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HPIAS MENOR OU DO FALSO

Traduo Portuguesa - JOS COLEN


Universidade do Minho
GaudiumSciendi,Nmero4,Julho2013
[363a] udico Mas, Scrates, porque ests silencioso depois de Hpias ter feito uma
declamao sobre coisas to magnficas? Porque no aplaudes connosco a sua
exposio, ou ento refutas o que julgas ter dito mal? Fala, tanto mais que agora
ficmos ss, aqueles que clamam o privilgio de perseguir o exerccio da filosofia!
[363b] Scrates certo, udico, que existem, nas afirmaes que fez agora Hpias
acerca de Homero, questes que teria prazer em esclarecer. Com efeito, ouvi o teu pai
Apemanto dizer que a Ilada de Homero um poema mais belo2 que a Odisseia, e
superior em nobreza na medida em que Aquiles superior em mrito a Ulisses. Pois
argumentava sobre estes dois poemas, que cada um tinha sido composto em honra de
um destes dois heris, Ulisses num caso, o outro em honra de Aquiles. Eis, pois, uma
questo sobre a qual gostava de inquirir Hpias, se lhe agradasse: saber a sua opinio a
respeito destes dois homens. [363c] Qual dos
1 Hipias "falso" ou "nobre", pois a palavra tem ambos os sentidos.
2 Jos Colen doutorado em Cincia Poltica, investigador convidado do CESPRA na cole
des Hautes tudes en Sciences Sociales (Paris), investigador associado ao CEH da
Universidade do Minho (Braga) e bolseiro da Fundao da Cincia e Tecnologia. Foi docente
convidado no IEP da Universidade Catlica Portuguesa. Recebeu o prmio Raymond Aron
2010 para as cincias sociais pela edio da sua tese. Publicou recentemente os livros: Votos,
governos e mercados (Lisboa, 2010), Futuro do poltico, passado do historiador (Lisboa, 2010),
Guia de introduo filosofia da histria (Lisboa 2011), Facts and Values: a Conversation
(Londres 2011) e Leo Strauss, O problema de Scrates (ed.), Lisboa 2012, bem como diversos
artigos e comunicaes.

dois tem, segundo a sua opinio, mais mrito, visto que nesta conferncia nos brindou
com muitas e variadas espcies de coisas, tanto sobre outros poetas como sobre
Homero.
udico Pois bem, claro que Hpias no recusar responder-te, se o interrogares. No
verdade, Hpias, que se Scrates te fizer alguma pergunta, lhe responders? Sim ou
no?
Hpias De facto, udico, seria estranho recus-lo. Quando na poca dos festivais
olmpicos venho de Eleia, o meu pas, para o lugar santo de Olmpia, para a assembleia
solene da Grcia, [363d] e a me apresento em pblico no templo, coloco-me
disposio de quem quiser, tanto para tratar sobre um dos temas do meu reportrio,
como para responder s questes de quem me quiser interrogar. Porque me esquivaria
agora s interrogaes de Scrates?
[364a] Scrates Na verdade, Hpias, que felicidade a tua, se em cada Olimpada, ao
chegar ao templo, confias assim tanto na tua alma a respeito da sabedoria! Espanto-me
se algum dos atletas, ao vir aqui concorrer, estiver a respeito do seu corpo, to isento de
temor, to pleno de confiana no corpo como tu dizes estar na tua inteligncia.
Hpias certo, Scrates, que tenho esse sentimento; pois, desde que comecei a
concorrer nas Olimpadas nunca encontrei ningum que me batesse em nenhum aspecto.
[364b] Scrates Assim que falar, Hpias. Para a cidade de Eleia e para os teus
antepassados, que monumento ao saber uma fama como a tua! Mas, enfim, sobre
Aquiles e sobre Ulisses, o que nos dizes tu? Qual dos dois melhor e em que aspecto?
Enquanto estvamos l dentro com muita gente e proferias a tua conferncia, perdi o fio
meada sobre certas coisas que dizias. Hesitei em colocar-te questes l dentro tanto
porque havia uma multido numerosa como porque ao interrogar-te temia estorvar o
desenvolvimento da exposio. Mas agora que somos menos numerosos e udico me
convida a interrogar-te, fala e explica-nos claramente o que dizias sobre estes dois
heris! [364c] Como diferencias um e outro?
Hpias Pois bem, Scrates, estou disposto a expor-te ainda mais claramente do que h
pouco, o que tenho a dizer tanto sobre estes homens como sobre outras matrias. De
facto, o que defendo que Homero apresentou Aquiles como o mais valente3 daqueles
que aportaram a Tria; Nestor como o mais sbio; e Ulisses como mais verstil4.
Scrates Misericrdia, Hpias! Fars o favor de no troar de mim, se tenho
dificuldade em compreender as tuas palavras e se repito as questes vrias vezes?
[364d] Tenta antes de responder-me com pacincia e bons modos.
Hpias Seria realmente vergonhoso, Scrates! Eu, que ensino o mesmo a outros e me
julgo no direito de me fazer pagar a esse ttulo, seria incapaz de no condescender
contigo quando me interrogas, ou de no ser gentil ao responder-te!
Scrates Assim falar amavelmente! que, vs, pensava compreender o que dizias,
quando proclamavas Aquiles o mais valente e, tambm, quando declaravas Nestor o
mais sbio. [364e] Em compensao, quando disseste que o poeta pintara Ulisses como
o mais verstil dos homens, para te falar com franqueza, no percebo o que dizes.
Responde-me pois, talvez compreenda melhor desta forma: no como um homem
verstil que Aquiles foi pintado por Homero?
3 Aristos (o mais valente, o melhor) o superlativo de agahtos (bravo, bom). O sentido
primrio o de valentia, mas os heris parecem acreditar que lutar com bravura na primeira
linha da batalha simplesmente ser bom, fazer o que est certo, e que merece a honra (Ilada,
IX, 313 e ss.)
4 Politropotatos o superlativo do epteto homrico de Ulisses, politropos que aparece duas
vezes na Odisseia (I, i, X, 330) e parece significar "que revolteia muito", "que vagueia muito".
Outros eptetos comuns so polimetis (engenhoso), poikilometes (de mente verstil), poliphron
(muito sagaz). Lidell e Scott insistem que a palavra no significa ardiloso mas viajado, mas
traduzimos como verstil segundo a interpretao de Hpias (cfr. 365b).

Hpias De modo nenhum, Scrates! Pelo contrrio, o homem mais simples5, visto
que nas Preces6, quando relata o encontro dos chefes, eis o que atribui a Aquiles em
resposta a Ulisses:
[365a] " descendente de Zeus e filho de Laertes, industrioso Ulisses,
preciso que sem rodeios te informe da minha deciso
tal como a vou pr em prtica e espero levar a cabo.
Pois, no menos que as portas do Hades [365b]
abomino o homem que oculta uma coisa no seu corao e diz outra!
Mas vou falar-te e o que disser o que levarei a cabo"7.
Nestes versos o poeta mostra o carcter dos dois heris: Aquiles, verdadeiro e simples;
Ulisses, verstil e falso. por isso que Aquiles dirige estas palavras a Ulisses.
Scrates Agora, Hpias, talvez j compreenda o que queres dizer: chamas homem
verstil ao homem que falso ou pelo menos assim parece. [365c]
Hpias Precisamente, Scrates! com efeito desta maneira que Homero pintou
Ulisses em vrias passagens, tanto na Ilada como na Odisseia.
Scrates Mas ento, na opinio de Homero, ao que parece, uma coisa o homem
verdadeiro, outra era o homem falso, mas no so o mesmo.
Hpias Como podia ser de outro modo?
Scrates esta tambm a tua opinio, Hpias?
5 Burnet acrescenta [e verdadeiro] usando uma edio Stephanus baseada num manuscrito de
menor qualidade, mas Hpias reintroduz a expresso mais adiante.
6 o nome antigo (cfr Crtilo 428c) para cena central da Ilada, da embaixada a Aquiles.
7 Versos da Ilada IX, 308-314, mas HpIas deixa cair o verso 311 e altera o verso 310 de
"penso" para "vou pr em prtica", e no verso 314 "que me parece melhor" para "o que levarei
a cabo".

Hpias Com certeza! Seria estranho, com efeito, que no fosse assim.
Scrates Nesse caso, deixemos Homero em descanso, [365d] visto que de qualquer
modo impossvel pr-lhe questes sobre o que tinha em mente quando comps estes
versos. Mas, visto tu que tomas abertamente a sua causa entre mos e que partilhas essa
opinio que, segundo dizes, a de Homero, responde-me, tanto em teu nome como em
nome de Homero!
Hpias Assim farei. S breve nas questes que te agrade colocar-me!
Scrates As pessoas que dizes serem falsas, so daqueles, como os doentes, a quem
falta capacidade8 para fazer determinada coisa, ou tm a capacidade de fazer algo?
Hpias Pela minha parte, penso que so aqueles que tm capacidade para uma
multido de aces e muito especialmente para enganar os homens.
[365e] Scrates Segundo as tuas prprias palavras, pois, ao que parece tm a
capacidade e so versteis. No verdade?
Hpias Sim.
Scrates Ora so versteis e enganadores, por ingenuidade e imprudncia, ou por
maliciosa falta de escrpulos e em virtude de certa prudncia?
Hpias Por maliciosa falta de escrpulos e em virtude de certa prudncia.
Scrates De maneira que so prudentes, ao que parece?
8 Capaz ou incapaz podem tambm traduzir-se como "tm o poder" ou "falta-lhes o poder".

Hpias Sim, por Zeus, e at demasiado!


Scrates Ora se so prudentes, fazem o que fazem com conhecimento de causa? Ou
sem conscincia?
Hpias Ah! Creio bem que tm pleno conhecimento! por isso que fazem mal!
Scrates E, visto terem o conhecimento do que conhecem, so ignorantes ou sbios?
[366a] Hpias Sbios, com certeza! Pelo menos no que respeita arte de enganar
outros!
Scrates Ateno! Recapitulemos o que dizes: os homens falsos tm capacidade,
prudncia, conhecimento e saber precisamente acerca das coisas em relao s quais so
falsos.
Hpias De facto, o que digo!
Scrates Alm disso, dizes que homens verdadeiros e os falsos so diferentes e to
opostos quanto possvel uns em relao aos outros?
Hpias o que digo.
Scrates Vejamos pois! Entre as pessoas que tm capacidade e saber esto,
aparentemente, aqueles que so homens falsos, segundo as tuas prprias palavras?
Hpias Certamente!
[366b] Scrates Por outro lado, quando dizes que os homens falsos tm capacidade e
saber nessa arte, queres dizer que tm a capacidade de dizer falsidades quando lhes
agrada? Ou que essa capacidade lhes falta em relao quilo sobre que dizem
falsidades?
Hpias Digo que tm essa capacidade.
Scrates De maneira que, para fazer um resumo, os homens falsos so ao mesmo
tempo os que sabem e tm capacidade de dizer falsidades?
Hpias Sim.
Scrates Portanto, um homem incapaz de dizer falsidades e sem o saber necessrio,
no seria um homem falso?
Hpias como dizes.
[366c] Scrates Ora h, em suma, alguns com a capacidade de fazer o que lhes
agrada, quando isso lhes agrada. No me refiro aos que so impelidos por doena ou
causas anlogas; mas queles que tm uma capacidade, como a de escrever o meu nome
quando te agrada. No ao que se encontra nessa situao que tu chamas "capaz"?
Hpias Sim.
Scrates E agora diz-me, Hpias, no tens competncia em aritmtica e na cincia do
clculo?
Hpias E muita, certamente, Scrates!
Scrates Portanto, mesmo se te perguntasse qual o produto de 3 por 700, no
responderias, com celeridade e exactido, a verdade acerca disso?
[366d] Hpias Claro que sim!
Scrates No porque, nesse captulo, s o mais capaz e o mais sbio?
Hpias Sim.
Scrates Mas, s apenas muito sbio e muito capaz ou possuis a excelncia nestas
matrias do clculo em que precisamente levas a palma a toda a gente, graas tua
capacidade e saber?
Hpias Possuo a excelncia tambm, com certeza, Scrates!
[366e] Scrates Portanto, dirias a verdade sobre estas matrias com uma capacidade
superior, ou no?
Hpias Assim o creio; pela minha parte!
[e] Scrates E quanto falsidade sobre estas mesmas matrias? Assim como fizeste
antes, responde-me Hpias, com nobreza e magnanimidade. Se algum te perguntasse "3
vezes 700 quantos so?", no serias o mais capaz de falsear a questo com preciso e
no poderias dizer coisas falsas quando te agradasse e nunca responder a verdade? Ou
seria aquele que no sabe calcular que melhor seria capaz de falsear a verdade? [367a]
No aconteceria antes, muitas vezes, a este homem que no sabe, quando quisesse dizer
falsidades, pelo contrrio, involuntariamente dizer a verdade, devido sua ignorncia,
enquanto tu, que sabes, se quisesses falsear a verdade, conseguirias sempre fazer valer
as tuas falsidades?
Hpias Sim, como dizes.
Scrates E agora, o homem apto para falsear a verdade, est apto para a falsear
sempre, excepto em relao aos nmeros? No diria falsidades tambm em aritmtica?
Hpias Sim, por Zeus! Tambm no que respeita aos nmeros!
Scrates preciso, portanto, Hpias, que tenhamos como firme ainda isto: que existe
uma espcie de homem capaz de falsear a verdade no que respeita ao clculo e
aritmtica?
[367b] Hpias Sim.
Scrates Mas, quem seria? No lhe cabe ter, se capaz de falsear a verdade, como
concordavas agora mesmo, uma certa capacidade para falsear? Pois disseste, se bem te
lembras, que aquele que incapaz de falsear, nunca se tornar capaz dessa falsificao.
Hpias Sim; lembro-me e foi isso que foi dito.
Scrates Mas no te apresentaste, agora mesmo, como o mais capaz de falsear a
verdade relativamente aos clculos?
Hpias Sim, foi tambm o que foi dito.
[367c] Scrates Mas no s tu tambm o mais capaz de dizer a verdade no que se
refere aos clculos?
Hpias Sim, absolutamente.
Scrates Portanto, em matria de clculos, um s e o mesmo o homem que tem a
capacidade de dizer o que falso e o que verdadeiro. o especialista em clculo,
aquele que nisso bom.
Hpias Sim.
Scrates Ento Hpias, quem pode vir a falsear a verdade em matria de clculos
seno aquele que nisso bom? Pois ele que detm essa capacidade, uma vez que
tambm ele que diz a verdade.
Hpias Assim parece.
Scrates Ento no vs que o mesmo homem falso e verdadeiro sobre essas coisas,
e o que verdadeiro no superior quele que falso? [367d] , com efeito, certamente
o mesmo homem e no tem, como pensavas ainda agora, as caractersticas mais opostas.
Hpias Pelo menos, neste caso, assim parece.
Scrates Desejas ainda examinar outros casos?
Hpias Se o desejas
Scrates Pois bem. Em geometria no s igualmente competente?
Hpias Sou.
Scrates E ento, no se passa da mesma maneira em geometria? No o mesmo
homem, ou seja o gemetra, aquele que o mais capaz, sobre as figuras geomtricas, de
dizer tanto falsidades como verdades?
Hpias Sim.
[367e] Scrates Mas em relao s figuras geomtricas, h outro que seja bom alm
dele?
Hpias No h mais ningum.
Scrates Se assim, no o bom e sbio em geometria, aquele que possui no mais
elevado grau a capacidade de uma e outra atitude? E no certo que, em matria de
figuras geomtricas, no existe ningum com tanta capacidade para falsear a verdade,
como aquele que bom? Pois aquele que tem essa capacidade, enquanto o mau no tem
a mesma capacidade para falsear a verdade! De maneira que, como concordmos,
impossvel estar em posio para falsear a verdade, se no se detm essa capacidade.
Hpias exacto.
Scrates Examinemos ainda um terceiro homem, o astrnomo, [368a] em cuja arte tu
pensas ter ainda mais conhecimentos que nas precedentes! No verdade, Hpias?
Hpias Sim
Scrates Pois bem! Em astronomia no se passa tambm o mesmo?
Hpias Sim, verosmil, Scrates.
Scrates Portanto, em astronomia tambm, se h algum capaz de dizer falsidades
ser o bom astrnomo, aquele que tem a capacidade de falsear a verdade. No pode ser
aquele que incapaz, pois ignorante.
Hpias Assim parece.
Scrates Portanto, tambm em astronomia o mesmo homem o mais verdadeiro e o
mais falso.
Hpias verosmil.
[368b] Scrates Adiante, pois, Hpias! Deixa-me levar-te a fazer um exame
semelhante em todas as cincias, para te assegurares de que em nenhuma se passam as
coisas de maneira diferente! Ora, tu s, entre todos os homens, o mais sbio nas mais
numerosas artes, como um dia ouvi gabares-te na gora, quando diante das bancas do
mercado, descrevias a extenso do saber que possuis! Tu afirmavas ter uma vez vindo a
Olmpia, trazendo sobre o corpo coisas feitas por ti prprio, sem excepo: primeiro
pois por a que comeavas o anel que trazias era da tua lavra; [368c] em seguida o
sinete, obra tua tambm; e a tua raspadeira e a tua nfora de azeite, eram tambm
fabricadas pelas tuas mos. Depois, os sapatos que levavas, eras tu que tinhas moldado
o couro; o teu manto, eras tu quem o tinha tecido, tal como a tua tnica. O que, enfim,
em verdade, no juzo de todos, era o facto mais desconcertante9 e um testemunho
probatrio de um saber sem limites, era o cinto que tinhas na tua tnica, semelhante,
dizias tu, s faixas mais sumptuosas da Prsia, entranado pelas tuas mos! No tudo:
tinhas vindo, declaravas, com um arsenal de poemas, versos picos, tragdias,
ditirambos, e uma variedade de composies oratrias em prosa. [368d] E a propsito
dessas artes, o teu saber, a ouvir-te, tinha atingido um nvel excepcional; tanto no que
respeita a ritmos, harmonias, correco gramatical e, alm disso, uma multido de
9 Atopotaton pode significar tambm o mais absurdo.

outras coisas, tanto quanto posso recordar. H, no entanto, uma que esqueci: a arte da
mnemnica, obra tua ao que parece, na qual pensas ter adquirido esplendor sem igual; e
julgo ainda pecar pelo esquecimento. [368e] Mas regresso ao que dizia: pe o teu olhar
sobre as tuas prprias artes essas bastam e sobre aquelas que outros praticam e
responde-me, se encontras entre aquilo em que nos pusemos de acordo, tu e eu, de uma
maneira ou de outra, uma s em que seja diferente o homem verdadeiro e o homem
falso, cada um para o seu lado, em vez de ser o mesmo homem? Imagina qualquer
gnero de saber ou de habilidade sem escrpulos como mais te agrade chamar-lhe
[369a], pois no o encontrars meu camarada, visto que no existe! Vamos, responde-
me!
Hpias No sou capaz, Scrates, pelo menos de momento!
Scrates Nem o sers no futuro, creio. Mas para saber se tenho razo, no tens seno
que te lembrar das consequncias para a nossa discusso, Hpias!
Hpias No percebo onde queres chegar...
Scrates Neste momento sem dvida que no est a fazer apelo tua arte da
mnemnica com efeito, julgas no ter necessidade dela. Pois bem, vou despertar as
tuas recordaes. [369b] Bem sabes que disseste que Aquiles um homem verdadeiro e
Ulisses um homem falso e verstil?
Hpias Sim.
Scrates Agora, d-te conta que se tornou manifesto a nossos olhos que o mesmo
homem tanto verdadeiro como falso; de maneira que se Ulisses era falso, fora que, de
modo anlogo, seja verdadeiro, e se Aquiles fosse verdadeiro, no seria falso? Que no
diferem um do outro? Que tambm no se opem, mas so semelhantes?
Hpias Tu nunca cessas, Scrates, de tecer semelhantes raciocnios. Isolas, num
argumento, a questo mais espinhosa e atns-te a ela, apegado a mincias, em vez de
travar o debate sobre o conjunto do assunto em discusso. [369c] assim que, agora
mesmo, se queres, te demonstrarei com argumentao apropriada, apoiando-me sobre
uma multido de provas, que Homero pintou Aquiles como superior a Ulisses e isento
de falsidade, enquanto, ao outro, o pintou astuto, frtil em falsidades e inferior a
Aquiles. Por sua vez, se isso te agrada, podes confrontar argumento com argumento,
sustentando que o segundo melhor; desta maneira as pessoas sabero quem fala
melhor que o outro.
[369d] Scrates Hpias, no duvido, certamente, que sejas mais sbio que eu! Mas o
meu hbito prestar sempre toda a ateno, quando algum diz alguma coisa,
especialmente quando, na minha opinio, aquele que fala um homem sbio; e como
desejo aprender aquilo de que fala, interrogo-o em detalhe, examino e reexamino, junto
as coisas que disse com o nico fim de compreender. Quando, pelo contrrio, aquele
que fala, na minha opinio, algum que pouco conta, nem lhe ponho questes, nem me
preocupo com o que disse! Assim reconhecers aqueles que considero sbios; [369e]
pois encontrar-me-s, junto deles, aplicado infatigavelmente s palavras que
pronunciam, interrogando-o, para ficar a dever-lhes o que aprendi!
assim que agora me pus a reflectir sobre a tua afirmao, relativa aos versos citados
agora mesmo, nos quais, segundo dizes, Aquiles se dirige a Ulisses como a um
impostor10. O que me deixa perplexo, supondo-a verdadeira, que, em nenhum lugar
em Homero, se v Ulisses dizer falsidades, ele o homem verstil, enquanto essa
versatilidade de que falas se v em Aquiles! [370a] Em todo o caso, diz falsidades. Para
comear, de facto, pronuncia os versos que agora mesmo citavas:
"Pois, no menos que as portas do Hades,
abomino o homem que oculta uma coisa no seu corao e diz outra!"
10 Alazona significa tanto impostor como gabarola.
[370b] Um pouco mais adiante, declara que a sua deciso no mudar com nada do que
digam Ulisses e Agammnon e que se recusa absolutamente a permanecer em Tria;
pelo contrrio anuncia:
"Amanh, depois de ter oferecido sacrifcios a Zeus e a todos os deuses,
depois de ter carregado os meus navios,
ho-de ver-me vogar de manh cedo no Helisponto cheio de peixes,
[370c] com os meus homens ardentes no remo!
E se o glorioso deus que faz tremer a terra11 me der uma travessia feliz,
em trs dias terei chegado frtil Ftia".
Ora, antes destas palavras, disse tambm, quando insultava Agammnon:
"Nesta hora parto para a Ftia; com efeito muito melhor para mim
regressar ao meu pas nos meus navio recurvos, pois no minha inteno
permanecer aqui, sem honras, para te proporcionar prosperidade e riquezas." [370d]
Depois de ter falado assim, tanto em frente de todo o exrcito, como diante dos seus
prprios camaradas, em nenhuma passagem o vemos fazer preparativos para a viagem,
nem lanar ao mar os seus navios para os fazer vela em direco ao seu pas; mas
vemos, pelo contrrio, quando se trata de dizer a verdade, uma soberba despreocupao!
Ora Hpias, o que na minha perplexidade te perguntava desde o comeo era qual dos
dois homens o poeta apresenta como mais valoroso [370e], julgando pela minha parte,
um e outro excelentes, julgando difcil decidir qual dos dois tem mais valor, tanto em
relao veracidade e falsidade, como em qualquer outra excelncia, pois a este
respeito tambm esto muito prximos um do outro.
Hpias que, Scrates, tu no vs bem a questo. As coisas falsas que Aquiles diz,
no as diz evidentemente por desgnio, mas involuntariamente, constrangido pela
situao crtica do exrcito a permanecer e a prestar a sua ajuda. Pelo contrrio, aquelas
que Ulisses diz, di-las voluntariamente e com desgnio.
Scrates Hpias, meu caro, abusas de mim! Tu prprio imitas Ulisses!
11 Ou seja Poseidon, deus dos mares.

[371a] Hpias De modo nenhum Scrates! Em qu e porqu?


Scrates Afirmas que Aquiles no diz coisas falsas intencionalmente. Ora Aquiles,
no contente em ser um impostor, alm disso um forjador de ardis, segundo o retrato
que Homero faz, capaz de astcia to visivelmente superior de Ulisses que no tem
dificuldade em evitar que este repare na sua prpria astcia; diante de Ulisses ousa
mesmo contradizer-se, sem que o outro se aperceba! [371b] Pelo menos naquilo que
Ulisses lhe responde, este no revela conscincia de que o outro abusa dele com
falsidades.
Hpias A que te referes, Scrates, com as tuas palavras?
Scrates No conheces a histria? Depois de ter dito a Ulisses que se faria vela com
a aurora, vai em seguida ter com jax, declarando-lhe uma coisa diferente: que no se
far vela!
Hpias Em que passagem?
Scrates Nos versos seguintes:
"No, sabeis, antes de pensar na guerra sangrenta [371c]
antes que o sbio filho de Pramo, o divino Heitor, tenha conseguido
massacrar os Aqueus at s tendas e navios dos Mirmides,
antes de ter consumido pelo fogo os navios.
Quanto a mim, contra a minha tenda e o meu negro navio,
gabo-me de forar Heitor, mau grado o seu ardor, a abandonar o combate12".
[371d] Ora, Hpias, crs tu que o filho de Ttis, educado pelo sbio Quron, tem falta de
memria ao ponto de, depois de ter vituperado com as piores injrias os impostores,
declarar sem mais delongas a Ulisses que se faria vela e a jax, pelo contrrio, que
permaneceria? No crs antes que o fez intencionalmente, tomando Ulisses por um
velho
12 Vrias palavras citadas por Scrates so diferentes do texto de Homero que nos chegou.

embrutecido, em relao ao qual leva a melhor na arte de usar a astcia e de dizer


falsidades?
Hpias Essa no , Scrates, a minha opinio! Creio antes que, na passagem em causa,
a sua candura13 que o fez mudar de opinio [471e] e dizer a jax coisa diferente do
que tinha dito a Ulisses. Ao passo que Ulisses, mesmo quando diz a verdade, di-la
sempre com clculo, como tambm quando diz falsidades.
Scrates Ento Ulisses, ao que parece, tem mais valor que Aquiles!
Hpias No, claro que no, nunca!
Scrates Mas como? No vimos agora mesmo que eram melhores aqueles que diziam
falsidades voluntariamente do que aqueles que as diziam involuntariamente?
[372a] Hpias Ora Scrates, como seria possvel que aqueles que so voluntariamente
injustos, que tm a inteno de fazer dano e realmente o fazem, fossem melhores do que
aqueles que o fazem de modo involuntrio? Estes ltimos, julga-se, merecem
indulgncia, pois inconscientemente que cometem a injustia, ou dizem falsidades, ou
fazem algum outro mal. Acresce que as leis so incontestavelmente mais rigorosas em
relao queles que fazem voluntariamente o mal, ou dizem falsidades, do que em
relao queles que agem assim involuntariamente.
[372b] Scrates Vs, Hpias, que digo a verdade, quando falo da tenacidade com que
interrogo os sbios! H mesmo hipteses de que seja a nica coisa que tenho de bom,
sendo de resto imprestvel. Quando me confronto com a realidade dos factos, fico
surpreendido e
13 Seguindo os manuscritos T e W eutheias significa integridade, simplicidade ou candura, em
vez da escolha de Burnet eunoisas (gentileza) baseada apenas no manuscrito F.

no sei como so. Julgo que fica provado saciedade pois, se me encontro na
companhia de um de vs, homens prestigiados pelo seu saber, cuja sabedoria encontra
nos Gregos de toda a parte muitas testemunhas, parece-me que nada sei; pois no h
nada, por assim dizer, em que seja da mesma opinio que vs!
[372c] No h certamente prova mais decisiva de ignorncia que estar em desacordo
com tantos sbios. Por outro lado, possuo um nico e maravilhoso bem, que me salva:
que no coro ao procurar aprender mas, pelo contrrio, informo-me, interrogo e tenho
para com aqueles que me respondem uma extrema gratido; gratido que nunca escondi
a quem me ensinou! Pois nunca neguei ter aprendido isto ou aquilo, fazendo passar o
que me ensinaram por uma inveno da minha lavra; pelo contrrio, presto homenagem
ao saber daquele que me ensinou e revelo o que aprendi com ele! tambm natural
tambm que, presentemente, [372d] no esteja de acordo contigo sobre o que dizes e,
pelo contrrio, que me distancie de maneira muito marcada. culpa minha, sei-o
perfeitamente, porque para no dizer nada exagerado, sou exactamente como sou! Para
mim, Hpias, com efeito evidente que as coisas so opostas ao que dizes: os homens
que prejudicam os seus semelhantes, aqueles que cometem injustias, dizem falsidades,
abusam dos outros ou incorrem em faltas voluntariamente; esses valem mais que
aqueles que o fazem involuntariamente. Por vezes, verdade, penso tambm o inverso e
o meu esprito vacila, [372e] devido minha falta de saber. Mas o facto que, neste
momento, sou tomado por uma febre e julgo que aqueles cujas faltas so voluntrias, no
quer que seja, so melhores que aqueles em que so involuntrias! Ora, no estado em
que me encontro, considero que a responsabilidade cai sobre as nossas afirmaes
anteriores: responsveis por me fazer ver agora, no momento presente, que aqueles que
fazem, sem o querer, cada um destes actos, so mais miserveis14 que aqueles que o
fazem voluntariamente! S, pois, bondoso comigo! No recuses ser o mdico da minha
alma; pois prestas-me seguramente um servio maior livrando a alma da ignorncia do
que me prestarias [373a] se curasses o meu corpo de uma doena. Mas
14 Ponros: inteis, moralmente depravados, mas a palavra ambgua e Scrates parece
referir-se "competncia" e no ao juzo moral, portanto uma traduo mais exacta poderia
ser "sem valor".

previno-te, se tua inteno pronunciar um longo discurso, no dessa maneira que me


podes curar, pois no conseguiria seguir-te! Mas se consentes em responder-me como
h pouco, ser-me-s muito til e, por outro lado, tambm no sairs prejudicado. E
justo, filho de Apemanto, apelar a ti, visto que foste tu que me incitaste a comear a
conversa com Hpias. Assim, caso Hpias, no consinta agora em responder-me, insiste
em meu lugar!
udico Scrates, no creio que Hpias [373b] precise de modo nenhum que
insistamos! No disse inicialmente algo desta espcie: que no se esquivaria s
interrogaes de ningum! No verdade, Hpias, que o dizias?
Hpias Perfeitamente! Mas, udicos, Scrates no cessa de dificultar aos meus
argumentos e parece malicioso!
Scrates Meu excelente Hpias, pelo menos no voluntariamente que o fao! Pois,
para isso, segundo as tuas prprias palavras, teria de ser sbio e engenhoso! antes
involuntariamente: s indulgente comigo visto que dizes que se deve ter mais
indulgncia com aqueles que fazem o mal sem o querer.
[373c] udico No faas outra coisa, Hpias! Tanto pela tua preocupao connosco
como pelas palavras que disseste inicialmente, responde s questes que Scrates te
coloca!
Hpias Pois bem! Responderei, uma vez que s tu que me pedes. Faz ento vontade
as tuas perguntas
Scrates certo, Hpias, que tenho uma grande vontade de examinar a fundo a
questo de que agora falvamos: quem melhor, aqueles cuja falta voluntria ou
aqueles cuja falta involuntria? Ora, julgo que encontrei agora a maneira mais correcta
de proceder a este exame. Vamos, responde-me: consideras que h algum bom
Hpias Sim, claro.
[373d] Scrates E um mau corredor?
Hpias Sim.
Scrates Mas o bom atleta aquele que corre bem? E mau atleta aquele que corre
mal?
Hpias Sim.
Scrates Ora, o que corre lentamente corre mal? Aquele que corre depressa, corre
bem?
Hpias Sim.
Scrates Portanto, na competio atltica e na corrida, o bem est na rapidez e a
lentido um mal?
Hpias Como podia ser de outro modo!
Scrates Mas qual o melhor corredor? Aquele que corre lentamente de modo
voluntrio ou aquele que o faz involuntariamente?
Hpias Aquele que o faz voluntariamente.
Scrates Mas correr no uma aco?
Hpias Claro que sim.
Scrates Ento, se uma aco, no visa tambm algum resultado?
[373e] Hpias Sim.
Scrates E aquele que corre mal obtm um resultado sem mrito nem nobreza?
Hpias Sim, sem mrito, como se pode neg-lo?
Scrates Ora, aquele que corre lentamente corre mal?
Hpias Sim.
Scrates Ento, quando o bom corredor obtm este resultado sem mrito nem nobreza
no voluntariamente? Ao passo que mau corredor o faz involuntariamente?
Hpias Pelo menos verosmil.
Scrates Portanto, quem, involuntariamente obtm um mau resultado na corrida no
mais miservel do que aquele que o obtm voluntariamente? [374 a]
Hpias Talvez na corrida!
Scrates E ento na luta? Qual o melhor lutador? Aquele que cai por terra
voluntariamente ou aquele que o faz contra a sua vontade?
Hpias Parece-me que aquele que cai por terra voluntariamente.
Scrates Ora, na luta, o que h de mais miservel e mais desonroso? Derrubar ou cair
por terra?
Hpias Cair por terra!
Scrates Ento na luta, aquele que voluntariamente obtm resultados mais miserveis
e desonrosos melhor lutador do que aquele que os obtm contra a sua vontade?
Hpias Aparentemente!
Scrates E agora em qualquer outro uso do corpo? Aquele que tem corpo superior
no o que capaz de obter ambos os resultados, fora ou fraqueza, nobreza ou
desonra? [374b] No se deduz que fisicamente mais dotado aquele que obtm
melhores resultados do que o mais miservel e que ele os obtm deliberadamente e o
outro involuntariamente?
Hpias No que se refere a provas de fora, assim parece.
Scrates Falemos ento da graa, Hpias. No prprio da excelncia fsica assumir
poses vis e deficientes voluntariamente, ao contrrio daqueles que no a possuem e cuja
deficincia involuntria? O que pensas?
Hpias Isso mesmo.
[374c] Scrates Portanto uma pose deformada, quando deliberada, baseia-se na
excelncia fsica, enquanto se for involuntria se baseia num defeito.
Hpias Assim parece.
Scrates E sobre o canto, que me dizes? Na tua opinio melhor aquele que desafina
porque quer, ou o que desafina involuntariamente?
Hpias O que desafina voluntariamente.
Scrates O outro portanto inferior?
Hpias Sim.
Scrates Ora parece-te prefervel possuir as boas ou ms qualidades?
Hpias As boas.
Scrates Preferias, por exemplo, que os teus ps coxeassem voluntariamente, ou
involuntariamente?
[474d] Hpias Voluntariamente.
Scrates Mas coxear no um defeito e uma deformidade dos ps?
Hpias Sim
Scrates E sobre a miopia, que me dizes? No um defeito da vista?
Hpias Sim.
Scrates Ora o que parece prefervel, fazer de mope e vesgo com os olhos, ou ser
mope e vesgo involuntariamente?
Hpias Fazer de mope e vesgo.
Scrates Ento, no que se refere s tuas faculdades, consideras que um resultado
deficiente obtido voluntariamente superior a um involuntrio?
Hpias Nos casos que indicaste, sim.
Scrates E em todos os dessa espcie: ouvidos, nariz, boca, numa palavras todos os
rgos dos sentidos, quando funcionam mal involuntariamente so defeituosos e
indesejveis [474e], mas se funcionam mal s voluntariamente porque so bons e logo
desejveis.
Hpias Assim parece.
Scrates E no caso do uso de instrumentos? O que superior, aquele de que nos
servirmos deliberadamente mal, ou um que funciona deficientemente sem o
desejarmos? Por exemplo, um leme, superior aquele que nos faz desviar do rumo
contra vontade, ou aquele que nos desvia voluntariamente?
Hpias Aquele que o faz voluntariamente.
Scrates No acontece o mesmo com um arco, uma lira, uma flauta15 e com todos os
outros instrumentos?
[375a] Hpias verdade o que dizes.
15 Rigorosamente o aulos.

Scrates E no que respeita ao esprito de um cavalo? Vale mais possuir um cavalo


que nos deixe mont-lo mal deliberadamente, ou outro que nos faa mont-lo mal
involuntariamente?
Hpias Vale mais o que o faz voluntariamente.
Scrates Porque melhor
Hpias Sim.
Scrates Portanto, se um cavalo dotado de melhor esprito, podemos mont-lo mal
deliberadamente, mas se de m qualidade, esse mau resultado involuntrio?
Hpias Sem dvida.
Scrates E tambm o caso do co ou qualquer outro animal?
Hpias Sim.
Scrates E no que respeita ao esprito de um homem, um arqueiro por exemplo?
prefervel possuir um esprito que erre o alvo deliberadamente, ou um que erre
involuntariamente? [375b]
Hpias O que o faz deliberadamente.
Scrates Esse portanto melhor no manejo do arco?
Hpias Sim.
Scrates Quer dizer que o esprito que erra sem querer inferior ao que o faz
deliberadamente?
Hpias No manejo do arco, sim.
Scrates E na medicina? Se o esprito a exerce mal deliberadamente nos enfermos,
no porque domina melhor a medicina?
Hpias Sim.
Scrates Portanto, nessa arte, superior ao esprito de outro que no domine a
medicina?
Hpias Sim, superior.
Scrates Ento e um esprito que domine o uso da ctara, da flauta e de tudo o que se
refere s demais artes e saberes: [375c] no melhor o que comete erros de propsito e
os exercita mal e sem mrito, enquanto aquele que os faz involuntariamente mais
miservel?
Hpias Assim parece.
Scrates E no teremos que preferir, julgo eu, aqueles escravos cujo esprito os leva a
cometer erros e fazer danos deliberadamente aos que o fazem involuntariamente, pois
sinal de que so melhores nessas matrias?
Hpias Sim.
Scrates E quanto a ns, no desejamos ns que a nossa alma seja to excelente
quanto possvel?
[375d] Hpias Sim.
Scrates Pois bem, ser melhor se uma alma comete erros e faz danos
deliberadamente, ou se o faz involuntariamente?
Hpias Seria terrvel, Scrates, se quem comete voluntariamente a injustia fosse
melhor que quem a comete involuntariamente!
Scrates Mas no essa a concluso evidente do nosso discurso?
Hpias Para mim, no!
Scrates E eu que pensava que tambm para ti era evidente! Responde-me
novamente: no entendes por "justia" uma espcie de capacidade16 ou de
conhecimento, ou ambas as coisas? A justia no deve ser, pelo menos, uma delas?
[ 375e] Hpias Sim.
Scrates Ora bem, se a justia uma capacidade, ento a alma mais capaz no
tambm a mais justa? No ficou claro que as melhores almas so precisamente as desta
espcie?
Hpias Sim, com efeito.
Scrates E se a justia consiste num saber? Ento a alma mais sbia ser tambm a
mais justa, enquanto a mais ignorante ser a mais injusta, no assim?17 E se consiste
em ambas
16 Poderia traduzir-se tambm por poder ou fora anmica.

as coisas conhecimento e capacidade? No a posse de ambas que torna uma alma


justa e a ignorncia que a torna injusta? No ser forosamente assim?
Hpias Assim parece.
Scrates Com efeito, aqui chegmos: a alma melhor evidentemente a que tem mais
capacidade e sabedoria [376a], mas tambm a que tem mais poder para agir das duas
formas em qualquer aco: a nobre18 e a desonrosa.
Hpias Sim.
Scrates Portanto, quando pratica aces desonrosas f-lo deliberadamente, em
virtude de arte ou capacidade. E uma ou ambas so evidentemente atributos da justia.
Hpias verosmil.
Scrates E, pelo menos, cometer injustias fazer dano, enquanto no as cometer o
que nobre.
Hpias Sim.
Scrates Por outro lado, se a melhor alma a mais capaz, ao cometer uma injustia
h-de faz-lo voluntariamente, enquanto uma miservel o far involuntariamente?
Hpias Assim parece.
17 Burnet atribui um"Sim" a Hpias mas este no se encontra em nenhuma das famlias de
manuscritos.
18 Ou bela.
[376b] Scrates Ora o homem bom o que possui uma boa alma e o homem mau o
que possui uma m alma?
Hpias Sim.
Scrates Logo, s o homem bom comete injustias voluntariamente; o mau comete-as
involuntariamente, se realmente o homem bom que possui uma boa alma.
Hpias Claro que .
Scrates Donde se conclui que aquele que aquele que voluntariamente erra e comete
aces desonrosas e injustas, se que tal homem existe, no pode ser, Hpias, seno o
homem bom.
Hpias neste ponto, Scrates, que no posso concordar contigo.
Scrates Nem sequer eu comigo prprio, Hpias, mas esta, por agora, a concluso
evidente da nossa argumentao. [376c]. A est, Hpias, o que h pouco te dizia: nestes
assuntos vacilo19 seguindo o curso dos argumentos. No surpreendente que eu, ou
qualquer outro homem, estejamos deriva, mas que vs os sbios estejam sujeitos s
mesmas flutuaes, eis o que terrvel, pois nem depois de nos dirigirmos a vs a nossa
hesitao cessa.
19 Planein, na passiva significa deambular, ou estar perdido. Cfr. Hpias Maior 304c.