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Matilde Hidalgo de Procel fue una connotada mujer lojana nacida el 25

de septiembre de 1889. Fue la primera mujer en ejercer el voto en


Ecuador, la primera en doctorarse en medicina. Matilde Hidalgo de
Procel luch por los derechos de las mujeres y ahora es consagrada
como uno de los personajes ms importantes de nuestro pas.

Proveniente de un hogar liberal, se enriqueci con el legado cultural


Alfarista, y sin importarle los prejuicios, luch y logr cambiar los
esquemas culturales de su poca.

Sus padres fueron Manuel Hidalgo Pauta y Carmen Navarro del Castillo,
oriundos de Venezuela. Despus de que su padre muri, su madre tuvo
que trabajar como costurera para mantenerlos.

Estudi en la escuela de la Inmaculada Concepcin de las Hermanas


de la Caridad. Al graduarse de sexto grado, quiso seguir estudiando. Su
hermano Antonio hizo una solicitud a la secular de la escuela
secundaria Colegio Bernardo Valdivieso. El director de la escuela, el Dr.
ngel Ojeda, estuvo de acuerdo. Fue la primera mujer bachiller del
Ecuador en 1913.

Continu sus estudios en la Universidad de Cuenca, obteniendo el


doctorado en Medicina el 21 de noviembre de 1921, convirtindose en
la primera mujer ecuatoriana de recibir tal ttulo. Dos aos ms tarde,
Matilde se cas con el abogado Fernando Procel, y tuvo dos hijos.

Durante la presidencia de Jos Luis Tamayo, Matilde anunci que iba a


votar en las siguientes elecciones presidenciales. Se acerc a inscribirse
en los registros electorales del cantn Machala, para participar en los
prximos comicios de senadores y diputados, pero se lo impidieron
alegando que era mujer. Ante su insistencia la empadronaron, pero se
elev la consulta al Parlamento y al H. Consejo de Estado y, este en su
sesin del 9 de Junio de 1924, resolvi por unanimidad, que las mujeres
ecuatorianas gozaban del derecho de elegir y ser elegidas.

En 1924, pudo votar en Loja, convirtiendo al Ecuador en el primer pas


del continente que conquist el voto femenino.

Sent el precedente de sujeto poltico femenino para el pas y sus logros


siguieron sumndose, en 1941 se convirti en la primera mujer candidata
y la primera mujer elegida administradora pblica en Loja con el cargo
de Diputada Suplente. Ejerci la medicina en Guayaquil hasta 1949,
cuando obtuvo una beca para realizar una especializacin en
Pediatra, Neurologa y Diettica en Argentina. A su regreso al Ecuador,
se dedic a desarrollar obras sociales, fue nombrada Vicepresidenta de
la Casa de la Cultura Ecuatoriana y fue presidenta de honor y vitalicia
de la Cruz Roja en El Oro.

Falleci en 1971 por un ataque de apopleja y su velacin se realiz en


la Facultad de Medicina de la Universidad Catlica de Guayaquil, en
donde era decano su hijo Fernando.

Logros:

Matilde Hidalgo abri caminos para la mujer ecuatoriana con afn y


coraje de verdad. Entre sus logros destacan:

Primera Bachiller de Loja y del Pas.


Primera Licenciada en Medicina por la Universidad del Azuay.
Primera Doctora en Medicina por la Universidad de Quito.
Primera Profesional Acadmica del Pas.
Primera mujer votante de Latinoamrica.
Primera mujer Vicepresidente de un Concejo.
Primera Diputado electa del Parlamento.
Maestra, Poltica, Poeta, Profesional, Funcionaria Pblica, Esposa,
Madre.

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