, se exige que todos los autos nuevos cuenten con un sistema
especficamente definido para recoger los vapores que puedan escaparse del tanque de gasolina cuando
lo estn llenando. (En el caso de los automviles, un factor importante relacionado con la contaminacin
es cunto se usa el vehculo. Prcticamente, en Estados Unidos de Amrica no existen regulaciones
referentes a las distancias recorridas, excepto los modestos impuestos a la gasolina.) En el caso de las

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plantas generadoras de electricidad, se puede limitar la calidad del combustible (por ejemplo, el contenido
de sulfuro no puede exceder de 1%), o las emisiones por unidad de combustible usado (esto es, no se
pueden emitir ms de 500 gramos de dixido de azufre por milln de Btu de combustible utilizado).
De hecho, la regulacin de comando y control puede combinarse con multas significativas y
penalizaciones relacionadas con el incumplimiento. Estos estmulos paro cumplir con una regulacin de
comando y control no deben confundirse con un incentivo econmico para reducir la contaminacin.
Aunque el comando y control puede tener muchas formas, hay dos caractersticas clave que sirven para
distinguirlo de los incentivos econmicos: 1. El contaminador tiene restricciones al elegir los medios que
usar para lograr un objetivo ambiental apropiado; y 2. La falta de mecanismos para igualar los costos
de control marginales entre varios contaminadores diferentes. Por ejemplo, si un regulador dice a un
contaminador que debe usar un tipo particular de equipo, el generador de contaminacin tiene poco
margen para determinar las emisiones. Si hay una forma ms barata de lograr el mismo nivel de
emisiones, tales ahorros en los costos no se pueden perseguir. Algunas regulaciones de comando y
control pueden otorgarle cierta discrecionalidad al contaminador, por ejemplo se le puede decir que tiene
la autorizacin para emitir hasta una cierta cantidad por unidad de bienes producidos (es decir, gramos
de SO2, por kilovatio vendido). Esto le da ms discrecionalidad al contaminador, aunque no es libre de
ajustar las emisiones entre las fuentes cuyos controles de contaminacin tienen diferentes costos. Lo
que caracteriza a toda la regulacin de comando y control es la centralizacin de algunas de las
decisiones sobre control de contaminacin que puede tomar el contaminador.
La mejor analoga del comando y control es el sistema de planificacin centralizada con que se manejaba
la economa de la ex Unin Sovitica. Ms que permitir que los precios sealaran la escasez relativa y,
de este modo, dirigir los bienes alrededor de la economa, casi todas las decisiones sobre produccin,
inversin e, incluso, intercambio entre fbricas, las tomaban los planificadores centrales de manera
centralizada. En teora, esto puede funcionar tan bien como cualquier sistema. El problema radica en que
los requerimientos de informacin son enormes. En la actualidad, los planificadores trabajan con
informacin muy incompleta, lo que deriva en deficiencias graves. Pero, a pesar de estos problemas,
sta es ms o menos la forma como se maneja la generacin de contaminacin en la mayora de los
pases. Aunque este modo de manejar una economa result demasiado pesada para la Unin Sovitica,
es poco probable que la regulacin ambiental en la mayora de las economas de mercado tenga un
efecto tan grave, debido a que el control de la contaminacin slo es una pequea parte de la economa
moderna. Por otro lado, se podra esperar que sea posible mejorar de manera significativa en el sistema
actual.

2.1.1. LAS VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA REGULACIN DEL TIPO COMANDO Y CONTROL


Las regulaciones de comando y control tienen una ventaja principal: ms flexibilidad para regular los
procesos ambientales complejos y, por tanto, mucha ms certidumbre respecto a la cantidad de
contaminacin que se obtendr con la regulacin. En un rea urbana donde hay fbricas en diferentes
ubicaciones y que contribuyen de diversas maneras en los niveles generales de contaminacin urbana,
puede ser difcil establecer una serie funcional de impuestos a las emisiones u otros incentivos para
garantizar un cierto nivel de contaminacin. Adems, cuando hay incertidumbre y no est muy claro de

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qu manera va a responder un contaminador ante un estmulo econmico, la regulacin de comando y


control da una mayor certidumbre sobre la contaminacin que realmente se va a emitir.
Otra de sus ventajas es que simplifica el control del cumplimiento de la regulacin. Si sta especifica que
se debe usar un equipo en particular para el control de la contaminacin, dicho control consiste
simplemente en ver si dicho equipo ha sido instalado, lo cual es ms sencillo que medir las emisiones de
contaminacin.
Por supuesto, esta regulacin tambin tiene sus desventajas, pues como sus costos de informacin son
altos, su operacin y administracin pueden ser muy costosas. Cada planta, o cuando menos cada
industria, debe analizarse de manera detallada para determinar el nivel conveniente que debe tener el
control de emisiones. Esto resulta muy costoso, adems de que est lleno de errores. Tambin existe la
posibilidad de que haya problemas fundamentales con la informacin. A menudo, el regulador necesita
confiar en la informacin que le da el contaminador, ya sea en trminos de las emisiones o de los costos
del control y, de esta manera, el contaminador tiene un incentivo para distorsionar la informacin que le
proporciona al regulador. (Aunque este problema tambin se presenta en otras formas de regulacin).
Un problema muy importante de la regulacin de comando y control es que hay pocos incentivos para
encontrar mejores formas de controlar la contaminacin. ste puede ser un tema puramente esttico
encontrando cambios a los procesos u otras formas para reducir la contaminacin. O puede implicar
inversiones en la investigacin de mejores formas para controlar la contaminacin. En cualquiera de
ambos casos, muchos tipos de comando y control proporcionan muy pocos incentivos para la innovacin.
Quiz uno de los problemas ms grandes de la regulacin de comando y control es la dificultad para
cumplir con el principio de equimarginalidad. Es casi imposible que este tipo de regulacin garantice que
los costos marginales de la contaminacin sean iguales entre los diferentes contaminadores que
producen la misma contaminacin. Esto slo podra suceder si los clculos de los reguladores son
totalmente correctos al evaluar los costos de control de cada empresa. Si los costos marginales de la
contaminacin no son iguales, los costos del control de la contaminacin sern innecesariamente altos.
Un ltimo problema lo constituye el hecho de que con el comando y control, el contaminador paga
nicamente por el control de la contaminacin y no por el dao residual derivado de sta; el cual se sigue
emitiendo incluso despus de que se aplican los controles. Efectivamente, esto representa un subsidio
para el contaminador, que puede crear diversas distorsiones. Como ejemplo de ello, podemos considerar
la fabricacin de papel con pulpa (la materia prima) proveniente de papel reciclado (que se supone que
no causa contaminacin), o de madera virgen (asociada con contaminacin). Regular de manera eficiente
la manufactura de pulpa de madera virgen implica tener cuidado de que se logre el control de
contaminacin adecuado y de que el dao que cause cualquier tipo de contaminacin remanente vaya
incluido en el precio de la pulpa. De este modo, dicho precio refleja los costos del control de la
contaminacin y del dao residual. Sin embargo, si las regulaciones de comando y control existen
nicamente el control de la contaminacin y no incluyen el pago del dao residual, el precio resultante
de la pulpa virgen ser menor. Por qu no conviene lo anterior? Porque fcilmente se aprecia que la
pulpa virgen tiene un precio inferior, es ms probable que los fabricantes de papel la elijan en vez de la
reciclada; el resultado es que habr ms contaminacin de lo que conviene.

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2.2. INCENTIVOS ECONMICOS


En contraste con la regulacin de comando y control, los incentivos econmicos recompensan a los
contaminadores por hacer lo que se percibe que es de inters pblico. Todos estamos familiarizados con
los incentivos. En vez de supervisar estrechamente la tarea de un nio, el padre le otorga una
recompensa sustancial por obtener buenas calificaciones (o un castigo por las malas), La idea es alinear
los incentivos pblicos con los privados. En el contexto de la contaminacin implican el pago de un cargo
por unidad de contaminacin emitida. Si el impuesto se encuentra en el nivel correcto, este sera un
ejemplo de impuesto pigouviano. Cuando un contaminador debe pagar por cada unidad de
contaminacin emitida, a este le interesa reducir las emisiones.
Con un permiso transferible, los contaminadores pueden comprar y vender el derecho a contaminar. As
lo que comienza como algo parecido al comando y control (un permiso para contaminar) se convierte en
un incentivo econmico al aceptar el intercambio. ste induce un precio o valor sobre el permiso para
contaminar, y ocasiona que las empresas consideren la contaminacin como una actividad costosa. Si
hay menos contaminacin, significa que hay que comprar menos permisos. La emisin tiene un costo de
oportunidad: al no tener emisiones, la empresa puede vender ms permisos.

Fuente: (Kolstad, 2000)


La responsabilidad es un tercer tipo de incentivo econmico. La idea bsica es que si usted lastima a
alguien, debe compensar a dicha persona por el dao. En teora esto significa que cuando usted
emprende una actividad arriesgada (como contaminar o almacenar residuos peligrosos), deber tomar
en cuenta todo el dao potencial que puede derivarse de su actividad cuando decida el cuidado con el
que la va a llevar a cabo. Lo importante es que el gobierno no le est diciendo lo que debe hacer sino
que ser responsable de las consecuencias. Esto crea un incentivo para tener cuidado cuando se
emprenda una actividad arriesgada y, de hecho, a fin de tomar todas las precauciones socialmente
convenientes para realizar dicha actividad.
Para ilustrar lo que es la responsabilidad, supngase que tenemos una instalacin para almacenar
residuos peligrosos (un "basurero") y que se pueden tomar ciertas medidas para disminuir el riesgo de
que los residuos peligrosos se filtren al ambiente. Podemos englobar en una sola palabra todas estas
actividades para reducir los riesgos: "precaucin". Si el basurero toma muchas precauciones, el riesgo
de filtracin ser bajo; pero si toma pocas precauciones, el riesgo ser alto. Por supuesto, al basurero le
cuesta caro tomar precauciones. Si todo permanece igual, el basurero preferira tomar pocas

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precauciones. El dao a la sociedad tambin depende del grado de precaucin. Esto se ilustra en la
figura 8.3, donde aparecen los costos para el basurero y el dao a la sociedad en funcin del nivel de
precaucin. Hay un cierto nivel de precaucin socialmente deseable x, en el cual los costos marginales
de tomar ms precauciones son justamente compensados por la reduccin en el dao marginal al
hacerlo. La responsabilidad funciona cuando se le informa al basurero: Haz lo que desees, pero si ocurre
un accidente decidiremos el nivel de precaucin socialmente conveniente, y si t no estabas cumpliendo
con dicho nivel, sers responsable de todo el dao que ocasione el accidente. As es como funciona la
responsabilidad por negligencia, aunque otros tipos de responsabilidad tambin funcionan de manera
similar. A menudo, esta amenaza de ser responsabilizado por los daos que cause algn accidente es
un incentivo suficiente para que las empresas tomen todas las precauciones socialmente convenientes.
Una pregunta que ha predominado en la economa y la regulacin ambiental durante las tres ltimas
dcadas, es porque el comando y el control dominan la regulacin ambiental en todas las partes del
mundo, cuando la mayora de los economistas creen que los incentivos econmicos son mucho mejores.

Fuente: (Kolstad, 2000)


Evidentemente, los incentivos econmicos tienen una serie de ventajas sobre el comando y control.
Primera, los requisitos de Informacin son menos significativos. No es necesario saber cmo funciona
una empresa para usar un impuesto de emisin Adems, los incentivos econmicos sern un estmulo
para que el contaminador decida innovar y encontrar formas ms baratas de controlar la contaminacin.
Por tanto en contraste con el comando y control, los incentivos econmicos implican que el contaminador
pague los costos del control, junto con el dao de la contaminacin. De este modo, no hay un subsidio
implcito a la industria. Como veremos, el pago de impuestos se aproxima al dao asociado con la
contaminacin. Por consiguiente, el costo (y, por tanto, el precio) del producto manufacturado junto con
la contaminacin reflejar tanto los costos del control como el dao residual de la contaminacin. En el
ejemplo de la fabricacin de papel que citamos en la seccin anterior, vimos la importancia de reflejar el
dao ambiental en el precio del producto, algo que la regulacin de comando y control no logra hacer.
Tal vez, la mayor ventaja de los incentivos econmicos radica en que el principio de equimarginalidad se
cumple en casi todos ellos. Por ejemplo, con un impuesto de emisin, todas las empresas establecen
que su costo marginal del control de contaminacin es igual al impuesto y, as, se satisface de manera
trivial el principio de equimarginalidad. Cuando las empresas intercambian permisos de contaminacin,
el precio que ser determinado por el mercado de permisos enva la misma seal a todos los

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contaminadores respecto al costo de oportunidad de emisiones y, de este modo, se cumple el principio


de equimarginalidad. Efectivamente la responsabilidad hace que el contaminador establezca que su
costo marginal de disminucin sea igual al dao marginal; por ende, tambin se cumple el citado de
principio de equimarginalidad.

2.2.1. POR QU ES TAN IMPORTANTE SATISFACER ESTE PRINCIPIO?


Fundamentalmente, porque los costos de la regulacin sern ms altos, quiz mucho ms, si no se
cumple dicho principio. De este modo, los incentivos econmicos tienen esta ventaja de ahorrar en los
costos.
No obstante los incentivos econmicos tambin tienen desventajas. Por ejemplo, es un problema
establecer una serie de incentivos econmicos que se puedan ajustar a las complejidades de la
transformacin ambiental sin que seas excesivamente complicados e irreales. Solo piensen en la
contaminacin del aire urbano, en la que el dao derivado de una unidad de emisiones puede variar
considerablemente en espacio y tiempo. Por otra parte, desarrollar un incentivo econmico tiene
principalmente carcter poltico. Si hay una gran incertidumbre relacionada con el hecho de que se est
controlando el problema ambiental, con el tiempo puede ser necesario ajustar el nivel del incentivo (nivel
del impuesto, nmero de permisos transferibles expedidos), a medida que se vaya disponiendo de la
informacin. Esto puede resultar muy difcil en muchas situaciones prcticas. Por ejemplo, hacer un
ajuste de este tipo en Estados Unidos de Amrica puede requerir que el Congreso actu, pues se
necesitaron ms de 10 aos de debates antes de que la Ley de Aire Limpio fuera enmendada en 1990,
para incluir el control de la lluvia acida.
Un tercer problema, tambin de tinte poltico, es que muchos incentivos econmicos implican
transferencias masivas de las empresas hacia el gobierno. Un impuesto sobre emisiones gene4ra una
enorme cantidad de ingresos para el gobierno que administra dicho impuesto. Esto puede ser bueno para
el gobierno, aunque instituir ese impuesto puede ser muy difcil desde el punto de vista poltico,
precisamente a causa de estas transferencias de ingresos. Esto explica en gran parte la razn por la cual
los impuestos sobre emisiones no son muy utilizados en muchas de las economas de mercado. En
cambios, estos mismos impuestos fueron ampliamente usado en la ex Unin Sovitica y Europa Oriental
debido a que, tradicionalmente, los ingresos por impuestos se han dedicado a la inversin en el control
dela contaminacin en las empresas estatales.

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3. NIVEL DE CONTAMINACIN PTIMO


En esta leccin se contina con el estudio del modelo general de control de la contaminacin. Ya
analizada la funcin de dao marginal y la de costos marginales de reduccin es preciso comprender
como se relacionan.
Una forma prctica de estudiar la interaccin entre los daos y los costos ambientales es por medio de
una grfica. La figura 18 presenta dos curvas, la de costo marginal de reduccin (CMR) y la de dao
marginal (DM), tanto la curva CMR como DM tienen corte con el eje X, para la CMR es la cantidad de
contaminante (emisiones, vertimientos, entre otros) que genera la empresa y no se han controlado (e),
para la DM es el umbral natural del contaminante, es decir, es la cantidad de contaminante que se puede
descargar al ambiente y no produce efectos negativos al mismo, se puede decir que es la cantidad de
contaminante que el ambiente puede amortiguar o soportar ().
Grfico 1| Nivel eficiente de emisin

Fuente: Field,1995
Observe que en la grfica se interceptan las dos curvas, este punto se conoce como el nivel eficiente de
emisin (e*), la palabra emisin rene las diferentes modalidades de descarga de un contaminante que
puede ser de naturaleza lquida, slida o gaseosa. En este punto de corte las coordenadas o valores de
ambas curvas son iguales, el nivel de emisiones genera el mismo costo marginal de reduccin y el mismo
dao marginal (valorado como el costo social del dao ambiental), w. La razn por la cual e* es el nivel
ptimo de emisiones es porqu para niveles altos de contaminacin, valores cercanos a e (e0), los costos
sociales para reparar los daos son muy altos y los costos de reduccin son bajos, en este caso las
empresas ahorran dinero y la sociedad debe invertir mayor cantidad de dinero; para niveles bajos de
contaminacin sucede lo contrario, las empresas deben invertir ms dinero que la sociedad, por lo tanto
el nivel de costos que es igual para la sociedad y los productores es el nivel ptimo. Si piensa con
detenimiento este anlisis, se dar cuenta que la sociedad no debera tener costos por las acciones de
otros, esto es un ejemplo de una falla de mercado.
Ahora, por ejemplo, la curva de DM, muestra el cambio en los costos sociales por cada unidad de ms
del contaminante presente en el ambiente, para lo cual el rea bajo la curva representa el costo total de

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reducir las emisiones; este mismo anlisis se puede hacer para la curva de CMR. La figura que muestra
en el panel a, como son los costos marginales de DM y CMR, el rea a, es el costo marginal del dao
ambiental de una unidad de contaminante, el rea b, es el costo del dao ambiental que causa la segunda
unidad del contaminante, es decir, el valor independiente del dao de esta unidad de contaminante; el
rea a, es el costo marginal en que incurre la empresa para reducir la primera unidad del contaminante,
el rea b, es el costo de la segunda unidad reducida, es decir, es el valor independiente de reducir esta
unidad de contaminante. La suma de las reas, a+b+c+d, es el costo total del dao que causa el
contaminante y la suma de las reas, a+b+c+d, es el costo total en que incurre la empresa por la
reduccin de este contaminante. Entendido esto, el panel b muestra la interaccin de las curvas de DM
y CMR, observe que se puede determinar el costo total social del contaminante (incluidos afectados y
empresas) mediante el clculo del rea que est por debajo de las dos curvas, a+b+a+b, no
necesariamente el rea a+b es igual al rea a +b, esto depende de la forma funcional de cada curva,
Field (1995).
Los costos ptimos de reduccin y de dao pueden variar, esto depende directamente de la pendiente
de las curvas. El hecho de que sean ms horizontales o poco inclinadas, hace que las dos curvas se
igualen en niveles bajos de costos, as mismo las que son ms verticales se igualarn en niveles altos
de costos. Lo anterior se puede explicar por el grado de peligrosidad del contaminante y de la inversin
que requiera su reduccin. Para contaminantes con niveles altos de emisiones, que no sean acumulativos
y que la reduccin no genere altos costos, la CMR presentara baja inclinacin sera ms horizontal, un
ejemplo de este tipo de contaminante es el material particulado en su fraccin respirable (PM10), pues a
pesar que la OMS (Organizacin Mundial para Salud) determin que a concentraciones muy bajas de
PM10 (a partir de 50g/m3 para 24 horas e incluso menores para PM2.5) ya existen implicaciones en
salud para las personas expuestas, las autoridades ambientales permiten altas concentraciones de este
contaminante hasta 100g/m3 para 24 horas, segn la resolucin 610 de 2010, esto se traduce en niveles
ptimos de emisin altos y bajos costos de reduccin y dao. Por ltimo, entindase por nivel ptimo de
emisin los niveles deseados por la administracin pblica, que no es el nivel real de emisiones.
Adems de la pendiente de las curvas de costos, estas son sensibles a desplazarse por diferentes
aspectos, para entender este planteamiento se hace una analoga con lo visto en la leccin 1 y 2 cuando
se habl de los desplazamientos de las curvas de oferta y demanda y qu variables causaban este
desplazamiento, las curvas de costos marginales de dao y reduccin tambin se desplazan. Uno de los
factores que generan desplazamiento en la curva de DM es el nmero de habitantes. Si el nmero de
habitantes aumenta en el tiempo, ser mayor el nmero de personas afectas y por lo tanto mayores los
costos del dao, esto generara un desplazamiento de la curva hacia la derecha. En el caso de la curva
de CMR una mejora tecnolgica para el tratamiento del contaminante permite que la empresa sea
eficiente en cuanto a la cantidad de contaminante reducido por unidad monetaria, esto generara un
desplazamiento de la curva hacia la izquierda.
Para concluir, el desplazamiento de las curvas conlleva a nuevos niveles ptimos de emisin, los cuales
pueden bajar o subir, dependiendo del tipo de desplazamiento.
Veamos ahora la aplicacin del principio de equimarginalidad aplicado a la reduccin de emisiones. El
caso al que se puede aplicar este principio es cuando un contaminante es generado por varias empresas
y se quiere reducir el nivel de emisiones, esto debe lograrse con los menores costos y el mayor nivel de

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reduccin. Expliqumoslo mediante un ejemplo, dos empresas generan el mismo contaminante, una
tiene costos marginales de reduccin ms bajos que la otra, ver cuadro 6. La meta propuesta por el
gobierno es de reducir 12 m3/da del vertimiento total, esta es la meta que deben cumplir en conjunto las
dos empresas. Se pensara entonces en repartir equitativamente las cantidades, esto costara para la
empresa 1, $60 y para la 2, $180, en total $240. Ser este el menor costo de reducir las 12 unidades?
Tabla 1| Costos marginales de reduccin, ejemplo 2 empresas

Fuente: Field, 1995


Segn el principio de equimarginalidad las decisiones se deben tomar teniendo en cuenta los costos
marginales de reduccin. La primera unidad la reducir la empresa 1, su CMR es de $10, mientras que
la de la empresa 2 es de $20, por lo tanto, lo hace la empresa 1. Ahora se debe analizar quien debe
reducir la segunda unidad, para la empresa 1 reducir una unidad ms (tenga en cuenta que ya paso de
12 a 11 m3) es de $20 igual que la primera unidad reducida por la empresa 2, aqu es indiferente quien
lo haga de todas formas no se ha alcanzado la meta, entonces, la segunda y la tercera unidad la reducirn
una cada empresa, en total se han reducido 3 unidades. Para escoger quin reduce la cuarta unidad se
compara de nuevo los CMR, para la empresa 1 ser de $30 y para la empresa 2 de $40, entonces lo
har la empresa 1, fjese que al lado de los CMR se encuentran nmeros entre parntesis los cuales
representan el orden en que las empresas deciden hacer las reducciones del contaminante. Este ejercicio
se debe hacer hasta alcanzar la meta de las doce unidades, el resultado ser, la empresa 1 reduce 8m3
y la empresa 2 reduce 4m3, con un costo total de $200 (mnimo costo), se igualaron los CMR de las 2
empresas.

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Imagen 3| Grafica de los costos marginales de reduccin CMR, ejemplo 2 empresas

4. COMPLICACIONES DE LA REGULACIN AMBIENTAL

4.1. PROBLEMAS CON LOS ESTNDARES


Para que las empresas cumplan con los estndares, debe instrumentarse un mecanismo de
inspecciones y multas en caso de no cumplimiento, que puede ser MUY COSTOSO.
En general, no se inspeccionara siempre, sino con cierta frecuencia a las empresas.
Estas decidirn cumplir con los estndares si el coste de cumplir (en trminos de costes de
reduccin de la contaminacin) es menor al coste de no cumplir (enfrentarse al pago de una
multa con una determinada probabilidad).

4.1.1. LOS IMPUESTOS VERSUS NORMATIVAS


Otro de los instrumentos con los que cuenta la administracin es la normativa de estndares. En este
caso, se regula el nivel de concentracin ambiental para cada elemento contaminante. En este apartado
se demuestra cmo la va impositiva impone un coste menor que la normativa directa si el objetivo es la
consecucin de un determinado nivel de contaminacin.
La razn reside en que mientras el coste marginal de reducir la contaminacin no sea idntico para todos
los agentes involucrados, colectivamente hablando sera ms eficaz que pagase por reducir la
contaminacin aquel que tiene un coste marginal inferior. Esto se consigue a travs de la imposicin
ecolgica, que permite que cada agente decida hasta qu punto le es rentable contaminar. Sin
embargo, en el caso del estndar, todos los agentes tienen que contaminar lo mismo, por lo que todos
ellos deben reducir el impacto medioambiental que su actividad provoca.
A continuacin vamos a ilustrar esta idea a travs de un ejemplo. Supongamos tres empresas con tres
funciones de costes de reduccin de la contaminacin diferentes:

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Grfico 2 impuestos versus normativa

Estamos imponiendo de forma indirecta las siguientes hiptesis:


Las tres empresas disponen de distintas tecnologas
S1, S2 y S3 son equidistantes.
S1 +S2 +S3 = 3S2
Suponemos que el estndar (cuota fijada por la normativa) es S
1- Caso del estndar:
la empresa 1 va a A
la empresa 2 va a B
la empresa 3 va a C
2- Caso del impuesto (t*):
la empresa 1 va a X
la empresa 2 va a B
la empresa 3 va a Y
La contaminacin global es en ambos casos 3S2 pero Cules son los costes?
Costes totales de reduccin = CTR
CTRest = OA S2 + OB S2 + OC S2
CTRimp= OX S1 + OB S2 + OY S3
CTRest - CTRimp = S1XA S2 S2CY S3

Es fcil comprobar que S1XAS2 > S2CYS3, o lo que es igual, que el coste de la normativa es superior al
coste del impuesto. As que el uso de impuestos es una solucin de menor coste. Sin embargo, no es la
medida de inferior coste si contemplamos tambin otros mecanismos como son los permisos de emisin
negociables. En cualquier caso, para establecer esa normativa sobre estndares o impuestos es
necesario conocer la funcin de dao y esto puede ser costoso y difcil. Una opcin prctica es establecer
simulaciones informticas sobre niveles de contaminacin y estndares de diferentes y comparar los
resultados obtenidos.

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4.1.2. ESTNDARES VERSUS IMPUESTOS


a. Impuesto solucin de menor coste
No implica que los impuestos sean superiores, sino que una opcin mixta de impuestos ms
estndares ser preferible. Una situacin que merece un tratamiento especial es el caso en el
que la curva CMR tiene escalones, por lo que el organismo regulador debe conocer exactamente
donde se encuentran estos saltos. Dado que las empresas fijan su nivel de emisiones segn el
impuesto, el paso de un escaln al siguiente en la funcin de CMR sube de golpe los costes por
unidad de reduccin de la contaminacin.

En la parte plana de la curva las empresas pueden elegir distintos niveles de emisiones, por tanto
no se asegura que se alcance el estndar. Una pequea subida del impuesto permitir asegura
que las empresas prefieren reducir sus emisiones (es ms caro pagar el impuesto que introducir
tecnologas limpias).

a. Eficiencia dinmica

Con un impuesto el contaminador tiene un incentivo constante para reducir la contaminacin.


Recordemos que paga incluso con un nivel de actividad Q*, mientras que con el estndar no
paga si se mantiene dentro de los mrgenes legales.

b. Costes administrativos

El establecimiento de estndares implica un sistema para detectar a los infractores y


penalizarlos. Los impuestos, por su parte, requieren que se recauden las tasas. No es fcil, por
lo tanto, determinar de una forma taxativa qu opcin entraa menos costes administrativos.

c. Prohibicin total

El impuesto es menos aconsejable que el estndar cuando el contaminante es tan daino que
es necesaria su prohibicin total, o bien, cuando existe tal incertidumbre que es demasiado
arriesgado usar el contaminante. En la actualidad, la normativa estricta se est utilizando
mayoritariamente para estos casos, mientras que en el resto otros instrumentos estn cobrando
un papel ms importante.

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5. BIBLIOGRAFA

Kolstad, C. (2000). Economa Ambiental . Mxico: UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA.


Carlos San Juan M. (2012). Economa de la Contaminacin. Madrid.
Mendieta J.C. (2000). Economa Ambiental. Facultad de Economa, Universidad de los Andes.
Programa de Magster en Economa del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales. Bogot.
Colombia.

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