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Abordagens Alternativas ao Letramento e Desenvolvimento

Apresentado durante a Teleconferncia Unesco Brasil sobre Letramento e


Diversidade, outubro de 2003.1
Brian Street: Kings College, Londres

Os principais relatos sobre os programas de letramento permanecem ainda enraizados


naquilo que Freire (1972) denunciou como a teoria bancria do letramento, um
discurso de eficcia medida freqentemente atravs das estatsticas referentes aos
resultados em termos de qualificaes, freqncia, etc., e justificada atravs de
correlaes com ndices de desenvolvimento do tipo sade, produo agrcola e impulso
econmico (Abadzi, 1996). Essas abordagens costumavam estar baseadas em suposies
hoje ultrapassadas sobre a modernizao, e na idia simples de que o letramento em si
mesmo redundaria em desenvolvimento (Street, 1985). Em contraste a essas posies
mecanicistas e bastante criticadas, vou propor duas perspectivas novas para o letramento
e para o desenvolvimento, baseadas em expanso das contribuies alternativas
oferecidas pelos mtodos etnogrficos, e o que prefiro denominar de modelo ideolgico
do letramento.

Perspectivas Etnogrficas sobre o Letramento

Em muitos projetos que focalizaram o letramento, os especialistas em alfabetizao e


os planejadores adotaram suposies prvias sobre as necessidades e sobre os anseios dos
beneficirios. Ao longo dos ltimos anos, vrios projetos relacionados ao letramento
vm questionando essas premissas, enfatizando o fato de que antes de fazer
deslanchar programas e intervenes em alfabetizao necessrio compreender as
prticas de letramento em que j estejam envolvidos os grupos e as comunidades
alvo (Prinsloo e Breier, 1996; Yates, 1994; Freebody e Welch, 1993). Como argumenta
Yates,
ao longo dos ltimos anos vem-se desenvolvendo uma conscincia do valor das
abordagens qualitativas e etnogrficas em relao pesquisa em educao e de suas
possveis contribuies para o planejamento do desenvolvimento. A pesquisa de carter
etnogrfico pode ser utilizada em todas as etapas do ciclo do projeto, desde a sua
identificao at a avaliao, e pode auxiliar na complementao de pesquisas estatsticas
mais positivistas, ao revelar as dimenses culturais e sociais que possam vir a afetar
positiva ou adversamente a aceitao de um projeto (Yates, 1994).

Pesquisadores com especializao em etnografia ou seja, que empreguem mtodos


associados a trabalho de campo e que sejam sensveis a formas de descobrir e de observar
os usos e os significados das prticas do letramento de acordo com os pontos de vista das
prprias populaes locais j vm desenvolvendo estudos dessas prticas cotidianas e
de sua relao com os programas desenhados para alter-las. Suas concluses esto hoje
em dia sendo includas desde as primeiras etapas dos projetos (Yates, 1994; Prinsloo e
Breier, 1996), tornando-se parte do desenho e do desenvolvimento das campanhas. A

1Partes do presente artigo foram publicadas na Introduo a Street , B ed. 2001 Literacy and Development:
Ethnographic Perspectives (Letramento e Desenvolvimento: Perspectivas Etnogrficas) Routledge:
Londres.

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abordagem etnogrfica preocupa-se mais em tentar compreender aquilo que realmente
acontece do que em tratar de provar o sucesso de uma interveno especfica, ou em
vender uma determinada metodologia de ensino ou de gesto. As concluses da
abordagem etnogrfica podero levar a diferentes avaliaes daquilo que conta como
fornecimento eficaz de letramento, a diferentes exigncias quanto a resultados e a
currculos e a formas pedaggicas distintas, em comparao com muitos programas
tradicionais (Hill e Parry, 1994; Holland e Street, 1994; Black e Wiliam, 1998). Um
exemplo atual dessa abordagem o Projeto de Letramento Comunitrio do Nepal (CLPN,
com recursos do DfID do Reino Unido, de acordo com Street, 2000a), que oferece uma
estrutura aberta para projetos de letramento e desenvolvimento. Para isso, torna-se
necessrio a participao da resposta de uma parceria com iniciativas locais, que visem a
elaborao baseada em prticas j existentes de letramento e de comunicao: o objetivo
no simplesmente aumentar o nmero de alunos aprovados em testes de alfabetizao,
mas expandir as prticas comunitrias na rea do letramento. Para que o esforo seja
bem sucedido e sustentvel, foi necessria pesquisa prvia de carter etnogrfico dos
nveis locais de letramento, seguida da negociao de projetos que fossem adequados
s necessidades locais, para em seguida promover a expanso atravs de uma
abordagem setorial, em que as organizaes locais passassem a disseminar o modelo
atravs de suas prprias instituies, em lugar da abordagem mais usual,
centralizada e desenvolvida de cima para baixo. O CLPN est atualmente no processo
de desenvolvimento de indicadores qualitativos (Williams, 2000) que possam fugir das
medidas fixas e prescritivas que costumam dominar os projetos de letramento e
desenvolvimento. Projetos como o CLPN (e tambm como o Projeto de Letramento para
a Populao Mais Idosa e o Projeto de Letramento em Casa e na Escola da frica do
Sul ) vm representando evidncia prtica da aplicao das abordagens etnogrficas ao
letramento. O seu sucesso dever depender tanto do envolvimento do trabalho prtico
local e cuidadoso quanto da conceitualizao criteriosa da estrutura e das idias em que
se baseiam. O meu propsito nesta apresentao tentar assistir na descrio mais precisa
dessas idias e conceitos de base.

A abordagem etnogrfica do letramento em programas de desenvolvimento deriva-se de


argumentos tericos recentes que, como no caso do trabalho de Freire (1972),
argumentam que o letramento no pura e simplesmente um conjunto de habilidades
tcnicas uniformes a serem transmitidas queles que no as possuem o modelo
autnomo -, mas sim que existem vrios tipos de letramento nas comunidades, e que as
prticas associadas a esse letramento tm base social (Barton 1994; Barton, Hamilton e
Ivanic, 1999; Heath 1983; Street 1993, 1995). A pesquisa acadmica que resulta desse
novo campo de interesse assim de considervel significado prtico, tendo implicaes
para os programas de letramento especificamente e para os que focalizem o
desenvolvimento, de modo mais geral (Doronilla 1996; Hornberger 1998; Kalman
1999; King 1994; Prinsloo & Breier, 1996; Robinson-Pant, 1997; Wagner, 1993). Minha
apresentao ser marcada daquele esprito de engajamento entre a teoria e a prtica, com
preocupaes acadmicas e aplicadas. Gostaria de oferecer a minha prpria e pequena
contribuio para a superao das distncias, tentando esclarecer aspectos conceituais por
um lado e ajudar na elaborao de polticas e na construo de programas, por outro.
Tratarei de discutir as questes em meio a um esprito de busca reflexiva e crtica, com

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menos preocupao de defender abordagens, metodologias e teorias especficas do que de
estender o pensamento atual, contribuindo dessa forma para a prtica informada. De
acordo com esse esprito, gostaria de iniciar oferecendo-lhes um breve histrico pessoal
do meu envolvimento na rea em questo, e assim deixando claros desde o comeo as
origens e os limites das minhas prprias idias. Em seguida, examinarei algumas das
respostas tericas e metodolgicas ao trabalho de desenvolvimento derivado daquilo que
hoje chamado de Novos Estudos em Letramento (Barton et. al.1999; Gee 1990; Street
1993;). Alguns dos mais importantes termos nesse novo campo incluem o contraste entre
os modelos de letramento o modelo autnomo e o ideolgico, bem como os
conceitos de eventos de letramento e de prticas de letramento. Durante toda a
apresentao, farei sugestes quanto s implicaes prticas dessas teorias e desses
conceitos. Concluirei discutindo alguns dos problemas e algumas das objees j
levantados, e projetando algumas das aplicaes positivas que poderiam advir de uma
adaptao criteriosa dessas abordagens. Estou ansioso pela oportunidade de discutir todas
essas questes com os colegas que trabalhem tanto na prtica quanto na teoria nos
contextos do desenvolvimento, e imagino que possa vir a ser levado a adaptar e a
desenvolver as minhas prprias idias luz da experincia deles.

Uma Abordagem Pessoal

De acordo com as abordagens atuais reflexivas pesquisa em cincias sociais, gostaria de


comear descrevendo o motivo pelo qual decidi adotar a pesquisa de carter etnogrfico
nessa rea, como forma de responder questo maior, que tem a ver com as implicaes
dessa abordagem para a pesquisa e para a prtica no campo do desenvolvimento. Como
indica a virada reflexiva verificada nas disciplinas ligadas s cincias sociais, a resposta
vem de uma histria pessoal ligada pesquisa. No meu prprio caso, fui para o Ir na
dcada de 1970, com o propsito de desenvolver pesquisa no campo da antropologia
(Street, 1984). No viajei propriamente para estudar o letramento, mas terminei por vir
a viver em vilarejo de montanha, que apresentava bastante atividade na rea. Vi-me
atrado pelas questes conceituais e retricas envolvidas na representao dessa variedade
e complexidade de atividades no campo do letramento, em um perodo em que os meus
contatos com a populao de fora do vilarejo sugeriam a representao dominante de
habitantes atrasados e iletrados. Ao examinar com mais cuidado a vida no vilarejo, em
contraste com aquela caracterizao dominante, o que parecia era que no apenas existia
muito letramento acontecendo por ali, mas que tambm existiam prticas bastante
diferentes associadas a ele as de uma escola Qurnica tradicional, as das novas escolas
estaduais e entre os mercadores que utilizavam o letramento ao comprar e vender frutas
nos mercados urbanos. Se essas variaes complexas em letramento, que estavam
ocorrendo em uma pequenina localidade eram caracterizadas pelas agncias externas
educao fornecida pelo estado, Unesco, campanhas de letramento como sendo
iletradas, ser que o mesmo no poderia ser dito tambm de outras situaes? Mantive
aquela imagem em minha mente ao observar e pesquisar o letramento em outras partes do
mundo na rea urbana da Filadlfia, na frica do Sul, em Gana, no Nepal, no Reino
Unido, etc. Em todos esses casos, continuo a ouvir vozes dominantes, que caracterizam a
populao local como iletrada (e atualmente, os meios de comunicao do Reino Unido

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esto cheios desses relatos, de acordo com Street, 1998), enquanto que a observao
etnogrfica local, sensvel ao letramento, indica mais uma variedade rica de prticas
(Heath 1983; Barton & Hamilton 1998; Doronilla1996; Hornberger 1998; Kalman 1999;
King 1994; Prinsloo & Breier, 1996; Robinson-Pant 1997; Street 1999). Sempre que
surgem campanhas de alfabetizao para levarem letramento para os analfabetos luz
para a escurido, como freqentemente se caracteriza comeo a imaginar em primeiro
lugar quais prticas locais de letramento poderiam existir, e como se poderiam relacionar
s prticas de letramento introduzidas por aqueles que desenvolvem as campanhas. Em
muitos casos, as formas exgenas de letramento terminam por no pegar poucas
pessoas freqentam as aulas, e os que aparecem terminam desistindo, precisamente por
serem prticas de um grupo de fora e com freqncia estranho (Abadzi, 1996). Ainda que
a longo prazo muitas pessoas do local desejem efetivamente modificar as suas prticas de
letramento, adotando algumas outras, associadas sociedade ocidental ou urbana, a
imposio crua dessas ltimas, que marginalizam e negam a experincia local,
provavelmente terminar por afastar at mesmo aqueles que inicialmente estivessem
motivados.

Assim, na minha opinio a pesquisa tem uma tarefa a desenvolver, ao tornar visvel a
complexidade das prticas cotidianas locais de letramento, e ao desafiar os esteretipos e
a miopia dominantes. Na verdade, esse tem sido estmulo importante em grande parte das
pesquisas mais recentes, incluindo a minha prpria (Street, 2000a; Prinsloo & Breier,
1996). Examinar as implicaes de tudo isso sobre o desenho de programas, incluindo a
pesquisa anterior a eles das prticas locais de letramento e sobre currculos, pedagogia e
avaliao surge como sendo tarefa da maior importncia, que exige em primeiro lugar
uma conceitualizao mais desenvolvida das questes tericas e metodolgicas
envolvidas no entendimento e na representao das prticas locais de letramento. Passo
agora a descrever algumas das premissas tericas e metodolgicas que fundamentam esse
trabalho.

Modelos autnomos e ideolgicos de letramento

Em meio aos contextos de desenvolvimento, a questo do letramento com freqncia


representada como sendo simplesmente tcnica: as pessoas precisam aprender uma forma
de decodificar as letras, e depois podero fazer o que desejarem com o recm adquirido
letramento, abordagem que considero como sendo um modelo autnomo de letramento
(Street, 1984). O modelo autnomo de letramento funciona com base na suposio de
que em si mesmo o letramento de forma autnoma ter efeitos sobre outras prticas
sociais e cognitivas. Entretanto, o modelo disfara as suposies culturais e ideolgicas
sobre as quais se baseia, que podem ento ser apresentadas como se fossem neutras e
universais: a pesquisa descrita em minha apresentao desafia esse ponto de vista, e
sugere que, na prtica, a abordagem trata simplesmente de impor conceitos ocidentais de
letramento a outras culturas. O modelo ideolgico alternativo de letramento oferece uma
viso com maior sensibilidade cultural das prticas de letramento, na medida que elas
variam de um contexto para outro. Esse modelo parte de premissas diferentes das
adotadas pelo modelo autnomo propondo por outro lado que o letramento uma
prtica de cunho social, e no meramente uma habilidade tcnica e neutra, e que aparece

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sempre envolto em princpios epistemolgicos socialmente construdos. Tudo tem a ver
com o conhecimento: as maneiras utilizadas pelas pessoas quando consideram a leitura e
a escrita vm em si mesmas enraizadas em conceitos de conhecimento, de identidade e de
ser. Neste sentido, o letramento sempre contestado, tanto seus significados quanto suas
prticas, e assim as verses especficas sobre ele sero sempre ideolgicas, sero
sempre fundamentadas em uma viso particular do mundo, e com freqncia em um
desejo de que aquela viso do letramento seja dominante e que venha a marginalizar
outras (Gee, 1990). O argumento sobre os letramentos sociais (Street, 1995) sugere que o
engajamento no letramento sempre um ato social, desde o seu incio. As formas em que
interagem professores ou facilitadores e seus alunos sempre uma prtica social que
afeta a natureza do letramento a ser aprendido e as idias que os participantes possam ter
sobre o processo, em especial os novos aprendizes e sua posio nas relaes de poder.
No vlido sugerir que o letramento possa ser dado de modo neutro, sendo os seus
efeitos sociais experimentados apenas posteriormente.

Por esses motivos, da mesma forma que por causa do fracasso da maioria dos programas
tradicionais de letramento (Abadzi, 1996; Street, 1999), acadmicos, pesquisadores e
profissionais que trabalham na rea em diferentes partes do mundo vo comeando a
chegar concluso de que o modelo autnomo de letramento sobre o qual se havia
baseado grande parcela da prtica e dos programas no representava instrumento
intelectual apropriado, quer fosse para o entendimento da diversidade da leitura e da
escrita ao redor do mundo, ou para o desenho dos programas prticos que tudo isso exigia
(Heath, 1983; Doronilla, 1996; Hornberger, 1998; Kalman, 1999; King, 1994; Prinsloo
& Breier, 1996; Robinson-Pant, 1997). Em vez disso, esto-se voltando para um modelo
ideolgico de letramento.

Um exemplo, para a melhor compreenso do significado desse argumento de modo


concreto, nos vem de um artigo de Cross-Cultural Approaches to Literacy (Abordagens
Interculturais do Letramento) - uma coletnea de artigos de antroplogos que
trabalharam na rea do letramento ao redor do mundo, e que tentaram aplicar modelos
dinmicos de cultura a modelos dinmicos de letramento (Street, 1993). Kulick e Stroud
desenvolveram pesquisa antropolgica em vilarejos da Nova Guin, e comearam com as
perguntas feitas por desenvolvedores. Qual o impacto do letramento? Entretanto, logo
perceberam que o letramento estava sendo acrescentado ao repertrio de comunicao em
formas mais complexas do que transmitia o conceito de impacto. Observaram que as
coisas que as pessoas faziam com aquele letramento eram at certo ponto diferentes do
que haviam imaginado os indivduos que o haviam trazido. Os missionrios haviam
trazido o letramento, e desejavam utiliz-lo para fins de converso, e para o controle e a
disciplina; tudo isso semelhante em muitos contextos em que grupos de missionrios
trouxeram a leitura, mas no a escrita, com exatamente aquele propsito do controle se
as pessoas pudessem escrever, poderiam efetivamente escrever suas prprias coisas, e se
pudessem ler, somente leriam aquilo que lhes fosse fornecido (Clammer, 1976). Muito
embora possam dar nova interpretao a um texto que tenham apenas lido, possuiro um
nvel mais alto de controle sobre um texto escrito por elas mesmas. Kulick e Stroud,
sendo lingistas sociais tanto quanto antroplogos, estavam interessados naquilo que
acontece ao repertrio da comunicao na chegada desse letramento trazido pelos

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missionrios: argumentavam que em vez de discutirem o impacto do letramento,
deveriam questionar como as pessoas assumem o seu controle. Ao examinarem os
textos que estavam sendo escritos, Kulick e Stroud descobriram que as pessoas estavam
usando as mesmas convenes scio-lingsticas, as mesmas estratgias de discurso das
convenes cotidianas da formao da fala. As pessoas estavam inserindo a escrita em
seu repertrio oral. Assim, em vez de falar sobre o impacto, os pesquisadores referem-se
a assumir controle; falam sobre como as pessoas fazem uso do letramento (Kulick e
Stroud, 1993). Hoje, existem muitos exemplos semelhantes no mundo inteiro, o que
indica como varia o repertrio da comunicao, desde as pessoas que simplesmente
recebem o letramento e fazem com ele o que j tinham feito, at outras, que descobrem
funes novas para ele, que podem ser bastante diferentes do que os professores nas
escolas ou os missionrios pudessem ter em mente.

Essa abordagem alternativa denominada ideolgica, e no simplesmente um modelo


cultural, uma vez que importante no apenas atentar a significados culturais, mas
tambm dimenso de poder conferida por esses processos de leitura e de escrita. O
exemplo dos missionrios e dos professores deixa isso bastante claro. Assim, o conceito
de impacto passa a ser no apenas um ndice neutro de desenvolvimento a ser
mensurado, sendo j parte de uma relao de poder. Existem aspectos sobre o poder,
suposies sobre um conjunto especfico de idias, concepes, grupo cultural, que so
de alguma maneira assumidos por outro grupo. Qual a relao de poder entre eles?
Quais so os recursos? Qual a direo adotada pelas pessoas, ao assumirem uma forma
de letramento em vez de outra? Como possvel questionar os conceitos dominantes de
letramento? Parece-me bastante impossvel tratar da questo do letramento sem examinar
ao mesmo tempo esses aspectos que tm a ver com o poder (Street, 1996). Um modelo
cultural de letramento, em especial a viso reificada da cultura, em lugar da cultura como
sendo um processo, leva-nos a voltar s antigas reificaes: um grupo determinado de
pessoas torna-se associado a um letramento determinado, enquanto que outro grupo
associa-se a outro. Fica perdida a contestao sobre o que conta como letramento, e sobre
de quem termina sendo o letramento dominante. Assim, o modelo fica sendo denominado
modelo ideolgico de letramento, de forma a ressaltar a sua dimenso de poder.

Em vez de privilegiar as prticas especficas de letramento que sejam familiares em sua


prpria cultura, hoje em dia os pesquisadores preferem abster-se do julgamento sobre o
que consiste em letramento entre as populaes com as quais estejam trabalhando, at
que lhes seja possvel entender o que significa para as prprias populaes, e de que
contextos sociais a leitura e a escrita derivam os seus significados. Muitas dessas
populaes, e outras conhecidas pela experincia desta platia podem ter sido rotuladas
como iletradas dentro do modelo autnomo de letramento, ainda que por outro lado, de
acordo com um ponto de vista mais sensvel prpria cultura, pudessem ser vistas como
fazendo uso significativo de prticas de letramento, com propsitos especficos e em
contextos tambm especficos. Estas concluses, sugiro eu, levantam questes
importantes, tanto em termos da pesquisa na rea de letramento em geral quanto mais
especificamente para polticas em Educao Fundamental de Adultos.

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Para os profissionais do campo do letramento e desenvolvimento, importante engajar-se
igualmente nos debates tericos e conceituais que estejam sendo discutidos aqui,
desafiando o conceito dominante sobre o trabalho em letramento, que o considera apenas
aplicado, bvio, e sem precisar desse tipo de teoria. A teoria para os profissionais que
trabalhem na rea, e no simplesmente para os tericos. precisamente a falta dessa
ateno explcita teoria, eu argumento, que vem levando a tantos fracassos no
desenvolvimento de programas de letramento: por trs da naturalizao do ensino e do
aprendizado, esgueiraram-se presses ideolgicas e dogmas polticos, freqentemente
coloniais, mas tambm urbanos/rurais, ou baseados em conflitos e hierarquias tnicos
locais. Ao explicitarmos o nosso aparato terico, conseguimos enxergar esses vieses,
chegando a resolver por ns mesmos se desejamos acomodar-nos ou se preferimos
contest-los. Por outro lado, os acadmicos falharam com freqncia ao tentarem
explicitar as implicaes dessa teoria para o trabalho prtico. Nas condies atuais de
mudanas mundiais, esse distanciamento em torre de marfim j no parece ser legtimo,
se que jamais o foi, como Barnett e seus colegas (1997) deixaram claro. Assim sendo,
gostaria agora de voltar a ateno para alguns conceitos cruciais no campo dos Novos
Estudos sobre o Letramento, que eu argumento que podem permitir-nos a superao
dessas barreiras, ao aplicar essas concepes novas a contextos especficos e a programas
prticos: os conceitos de eventos de letramento e de prticas de letramento.

Eventos de letramento e prticas de letramento.

Shirley Brice Heath descreveu um evento de letramento como qualquer ocasio em


que um texto escrito faa parte da natureza das interaes dos participantes e de seus
processos interpretativos. A partir do trabalho seminal dela, vem surgindo literatura
sobre pesquisa que emprega a expresso para descrever usos especficos do letramento
(Anderson et.al., 1980; Barton, 1994; Baynham, 1995; Heath, 1982; Prinsloo e Breier,
1996; Street, 1984; 2000b). Gostaria de descrever aqui as minhas prprias opinies sobre
a expresso, sua aplicao ao trabalho prtico no campo do letramento e desenvolvimento
e sua relao com o conceito de prticas de letramento (Street, 1988).

O conceito eventos de letramento na minha opinio bastante interessante, uma vez


que permite aos pesquisadores, da mesma forma que aos profissionais, focalizar uma
situao especfica em que as coisas estejam acontecendo, e em que se possa v-las esse
o evento clssico de letramento, em que conseguimos observar um evento que envolva
a leitura e/ou a escrita, e do qual podemos comear a determinar as caractersticas: aqui,
poderamos observar um tipo de evento, um evento de letramento acadmico, e ali outro,
bastante diferente pegar o nibus, sentar na barbearia, negociar o caminho. Os projetos
de pesquisa de Lancaster fizeram excelente uso desse conceito (Barton & Ivanic, 1991;
Barton & Hamilton, 1998). Por outro lado, penso que exista tambm um problema:
empregamos o conceito de evento de letramento de forma isolada, e ele permanece
descritivo e do ponto de vista antropolgico, nada nos diz sobre a forma em que os
significados so construdos. Caso observssemos esse evento de letramento como no-
participantes que no tivssemos sido treinados em suas convenes e em suas regras,
teramos dificuldade em acompanhar o que pudesse estar ocorrendo, como a maneira de
trabalhar com o texto, e como falar sobre ele. Nitidamente, existem convenes e

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suposies subjacentes ao redor do evento de letramento, que fazem com que ele
funcione.

Portanto, venho tambm empregando a expresso prticas de letramento (Street, 1988),


que sugiro ser o mais robusto dos vrios conceitos que vm sendo desenvolvidos pelos
pesquisadores dentro de uma abordagem social do letramento. O conceito das prticas de
letramento tenta tanto tratar dos eventos quanto dos padres que tenham a ver com o
letramento, tratando de associ-los a algo mais amplo, de uma natureza cultural e social.
Parte dessa amplificao tem a ver com a ateno dada ao fato de que trazemos para um
evento de letramento conceitos, modelos sociais relacionados natureza que o evento
possa ter, que o fazem funcionar, e que lhe do significado. impossvel para ns chegar
a esses modelos simplesmente permanecendo sentados sobre um muro com uma cmera
de vdeo, observando o que estiver acontecendo. Aqui, surge uma outra questo
etnogrfica: temos que comear a falar com as pessoas, a ouvi-las e a associar a sua
experincia imediata a outras coisas que possam tambm estar fazendo. E por esse
motivo que muitas vezes nada significa simplesmente perguntar s pessoas sobre
letramento, como em muitas pesquisas recentes (Basic Skills Agency, 1997; OCDE,
1995), ou mesmo sobre a leitura e a escrita, uma vez que o que pode estar dando
significado a esse evento pode na verdade ser algo que no esteja presente na primeira
instncia de pensamento, em termos de letramento. Pode ser alguma coisa que tenha a ver
com religio, ou com status, ou com as relaes sociais dentro dos prprios projetos de
letramento. Ao discutir a leitura de jornais com adolescentes da rea urbana nos Estados
Unidos, Heath constatou que grande parte da atividade deles no era considerada em suas
mentes como sendo letramento, a tal ponto que uma pesquisa superficial teria perdido o
significado de suas reais prticas de letramento, e levado quem sabe a rotular aqueles
adolescentes como sendo no-leitores, ou at mesmo a insult-los chamando-os de
iletrados, como aconteceu em grande parte da cobertura dada pela imprensa ao
focalizar aquela rea (Heath e McLaughlin, 1995). impossvel prever de antemo o que
poder emprestar significado a um evento de letramento e o que vai vincular um conjunto
de eventos de letramento s suas prticas. Portanto, as prticas de letramento referem-se a
esse conceito cultural mais amplo das formas especficas de pensar e de fazer a leitura e a
escrita dentro dos contextos culturais. com base nos debates tericos acima, e em
particular no desenvolvimento do conceito das prticas de letramento, que esto surgindo
estudos de casos sobre a etnografia do letramento e do desenvolvimento, que tanto
exemplificam as novas formas de pensar sobre o letramento quanto modos de
desenvolvimento de programas prticos associados a elas, ajudando ao mesmo tempo a
estender, criticar e reformular aquelas abordagens (Doronilla, 1996; Hornberger, 1998;
Kalman, 1999; King, 1994; Robinson-Pant, 1997; Prinsloo & Breier, 1996; Street, 2001).

Problemas associados a essas abordagens

Antes de sugerir algumas das implicaes prticas envolvidas nessas abordagens do


letramento, preciso tratar de alguns dos problemas e das objees que vm surgindo em
relao a elas. Alguns profissionais e alguns pesquisadores viram a aparente dicotomia
entre os modelos autnomo e ideolgico como sendo polarizada demais, e preferem
buscar um terreno comum, uma terceira forma. Entretanto, uma leitura mais cuidadosa

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da conceitualizao original vem sugerir que os modelos jamais foram propostos como
opostos polares: em vez disso, o modelo ideolgico de letramento envolve o modelo
autnomo. A apresentao do letramento como sendo autnomo apenas uma das
estratgias ideolgicas empregadas em associao ao trabalho no campo do letramento,
que em realidade disfara a maneira em que a abordagem supostamente neutra
efetivamente privilegia as prticas de letramento de grupos especficos de pessoas. Nesse
sentido, o modelo autnomo mostra-se profundamente ideolgico. Ao mesmo tempo, o
modelo ideolgico consegue perceber as habilidades tcnicas envolvidas, por exemplo,
na decodificao, no reconhecimento das relaes entre fonemas e grafemas e no
engajamento nas estratgicas aos nveis de palavras, sentenas e de textos, como o
exigem tantos dos atuais programas nacionais de letramento (DfEE, 1998). Entretanto, o
modelo ideolgico reconhece que essas habilidades tcnicas esto sempre sendo
empregadas em um contexto social e ideolgico, que d significado s prprias palavras,
sentenas e textos com os quais o aprendiz se v envolvido. Nesse sentido, at mesmo a
aquisio inicial do letramento, que se d na escola ou atravs de programas especficos,
sempre ideolgica, ao mesmo tempo em que envolve habilidades tcnicas e
conhecimento. E isso tem implicaes para o desenho e para a oferta de programas de
letramento para adultos, tanto quanto para os programas mais sofisticados.

Surgiram tambm problemas com a conceitualizao de letramentos mltiplos. Ao


caracterizar um letramento como sendo mltiplo, extremamente fcil escorregar para
supor a existncia de um outro nico, associado a uma nica cultura, de forma que haja
mltiplos letramentos, da mesma forma em que supostamente existem mltiplas culturas.
Da, quando encontramos a cultura Gujarati e o letramento Gujarati em Leicester ou no
Paquisto, o letramento Hindi e a cultura hindu na ndia, os dois acabam sendo
reunidos em listas fixas. Se partirmos em vez disso de um conceito plural de cultura
(Culture is a Verb [A Cultura um Verbo]; Street, 1993), da forma empregada por
Saxena (19xx) em seu relato cheio de sensibilidade dos mltiplos tipos de letramento
entre os Punjabis que habitam Southall, na Inglaterra, chegamos a reconhecer que a
cultura um processo que contestado, e no um inventrio dado de caractersticas:
esses vnculos fceis entre a cultura e o letramento no ajudam. Qualquer demanda
relativa cultura em si mesma parte do processo, em vez de um fato dado. Assim, nesse
sentido no se pode usar o conceito de letramentos mltiplos simplesmente para alinhar
um nico letramento a uma nica cultura.

Outro problema que surge do trabalho desenvolvido em New Literacy Studies at que
ponto a rejeio daquilo que denominei de modelo autnomo do letramento poder
redundar na relativizao do letramento de modos que possam levar a conseqncias
potencialmente perigosas. Por exemplo, pode ser visto como celebrao de prticas locais
que j no sejam apropriadas em uma condio moderna, at mesmo ps-moderna, em
que a atribuio de poder exige altas habilidades de comunicao, incluindo o
letramento padro. tambm visto como redundando em prtica educacional
potencialmente divisria, em que reforado o letramento de grupos locais, enquanto que
aqueles que tenham acesso ao discurso e ao poder dominantes continuam a reproduzir as
fontes de letramento da sua prpria dominncia. Os adultos que freqentam cursos de
alfabetizao, quer seja na frica ou na ndia, mostram-se resistentes possibilidade de

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que lhes seja negado acesso linguagem e ao letramento do poder. Da mesma maneira,
os pais de crianas pertencentes a minorias tnicas nos pases em que tenham sido
promovidas uma educao e uma variao lingstica multiculturais argumentam que
os filhos esto simplesmente recebendo uma educao de segunda classe, sendo-lhes
negados os gneros que tenham relao com o poder (Delpit, 1986; Leung & Tozi 1999).

Um dos problemas com a crtica, por outro lado, reside na sua suposio de que a
condio presente os gneros e formas atuais de letramento so fixos, universais e
dados, quando de fato foram histrica e culturalmente construdos. O argumento sobre o
acesso aos gneros dominantes disfara as questes que tm a ver com o motivo pelo
qual tais gneros vieram a tornar-se dominantes, e pelos quais permanecem nessa
posio, o que eventualmente dever determinar quantos outros podero na verdade ter
acesso a eles. Isso, porque considerando que as regras dos gneros dominantes do
letramento so com freqncia bastante arbitrrias baseadas em caractersticas
superficiais de linguagem, como regras formais de ortografia, pontuao, pronncia, etc.
-podem ser facilmente modificadas caso um nmero grande demais de pessoas venha a
aprender como utiliz-las, desafiando dessa maneira o status quo. Assim, de acordo com
Gee (1991), os que estejam no poder mantero o domnio enquanto forem vistos como
oferecendo acesso aos que no possuam poder. O enfoque sobre a transformao em vez
de sobre o acesso leva a uma viso diferente. Um modelo ideolgico de letramento
parte da premissa de que prticas variveis de letramento so sempre enraizadas em
relaes de poder, e que as aparentes inocncia e neutralidade das regras atuam para
disfarar as maneiras de manter esse poder atravs do letramento. Como defende Luke
(1995), no existem gneros de poder como tais, e sim apenas formas com bases
culturais de saber e de comunicar que tenham sido privilegiadas em detrimento de outras.

Esse argumento leva-nos tambm a uma segunda contraposio importante crtica do


relativismo: o modelo ideolgico do letramento apenas estabelece relaes nas suas
prticas, a um nvel analtico, permitindo que pesquisadores e ativistas reconheam e
descrevam variao, enquanto que o modelo autnomo v apenas a uniformidade.
Entretanto, no estabelece as relaes ao nvel do poder social, da forma sugerida pela
crtica ao contrrio, chamado de modelo ideolgico, em vez de simplesmente modelo
cultural ou pragmtico, precisamente por chamar a ateno para a natureza desigual e
hierrquica do letramento na prtica. Se por um lado muitos educadores e idealizadores
de polticas vem o letramento como sendo uma habilidade meramente neutra, igual em
qualquer lugar e a ser distribuda (quase que injetada em alguns discursos baseados em
idias mdicas) para todos em iguais medidas, o modelo ideolgico reconhece que as
decises polticas e em educao precisam estar baseadas em julgamentos prvios sobre
que letramento deve ser distribudo, e por qu. Assim sendo, a pesquisa de carter
etnogrfico no sugere que as pessoas sejam simplesmente deixadas como estejam, com
base no argumento relativista de que um tipo de letramento to bom quanto o outro.
Mas tambm no sugere que as pessoas simplesmente devem receber o tipo de
letramento formal e acadmico conhecido pelos responsveis pela determinao de
polticas e que, de fato, muitas delas j tero rejeitado. Fornecer esse tipo de letramento
formalizado no levar atribuio de poder, no facilitar novos empregos, e no gerar
mobilidade social.

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Este argumento v-se apoiado no apenas por mais de uma dcada de pesquisa intensa
realizada em diferentes partes do mundo, mas tambm pelas baixas taxas de aceitao e
altas taxas de evaso verificadas nos programas formais (Abadzi, 1996), que indicam que
as prprias pessoas enxergam isso de forma mais rpida e mais aguda do que os
planejadores. As prticas formais de letramento acadmico e o modelo autnomo em que
se baseiam podem realmente ter facilitado o poder para alguns: mas no necessariamente
oferecero poder para muitos, quando os tipos de letramento necessrios em seus
contextos especficos e na situao descrita acima das Novas Ordens so
freqentemente muito diferentes e mais complexos, no sentido social. O desenvolvimento
de polticas e o desenho de programas para atender a esse nvel de complexidade e
necessidade tarefa mais difcil, e que envolve mais desafios do que simplesmente
entregar um pacote de habilidades neutras de letramento, atravs de programas
designados de forma centralizada.

nesse sentido, ento, que a abordagem etnogrfica estabelece as relaes tanto do


letramento quanto das intervenes em educao agora vistas como necessrias.
Estabelece essas relaes de modo analtico e atravs da contextualizao dos requisitos
das polticas e do planejamento educacional. Ela no estabelece relaes, como sugere a
crtica, no sentido de julgar cada letramento como tendo o mesmo peso em termos de
poder social: ao contrrio, fica melhor colocado do que o modelo autnomo, no qual se
baseia grande parte do planejamento e da poltica hoje em dia, para elucidar e analisar
mais precisamente aquela dimenso de poder das prticas de letramento.

A abordagem ao letramento desenvolvida aqui foi tambm criticada por romantizar os


letramentos locais (McCabe, 1993). Esse tipo de pesquisa, ao indicar o valor dos
letramentos locais e ao auxiliar leitores e observadores a enxergar o que talvez tivessem
deixado de ver antes, nos usos cotidianos do letramento por grupos marginalizados em
ambientes tanto rurais quanto urbanos, podem parecer exacerbar esses usos locais em
detrimento dos letramentos padronizados mais poderosos. Os desenvolvedores olham
para esses letramentos locais como sendo simples prticas folclricas, que precisaro
ser substitudas para que o desenvolvimento possa avanar, e para que possa ser realizada
a promessa de progresso em sade, empregos, direitos polticos, etc. Os etngrafos
do letramento, entretanto, argumentariam que o respeito demonstrado em sua abordagem
no deve ser confundido com romanticismo, ou com abordagens folclricas. A
abordagem etnogrfica no envolve um compromisso simplesmente com o status quo: ao
contrrio, os pesquisadores mostram-se comprometidos com transformao social que
foi na verdade a raiz de seu engajamento. Em muitos casos, como na frica do Sul
(Prinsloo & Breier, 1996) e na Eritria (Wright, 2001), alm do bem conhecido projeto
Banda em Uttar Pradesh, Norte da ndia, que envolvia mulheres engenheiras de bombas
de gua (Rao, 1994), o compromisso o de reconsiderar, com referncia especfica
queles cujos recursos de comunicao ou no tenham sido reconhecidos, ou que tenham
sido anteriormente usados para a manuteno da condio de subordinao. Por outro
lado, mudar essas situaes envolve mais do que simplesmente oferecer aulas formais de
letramento e abandonar as formas folclricas de agir. Como demonstrou a famosa
interveno de Nirantar, hoje em dia a boa prtica em educao exige que os facilitadores

11
expandam aquilo que os aprendizes trazem para a sala de aula, ouvindo e no apenas
transmitindo, e respondendo s articulaes locais do que necessrio tanto quanto
chegando aos prprios julgamentos dessa necessidade, como pessoas de fora. Da
mesma maneira, a boa prtica poltica exige que os desenvolvedores escutem de onde as
pessoas vm, expandindo os pontos fortes locais, sem simplesmente imaginar que fosse
possvel trabalhar sem eles. Cavalcanti (2003), por exemplo, descreve um curso para
formao de professores indgenas desenvolvido em meio a um contexto multilnge e
multitnico no Sudoeste da Floresta Tropical do Brasil, em que ouvir os pontos de vista
locais envolvia repensar o que estava sendo trazido de fora. Ela mostra como, da
perspectiva local, as pessoas tinham coisas mais importantes a fazer agora do que
preocupar-se com a escolaridade, coisas como organizao poltica, autodeterminao,
desenvolvimento auto-sustentado e preservao ambiental: nesse contexto, a escrita era
uma nova arma, que podia ajudar a garantir os direitos locais onde a modernizao
estava anulando formas tradicionais de atuar e de saber, mas onde as maneiras de definir
tudo atravs da escolaridade poderiam ser parte do problema, em vez de soluo. Em
todos esses casos, a aquisio do letramento localizada de formas mais abrangentes e
mais profundamente conceituais do que as visualizadas pelas instituies de educao e
de escolaridade atravs das quais tendem a ser transmitidas. isso, ento, o que se quer
dizer por ver o lado de fora ou o global como estando includo no local: nesses nveis,
em vez de como talvez em alguns conceitos dominantes considerar o local como algo
insular, estreito, embutido, resistente. A combinao de local/central que um programa de
transformao baseado na abordagem etnogrfica poderia desenvolver bastante
diferente da viso romntica do paraso folclrico a ser deixado puro e impoluto
atravs da interferncia urbana ou moderna, como argumentaria a crtica ao
romanticismo.

Concluso: Implicaes para a Poltica e para a Prtica

Uma diferena bsica do centralismo hegemnico do modelo autnomo que o modelo


de transformao que resulta de uma abordagem etnogrfica e ideolgica pesquisa em
letramento, ao mostrar-se sensvel ao contexto e necessidade local, consegue reconhecer
os pontos em que as prticas locais de letramento por exemplo, a produo e a
interpretao imediatas de documentos relacionados a irrigao, microcrdito ou sade,
como no programa CLPN j citado so mais centrais em relao s necessidades
prticas (e atribuio de poder) do que a transferncia do conhecimento formal baseado
em cartilhas e de habilidades transferveis. a relao dinmica entre o local e o
central, entre habilidades especficas de letramento focalizadas em tarefas especficas e
habilidades genricas supostamente possveis de serem transferidas para outras situaes
que representam o foco do desenho de polticas e de programas oriundos da abordagem
aqui descrita. A inteno no aceitar cegamente o que central, nem exacerbar um
romantismo ingnuo, mas propor um ponto de partida menos binrio e mais sutil.

E nem tudo isso uma questo apenas de pesquisadores advogando em nome das pessoas
que estudam o que Cameron e outros (1996) chamam de pesquisa para indivduos.
Ao contrrio, as pessoas com quem trabalha o etngrafo tomam suas prprias decises
sobre o que efetivamente relevante e, como j foi observado e descrito em detalhe na

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literatura, isso freqentemente envolve a rejeio s aulas formais e ao letramento
baseado na escola, em que no existe relao com as prticas locais de comunicao. A
abordagem aqui descrita uma tentativa de atender proposta de Cameron de pesquisa
com, em vez de pesquisa sobre, como nos mtodos tradicionais , ou pesquisa para,
como nas recentes abordagens em defesa de diferentes aspectos. Para isso, preciso dar
ouvidos crtica local de programas aparentemente bem intencionados para alfabetizao
de adultos: tais relatos bem fundamentados de respostas locais a programas
aparentemente liberais lembram-nos de que as perspectivas das pessoas sobre o
letramento podem ser muito distintas das de quem projeta os programas e das dos
educadores do mundo ocidental. Se esta apresentao e a discusso que possa vir a gerar
nos ajudarem a ouvir esses pontos de vista, ter alcanado o seu objetivo principal.
Agora, estou ansioso pelo incio das discusses com os colegas, tanto profissionais da
rea quanto pesquisadores, sobre como desenhar, implementar e avaliar programas que
sejam mais sensveis aos aspectos culturais e que sejam baseados em relatos bem
fundamentados sobre que tipos de letramento as pessoas necessitam.

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Abordagens Alternativas ao Letramento e Desenvolvimento
Brian Street

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