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Alexandre Koyr.

Alexandre Koyr (Taganrog, Imperio ruso, 29 de agosto de 1892 Pars, 28 de


abril de 1964), fue un filsofo e historiador de la ciencia, francs de origen ruso,
que tambin trabaj en los Estados Unidos. Su influencia mundial ha sido
enorme. .

Trayectoria.
Alexandre Koyr, de una familia adinerada, se acerc a los socialistas, tras el
fracaso de la revuelta de 1905. A los quince aos fue detenido por motivos
polticos, y al parecer en su celda ley las Investigaciones lgicas de Husserl.1

Se exili en Alemania, dadas las acusaciones contra l, y all recibi su formacin


superior: entre 1908-1909 asisti a los cursos de filosofa fenomenolgica de
Edmund Husserl y por otro lado a las clases del lgico y matemtico David Hilbert
en Gotinga. Esta universidad era un gran lugar de la investigacin europea, por la
presencia de filsofos como Husserl y Adolf Reinach (1883-1917) y de
matemticos como Felix Klein (1849-1925), Hilbert (1862-1943), Hermann
Minkowski (1864-1909) o Ernst Zermelo (1871-1953), todo un grupo denominado
el Crculo de Gttingen.

Pero Husserl no acept dirigir su tesis, as que Koyr en 1912 se traslad a Pars
para estudiar historia de la filosofa de otra forma. Asisti a los cursos de Henri
Bergson en el Collge de France. Estudi personalmente los argumentos de San
Anselmo, participando en la cole Pratique des Hautes tudes (EPHE). De los
transfinitos de Cantor saltar luego a Jacob Boehme, y hay cierto lazo de unin
entre el matematismo y el misticismo especulativo de este alemn que le
interesar; la publicacin de una obra maestra como Del mundo cerrado al
universo infinito pone en conexin ambas problemticas, ms en alguien que se
haba fijado en los fundamentos metafsicos de muchos neokantianos.

En 1914 se alist en el ejrcito francs (legin extranjera), luego estuvo en un


regimiento ruso; y en 1917 se situaba al parecer al lado del Zar, pero como
informante de los franceses pareca ms bien mostrarse partidario de la revolucin
sovitica.1 Retorna a Pars.

En 1920, prepar ya su primera tesis en Francia. Obtuvo su diploma superior


(EPHE), en 1922, con una memoria sobre la idea de Dios y las pruebas de su
existencia en Descartes, y realiz su tesis doctoral sobre la idea divina en San
Anselmo (trabajo iniciado antes de la guerra). Luego, concluira su tesis de Estado,
La filosofa de Jakob Bhme (1929), publicada en la capital francesa; esto es, sobre
lenguaje del mstico germano del que poco se conoca entonces. Y pese a su
orientacin futura hacia el devenir de las ciencias, en 1955 publicara Msticos,
espirituales y alquimistas del siglo XVI alemn, ensayos sobre un grupo de
iluminados tardorrenacentistas, que se unen a ese inters inicial. Hasta 1931, Koyr
ejerce como profesor de conferencias temporales en Pars, en la seccin V de las
ciencias religiosas de la EPHE. Con su tesis se ocupa de la ctedra en la
Universidad de Montpellier, solo un ao pues tienne Gilson (1884-1978), es
elegido en el Collge de France, y su carrera la har en la EPHE.

Prosigui sus investigaciones filosficas, como se reflejar en una recopilacin


posterior (tudes d'historie de la pense philosophique) pero hay una fecha crucial
para sus trabajos futuros: 1934, cuando traduce a Nicols Coprnico, pues a partir
de ese momento se inclin ms bien hacia la historia de la ciencia.

Y en 1940 plasm sus estudios sobre Galileo, que public como artculos, en una
sobresaliente monografa, tudes galilennes, que se organiza en tres grandes
apartados: a) los albores de la ciencia clsica (Aristteles) y su remodelacin con
los fsicos medievales, y en la fsica del mpetu en Benedetti; 2) la ley de cada de
los cuerpos, tanto en Descartes como en Galileo; y 3) la ley de inercia formulada
por Galileo.

Al declararse la Segunda Guerra Mundial, Koyr fue enviado a los Estados Unidos
por De Gaulle. Gracias a Koyr, Claude Lvi-Strauss conoci al lingista ruso
Roman Jakobson en el exilio neoyorquino; las familias de los tres eran de origen
judo, y los tres haban trabajado en muchos lugares (Lvi-Strauss, en Brasil;
Jakobson, en Rusia, Praga y los pases nrdicos). All crea la cole libre des hautes
tudes neoyorkina, que tuvo gran peso intelectual y poltico.

Finalizada la contienda, Koyr dio cursos en diversas universidades de Estados


Unidos, pero esos semestres de docencia se alternaban con su trabajo continuo en
centros de estudios avanzados en Pars.

Sorprendentemente su candidatura al Collge de France se vio rechazada en 1951.


Un ao despus, fue nombrado miembro de la Academia Internacional de Historia
de las Ciencias. En 1956 fue nombrado miembro del Instituto de Estudios
Avanzados de la Universidad de Princeton.

Sus libros capitales de historia de la ciencia, fuentes de tantos comentarios, se


publicaron en Gallimard y Hermann de Pars. En 1965, aparecieron sus
importantes Estudios newtonianos, en publicacin pstuma.

Hoy en da, la gran institucin parisina superior de Historia de la ciencia lleva su


nombre en recuerdo de su legado. .

Repercusiones.
Sus trabajos de epistemologa y de historia de la ciencia se centran principalmente
en Galileo, as como en la cosmologa de los siglos 16 y 17.

Koyr vio en el nacimiento de la fsica moderna del siglo XVII una revolucin
cientfica, y su trabajo culmin con su estudio sobre Isaac Newton. Dicha
expresin es caracterstica de la concepcin discontinuista de la historia de las
ciencias, idea que comparti con Gaston Bachelard. El paso del mundo cerrado
de la cosmologa aristotlica a las teoras dispares de un universo infinito supuso
una transformacin radical de las bases metafsicas sobre las cuales descansa la
fsica moderna, al sustituir un mundo geocntrico, e incluso antropocntrico,
propio de la astronoma griega y medieval por el heliocntrico y, ms tarde, al
mutarlo por el universo sin centro de la astronoma moderna.

En Del mundo cerrado al universo infinito muestra, en efecto, que entre los siglos
16 y 17 el pensamiento europeo, sufri un cambio profundo que transform el
marco y los patrones de nuestro pensamiento: la ciencia y la filosofa modernas
constituyen a la vez la raz y el fruto de esa conmocin. La sustitucin de la
concepcin del mundo como un todo finito y bien ordenado, en el que la estructura
espacial incorporaba una jerarqua de perfeccin y valor, por la de un universo
indefinido, que se unificaba tan slo mediante la identidad de sus leyes y
componentes ltimos y bsicos. La ciencia, la filosofa y la teologa, representadas
muy a menudo por las mismas personas, confluyen y toman parte en el gran debate
que comienza con Bruno y Kepler para terminar, sin duda provisionalmente, con
Newton y Leibniz.

Su obra ha guiado a los principales historiadores de la ciencia, despus de la


Segunda Guerra Mundial: en el mbito anglosajn, a Rupert Hall, Marie Boas Hall,
Edward Grant, Thomas Kuhn, para encontrar coherencia de sistemas dispares de
los nuestros, Richard S. Westfall o Bernard Cohen; en Francia, a la generacin que
empezaba a publicar por los sesenta, pero asimismo a la siguiente.

Los Estudios de historia del pensamiento cientfico, prologados por el historiador


francs Ren Taton, sigue siendo un libro de meditacin para los especialistas en el
pensamiento cientfico y para los historiadores de las ideas.

Koyr hizo una profunda investigacin de estructuras que subyacen en las ideas de
una poca. As que no es de extraar que lo alabasen figuras de otros campos,
como Jacques Lacan, en su artculo La ciencia y la verdad, de 1965, o como
Michel Foucault, que le encontraba en el sustrato de su Las palabras y las cosas.
Simultneamente, Jean Starobinski sealaba que Koyr dio un singular impulso a
la historia de las ideas, que estaba siendo cultivada en los Estados Unidos,
mezclndola en lo posible con la europea, y dndole rigor y variedad de
perspectivas. .

Obras.
La Philosophie de Jacob Boehme, Pars, Vrin, 1929.
Trad. e introd. a Coprnico, Des rvolutions des orbes clestes, Pars, Alcan, 1934.
tudes galilennes, Pars, Hermann, 1940 (y 1966)
Introduction la lecture de Platon, Pars, Gallimard, 1945 (y 1994)
A Documentary History of the Problem of Fall from Kepler to Newton
(Transactions of the American Philosophical Society, vol 45, 1955, pp. 329395)
Entretiens sur Descartes, Gallimard.
tudes d'historie de la pense philosophique, Gallimard, 1961.
From the Closed World to the Infinite Universe, Baltimore, The Johns Hopkins
Press, 1957; tr. Du monde clos l'univers infini, Pars, PUF, 1962.
La Rvolution astronomique: Copernic, Kepler, Borelli, Pars, Hermann, 1961
(The Astronomical Revolution, Londres, Methuen, 1973)
Newtonian Studies, Chapman & Hall, 1965.
tudes newtoniennes, Gallimard, 1968.
tudes d'historie de la pense scientifique, Gallimard, 1973.
Metaphysics & Measurement: Essays in Scientific Revolution, Harvard University
Press, 1968. .

Obras traducidas.
Introduccin a la lectura de Platn, Madrid, Alianza, 1966.
Las ciencias exactas, en R. Taton (ed.), Historia general de las ciencias. La ciencia
moderna, Barcelona, Destino, 1971, pp. 22-121.
Estudios galileanos, Madrid, Siglo XXI, 1990.
Estudios de historia del pensamiento cientfico, Madrid, Siglo XXI, 1990.
Msticos, espirituales y alquimistas del siglo XVI alemn, Madrid, Akal, 1981.
Del mundo cerrado al universo infinito, Madrid, Siglo XXI, 2000.
Pensar la ciencia, Barcelona, Paids, 1994.
Reflexiones sobre la mentira, Ediciones Leviatn, Buenos Aires 2009, edicin
bilinge francs espaol.
La funcin poltica de la mentira moderna, Editorial Pasos Perdidos, Madrid, 2015.