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As histrias da imprensa de Nelson

Werneck Sodr e de Jos Manuel


Tengarrinha: uma comparao
Jorge Pedro Sousa

ndice
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
1 Antecessores de Sodr e Tengarrinha . . . . . . . . . . . . . 3
1.1 Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
1.2 Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
2 Os autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
2.1 Nelson Werneck Sodr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
2.2 Jos Manuel Tengarrinha . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
3 A histria da imprensa brasileira de Nelson Werneck Sodr . 11
4 A histria da imprensa portuguesa de Jos Manuel Tengarrinha 35
Concluses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Referncias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46

Trabalho baseado numa comunicao ao XXXIII Congresso Brasileiro de Cin-
cias da Comunicao. Pesquisa efectuada no mbito do projecto Teorizao do
Jornalismo em Portugal: Das Origens a Abril de 1974, referncia PTDC/CCI-
JOR/100266/2008 e FCOMP-010124-FEDER-009078, apoiado pela Fundao para a
Cincia e a Tecnologia (Portugal) e com co-financiamento da Unio Europeia atravs
do QREN, programa COMPETE, fundos FEDER.

Jorge Pedro Sousa (jorgepedrosousa@gmail.com) professor catedrtico
de Jornalismo na Universidade Fernando Pessoa, agregado em Jornalismo pela Uni-
versidade de Trs-os-Montes e Alto Douro e doutor e ps-doutor em Jornalismo pela
Universidade de Santiago de Compostela (Espanha). investigador do Centro de In-
vestigao Media e Jornalismo.
2 Jorge Pedro Sousa

Resumo

Neste trabalho, procura-se apresentar e comparar as histrias da


imprensa brasileira e portuguesa escritas, respectivamente, por Nelson
Werneck Sodr e por Jos Manuel Tangarrinha, tendo em conta o con-
texto histrico da respectiva produo e a histria de vida dos seus au-
tores. Constata-se que, apesar da proximidade ideolgica entre Sodr
e Tengarrinha, a historiografia do jornalismo construda pelo primeiro
assumidamente marxista, enquanto o vis do segundo , principal-
mente, econmico e sociolgico, sendo discursivamente mais neutro.
Alm disso, Sodr, historiador por ocupao, s implicitamente deter-
mina perodos na histria da imprensa jornalstica no Brasil, enquanto
Tengarrinha, historiador profissional, faz da periodizao um dos seus
objectivos principais. Mas ambos atentam nos problemas do constran-
gimento e controlo da imprensa e nos atentados contra a liberdade de
expresso e de imprensa, o que, inclusivamente, pode ser lido como um
reflexo das suas histrias de vida ambos foram presos por causa das
suas convices polticas e ambos lutaram contra regimes ditatoriais.
Palavras-chave: histria do jornalismo; Portugal; Brasil; Nelson
Sodr; Jos Tengarrinha.

Introduo

E lson Werneck Sodr e Jos Manuel Tengarrinha so dois nomes


N incontornveis na histria da historiografia do jornalismo impres-
so no mundo lusfono. As suas obras seminais Histria da Imprensa no
Brasil, lanada em 1966, e Histria da Imprensa Peridica Portuguesa,
lanada em 1965, so exemplos pioneiros de resgate de factos olvidados
do jornalismo no espao lusfono, por eles recuperados para a memria
colectiva. Ambas implicaram abundante pesquisa em arquivos e in-
tensa consulta documental. Sodr ter passado cerca de trinta anos a
pesquisar os factos que relata na Histria da Imprensa no Brasil, con-
forme revelado no livro. Mas mais importante do que isso, as duas
obras apresentaram e sistematizaram dados que permitiram pesquisa
posterior e providenciaram a milhares de estudantes e professores um

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conhecimento referencial sobre o jornalismo impresso no Brasil e em


Portugal.
Face importncia dessas obras, este trabalho tem por objectivo
genrico apresentar e enquadrar, interpretando-as, a Histria da Im-
prensa no Brasil e a Histria da Imprensa Peridica Portuguesa, e-
ditadas pela primeira vez quase em simultneo, comparando-as e identi-
ficando eventuais pontos de confluncia e divergncia entre elas. Mate-
rializando esse objectivo em questes de investigao, podem ser colo-
cadas as seguintes: Como so e o que narram as histrias da imprensa
portuguesa e brasileira escritas por Tengarrinha e Sodr? Que seme-
lhanas e diferenas apresentam? Qual o seu enquadramento? Tm an-
tecedentes? As histrias de vida dos seus autores pode ajudar a explic-
las?
Para a anlise das obras, usaram-se as ltimas edies disponveis,
isto porque a edio de 1989 da obra de Jos Manuel Tengarrinha
uma edio revista e ampliada e a edio de 1999 do livro de Nelson
Werneck Sodr possui um captulo indito, intitulado O pensamento
de Nelson Werneck Sodr sobre a imprensa e os meios de comunicao
de massa no Brasil nos ltimos anos. Obviamente, a interpretao
e o enquadramento que aqui so desenhados para as obras em causa
so pessoais, ainda que tenha sido nossa pretenso demonstr-los com
provas textuais.

1 Antecessores de Sodr e Tengarrinha

No obstante dever ser reconhecido o carcter pioneiro das duas obras


aqui analisadas, e que justifica a presente pesquisa, preciso salientar
que no h histria sem memria. De facto, quando as histrias da
imprensa de Sodr e de Tengarrinha foram lanadas, j existiam, quer
em Portugal, quer no Brasil e principalmente no Brasil, importantes
fontes secundrias para a produo historiogrfica sobre a imprensa.
Assim, embora no desconsiderando o mrito de ambos os autores, h
que reconhecer que as obras de Tengarrinha e Sodr so tributrias de
pesquisas anteriores, apesar do contributo original historiografia da
imprensa que tambm do.

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1.1 Brasil

No Brasil, Nelson Sodr teve antecessores na historiografia da impren-


sa, e que lhe serviram de fonte, conforme se pode constatar lendo a
honesta bibliografia da sua Histria da Imprensa no Brasil.
Desde logo, em 1865, Moreira de Azevedo escreveu Origem e De-
senvolvimento da Imprensa no Rio de Janeiro. Em 1898, Xavier Veiga
inventariou a evoluo da imprensa mineira, em A Imprensa em Mi-
nas Gerais (1807-1897). O nome de referncia da pioneira histori-
ografia da imprensa no Brasil ter sido, no entanto, Alfredo de Carvalho,
que, em 1908, publicou a obra Anais da Imprensa Peridica Pernam-
bucana, centrada no inventrio dos jornais pernambucanos publicados
entre 1821 e 1908. Alfredo de Carvalho, em parceria com Joo Torres,
lanou, ainda, os Anais da Imprensa da Bahia 1o centenrio 1811 a
1911, em 1911. A historiografia do jornalismo brasileiro nasceu, assim,
sob a forma de uma historiografia estadual ou mesmo local, continu-
ada em variadssimas outras obras, como aquela que Afonso de Frei-
tas editou em 1915, sobre a gnese do jornalismo paulista, intitulada A
Imprensa Peridica de So Paulo desde Seus Primrdios em 1823 at
1914. O mesmo tema seria, alis, retomado por Freitas Nobre, em 1950,
na Histria da Imprensa de So Paulo.
Em 1941, Gondim da Fonseca publicou, no Rio de Janeiro, a Bio-
grafia do Jornalismo Carioca (1808-1809), incidindo no perodo pr-
independncia. Trata-se de um livro que remete para uma historiografia
de carcter regional mas tambm para um perodo concreto: o da chega-
da da Corte ao Rio de Janeiro e do processo que veio a conduzir In-
dependncia do Brasil. Alis, j antes, em 1917, Baslio de Magalhes
tinha escrito sobre Os Jornalistas da Independncia, relatando, precisa-
mente, a tumultuosa vivacidade dos jornais pr e ps Independncia. O
mesmo tema geral serviu de mote, tambm, a Mecenas Dourado, que
escreveu, em 1957, a obra Hiplito da Costa e o Correio Brasiliense,
sobre o primeiro jornalista brasileiro. Hlio Viana, na sua Contribuio
Histria da Imprensa Brasileira (1812-1869), de 1945, tambm dis-
seca o jornalismo num perodo que se estende da pr-Independncia a
meados do reinado de D. Pedro II.
Carlos Rizzini, com a sua obra O Livro, o Jornal e a Tipografia no
Brasil, lanada em 1946, tambm pode ser considerado um dos princi-

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pais historigrafos da imprensa brasileira, entendida em sentido amplo.


O autor resgata a evoluo da mdia impressa brasileira e da tipografia.
A histria que constri situa-se entre a inventariao e a narrao, mas
estende-se dos jornais aos livros e tipografia, no se centrando, por-
tanto, no jornalismo. As questes relacionadas com a introduo da
tipografia no Brasil tambm so abordadas por Alexandre Passos, no
livro A Imprensa no Perodo Colonial, de 1952.
Pode igualmente ser relembrado o ensaio de Wilson Martins inti-
tulado A Palavra Impressa, de 1957. Embora no se centre especifica-
mente no jornalismo brasileiro, o seu resgate da histria dos livros e das
bibliotecas, e as referncias que faz aos jornais, contribuem para lanar
luz sobre a emergncia do jornalismo no mundo e no Brasil.
Entre as principais obras sintticas da historiografia da imprensa
brasileira, merece destaque especial o extraordinrio trabalho de Juarez
Bahia, que pode ser comparado ao de Sodr, embora este ltimo tenha,
aparentemente, recorrido a mais fontes primrias documentais do que
Bahia.
A primeira obra de historiografia sinttica de Juarez Bahia intitulou-
se Trs Fases da Imprensa Brasileira, sendo referida por Nelson Sodr
na bibliografia da Histria da Imprensa no Brasil. Lanado em 1960,
Trs Fases da Imprensa Brasileira foi um dos primeiros livros a su-
gerir uma periodizao para a histria da imprensa no Brasil, tendo-
se tornado a base do primeiro volume da obra maior de Bahia Jornal:
Histria e Tcnica, de 1964, j no referenciada na bibliografia de So-
dr. Para Juarez Bahia, pode considerar-se a existncia de trs perodos
no jornalismo brasileiro: o surgimento, fase marcada pelo jornal como
aventura individual; uma fase de consolidao; e finalmente a fase
industrial.
Entre as fontes de Sodr, deve ainda ser destacada a contribuio de
Rui Barbosa, o primeiro autor a discutir, com profundidade, no Brasil, a
tica, a legislao e os valores jornalsticos, defendendo um jornalismo
apegado aos valores da verdade e da factualidade, no livro A Imprensa e
o Dever da Verdade, de 1920. Essa tradio de discusso, identicamente
explorada por Barbosa Lima Sobrinho, em O Problema da Imprensa, de
1932 (obra que Sodr no refere na bibliografia, apesar de se referir ao
autor na Histria da Imprensa no Brasil), , de algum modo, recuperada
por Sodr.

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Finalmente, uma chamada de ateno para o facto do interesse pela


histria do jornalismo brasileiro no se ter restrito ao Brasil. Por exem-
plo, em 1929, em Portugal, Alberto Bessa publicou 100 Anos de Vida
A Expanso da Imprensa Brasileira no Primeiro Sculo da Sua E-
xistncia, e, em 1942, Jaime de Barros lanou, em Buenos Aires, o livro
Evolucin del Periodismo en el Brasil, decorrente de uma conferncia,
na qual discorreu sobre a introduo da tipografia no Brasil, o Brasil
holands, a chegada de D. Joo VI e a introduo da imprensa, a im-
prensa da independncia, etc., assuntos, de resto, comuns a vrias obras
de sntese sobre a histria do jornalismo brasileiro. Do mesmo modo,
a curiosidade brasileira pela histria do jornalismo no mundo tambm
manifesta em livros como A Imprensa, Ontem e Hoje, no Brasil, na
Amrica, Europa, sia, frica e Ocenia, de Antnio Ccero, lanado
em 1938. Os dois ltimos livros aqui referidos foram usados por So-
dr, conforme este reconhece na bibliografia da Histria da Imprensa
no Brasil. E se bem que Nelson Sodr no tenha usado o livro de Al-
berto Bessa acima referido (100 Anos de Vida), usou outro do mesmo
autor, com uma importante componente historiogrfica: O Jornalismo,
de 1904.

1.2 Portugal

O interesse de autores portugueses pela histria do jornalismo, em par-


ticular pela histria da imprensa, ter comeado em 1857, ano em que
Tito de Noronha escreveu Ensaios Sobre a Histria da Imprensa, acerca
da introduo e evoluo da tipografia em Portugal. Nessa obra, so a-
presentados dados sobre as primeiras relaes e folhas noticiosas bem
como sobre os primeiros jornais portugueses (onde foram impressos,
quem os imprimiu, etc.).
A partir de meados do sculo XIX, vrios autores portugueses pu-
blicaram obras sobre a histria do jornalismo (por exemplo: PEREIRA,
1895, 1897; BESSA, 1904; CUNHA, 1941; MARTINS, 1942; SAL-
GADO, 1945), sendo a mais importante a de Tengarrinha, dada es-
tampa pela primeira vez em 1965 e reeditada em 1989, revista e actua-
lizada.

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Antnio Xavier da Silva Pereira , talvez, o primeiro caso parti-


cular a salientar entre os historiadores portugueses do jornalismo. Em-
bora cheios de incorreces, os seus catlogos dos jornais portugue-
ses (PEREIRA, 1895; PEREIRA, 1897) so o resultado de um esforo
pessoal de inventariao de todos os jornais publicados em Portugal
at data, com indicaes sobre os fundadores, anos de publicao
e vrios outros dados hemerogrficos. O autor identifica sete pero-
dos na histria do jornalismo portugus: Infncia do Jornalismo Por-
tugus (1625 a 1750); poca Pombalina (1750 a 1807); Dominao
Estrangeira (1807 a 1820); Lutas entre Absolutistas e Constitucionais
(1820 a 1833); Lutas entre Cartistas e Setembristas (1833 a 1851); Re-
generao (1851 a 1861); e Reinado de D. Lus I (1861 a 1889).
Tambm deve ser salientado entre os historiadores da imprensa o
nome de Alfredo da Cunha, antigo director do Dirio de Notcias. O
seu principal livro, Elementos para a Histria da Imprensa Peridica
Portuguesa 1641 1821, editado em 1941, embora tributrio, tambm
ele, de obras anteriores, d a conhecer com mincia o trajecto da im-
prensa peridica portuguesa entre os sculos XVII e XIX (essencial-
mente at Revoluo Liberal de 1820 e perodo subsequente). Interes-
santemente, Alfredo da Cunha (1941), tal como Tengarrinha, associa o
grau de desenvolvimento do jornalismo portugus ao grau de liberdade
de imprensa de que beneficiou em cada poca. Este juzo de Alfredo
da Cunha pode, inclusivamente, ser lido como uma crtica indirecta
censura exercida pelo regime ditatorial de Salazar. Alis, Alfredo da
Cunha (1941, p. 8) faz uma observao curiosa quando se refere s
contradies do uso da expresso liberdade de imprensa, afirmando
que o (...) intuito [do uso dessa expresso] no tem sido outro seno
restringir ou refrear aquela liberdade.
Entre outras obras relevantes, merece igual destaque o livro de Joa-
quim Salgado (1945) intitulado Virtudes e Malefcios da Imprensa. Em-
bora a histria do jornalismo seja o tema principal da obra, o autor
afasta-se dele em numerosas ocasies, para discorrer sobre a tica jor-
nalstica, tendo mesmo sido o primeiro autor portugus a usar a palavra
tica no ttulo de um livro sobre jornalismo.
Para Salgado (1945, p. 60-61), h a considerar trs perodos na
histria do jornalismo portugus: uma primeira de predomnio do jor-
nalismo noticioso que se arrasta at cerca da Revoluo Liberal; uma

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segunda que corresponde ao aparecimento, predominncia e posterior


crise do jornalismo poltico e partidrio; e a terceira, correspondente ao
aparecimento e gradual predominncia dos jornais de informao geral
pertencentes a grandes empresas, no seio do sistema capitalista.
interessante notar, tal como procurou, depois, fazer Tengarrinha
(1965), que Salgado tenta interpretar o desenvolvimento da imprensa
em funo do contexto social, econmico, tcnico e cultural de cada
poca, para o que d a seguinte justificao: a imprensa sofre e be-
neficia das condies gerais que regulam as sociedades. Se estas so
boas ela desempenha salutarmente a sua funo; se ms, ressente-se
dos vcios gerais, e espalha-os, consideravelmente ampliados (SAL-
GADO, 1945, p. 8). Nos ltimos captulos do seu livro, o autor salienta
que o carcter mercantil e industrial do jornalismo contemporneo, que
reconhece como necessrios, afectam a independncia da imprensa e
empurram-na para o sensacionalismo (SALGADO, 1945, p. 59-88).
Para alm dos livros atrs citados, vrias outras obras historiografam
o jornalismo portugus, tendo um carcter colonial, regional, local e
at restrito a um determinado jornal. Vrias delas serviram de fonte
secundria a Tengarrinha, conforme o prprio reconhece na bibliografia
da sua Histria.

2 Os autores

2.1 Nelson Werneck Sodr

Nelson Werneck Sodr nasceu em 1911 e faleceu em 1999. Militar


de carreira, chegou a general e ensinou Histria Militar na Escola de
Comando e Estado-Maior do Exrcito, mas o seu engajamento poltico
com a esquerda marxista e o PCB valeu-lhe, em algumas ocasies, a
proibio de circulao de algumas das suas obras e duas prises, a
ltima das quais em 1964, por se ter recusado a apoiar o regime militar.
Em 1934, Sodr comeou uma longa colaborao com jornais, ini-
cialmente como crtico literrio do Correio Paulistano. Historiador por
ocupao, mais do que por formao ou profisso, tentou fazer histria

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de forma sria e rigorosa, amplamente documentada, ainda que sem-


pre luz de uma interpretao marxista e dialctica da marcha dos
tempos. Essa inteno notria logo no seu primeiro trabalho his-
toriogrfico, intitulado Histria da Literatura Brasileira Seus Fun-
damentos Econmicos, editado em 1938. Prossegue essa orientao
em obras como Panorama do Segundo Imprio (1939), Orientaes do
Pensamento Brasileiro (1942), Sntese do Desenvolvimento Literrio do
Brasil (1943), Formao da Sociedade Brasileira (1944) e mesmo O
que Se Deve Ler para Conhecer o Brasil (1945).
Quando ingressa no professorado do Instituto Brasileiro de Econo-
mia, Sociologia e Poltica (IBESP) posteriormente renomeado ISEB
Instituto Superior de Estudos Brasileiros, no incio dos anos 1950, So-
dr torna-se conhecido por partilhar as teses nacionalistas que, desde o
incio do governo Kubitschek, queriam evitar a participao de capitais
estrangeiros na economia brasileira, preservando o carcter autnomo
do processo de industrializao do Brasil. Acelera, ento, a sua pro-
duo intelectual, toda ela enquadrada pelo pensamento marxista, ma-
terializada em livros como As Classes Sociais no Brasil (1957), Histria
Nova do Brasil, A Ideologia do Colonialismo (1961), Histria da Bur-
guesia Brasileira (1964), Histria Militar do Brasil (1965), Evolucin
Social y Econmica del Brasil (1965), Histria da Imprensa no Brasil
(1966), Fundamentos da Economia Marxista (1968), Fundamentos do
Materialismo Histrico (1968), Fundamentos do Materialismo Dialc-
tico (1968), Sntese da Histria da Cultura Brasileira (1970), Histria
e Materialismo Histrico no Brasil (1984), entre outros, de carcter pu-
ramente poltico ou poltico-historiogrfico, vrios deles escritos aps o
golpe militar de 1964

2.2 Jos Manuel Tengarrinha

Jos Manuel Tengarrinha nasceu em 1932. Exerceu o jornalismo entre


1953 e 1962, colaborando com os jornais Repblica, Dirio de Notcias,
O Sculo e Dirio de Lisboa e com as revistas Seara Nova e Vrtice.
Chegou a chefe-de-redaco do Dirio Ilustrado.
Tengarrinha licenciou-se em Cincias Histrico-Filosficas, na Fa-

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culdade de Letras da Universidade de Lisboa, tendo, logo na dissertao


de licenciatura, intitulada Antnio Rodrigues Sampaio, Desconhecido,
enveredado pelo estudo do jornalismo oitocentista e dos seus cruzamen-
tos com a poltica, orientao que seguir em parte da sua obra his-
toriogrfica, materializada em livros como Da Liberdade Mitificada
Liberdade Subvertida (1993) e Imprensa e Opinio Pblica em Portu-
gal (2006), bem como em dezenas de artigos cientficos. Como histo-
riador, Jos Tengarrinha lanou ainda vrias outras obras, quer sobre a
poltica oitocentista (compilou e anotou, nomeadamente, a obra poltica
de Jos Estvo e de Manuel Fernandes Toms), quer sobre a leitura (A
Novela e o Leitor Portugus: Estudo de Sociologia da Leitura, 1973),
quer ainda sobre o mundo agrrio, tendo, nomeadamente, publicado,
neste mbito, os livros Movimentos Populares Agrrios em Portugal
(1994) e Notas Breves sobre a Historiografia dos Movimentos Agrrios
(1995). Tambm assinalvel a sua obra de interveno poltica e
cvica, patente em textos como Combates pela Democracia (1976) e
Centros e Periferias, Dinamismos e Bloqueios: Portugal e Espanha na
Entrada do Mundo Contemporneo (1995). Merece idntico destaque
a sua restante obra historiogrfica e de reflexo historiogrfica, mate-
rializada em livros como Historiografia Luso-Brasileira Contempor-
nea (1999), Estudos de Histria Contempornea de Portugal (1983) e
E o Povo, Onde Est? (2008).
Ideologicamente de esquerda, embora nunca tenha sido militante
comunista, Jos Tengarrinha foi um dos lderes da oposio democrtica
durante o perodo do Estado Novo, tendo, nomeadamente, participado
na fundao da Comisso Democrtica Eleitoral, em 1968, e sido can-
didato a deputado. Perseguido pela ditadura, foi impedido de leccionar
e publicar artigos em jornais. Chegou mesmo a ser preso seis vezes.
Aps a Revoluo de 25 de Abril de 1974, foi eleito deputado pelo
MDP-CDE, partido prximo do PCP, do qual foi lder, e regressou ao
ensino universitrio, tendo concludo o doutoramento em Histria, em
1993, com uma tese sobre Censura na Poltica Liberal: Uma Explo-
rao no Interior da Represso Imprensa Peridica de 1820 a 1828.
Actualmente, professor catedrtico jubilado da Universidade de Lis-
boa.

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3 A histria da imprensa brasileira de Nelson


Werneck Sodr

Antes de mais, deve observar-se que Nelson Werneck Sodr se v a


si mesmo como um historiador adversrio daquela que ele considera a
historiografia oficial, conforme se deduz em vrias passagens do seu
livro, o que lhe faculta o posicionamento contra-corrente, potencia a sua
liberdade interpretativa e lhe permite fazer leituras fortemente ideol-
gicas (marxistas) da histria do jornalismo impresso no Brasil.
A imprensa brasileira, segundo Nelson Sodr, nasceu com o capi-
talismo e acompanhou o seu desenvolvimento (SODR, 1999, p. X).
Esta frase simples indicia o enquadramento materialista que Sodr d
histria da imprensa. Para ele, a infra-estrutura capitalista determinou e
condicionou a gnese e evoluo dos jornais, no Brasil e no s. O vis
classicamente marxista: a infra-estrutura determina a super-estrutura.
Assim, para ele, o surgimento e o desenvolvimento da imprensa resul-
taram da necessidade social da burguesia mercantil em possuir dis-
positivos tcnicos de disseminao ideolgica, crescentemente potentes
e aprimorados, que facultassem a sua ascenso categoria de classe
dominante e a prevalncia indefinida do seu domnio (SODR, 1999,
p. 2-3, 5-6 et passim). Nesse quadro, o prprio conceito de liberdade
de imprensa encarado por Sodr (1999, p. 2) como um conceito bur-
gus surgido para subtrair ao Estado e aristocracia, em beneficio da
burguesia mercantil, o controlo sobre a imprensa, num contexto de luta
de classes.
A Histria da Imprensa Brasileira escrita pelo pai da histria no-
va (Marques de Melo, 2007, p. 8) pode, assim, ser lida como uma
histria particular da luta de classes no Brasil e das tentativas burguesas
de controlo do jornalismo, vinculadas ao desenvolvimento do capita-
lismo:

a histria da imprensa a prpria histria do desenvolvi-


mento da sociedade capitalista. O controle dos meios de di-
fuso de ideias e de informaes que se verifica ao longo
do desenvolvimento da imprensa, como reflexo do desen-
volvimento capitalista (...) uma luta em que aparecem

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organizaes e pessoas da mais diversa situao social, cul-


tural e poltica, correspondendo a diferenas de interesses
e aspiraes. Ao lado dessas diferenas, e correspondendo
ainda luta pelo referido controle, evolui a legislao re-
guladora da actividade da imprensa (SODR, 1999, p. 1).

Assim, no diagnstico que faz, na edio de 1999, ao estado da im-


prensa brasileira, Nelson Sodr (1999, p. XI) reala, logicamente, a
estreita relao entre o desenvolvimento da imprensa e o capitalismo,
ao sustentar que no surgem novos grandes jornais no Brasil, e que os
grandes jornais que existem so sombras do que foram, porque os
avanos tecnolgicos impem investimentos to vultuosos que no s
desencorajam investimentos em novos jornais como tambm colocam
as empresas jornalsticas da imprensa, obrigadas a faz-los (no os fa-
zerem seria a sua morte), em situao financeira periclitante (SODR,
1999, p. XI). A mesma razo explicaria os fenmenos de concentrao
empresarial no sector da comunicao social e a falncia de muitas
empresas jornalsticas da imprensa, incapazes de suportar os elevados
custos de funcionamento e reconverso tecnolgica. Por outro lado, a
enorme dependncia das receitas publicitrias que as grandes empresas
jornalsticas denotam torn-las-ia frgeis e condicionadas, levando-as
a sintonizarem-se com os interesses e valores do grande capital e no
com o seu pblico (SODR, 1999, p. XIII-XIV). Por isso, quando a im-
prensa preserva e reala os valores da grande empresa, est realando
os valores do prprio jornal ou revista. No mais se limita a servir,
serve-se tambm. A publicidade atende a um conjunto de interesses a
que o jornal ou revista se incorpora. (SODR, 1999, p. XIV)
Bem patente, tambm, no pensamento de Sodr (1999, p. XIII),
classicamente marxista, a ideia de que quem controla a comunicao
social controla ideologicamente a sociedade. Ele claro: quem con-
trola a mercadoria especial que a informao, controla o poder
(SODR, 1999, p. XV). Mais ainda:

A ligao dialtica facilmente perceptvel pela constata-


o da influncia que a difuso impressa exerce sobre o
comportamento das massas e dos indivduos. O trao con-
siste na tendncia unidade e uniformidade (...), (...)

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universalizao de valores ticos e culturais (...) [e ] pa-


dronizao do comportamento. As inovaes tcnicas (...)
influem na tendncia uniformidade. (SODR, 1999, p.
1-2)
Para o referido autor, se no tempo do colonialismo a ideologia do-
minante no Brasil radicava nas ideias de que os negros inferiores es-
tavam predestinados a trabalhar para os brancos e de que nos climas
tropicais seria impossvel fazer emergir civilizaes avanadas, nos dias
que correm a comunicao social brasileira estaria ocupada em fazer
aceitar o domnio inelutvel do neoliberalismo, vinculada ao ritmo de
avano do capitalismo brasileiro (SODR, 1999, p. XIII e p. XV-
XVI). Porm, embora claro, Sodr tambm aparenta alguma contradi-
o no seu pensamento, j que diz que os jornais so uniformes, que
deformam ou escondem a realidade, que perderam aquilo que se co-
nhece como credibilidade, quase se limitando, assim, a difundir hege-
monicamente a ideologia neoliberal, mas ao mesmo tempo, paradoxal-
mente, afirma que existe profundo divrcio entre o que o pblico pensa
e acredita (...) e aquilo que a grande imprensa veicula (SODR, 1999,
p. XVI). Em consequncia, implicitamente Sodr parece contradizer-
se, pois o autor parece reconhecer que, afinal, o poder da imprensa na
definio de uma ideologia dominante, hegemnica, no assim to in-
tenso. No entanto, tambm interessante notar que Sodr no considera
a imprensa brasileira um verdadeiro meio de comunicao de massas,
pois no chega maioria da populao (SODR, 1999, p. IX; p. XIV-
XV). Assim sendo, teria de ser relativizado o seu poder na disseminao
ideolgica hegemnica, quando comparada com outros meios o que
no significa, para o autor, que esse poder no exista.
Sodr tambm manifesta um arraigado nacionalismo anti-imperia-
lista quando se refere imprensa. este nacionalismo que o leva
a criticar, talvez com excesso, a alegada dependncia que a imprensa
brasileira teria do capital estrangeiro e das grandes agncias interna-
cionais de publicidade e de notcias. Os jornais se assemelham porque
todos se servem dessas agncias, apesar de, em alguns casos, procuram
se emancipar, mantendo correspondentes no exterior (SODR, 1999,
p. XV).
O livro de Nelson Sodr divide-se em seis captulos, dedicados im-
prensa colonial, imprensa da independncia, ao pasquim, imprensa

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no Imprio, grande imprensa e crise da imprensa constituindo,


portanto, uma diviso to baseada na evoluo da organizao poltica
do Brasil quanto o nas caractersticas imanentes prpria imprensa.

a) Imprensa Colonial
Este captulo centrado na defesa da tese de que foi por motivos
de manuteno do exclusivo da explorao colonial, destrutiva
das culturas nativas; por consideraes de ordem poltica e reli-
giosa; e ainda pela ausncia de condies materiais, ausn-
cia de capitalismo, ausncia de burguesia (SODR, 1999, p. p.
28), que o Brasil no teve uma indstria tipogrfica e jornalstica
consolidada antes do sculo XIX, ao contrrio do que sucedeu
noutros pases da Amrica Latina. Para Sodr, a censura admi-
nistrativa e religiosa portuguesa foi mais intensa no Brasil do que
na prpria metrpole, pois teria sido essa a nica forma de as-
segurar o domnio colonial portugus, mas as condies mate-
riais, nomeadamente a inexistncia, num pas maioritariamente
analfabeto, de uma burguesia mercantil com interesses polticos,
tambm ajudam, segundo o autor, a explicar o retardamento da
implantao da tipografia e do jornalismo no Brasil. De qualquer
modo, e conforme relata Nelson Sodr, a circulao de livros e
jornais no Brasil colnia era vista como suspeita, sendo impostas
medidas contra a instalao de tipografias (como aconteceu no
Recife, em 1706, e no Rio, em 1747) e contra a importao de
livros e jornais que pudessem espalhar ideias revolucionrias e
liberais. A situao s comeou a mudar com a transferncia da
Corte de Lisboa para o Rio de Janeiro, em 1808, e com o incio
da publicao, a 10 de Setembro de 1808, do primeiro peridico
impresso no Brasil, a oficial Gazeta do Rio de Janeiro, pois
para Sodr discutvel considerar-se o Correio Brasiliense, tam-
bm de 1808, mas de 1 de Junho, redigido por Hiplito Jos da
Costa, como um peridico brasileiro, pelo facto de ter surgido
e ser mantido por fora (...) de condies externas, embora o
autor tambm diga que a Gazeta um mero arremedo de im-
prensa1 (SODR, 1999, p. 20).
1
Merece considerao a dvida: ser que Sodr consultou as coleces da Gazeta
e de outros jornais antes de lhes tecer crticas to custicas?

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 15

O autor sustenta que a perseguio com altos e baixos que foi


movida ao Correio pelo Poder Rgio resultou, principalmente,
do apoio dado por Hiplito abertura dos portos brasileiros s
naes unidas, que arruinou o monoplio portugus do comr-
cio com o Brasil, e assegura, assumindo posio inversa, por e-
xemplo, de Jos Manuel Tengarrinha (1989, p. 91), que foram
repetidos os entendimentos das autoridades com Hiplito da Cos-
ta, mesmo de pessoas acreditadas por D. Joo para esse fim. As
perseguies (...) no partiram do prncipe, mas de subordinados
seus, inclusive ministros. (SODR, 1999, p. 27) Alm do mais,
segundo Sodr, o Correio teria tido pouca influncia no Brasil,
at porque quando as circunstncias exigiram, apareceu aqui
[Brasil] a imprensa adequada (SODR, 1999, p. 28). Alis, o
tom com que Sodr se refere ao Correio nem sempre abonatrio
o que talvez esteja relacionado com o facto de o jornal no ter
sido uma iniciativa proletria, mas sim uma espcie de revista
doutrinria (SODR, 1999, p. 22) independente e editada em
Londres, resultado da iniciativa privada de um burgus instrudo
mas exilado, que escrevia sobre os problemas brasileiros mais
segundo as condies internacionais do que nacionais (SODR,
1999, p. 21). Atribui-lhe, alm disso, uma finalidade mora-
lizadora, no modificadora, tica e no revolucionria (SODR,
1999, p. 23), opes editoriais que, ideologicamente, so quase
irrelevantes para Werneck Sodr, nomeadamente se comparadas
com a autenticidade e capacidade interventiva que reconhece aos
pasquins, conforme se ver a seguir.
Totalmente inverso o enquadramento que Sodr sugere para o
manifesto poltico Preciso, impresso durante a rebelio republi-
cana do Recife (1817), que teve um cunho mais proletrio do que
burgus, no qual se colocava o problema da liberdade, at a
posto em plano secundrio, no processo da Independncia (SO-
DR, 1999, p. 37) Sodr (1999, p. 37) chega mesmo a afir-
mar que esse episdio a rigor, caracteriza o incio da imprensa
brasileira. Alis, a narrao desse episdio serve a Sodr para,
implicitamente, tentar demonstrar a existncia, no Brasil colnia,
de uma conscincia proletria de classe anti-imperialista e anti-
colonialista.

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16 Jorge Pedro Sousa

Nelson Sodr relembra, seguidamente, a gazeta oficialista ba-


iana A Idade de Ouro do Brasil e os jornais ulicos, subven-
cionados pelo Poder Rgio para combater a influncia do Correio
Brasiliense, embora, para Sodr (1999, p. 34), considerar essa
imprensa ulica impressa no Brasil ou fora como brasileira, e
mesmo como imprensa, parece exagero
So amplamente narradas na Histria da Imprensa de Sodr, com
suporte documental, as histrias, muitas delas pessoais (frei Ti-
brcio, Evaristo da Veiga, frei Caneca, Manuel Antnio de Cas-
tro, padre Incio Jos de Macedo, Diogo de Bivar...), em torno
da fundao das tipografias; da criao de livros e do comrcio
livreiro; e sobretudo da produo e comrcio de jornais. O autor
enfatiza, tambm, as tentativas de controlo do Poder Rgio e aris-
tocrtico sobre todos esses sectores e as reaces, pessoais e de
classe, que isso originou. Isso motiva mesmo Sodr (1999, p. 34)
a ajuizar que o problema da imprensa (...), em ltima anlise,
poltico.

b) Imprensa da Independncia
Neste captulo, tambm ele ilustrado com abundantes passagens
de documentos e textos de jornais e com a narrao das aces
de vrias personagens (D Pedro I, padre Venncio de Resende,
Soares Lisboa, Joaquim Gonalves Ledo, Janurio da Cunha Bar-
bosa, Jos de Alencar, Lus May, Jos Bonifcio...), enfatizada,
mais uma vez, dentro do vis marxista que Sodr imprime a todo
o seu livro, a dialctica controlo resistncia no campo do in-
cipiente jornalismo brasileiro. De facto, para esse historiador, a
Independncia no trouxe liberdade de imprensa ao Brasil, mas
sim a continuao da censura e da represso: na medida em
que compreendem a necessidade de limitar a Independncia que
os representantes da classe dominante colonial opem restries
liberdade de imprensa (SODR, 1999, p. 42 e p. 45). Segundo
Nelson Sodr (1999, p. 42), essa circunstncia reflete bem o
temor liberdade que a classe dominante (...) conservava e que a
teria levado a publicar legislao contra as doutrinas incendirias
e subversivas. O que, alis, merece ao autor o seguinte comen-
trio: Pela primeira vez na nossa histria, e logo nos primeiros

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 17

dias de vida poltica autnoma, aparecia o chavo das doutri-


nas subversivas, to prodigamente utilizados (...) para acobertar
os atentados liberdade (SODR, 1999, p. 42). No entanto,
para o marxista Sodr (1999, p. 46), via de regra, quando as
foras retrgradas conseguem paralisar o avano, pela fora ou
pela manobra, provocam inevitvel radicalizao da etapa subse-
quente, processo dialtico de que os protagonistas raramente se
do conta.
O autor gasta bastantes pginas, neste captulo, a procurar de-
monstrar as condies materiais e polticas que sustentaram o
longo e tumultuoso processo que conduziu Independncia do
Brasil, colocando-o, frequentemente, como uma questo de reac-
o anti-colonialista de brasileiros das vrias classes sociais, uni-
das apenas enquanto isso interessou classe dominante colo-
nial (SODR, 1999, p. 44-45). nesse contexto que, para o
historiador, devem ser lidos os avanos na liberdade de imprensa,
intensificados pelo triunfo da Revoluo Liberal em Portugal, em
1820. Assim, a partir de 1821, comearam a fundar-se novos
jornais no Brasil, de perfil diferente, sendo de destacar o Aurora
Pernambucana, editado no Recife, primeiro peridico que, para
Sodr (1999, p. 50), j no se integra na imprensa ulica, mas sim
na imprensa da pr-Independncia, bem como, na mesma cidade,
em 1825, o Dirio de Pernambuco, o mais antigo peridico em
circulao na Amrica Latina, orientado no para a poltica, mas
sim para o lucro, promovendo as notcias comerciais e a publi-
cao de anncios. De qualquer modo, graas ao panfletarismo,
o debate poltico entre adeptos da Constituio liberal e seus ad-
versrios transbordou para os novos jornais, fundados com ritmo
intenso, mas permitiu, tambm, o surgimento da imprensa inde-
pendentista, da qual o primeiro exemplo o Revrbero Constitu-
cional Fluminense, lanado a 15 de Setembro de 1821.
Ainda assim, conforme reala Sodr, a Independncia no trouxe
ao Brasil, num primeiro momento, nem liberdade de imprensa
nem, muito menos, democracia, mas deve ser saudado o perodo
rico (...), quando aparecem, e proliferam, os peridicos (...) de
combate, de linguagem virulenta, em que a historiografia oficial

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tem visto apenas os aspectos negativos, sem sentir neles o fecundo


exemplo (...) de avano no esclarecimento da opinio. (SODR,
1999, p. 82).

c) O pasquim
Este captulo inicia-se pela apresentao da turbulenta situao
poltica ps-Independncia, tema a que volta repetidamente, sen-
do enaltecidos os avanos liberais e progressistas, quando os va-
lores nacionais se afirmam, especialmente quando esses avanos
foram de matriz republicana. Pelo contrrio, so criticadas as
reaces conservadoras e os subsequentes atentados contra a li-
berdade de imprensa. Alis, o autor sugere que a prpria abdi-
cao de D. Pedro I resultou mais da separao entre o impe-
rador e largas camadas da populao (SODR, 1999, p. 86)
do que de uma necessidade de regressar a Portugal para resolver
os problemas criados pelo seu irmo, D. Miguel, que tinha insti-
tudo um regime absolutista e desptico e destronado a Rainha
legtima, Dona Maria, filha de D. Pedro. criticado o prprio
Segundo Imprio, em que a historiografia oficial v sempre a or-
dem, a democracia, o desenvolvimento, quando, na verdade, foi
a mais (...) atrasada [poca] de nossa histria (SODR, 1999, p.
85).
So os perodos de avano liberal que, de acordo com Sodr,
permitiram o surgimento do pasquim, imprensa peculiar, cujos
traos de grandeza e autenticidade so normalmente apresenta-
dos como impuros (SODR, 1999, p. 85). O autor reala o
papel de peridicos doutrinrios j anteriormente referidos, como
o Revrbero ou o Malagueta, mas tambm o surgimento de novos
jornais combativos, um pouco por todo o Brasil, como o Aurora
Fluminense (1827), de Evaristo da Veiga e Jos Apolinrio, O
Compilador Mineiro (1823), A Sentinela de Serro (1830), O Farol
Paulistano (1827) e O Observador Constitucional (1829). A fase
do pasquim , assim, encarada por Sodr como a fase de alastra-
mento do jornalismo pelo territrio brasileiro, fruto de iniciativas
individuais ou de grupo, normalmente de liberais, de esquerda ou
de direita, como Cipriano Barata, que, aos 60 anos ainda redigiu
o Sentinela da Liberdade na Guarita de Pernambuco (1823), mas

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 19

tambm de imperialistas como Jos da Silva Lisboa, fundador,


entre outros peridicos, da Causa do Brasil e do Triunfo da Le-
gitimidade contra Faco de Anarquistas. Apareceram, tambm,
jornais republicanos com o Repblico, de 1830. De salientar,
ainda, a reaco do Poder Imperial, atravs de jornais compra-
dos ou financiados, como o Dirio Fluminense ou a Gazeta do
Brasil. So tambm apresentadas, negativamente, as prises de
jornalistas doutrinrios por crimes de abuso de liberdade de im-
prensa ou por se manifestarem contra a ordem vigente, por vezes
no contexto de golpes e rebelies.
Sodr relembra, ainda, a imprensa em lngua estrangeira publi-
cada no Rio para as comunidades comerciais inglesa (The Rio
Herald, The Rio Pocket) e francesa (Courrier du Brsil), e a diver-
sificao da imprensa brasileira atravs do aparecimento de jor-
nais alternativos aos peridicos doutrinrios, como o jornal noti-
cioso Dirio do Rio de Janeiro (1821), primeiro dirio brasileiro,
inovador pela publicao de anncios e, em especial, do suces-
sor do Dirio Mercantil (1824), o Jornal do Comrcio (1827), de
Pierre Planchet, de matriz econmica2 .
No escapam a Sodr vrias passagens dos pasquins que lhe per-
mitem reforar as suas teses. Esses excertos de textos so trans-
critos e, vrios deles, so recorrentemente enquadrados no con-
texto da dialctica marxista e da luta de classes. Um exemplo
pode ser dado por uma transcrio de O Sete de Setembro, de 4
de Novembro de 1845, pasquim no qual se pode ler: Em to-
dos os pases e em todas as pocas, essas classes privilegiadas
(...) sempre procuraram manter-se em um poder discricionrio
(...) em guerra permanente com os povos por elas deserdados e
oprimidos.
Quais as caractersticas do pasquim, segundo Sodr (1999, p.
157)?
Eram vozes (...) bradando em altos termos e combatendo desati-
nadamente pelo poder que lhes assegurasse condies de existn-
2
Entre 1890 e 1915, sob a direco de Jos Carlos Rodrigues, e com a colaborao
de personalidades como Rui Barbosa e do baro do Rio Branco, o jornal converter-se-
ia num dos mais importantes do pas.

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20 Jorge Pedro Sousa

cia compatveis ou com a tradio ou com a necessidade. No en-


contrando a linguagem precisa (...), a norma poltica adequada aos
seus anseios, e a forma e organizao a isso necessrias, deriva-
vam para a vala comum da injria, da difamao (...). No podiam
fazer uso de outro processo porque no o conheciam (...) num
meio em que a educao (...) estava pouquissimamente difun-
dida (...), em que os que sabiam ler no tinham atingido o nvel
necessrio ao entendimento das questes pblicas e em que os
que haviam frequentado escolas superiores se deliciavam em es-
tril formalismo (...), a nica linguagem que todos compreendiam
era mesmo a da injria.
Formalmente, os jornais panfletrios, de periodicidade incerta,
tinham poucas pginas e viviam, principalmente, de artigos. V-
rios deles nasceram no contexto das revoltas liberais e republi-
canas que agitaram o Brasil at estabilizao da situao, j no
reinado de D. Pedro II. Cada nmero podia conter um nico ar-
tigo, sendo que no primeiro nmero era, por regra, apresentado
um programa esclarecedor dos motivos pelos quais um novo
peridico vinha a pblico. Normalmente, tinham vida curta e
muitos apenas publicaram um nmero. Eram, com frequncia,
produto do trabalho de um homem s, mas por isso tambm eram
livres e desassombrados, sendo por vezes necessrio recorrer
fora para os silenciar.
Na mesma poca, comearam, tambm, a circular jornais hu-
morsticos (a caricatura fez a sua apario no Brasil), como o
Lanterna Mgica. Surgiu, ainda, a importante Revista do Insti-
tuto Histrico.
Quando a imprensa se industrializou e um homem s deixou de
poder publicar um jornal, o jornalismo brasileiro, na verso de
Sodr (1999, p. 180), perdeu tambm muito da sua democratici-
dade e da sua autenticidade.
De realar que Sodr (1999, p. 180) no hesita em classificar
a poca de 1830-1850 como o grande momento da imprensa
brasileira, precisamente por causa da autenticidade e liberdade
que reconhece aos pasquins e pela capacidade que estes revela-
vam de animar o espao pblico e de manter uma estreita vincu-

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 21

lao opinativa com a sua audincia perdida com a industrializa-


o do jornalismo. E to grande o elogio que Sodr lhes faz que,
conforme se ver, sugere que o jornalismo mais autntico era esse
e no o industrial e informativo, tal como os verdadeiros jorna-
listas eram os redactores de pasquins, que se envolviam profunda
e tempestuosamente na discusso coisa pblica, chegando, oca-
sionalmente, ao insulto, porque outra linguagem no conheciam
(SODR, 1999, XV-XVI).

d) A imprensa do imprio
Segundo Sodr, esta fase da histria da imprensa, aberta pelo
golpe da Maioridade, concomitante hegemonia dos grandes
latifundirios e da Corte. A classe dominante queria a imprensa
em suas mos para contribuir para a consolidao da estrutura
escravista e feudal que repousa no latifndio (SODR, 1999, p.
182). Para alicerar a tese, mais uma vez Sodr recorre a docu-
mentos vrios, incluindo cartas reveladoras das posies polticas
e jornalsticas dos vrios actores sociais. Relembra, nomeada-
mente, o nascimento de O Brasil, dirigido por Justiniano Jos
da Rocha, personagem que tipifica (...) a conjugao entre im-
prensa e literatura (...) que (...) vai dominar at quase o nosso
tempo (SODR, 1999, p. 183) e que caracteriza a imprensa
do Romantismo, que faz declinar a imprensa doutrinria e pan-
fletria. Entre outros nomes, Sodr (1999, p. 190-191) tambm
evoca Jos de Alencar, nascido para o jornalismo no Correio Mer-
cantil, mas cujo talento marcante da conjugao da literatura
com a imprensa, enquanto jornalista e folhetinista, se desen-
volveu, predominantemente, no Dirio do Rio de Janeiro, bem
como Machado de Assis, colaborador assduo da imprensa, e Eu-
clides da Cunha, o militar-poeta-reprter que redigiu Os Sertes
aps ter coberto a campanha de Canudos (j em 1896-1897) para
O Estado de So Paulo. Foi essa uma poca em que os homens
de letras faziam imprensa e faziam teatro (SODR, 1999, p.
192).
de salientar que muitos dos jornais surgidos no reinado de D.
Pedro II, embora no panfletrios, eram politicamente engaja-
dos. O Correio Paulistano, um dos muitos peridicos referi-

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22 Jorge Pedro Sousa

dos por Sodr, nascido durante a Conciliao, no trmino desta,


opta pelo campo liberal, o mesmo onde se haveria de fortalecer
o movimento republicano. Neste campo, apareceu, igualmente,
em 1875, A Provncia de So Paulo, que, a partir de 1890, se
passaria a intitular O Estado de So Paulo o grande Estado
dos dias que correm3 . De qualquer modo, o principal referente
do jornalismo brasileiro na poca continuou a ser o moderado e
apartidrio Jornal do Comrcio, do Rio de Janeiro, etiquetado,
todavia, por Sodr (1999, p. 190), como conservador, dado o
seu carcter institucional.
Abundantemente contextualizador, Sodr (1999, p. 186) no dei-
xa de recordar, neste captulo, o ambiente poltico, social e econ-
mico do Imprio, a fortificao da burguesia comercial e mercan-
til, e os avanos tecnolgicos (cabos submarinos, telgrafo...) que
alavancaram a imprensa. Aproveitando esse ambiente, o Actua-
lidade, de 1858, seria o primeiro jornal a ser vendido nas ruas
e no exclusivamente por assinatura. A Semana Ilustrada, de
1860, lanada por Henrique Fleiuss, foi o primeiro peridico re-
gular a recorrer s ilustraes no s caricaturais no Brasil e abriu
caminho a vrias outras publicaes, como a Vida Fluminense,
de 1868. A Gazeta de Notcias, jornal lanado, em 1874, por
Ferreira de Arajo, foi o primeiro peridico popular e barato do
Brasil, exemplo seguido por um primeiro O Globo.
A partir de 1862, nota Sodr (1999, p. 195), comearam a repon-
tar os primeiros sinais de agitao poltica, combatidos pelo Cor-
reio da Tarde, rgo do governo, e pelA Cruz, jornal catlico.
Republicanismo, anti-esclavagismo, anti-clericalismo, conserva-
dorismo, liberalismo... de tudo um pouco surgia na paisagem
da imprensa brasileira, cada vez mais viva e actuante por todo o
Brasil. Por exemplo, A Repblica, rgo do Partido Republicano
Brasileiro, aparece em 1870, a reboque da intensificao do des-
3
O Provncia de So Paulo (depois transformado no Estado de So Paulo) deveu
parte do seu sucesso ao facto de ser vendido nas ruas e no exclusivamente por assi-
natura, algo que, inclusivamente, foi ridicularizado pelos seus competidores, Correio
Paulistano, O Ipiranga e Dirio de So Paulo. Para vender A Provncia..., o imigrante
francs Bernard Gregoire percorria So Paulo a cavalo e tocando uma corneta. O
smbolo do Estado de So Paulo evoca, precisamente, essa tctica de vendas.

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 23

contentamento trazido pela guerra do Paraguai e do alastramento


da ideologia republicana.

e) A grande imprensa
O quinto captulo da Histria de Sodr dedicado grande im-
prensa, ou imprensa industrial de massas, que surgiu no Brasil
j no perodo republicano, beneficiando da revoluo tecnolgica
(rotativas, zincografia, telefone, telgrafo, fotografia...), do clima
econmico e da ascenso da burguesia comercial e mercantil.
A imprensa industrial brasileira foi, porm, em vrios casos, mais
um produto da reconverso de jornais existentes do que de novos
projectos. Alis, na primeira fase da Repblica, de acordo com
Sodr, no surgiram muitos jornais novos. S em 1891 apare-
ceria o Jornal do Brasil, montado como uma empresa, com es-
trutura slida. Vinha para durar. (SODR, 1999, p. 257) De
dimenso standard, superior, portanto, s dimenses usuais da
restante imprensa, e com um numeroso corpo de correspondentes,
espalhados pela Europa e Estados Unidos, o JB fez escola no
Brasil. Na dobragem do sculo, j tirava 50 mil exemplares,
tornando-se o peridico de maior circulao na Amrica do Sul,
e conquistava os leitores mais jovens, graas publicao de uma
histria policial em quadrinhos. Mas foi A Notcia, em 1895, o
primeiro peridico a usar o servio telegrfico; a Gazeta de Not-
cias, o primeiro a recorrer zincografia; e a revista O Mercrio, a
primeira a usar a ilustrao a cores (SODR, 1999, p. 266-267).
Na viragem do sculo XIX para o XX, consolida-se, assim, o
jornal-empresa. O jornal como empreendimento individual (...)
desaparece nas grandes cidades. Ser relegado para o interior,
onde sobreviver (...). Uma das consequncias (...) desta tran-
sio a reduo no nmero de peridicos. (...) agora muito
mais fcil comprar um jornal do que fundar um jornal; e ainda
mais prtico comprar a opinio do jornal do que comprar o jor-
nal. (SODR, 1999, p. 276)
De notar que a Repblica no trouxe uma mais ampla liberdade
aos jornais. O jornal liberal A Tribuna, por exemplo, foi depreda-
do, em 1890, pelas foras republicanas, por fazer acusaes in-

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24 Jorge Pedro Sousa

sultuosas contra o Presidente Deodoro, algo que valeu o protesto


da generalidade da imprensa, at porque causou a morte a um re-
visor. Casos como esse, bem como a facilidade com que se com-
prava uma empresa jornalstica ou de comprar quem num jornal
fazia opinio (SODR, 1999, p. 276) levam o autor a concluir
que a imprensa brasileira tinha um trao burgus, sendo, no en-
tanto, devido s fragilidades de uma burguesia que ainda estava
em ascenso, forada a acomodar-se ao poder poltico, que no
tem ainda contedo capitalista, pois o Estado servia principal-
mente a estrutura pr-capitalista tradicional (SODR, 1999, p.
276).
Um artigo de 1889 do jornalista francs Max Leclerc, de visita
ao Brasil para reportar a implantao da Repblica, permite a So-
dr (1999, p. 252-253) evocar a situao da imprensa brasileira
nos primeiros tempos da Repblica: os jornais prsperos (en-
cabeados pelo Jornal do Comrcio e pela Gazeta de Notcias
peridico no qual colaboram os escritores portugueses Ea de
Queirs e Ramalho Ortigo) eram politicamente independentes e
apartidrios, obedeciam a uma organizao empresarial, tinham o
lucro por objectivo, ancoravam a sua estratgia comercial cap-
tao de anncios publicitrios e propunham linhas editoriais pre-
dominantemente noticiosas; a par desses, existiam os jornais de
partido, que viviam dos apoios dos mesmos, sendo lidos, pre-
dominantemente, por aqueles que apoiavam o partido ou o lder
poltico em causa. Sodr inventaria com minudncia uns e ou-
tros, tendo como pano de fundo a situao poltica e social do
Brasil e as histrias pessoais dos muitos protagonistas que cons-
truram a poltica e o jornalismo brasileiros. A agitao inicial da
Repblica, inclusivamente, vista por Sodr como um combate
que opunha os republicanos que queriam reformar o pas aos la-
tifundirios, para os quais o novo regime apenas representou uma
forma de, livres do Imperador, ocuparem por inteiro a direco do
Estado. Na verso de Sodr (1999, p. 263), a Repblica das oli-
garquias venceu: os senhores das terras continuavam a dominar
o poder; o caf (...) fazia os presidentes.
A imprensa reflectiu as tenses e o combate poltico. Mas por

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 25

narrar ou at ao se engajar nos combates polticos, segundo So-


dr, sofreu censura e represso. Jornais de partido de campos
opostos engalfinharam-se no combate poltico. Vrios foram a-
tacados e enfrentaram suspenses administrativas e apreenses.
Mas apesar da conjuntura desfavorvel, muitos homens de le-
tras notabilizaram-se na imprensa da altura, juntando-se, no pan-
teo das Letras brasileiras, a Machado de Assis ou Euclides da
Cunha, destacando Sodr nomes como o de Jos Verssimo
o idealizador da Academia Brasileira de Letras sob cuja di-
reco renasceu a Revista Brasileira, ou Lima Barreto, este j
em pleno sculo XX. O folhetinismo, alis, no foi alheio va-
lorizao dos escritores de jornal. O prprio anncio publicitrio
evoluiu e tornou-se mais literrio, graas colaborao de es-
critores famosos, ou at mais persuasivo, devido ao recurso aos
testemunhos de personalidades famosas, que apregoavam as vir-
tudes de um produto ou servio. As agncias publicitrias fariam,
alis, na mesma poca, a sua estreia no Brasil. No entanto, a
mistura entre jornalismo e literatura tambm teve consequncias
menos agradveis: o noticirio era redigido de forma difcil, em-
polada. (SODR, 1999, p. 283)
Como curiosidade, num tempo em que ainda no existia edi-
toria de esportes, todos os jornais do Rio, com excepo do
(...) circunspecto Jornal do Comrcio (SODR, 1999, p. 272),
davam destaque aos resultados e palpites para o jogo do bicho e
alguns chegavam a esperar pelos resultados para serem impressos
como os vespertinos Cidade do Rio e A Notcia, que lutavam
permanentemente por serem os primeiros a sair em cada incio de
tarde.
Nos primeiros tempos do sculo XX, a pequena burguesia ur-
bana encontrou uma voz no Correio da Manh, um jornal po-
liticamente engajado, mas tambm apartidrio, que colidiu com a
placidez com que os restantes se acomodavam situao poltica
da jovem Repblica (SODR, 1999, p. 287-288). Seguindo-lhe
o exemplo decalcado do que se passava noutros pases, como
os Estados Unidos ou a Frana o Jornal do Brasil haveria de
fazer uma campanha contra os mtodos usados pela polcia (SO-

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26 Jorge Pedro Sousa

DR, 1999, p. 285), enquanto o Correio a faria contra os pro-


cessos usados pelas autoridades para imporem um programa de
vacinao obrigatria (SODR, 1999, p. 325). A grande im-
prensa brasileira, a partir da viragem do sculo, deu alis, cres-
cente ateno poltica, no apenas nos contedos mas tambm
na interveno na arena pblica, como se fosse a voz represen-
tativa dos cidados, ou, em concreto, da pequena burguesia que
a lia, ou de determinados partidos burgueses. Mas isso provo-
cou, no raras vezes, a clera e os ataques, verbais, legais e vio-
lentos, contra os jornais, at porque o prprio clima poltico era
turbulento, sucedendo-se as revoltas militares (SODR, 1999, p.
325-355).
Gradualmente, a grande imprensa tornou-se menos literria (SO-
DR, 1999, p. 323), at porque surgiu uma imprensa especifi-
camente literria, apesar dos folhetins, que eram uma mais-valia
para os peridicos generalistas, se manterem em lugar de desta-
que nas pginas dos grandes jornais (SODR, 288-305 et pas-
sim). Ainda assim, conforme revela Sodr (1999, p. 341-34
et passim), jornalistas escritores como Lima Barreto ou mesmo
Monteiro Lobato (este de forma espordica) e polticos jorna-
listas como Rui Barbosa, ao mesmo tempo que faziam anlises
e opinavam nas pginas dos jornais, sobre poltica nacional mas
tambm sobre a situao internacional por exemplo, sobre a I
Guerra Mundial tinham liberdade para dotar os seus textos de
elevao estilstica.
Salienta, a propsito, Nelson Sodr (1999, p. 331):

A linguagem (...) era violentssima. Dentro de sua o-


rientao (...) pequeno burguesa, os jornais refletiam a
conscincia dessa camada, para a qual, no fim de con-
tas, o regime era bom, os homens do poder que eram
maus; com outros homens, o regime funcionaria s mil
maravilhas (...). Assim, todas as questes assumiam
aspectos pessoais.

Por ocasio da viragem do sculo XIX para o XX, os jornalis-


tas brasileiros comearam a ver-se a si mesmos como uma classe

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 27

profissional autnoma que necessitava de se organizar (SODR,


1999, p. 307). A fundao da Associao Brasileira de Imprensa
(ABI) foi um primeiro passo.
Nessa mesma poca, surge no Brasil aquela que Sodr (1999, p.
306) denomina por imprensa proletria (tambm ela pormenori-
zadamente inventariada), para dar voz ao crescimento do prole-
tariado, devido ao desenvolvimento do capitalismo e promoo
social e reconfigurao da burguesia. O tempo era de combate
poltico e, por vezes, fsico. Penetravam no Brasil as ideias so-
cialistas, anarquistas e sindicalistas, as mesmas que, alis, tinham
facultado a fundao da ABI.
De acordo com Sodr (1999, p. 355-389), na dcada de vinte,
o jornalismo brasileiro j era decididamente um negcio indus-
trial e a imprensa artesanal no era mais do que um arcasmo.
Mas isso no evitou que, por vezes, a imprensa industrial no
tivesse lanado sobre si mesma o oprbrio de dar voz a campa-
nhas difamatrias de determinados polticos, como a que afectou
aquele que viria ser o Presidente Artur Bernardes quando era can-
didato, devido publicao de cartas falsas por alguns jornais.
Alis, embora industriais, vrios dos grandes jornais tornaram-se
vozes partidrias, quase repetindo uma situao comum na fase
da imprensa artesanal, pelo que, devido inconstncia da turbu-
lenta situao poltica, aos golpes e contragolpes, e mesmo s re-
voltas militares, no raras vezes tornaram-se vtimas de censura,
de julgamentos arbitrrios por abuso de liberdade de imprensa, de
proibies de circulao, de ataques s instalaes e de variads-
simos outros constrangimentos sendo o livro de Sodr (1999)
prdigo a narr-los.
por essa altura relembra Sodr (1999, p. 368 et passim) que
entra em cena outro personagem fundamental para a imprensa
brasileira Assis Chateaubriand.
Em 1924, com o controlo de O Jornal, Chateaubriand comeou
a construir aquele que viria a ser o maior grupo de comunicao
do Brasil o grupo Dirios Associados, responsvel, nomeada-
mente, pela introduo da televiso no pas. Esse grupo, con-
forme tambm destacado por Sodr, reuniu peridicos como o

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28 Jorge Pedro Sousa

Dirio de Pernambuco, o Jornal do Comrcio e o Dirio da Noite.


Controverso, inimigo de personagens como Rui Barbosa, acusado
de chantagear empresas para obter publicidade para os seus jor-
nais, Chateaubriand tambm manteve, segundo Sodr (1999, p.
393), uma polmica, mas lucrativa, amizade com o Presidente
Getlio Vargas, que transbordou, alis, para as pginas dos seus
jornais, em benefcio mtuo.
Em 1928, surgiu a revista O Cruzeiro, fundada por Carlos Ma-
lheiro Dias. Preparado o seu lanamento com uma forte cam-
panha publicitria, logrou tornar-se na primeira revista brasileira
ilustrada de circulao nacional e aquela que mais importncia
deu ao fotojornalismo. Acabou integrada no grupo dos Dirios
Associados, de Chateaubriand. Em 1954, cobrindo o suicdio
do Presidente Vargas, tirou 720 mil exemplares, marca nunca al-
canada at ento.
A ditadura direitista de Vargas e o Estado Novo (1937-1945), que
segundo Sodr (1999, p. 395) foram hegemonicamente embala-
dos pela imprensa, merecem-lhe comentrios depreciativos (SO-
DR, 1999, p. 380 et passim). O autor no deixa de recordar
a censura, a represso sobre os jornalistas e a priso de muitos
deles; a corrupo dos restantes, com dinheiro e benesses; os jor-
nais fechados ou apreendidos; a interveno no Estado de So
Paulo, que se prolongou at 1945, e que incluiu a desapropriao
do jornal; a aco do Departamento de Imprensa e Propaganda,
chefiado por Lourival Fontes, encarregado de subvencionar jor-
nalistas e jornais fiis ao regime, de lanar novas publicaes go-
vernistas, do exame prvio aos contedos dos jornais e das rdios
e da promoo do Estado Novo, etc. O que parece um pouco
contraditrio que Sodr, ao mesmo tempo, realce a oposio
jornalstica ao Estado Novo e releve que este foi um monstro
que ela [imprensa] embalara (SODR, 1999, p. 395).
Os comentrios polticos depreciativos de Sodr estendem-se, de
resto, ao Governo de Eurico Gaspar Dutra, cheio de violncias,
(...) prolongamento natural da ditadura. O autor, conforme,
alis, faz por vrias vezes ao longo do seu livro, reala mesmo
questes marginais histria da imprensa, como a forma como a

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 29

Constituio de 1946 impediu a reforma agrria, embora tambm


restringisse a propriedade dos meios de comunicao no Brasil a
brasileiros (SODR, 1999, p. 387-388 e p. 396). De qualquer
modo, Nelson Sodr relembra, sobretudo, o refrear do ritmo de
criao de novos jornais desde o Estado Novo e a intensificao
dos processos de concentrao da propriedade dos meios de co-
municao social:

A concentrao tomaria aspectos mais acentuados com


o desenvolvimento do rdio e da televiso: a tendncia
s grandes corporaes, de que os Dirios Associados
constituem o primeiro exemplo, agravar-se-ia com a
constituio de corporaes complexas, reunindo jor-
nais e revistas, emissoras de rdio e de televiso. (SO-
DR, 1999, P. 388)

Um outro fenmeno emergiu poca: as revistas de grande cir-


culao em todo o Brasil. Nelson Werneck Sodr (1999, p. 388)
evoca, a propsito, o surgimento da Manchete, em 1953. E diz:

Se no atingiramos ainda a etapa do jornal nacional,


j chegramos da revista ilustrada nacional, que pas-
saria a encontrar, assim, centenas de milhares de leito-
res. (...) Os jornais no alcanaram essa dimenso,
mas completam-se com suas estaes de rdio e de
televiso, que exploram a informao instantnea e
tm extraordinria fora de penetrao (...), superando
a barreira (...) do pblico analfabeto. (SODR, 1999,
p. 388)

A concentrao, segundo Sodr (1999, p. 388-389), d aos con-


glomerados mediticos um grande poder, mal usado:

A poca das grandes corporaes que manipulam a


opinio, conduzem as preferncias, mobilizam os sen-
timentos. Campanhas gigantescas, preparadas meticu-
losamente, arrasam reputaes, impem notoriedades,
derrubam governos. A concentrao (...) reduziu as

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30 Jorge Pedro Sousa

possibilidades de multiplicao de jornais, como das


emissoras de rdio e de televiso (...). A empresa jor-
nalstica (...) tem j dimenses e complexidades tais
que o capital para mont-la est ao alcance de poucos.
No Brasil, (...) desapareceu a pequena imprensa. (SO-
DR, 1999, p. 389)

Fundar jornais seria, ento, quase invivel. Os grandes grupos


mediticos teriam, pelo contrrio, uma estratgia de compra de
veculos j existentes. No entanto, os grandes interesse do capital
nem sequer necessitariam de chegar compra dos jornais para
veicular a opinio, pois conseguiriam comprar os opinadores por
valores muito mais razoveis (SODR, 1999, p. 389)
Finalmente, reportando-se, de forma muito negativa, situao
do jornalismo brasileiro dos anos sessenta, o autor sugere que os
grandes oligoplios mediticos brasileiros seriam gigantes com
ps de barro, j que estariam dependentes de duas foras no
nacionais, e quase sempre antinacionais: as agncias de notcias
e (...) as agncias de publicidade (SODR, 1999, p. 390) e, no
caso dos jornais, do papel importado e dos capitais estrangeiros.
A dependncia conduziria crise da imprensa, tema do captulo
com que Sodr encerra o seu livro.

f) A crise na imprensa
O ltimo captulo do livro de Sodr narra as vicissitudes da im-
prensa brasileira na segunda metade do sculo XX (at aos anos
sessenta), que correspondem ao avano das relaes capitalis-
tas no Brasil e consequente ascenso da burguesia (SODR,
1999, p. 391). Para ele, a crise do capitalismo, derivada da
economia predatria internacional que este sistema alegada-
mente comporta, seria responsvel pela crise da imprensa brasi-
leira ao tempo em que ele escreveu o seu livro. Essa crise resul-
taria, a seu ver, da crescente necessidade de capital que as em-
presas jornalsticas brasileiras denotavam, para sustentar a impor-
tao de papel e maquinaria e para prover s necessidades de uma
fora de trabalho cada vez maior e mais especializada. Por isso, a
imprensa brasileira perderia sempre quando comparada com a im-

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 31

prensa de pases onde o capitalismo estivesse mais desenvolvido


e as disponibilidades de capital fossem maiores. (SODR, 1999,
p. 392-393) O autor reala, nomeadamente, o New York Times,
que apelida de universidade impressa (SODR, 1999, p. 393).
Algo paradoxal Sodr elogiar, afinal, aquele que um genuno
produto do sistema capitalista, que ele tanto critica, embora se
perceba a sua inteno de ancorar o desenvolvimento da imprensa
em cada pas s respectivas condies materiais.
Salienta ainda Sodr (1999, p. 396-397 e 410-449) a inocuidade
dos preceitos constitucionais que restringiam a propriedade de
meios de comunicao aos brasileiros, j que no s os veculos
no poderiam sobreviver sem as substanciais contribuies pro-
porcionadas pela propaganda comercial fornecida pelas grandes
empresas estrangeiras como tambm haveria lugar utilizao
de testas-de-ferro brasileiros por parte dos grandes grupos inter-
nacionais interessados na propriedade da mdia brasileira.
O imperialismo reflectir-se-ia, ainda, segundo Sodr (1999, p.
396-397), na dependncia que a mdia brasileira denotaria das
grandes agncias noticiosas internacionais, pois essa dependn-
cia, segundo o autor, tornaria permevel a opinio brasileira in-
fluncia estrangeira. Para Sodr (1999, p. 400-401), um exemplo
concreto dessa permeabilidade, agudizada pela dependncia que
a imprensa brasileira teria do fluxo publicitrio das agncias de
publicidade internacionais, teria acontecido com o petrleo. A ex-
plorao petrolfera como monoplio de estado foi, segundo So-
dr (1999, p. 401), apresentada hegemonicamente pela imprensa
brasileira como sendo uma opo de comunistas, e sendo os co-
munistas bandidos depravados, no deviam ter o direito a exte-
riorizar as suas opinies. Somente o jornal ltima Hora apoiou,
diz Sodr, as intenes do Presidente da Repblica, Getlio Var-
gas, no tocante nacionalizao da explorao do petrleo, talvez
porque se tratava de um jornal sustentado financeiramente por
Vargas, ento na sua segunda presidncia, atravs do Banco do
Brasil.
A Petrobrs, criada sob o slogan o petrleo nosso, acabaria,
contudo, por ver a luz do dia, em 1953. Mas Vargas no resis-

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32 Jorge Pedro Sousa

tiria desmoralizao provocada pela imprensa (Sodr, 1999,


p. 401), aps a alegada tentativa de assassinato de um seu opositor
poltico, o jornalista Carlos Lacerda, por membros da sua guarda
pessoal, e cometeria suicdio.
O relato de episdios de censura e a resistncia censura tambm
repetitivo neste captulo da obra de Sodr. Um dos casos relata-
dos, por exemplo, foi o da resistncia da imprensa censura pro-
movida pelos golpistas de Agosto de 1961, que tentavam impedir
que o vice-presidente Joo Goulart assumisse a Presidncia da
Repblica, aps a renncia do Presidente Jnio Quadros. Nessa
altura, alguns jornais saram com espaos em branco, forma de
resistncia e de denncia da censura que sobre eles imperava
(SODR, 1999, p. 409).
De facto, o autor volta ciclicamente ao tema da liberdade de im-
prensa, mas por vezes num tom crtico. Por exemplo, referindo-
se s campanhas pela liberdade de imprensa que periodicamente
surgem (...) no apenas nos jornais e revistas mas tambm pela
voz de numerosas organizaes e foras estranhas imprensa, o
autor explica que o seu sentido liberal, j que, normalmente,
visariam somente a excluso do poder governamental, a inter-
ferncia do poder pblico. (SODR, 1999, p. 407). Nessas
campanhas, o Estado seria apresentado como o nico obstculo
liberdade de imprensa (...), particularmente atravs da censura,
ignorando as limitaes liberdade de imprensa que partem dos
detentores do capital, que teriam tornado o jornalismo em veculo
da sua opinio, em instrumento de alienao e no de es-
clarecimento, em parte devido s presses que os proprietrios
da mdia exerceriam sobre os jornalistas (possibilidade de de-
misso, poltica salarial, interferncias directas, etc.). (SODR,
1999, p. 407-421)
Nelson Werneck Sodr (1999, p. 412 et passim) regista, igual-
mente, aquelas que para ele eram (outras) formas encobertas de
controlo da imprensa, como o fim dos preos subsidiados do pa-
pel importado, que tornou a publicao de jornais um negcio
exclusivo dos maiores detentores de capital (ele nomeia Assis
Chateaubriand, Roberto Marinho, Jlio de Mesquita Filho, Paulo

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 33

Bittencourt e Nascimento Brito), e a j referida influncia das


agncias de publicidade, que, atravs da presso financeira, con-
trolariam os contedos dos jornais, tarefa para a qual tambm
contribuiriam as agncias internacionais de notcias, das quais os
jornais brasileiros estariam dependentes.
Apesar de tudo, Sodr (1999, p. 394) descreve, no ltimo captulo
da sua Histria da Imprensa, a universalizao das tcnicas de
expresso jornalstica, como a tcnica do lead, que a imprensa
brasileira teria importado da norte-americana, e que ele v como
um avano.

Apesar da diviso da sua Histria da Imprensa no Brasil em seis


captulos, Nelson Sodr no esboa uma verdadeira tentativa para pe-
riodizar a histria da imprensa brasileira. Dito de um modo mais pre-
ciso, Sodr (1999, p. XIII) apenas sugere, implicitamente, a existncia
de dois perodos na evoluo da imprensa brasileira, sem nunca o afir-
mar com clareza: o perodo da imprensa artesanal; e o perodo da
imprensa industrial. Diz ele:

a imprensa artesanal vivia da opinio dos seus leitores e


buscava servi-la; na imprensa industrial j isso no aconte-
cia, o jornal dispensa, no conjunto, a opinio dos leitores
e passa a servir aos anunciantes, predominantemente. A
diferena progressiva e existe uma relao dialtica entre
a imprensa e o pblico. (SODR, 1999, p. XIII)

No global, a imprensa artesanal caracterizar-se-ia, explica Sodr


(1999, p. XV e p.4), pela linguagem literria, pelo facto de os jor-
nalistas no apresentarem ainda fisionomia profissional e por uma
certa indiferenciao entre livro e jornal. A imprensa industrial, por seu
turno, ter-se-ia emancipado da linguagem literria e firmara a diferena
entre literatura e jornalismo, sendo que os jornalistas j apresentavam
fisionomia profissional. Com a industrializao do jornalismo, o jornal
tornou-se algo significativamente diferente do livro.
J em pleno perodo da imprensa industrial, teria ocorrido, segundo
Sodr (1999, XV-XVI) uma desproletarizao das empresas jornalsti-
cas, motivada pela extino das grficas de linotipia, onde trabalhavam
operrios tipogrficos:

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34 Jorge Pedro Sousa

A mudana mais importante foi operada no nvel das ofi-


cinas. (...) A oficina (...) resume-se em gigantesca im-
pressora (...). Ela fabrica o jornal at o empilhamento (...).
No so operrios os que a operam, so engenheiros. (...)
Antes, (...) a direo era recrutada na burguesia; a redao,
na camada social mdia ou pequena burguesia; e a oficina,
no proletariado. Desaparecida a oficina tradicional, o pro-
letariado est excludo da imprensa. A redao obedece a
uma hierarquia nova (...), daqueles que ingressam na profis-
so atravs de cursos acadmicos (...). A figura mtica do
jornalista foi extinta (...), a atividade do jornalista est em
extino. Ganhou espao a reportagem (...), e nessa rea
que aparecem agora valores (...). A imprensa de hoje (...)
no elaborada por jornalistas (...).

Neste passo da obra, desponta mais uma vez a ideia marxista cls-
sica, oitocentista, de diviso da sociedade entre burguesia e proleta-
riado, sem ser equacionada a possibilidade dessa estrutura ter mudado
entre o sculo XIX e a actualidade.
Pode concluir-se, em suma, que a Histria da Imprensa no Brasil de
Sodr um trabalho minucioso, mas ideologicamente enquadrado por
um referencial marxista e nacionalista (anti-imperialista). A histria da
imprensa brasileira de Sodr metamorfoseia-se, assim, numa histria
da luta de classes no Brasil e numa histria das lutas pela salvaguarda
daqueles que, para Sodr, so os interesses econmicos da Nao Brasi-
leira, contra a qual investiriam os interesses capitalistas estrangeiros.
No obstante, conforme explica Jos Marques de Melo (2007, p. 8),
o livro (...) contm o mais bem documentado inventrio da imprensa
brasileira at hoje publicado, tratando, em especial, dos dirios, tendo
servido de fonte secundria aos estudos historiogrficos posteriores so-
bre o jornalismo no Brasil.

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 35

4 A histria da imprensa portuguesa de Jos Manuel


Tengarrinha

O livro de Jos Manuel Tengarrinha (1965) Histria da Imprensa Pe-


ridica Portuguesa, reeditado em 1989, a obra de referncia de todos
os que se propem estudar o jornalismo portugus durante a Monarquia.
De facto, embora as ltimas referncias do livro se refiram I Repblica
e ao Estado Novo, o trabalho mais relevante do autor diz respeito ao
perodo monrquico. Apesar de existirem outras histrias do jornalismo
portugus anteriores ao livro de Tengarrinha, nenhuma atingiu o detalhe
nem o nvel de interpretao e contextualizao do tema evidenciados
por este autor.
O livro de Tengarrinha no um inventrio de jornais, opo que
o autor recusa desde o incio: Houve especial preocupao em no
cair na enumerao excessivamente longa de peridicos (...), que parece
ser (...) caracterstica dominante dos trabalhos at agora efectuados
(TENGARRINHA, 1965, p. 24). Assim, o autor, embora dando sem-
pre as necessrias referncias hemerogrficas e autorais (mencionando,
nomeadamente, o nome de vrios jornalistas e outros intervenientes
no processo jornalstico), tentou contextualizar a gnese e desenvolvi-
mento do jornalismo portugus em funo das circunstncias histricas
(culturais, econmicas, tecnolgicas...) de cada poca, merecendo-lhe
particular ateno os mecanismos de controlo da imprensa, nomeada-
mente a censura e o licenciamento, que, no seu juzo, quando aplicados,
retardaram no apenas o desenvolvimento do jornalismo nacional mas
tambm o do prprio pas, conforme sucedeu durante o Estado Novo:

Em contraste com a relativa facilidade com que dantes se


fundava um jornal, exigem-se agora [Estado Novo] (...) pe-
sados investimentos de capitais, cujos interesses, depois,
necessrio defender. Esta circunstncia e os obstculos de
ordem legal (...) (entre os quais avultam a censura prvia, as
dificuldades na obteno de alvars e o rigor no reconheci-
mento da idoneidade intelectual e moral dos responsveis
pela publicao) reduzem a liberdade de movimentos da
nossa imprensa actual a limites muito estreitos.

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36 Jorge Pedro Sousa

Vemos, assim, como a compresso ou a libertao da im-


prensa determinada por factores profundos, acompanhan-
do a compreenso ou a libertao da actividade humana nas
suas diversas manifestaes. E vemos, tambm, como a
evoluo do jornalismo se enquadra num amplo conjunto
de circunstncias que, por um lado, o determina e sobre o
qual, por outro lado, ele age. (...) A histria da imprensa
portuguesa no poder ser observada como um fenmeno
isolado e sui generis, mas como um dos aspectos (...) da
histria da nossa cultura. (TENGARRINHA, 1965, p. 248)

Tengarrinha divide a histria da imprensa portuguesa em trs pero-


dos: 1) Os primrdios da imprensa peridica em Portugal (at cerca de
1820); 2) A imprensa romntica ou de opinio (1820 em diante); 3) A
organizao industrial da imprensa, marcada pela fundao do Dirio
de Notcias (1865; 1864, caso se considerem os nmeros experimen-
tais). A sua periodizao decorre, portanto, das mudanas observadas
na prpria imprensa e no da evoluo da organizao poltica do pas,
ao contrrio do que sucede na Histria de Sodr.
Sobre o primeiro perodo, o autor relembra que, considerando a pe-
riodicidade uma das marcas do jornalismo impresso, ento a primeira
publicao jornalstica portuguesa a Gazeta da Restaurao, que
propagandeava a causa independentista portuguesa e tinha um carc-
ter noticioso. Diz que as tcnicas jornalsticas eram rudimentares e
que os autores escreviam, frequentemente, baseados nas crenas, ru-
mores e boatos e no verificavam as informaes. Reala que a censura
e o licenciamento constituram traves ao desenvolvimento do jorna-
lismo portugus. No entanto, descreve a diversificao do panorama
jornalstico nacional graas ao aparecimento de publicaes literrias,
cientficas e de ideias, no sculo XVIII. Relembra, igualmente, o papel
dos relatos noticiosos ocasionais (TENGARRINHA, 1989, p. 29) e dos
pasquins (TENGARRINHA, p. 74-83). Explicita, no entanto, que antes
de se estender aos jornais de baixa qualidade e pouca moral, o con-
ceito de pasquim referia-se a um pequeno texto, com mais frequncia
manuscrito, contendo acusao directa e simples, sem fundamentao.
(TENGARRINHA, 1989, p. 75). Neste ponto, transparece da prosa
de Tengarrinha uma certa crtica ao estilo dos pasquins, pouco ntida

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 37

em Sodr, que prefere salientar os seus traos de autenticidade e o es-


foro que faziam para alimentarem e liderarem livremente as correntes
de opinio. Mas Sodr concordaria, certamente, com o seguinte juzo
de Tengarrinha (1989, p. 75): um pasquim era um barmetro muito
expressivo do estado de tenso social.
O aparecimento dos primeiros dirios portugueses, no incio de Oi-
tocentos; a imprensa da primeira emigrao, impressa no estrangeiro
mas que circulava clandestinamente no pas e colnias, incluindo no
Brasil; e a imprensa clandestina autctone, quer durante as invases
francesas, quer durante o perodo anterior Revoluo Liberal de 1820,
so tambm recordadas por Tengarrinha. Interessante o juzo que este
faz sobre o papel de Hiplito Jos da Costa no jornalismo da primeira
emigrao, diferente da apreciao de Sodr:

O primeiro, e sem dvida o mais importante, foi o Cor-


reio Brasiliense, redigido pelo grande jornalista Hiplito
Jos da Costa, que se distinguiu pela sua combatividade e
larga viso poltica. (...) Ao longo dos 175 nmeros, de-
fendeu a Monarquia Constitucional e a liberdade contra as
instituies anacrnicas, o despotismo dos governantes e a
censura, contra a opresso, a corrupo e o servilismo (...),
batendo-se por que o comrcio e o crdito fossem disci-
plinados, incrementada a navegao, abolidos os monop-
lios e moralizadas as finanas pblicas; afirmando que as
revolues devem caber aos governos, reprova a rebelio
republicana em Pernambuco, embora aprove depois a Re-
voluo Liberal de 1820; era a princpio partidrio da uni-
dade da ptria portuguesa, opondo-se obstinadamente se-
parao do Brasil, mas em Julho de 1822 adere ao movi-
mento independentista. (TENGARRINHA, 1989, p. 86)

Interessantes so tambm os clculos financeiros que Jos Manuel


Tengarrinha faz para chegar concluso de que o empreendimento de
Hiplito Jos da Costa teria sido financiado por algum, conjecturando
que, podendo ter resultado em fiasco as tentativas de compra da opinio
de Hiplito pelo Governo de Portugal e do Brasil, esse algum pode-
ria ter sido o Governo britnico, interessado no desenvolvimento das

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38 Jorge Pedro Sousa

potencialidades que se lhe abriam com o contestado tratado de comr-


cio firmado em 1810 com Portugal. (TENGARRINHA, 1989, p. 91)
Portanto, a hiptese de Tengarrinha diferente da suposio de Sodr
(1999, p. 27) de que teria havido entendimentos entre D. Joo VI e
Hiplito Jos da Costa.
O segundo perodo identificado por Tengarrinha na histria da im-
prensa peridica portuguesa a do aparecimento e crescimento da im-
prensa poltica, permitido pela Revoluo Liberal de 1820, aconteci-
mento que fez disparar o ritmo da publicao de peridicos em Portu-
gal e que permitiu a circulao legal daqueles que eram publicados no
estrangeiro pelos primeiros emigrados, como o Correio Brasiliense de
Hiplito Jos da Costa.
Classicamente, o autor relembra, seguidamente, os constrangimen-
tos imprensa durante o perodo miguelista e a segunda emigrao li-
beral, que induziu uma nova vaga de publicao de jornais portugueses
no estrangeiro que entravam e circulavam clandestinamente em Portu-
gal. Findo o Miguelismo e triunfando os liberais na guerra civil, apesar
das convulses que o pas sofreu at Regenerao, a imprensa pde
desenvolver-se.
A organizao do jornal e a situao do jornalista no jornalismo
da segunda metade de Oitocentos tambm no passam despercebidas a
Tengarrinha, que as descreve assim:

um jornal de certa importncia era, em geral, constitudo


por um editor (responsvel perante as autoridades), por um
redactor-responsvel (ou chefe da redaco), por um ou
dois noticiaristas encarregados da traduo das folhas es-
trangeiras e da informao nacional (...) e um folhetinista
(...). Uma seco que toma ento grande desenvolvimento
a de cartas ao redactor, atravs da qual se estabelece uma
comunicao ntima e constante entre o jornal e o leitor. (...)
O chefe da redaco era o verdadeiro esprito e a alma da
publicao. O jornal, geralmente, era um homem, mais at
do que um partido. (...) Sendo o jornal todo, nele se con-
centravam no apenas as funes de redaco, mas tambm
(...) as de direco e administrao. (...) Alm dos elemen-
tos da redaco, o jornal contava com colaboradores even-

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 39

tuais, mais ou menos identificados com a linha poltica do


jornal. (TENGARRINHA, 1965, p. 153-154)

Ortodoxamente, Tengarrinha refere, ainda, as restries liberdade


de imprensa do final da Monarquia, sem se esquecer de abordar o apare-
cimento da imprensa ilustrada, o surgimento da imprensa operria e
revolucionria, a evoluo da tipografia e a introduo das rotativas, os
movimentos reivindicativos dos tipgrafos, as formas de distribuio
dos jornais nessa altura (por correio, por caminho-de-ferro, por assina-
turas e atravs dos ardinas4 ) e a sua influncia na opinio pblica. Sobre
esta ltima temtica, escreve Tengarrinha (1965, p. 174-177), realando
a ideia de agendamento que j vinha de autores como Gabriel Tarde:

Qual seria, efectivamente, o grau de influncia dos jornais


na opinio pblica? (...) claro que (...) esse grau de in-
fluncia varia (...) de poca para poca, de acordo com as
suas condies especficas (...). Do que no resta dvida
(...) que foi nesta 2a poca [final da Monarquia] que
o jornalismo exerceu mais vincada influncia na opinio
pblica. O mbito dos leitores alargou-se (...) at pe-
quena burguesia. (...) Os jornais (...) eram (...) o centro
da vida poltica e social. Por eles se liam os debates nas
cmaras, se conheciam as disposies oficiais, se discutiam
as directrizes do partido ou da faco expressas nos artigos
de fundo, se sabiam os principais acontecimentos (...), se
adquiriam conhecimentos (...), se dispunha de um meio de
distraco e divertimento. Essa influncia tanto mais evi-
dente quanto certo que os leitores se agrupavam em torno
dos jornais com que se identificavam (...), sendo de admitir
(...) que as opinies expostas (...) fossem reforar ou cor-
rigir as suas ideias. (...) Mas neste ponto da questo no
podemos esquecer a esclarecida afirmao de R. Manevy:
A imprensa faz a opinio (...) na medida em que esta se
quer deixar fazer.

O autor evoca, igualmente, ao longo das pginas dedicadas ao se-


gundo perodo do jornalismo portugus, os grandes nomes de polticos
4
Termo usado em Portugal para referir os vendedores ambulantes de jornais.

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40 Jorge Pedro Sousa

e escritores que se viam a si mesmos como jornalistas e que colabo-


raram, como folhetinistas e redactores (articulistas), nessa que Tengar-
rinha denomina de imprensa romntica.
O terceiro perodo, de industrializao da imprensa, de acordo com
Tengarrinha, fez esmorecer a imprensa opinativa e promove a imprensa
informativa, o noticirio, a reportagem e, consequentemente, a figura
do reprter.

Esta preferncia que o pblico mais largo manifesta pela


informao objectiva (e no pela opinio), e at pelo pen-
dor sensacionalista que a informao comea a tomar, s
pode compreender-se por uma nova atitude mental da pe-
quena e mdia burguesia (...) especialmente permevel aos
relatos de aventuras ou de histrias de amor, como que bus-
cando uma fuga emocional estreita rotina do dia a dia.
(...) Na necessidade de encontrar um pblico mais largo,
o jornal procura manter uma atitude imparcialmente objec-
tiva, dirigindo-se assim a todos (...) os que sabem ler, cujo
nmero vai crescendo gradualmente. Embora sem esque-
cer a camada mais instruda, que forma (...) o grosso dos
assinantes, dirige-se assim ao novo pblico, menos abas-
tado e instrudo, com gostos menos exigentes e requintados.
(TENGARRINHA, 1965, p. 194)

Que influncia passa, ento, o jornal informativo a exercer sobre o


pblico neste terceiro perodo da imprensa peridica portuguesa? Jos
Manuel Tengarrinha (1965, p. 194-196) tenta responder questo, em-
bora numa perspectiva extremamente negativa:

no distribuindo seno uma informao fragmentria, su-


perficial e sem continuidade, a imprensa (...) noticiosa, se
certo que pode esclarecer o leitor acerca de determinado
acontecimento, no o ajuda a formar uma posio crtica
em face dele. Atendo-se a dados meramente objectivos,
no se identifica com o pensamento do leitor nem pretende,
pelo menos aparentemente, exercer qualquer influncia so-
bre ele. (...) O jornal agora (...) tem de procurar o pblico,
descer ao seu nvel, adivinhar-lhe os gostos e apetites (...),

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 41

ir ao encontro da sua mentalidade. Perde assim completa-


mente o seu valor formativo. Com efeito, na medida em
que os jornais deixavam de apoiar-se em faces polticas
para serem mantidos por grupos financeiros, a imprensa
transformou-se numa indstria (...). O jornal passa a ser
(...) uma mercadoria (...), apenas com valor durante algu-
mas horas.

A transformao industrial da imprensa, recorda Tengarrinha, trou-


xe modificaes nas redaces. Por um lado, a chefia de redaco passa
a ter mais funes de coordenao e superviso do que de redaco.
O secretrio de redaco torna-se fulcral para a organizao diria do
trabalho, numa redaco que comporta dezenas de jornalistas. O novo
jornalista assalariado da imprensa industrial pode at no se identificar
com o que escreve, mas, segundo Tengarrinha (1965, p. 208), tem de o
escrever, pois:

apenas o operrio de uma mercadoria que necessrio


vender o mais possvel e com a qual no est ligado nem
pelas ideias nem pelos interesses, pois no participa nos
lucros e recebe um salrio fixo que lhe permite viver exclu-
sivamente dessa actividade.

Apesar de tudo, e tal e qual como surgiram jornais noticiosos em


plena poca de domnio da imprensa partidria, no final da Monarquia,
num perodo de crescente domnio da imprensa informativa, apareceu,
diz Tengarrinha (1965, p. 211), uma imprensa combativa revolucion-
ria, de cariz republicano, por um lado, ou de cariz anarquista ou so-
cialista, por outro. Por isso, multiplicaram-se as tentativas de controlo
da imprensa durante este terceiro perodo da histria do jornalismo em
Portugal.

Concluses

Os dados apresentados permitem concluir o seguinte:

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42 Jorge Pedro Sousa

1. A obra de Nelson Werneck Sodr historiografa um intervalo de


tempo mais amplo, estendendo-se at 1966, enquanto a obra de
Tengarrinha enfatiza o perodo monrquico e queda-se pela I Re-
pblica, que comea em 1910 e se prolonga at 1926. De qual-
quer modo, pode dizer-se, apreciando o trabalho de ambos os
historiadores, que aps 1820, e pelo menos at cerca de 1930,
o jornalismo portugus e o brasileiro evoluram mais ou menos
a par, sendo profundas as suas intercepes entre 1808 e 1822
ou mesmo mais alm (Hiplito da Costa, por exemplo, im-
portante como jornalista portugus e brasileiro). De facto, a
leitura das histrias da imprensa de Tengarrinha e de Sodr per-
mite verificar que, quer em Portugal, quer no Brasil, at mea-
dos do sculo XIX surgiram peridicos doutrinrios, artesanais,
produto de um homem s, exacerbados na sua linguagem, mas
significativamente livres, muitas vezes silenciados atravs do re-
curso violncia e a leis constrangedoras da liberdade de im-
prensa. Esses peridicos superaram, em nmero e em leitores,
os jornais noticiosos, que tambm existiam. Mas quer em Portu-
gal, quer no Brasil, a imprensa industrial do final do sculo XIX
liquidou esses pasquins, que entretanto tambm tinham evoludo
para jornais de grupo ou de partido, o que j lhes exigia uma infra-
estrutura condigna. Interessantemente, um dos pontos de con-
fluncia entre Sodr e Tengarrinha o elogio que fazem a esses
jornais que animavam o espao pblico e que mantinham estreita
vinculao opinativa com a sua audincia, significativamente seg-
mentada ao contrrio do que, segundo os autores, sucederia com
a imprensa industrial, que por se dirigir a pblicos mais vastos,
no ofereceria esse vnculo entre a opinio emitida no veculo e a
opinio de todo o respectivo pblico, at porque o jornalista, de
certa forma, teria a sua opinio, ou a sua neutralidade opinativa,
comprada por quem lhe paga o salrio. No entanto, Tengarrinha
crtico da linguagem rasteira e da baixa moral dos mesmos, as-
pectos quase irrelevantes para Sodr.

2. Tengarrinha e Sodr podem considerar-se ideologicamente prxi-


mos, devido sua militncia esquerdista e trajectria de vida, que,
inclusivamente, os levou priso, embora Jos Manuel Tengar-

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 43

rinha nunca tenha militado no Partido Comunista Portugus. As


suas histrias de vida tero tido, certamente, repercusso na forma
como pensaram a historiografia. No entanto, apesar da proxi-
midade ideolgica, h algumas diferenas de perspectiva entre as
obras emblemticas sobre a histria da imprensa em Portugal e
no Brasil que eles produziram. Da obra de Tengarrinha, redigida
num tom sociolgico, desponta a concepo da imprensa como
instituio social, que evolui em estreita correlao com o desen-
volvimento econmico, poltico-legal, tcnico e cultural da so-
ciedade e com as mudanas nas ideias e mentalidades. Mesmo os
jornais artesanais de um homem s so apresentados por Ten-
garrinha mais como o resultado das circunstncias histricas de
cada momento do que como o resultado de aces individuais,
embora se observe que ele admite que estas tambm tenham o
seu peso na histria. J da obra de Nelson Werneck Sodr assoma
uma histria da imprensa ancorada sua verso da histria mate-
rial do desenvolvimento do capitalismo no Brasil e aos conflitos
polticos e militares que se estendiam imprensa, permanente-
mente dividida, e que constituem, com as evocaes literrias e
outras, o pano de fundo de toda a narrativa werneckiana. Mas,
curiosamente, tal como acontece, de forma pontual, na obra de
Tengarrinha, emerge da Histria de Sodr uma narrativa em que
as aces dos indivduos fazem a histria do jornalismo, embora
quase sempre desde a perspectiva da dialctica da luta de classes
ou da oposio entre campos polticos. Isto , na Histria da
Imprensa de Sodr, os indivduos agem, essencialmente, como
membros de classes sociais e de faces polticas, sendo condi-
cionados nas suas aces individuais, constantemente relevadas
na obra, pelos interesses, valores e ideologia da sua classe ou
faco. De qualquer modo, a obra de Sodr , talvez, menos
materialista e mais idealista do que se poderia pensar, tendo em
conta a assumida filiao ideolgica do autor, sem ser por inteiro
uma coisa nem outra, pois se bem que nela seja evidenciada a
maneira como, de acordo com a viso do autor, as circunstncias
materiais moldaram a histria do jornalismo brasileiro, tambm
nela so salientadas as formas como vrios agentes individuais da

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44 Jorge Pedro Sousa

histria do Brasil moldaram o jornalismo do pas em funo das


suas ideias prprias e pessoais e da sua iniciativa.
3. Tengarrinha tenta fazer snteses generalistas sobre as caractersti-
cas da imprensa em cada perodo que identifica, sobre o apareci-
mento e organizao das empresas jornalsticas e sobre as trans-
formaes que o conceito de jornalista enfrentou em cada mo-
mento histrico. O seu objectivo historiogrfico principal o
de periodizar a histria da imprensa portuguesa, sem fazer da
mesma um inventrio de jornais. Pelo contrrio, a periodiza-
o da histria da imprensa brasileira no um grande objectivo
de Nelson Werneck Sodr. A sua obra marcada, ao invs, por
uma narrativa em que se cruzam as histrias pessoais e a inven-
tariao minuciosa dos jornais que surgem e desaparecem, tendo
como pano de fundo a apresentao, pormenorizada, das posies
poltico-ideolgicas e at literrias em confronto em cada mo-
mento e as tentativas dialcticas de controlo da imprensa (poder
vs. opositores), para o que o autor recorre a abundantes excertos
de textos de jornais e documentos.
Diga-se que, ainda que embora a periodizao no seja um ob-
jectivo explcito de Sodr, implicitamente, o autor admite, essen-
cialmente, dois grandes perodos na histria do jornalismo im-
presso brasileiro, semelhana da proposta de Tengarrinha para a
histria da imprensa peridica portuguesa: o perodo da imprensa
artesanal; e o perodo da imprensa industrial.
4. Ambos os autores reflectem sobre o impacto que a imprensa tem,
ou teve, sobre a formao de correntes de opinio pblica em cada
momento. No entanto, Tengarrinha, mais sociolgico, no admite
uma subordinao directa das correntes de opinio aos interesses
de classe dos proprietrios dos meios de comunicao. Inclusiva-
mente, ele releva, conforme se referiu, que a opinio s se faz na
medida em que se deixa fazer, ou seja, para ele a adeso de um
cidado a opinies veiculadas na comunicao social depende,
em certa medida, da predisposio desse cidado. J Sodr, tal
como se verifica pela perspectiva extremamente negativa com que
encara os fenmenos de concentrao meditica, v no controlo
da propriedade dos veculos uma forma de controlo da opinio por

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As histrias da imprensa de Nelson Werneck Sodr e... 45

eles veiculada, que seria transmitida sociedade. Ele procura


mesmo explicitar os mecanismos de dominao ideolgica da so-
ciedade, frequentemente desde uma perspectiva dialctica. No
entanto, a luta ideolgica apresentada por Sodr , muitas vezes,
personalizada, ao contrrio do que seria de supor num comunista
crente no papel do colectivo. Contudo, as aces dos indivduos
no jornalismo e atravs do jornalismo so vistas por Nelson Sodr
sobretudo como produto do ambiente poltico e da luta ideolgica
e como produtoras dos mesmos, simultaneamente. As condicio-
nantes legais e econmicas ao desenvolvimento do jornalismo,
tambm destacadas por Sodr, so, assim, perspectivadas como
imposies da classe dominante, mais at do que como uma fa-
ceta do ambiente poltico, minuciosamente caracterizado, em que
o jornalismo se move e sobre o qual influi.
Em consequncia de tudo isso, a histria do jornalismo brasileiro,
tal como observada por Sodr, menos uma histria de perodos
do que uma histria de continuidades, unidas simbolicamente, na
sua obra, por uma narrativa contnua. A narrativa de Sodr, ao
contrrio da de Tengarrinha, , na realidade, mais uma narrativa
de evoluo, em que a histria flui como num romance, do que
um diagnstico de fracturas temporais que determinem perodos
histricos.

5. Apesar das diferenas entre elas, notam-se em ambas as obras


as influncias da concepo marxista da histria e da maneira de
a fazer e interpretar, principalmente no que se refere inscrio
dos factos histricos no mbito de um sistema configurado pelas
relaes de produo, entendidas num sentido amplo, em que a
infra-estrutura material surge quase sempre como condicionante
da super-estrutura, apesar de, ocasionalmente, nas duas Histrias,
ser tambm sugerido o contrrio, isto , que por vezes as ideias e
os indivduos tambm mudam a infra-estrutura.

6. Tambm perceptvel, em ambas as obras, uma certa concepo


positivista da histria, em que os factos valem por si, tendo valor
de prova mais do que valor de possibilidades ou de hipteses.
Dito de outra forma, embora emirja das obras uma concepo

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46 Jorge Pedro Sousa

complexa da histria da imprensa, vista como o resultado do cru-


zamento de variveis pessoais, econmicas, polticas, sociais, cul-
turais e das ideias e mentalidades, no menos verdade que os au-
tores convocam factos histricos, que no discutem, para fazerem
prova dos seus argumentos e interpretaes para o que ocorreu.
7. mitificador considerarem-se ambas as obras como tendo cresci-
do em terreno virgem, por muito que ambos os autores Sodr
at fala em 30 anos se tenham embrenhado nos arquivos. Pelo
contrrio, quer a Histria de Tengarrinha, quer a Histria de So-
dr, beneficiaram de relevantes pesquisas anteriores no campo da
historiografia da imprensa, que lhes tero servido de fontes se-
cundrias. No caso brasileiro, essa tese , alis, mais perceptvel,
dada a abundante produo historiogrfica j existente na altura
em que foi lanada a primeira edio da Histria da Imprensa no
Brasil.

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