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TCNICA DE ETIOLACIN

La Etiolacin en las plantas. Ventajas y desventajas


La Etiolacin es un proceso natural que ocurre en las plantas por la ausencia prolongada
de luz en una zona especfica o en la planta completa. Este fenmeno se basa en la prdida
parcial o total de los pigmentos cloroflicos en los tejidos de los tallos transformndolos
en tejidos blanquecinos muy similares al de las races. El proceso de etiolacin tambin
se manifiesta en plantas enteras o plntulas recin germinadas observndose crecimientos
desproporcionados del tallo principal en busca de luz; en dicho crecimiento los tallos se
hacen ms delgados y pierden pigmentacin (la pigmentacin la concentran hacia la
regin apical). Este fenmeno es utilizado en algunas ocasiones en la comida tradicional
china (frijol chino) donde se germinan semillas en la oscuridad para que se etiolen las
plntulas y luego ser consumidas.

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La etiolacin o etiolado es una tcnica basada en la capacidad de una rama vegetal en
transformar su corteza con cloroplastos, capaz de realizar la fotosntesis, en corteza sin
cloroplastos, muy parecida a la corteza de las races. Esto se realiza privndola de la luz
mediante la colocacin de una cinta opaca alrededor de la parte de la rama que queramos
etiolar.
De esta manera la corteza transformada tiene mayor facilidad en emitir races, lo que
permite la reproduccin clnica de las plantas, especialmente las muy reacias a enraizar.
En la naturaleza este fenmeno se produce de forma espontnea al quedar cubierta una
rama baja de un rbol, arbusto o liana por un desprendimiento de tierra o por las hojas
cadas en otoo. Al quedar privada de la luz, la parte enterrada sufre un proceso natural
de etiolacin con posterior emisin de races. Esto mismo ocurre en las tcnicas de acodo
simple, acodo areo y aporcado.
La tcnica de etiolado o etiolacin es muy sencilla, y con ello se aumenta
considerablemente las posibilidades de xito a la hora de realizar un acodo.
Acodo simple:
Acodo mltiple:

Se podra decir que el fundamento en un acodo simple es el mismo, la privacin de la luz


en una parte de la planta lo que produce un cambio en las clulas de esa parte de la planta.
En los acodos areos, que es lo que nos interesa en este caso, se proceder a tapar la parte
a acodar con algo oscuro para impedir que la luz contine a dar en ese tramo por donde
queremos realizarlo.
Sirva de ejemplo este taxodium que se acod para dar paso a una sustitucin de pice sin
perder la parte superior del rbol.
Al impedir que la luz de en ese tramo del tronco, lo que provocamos es que la corteza con
clulas llamadas cloroplastos capaces de realizar la fotosntesis, mute a corteza sin
cloroplastos, algo similar a la de las races, por ello su blanqueo cuando se retira el
protector. Esta mutacin da lugar a la aparicin de primordios radicales, que son esos
puntitos anunciadores del brote de una raz.
Es importante si la planta que estamos etiolando est al sol, cubrir la parte sometida a este
tratamiento con papeles de periodico o similar, ya que el negro atrae y concentra mucho
calor y podra ser perjudicial.
El tiempo de un etiolado vara entre tres y doce meses, por lo que habr que revisar de
vez en cuando su estado.

Ventajas y desventajas de la etiolacin para las plantas:


Ventajas:
Es muy til para lograr la reproduccin asexual por acodos areos de muchas plantas
debidos a que la desaparicin de los pigmentos cloroflicos en pequeas regiones del tallo,
incentivan a la formacin de nuevos retoos o races adventicias. La etiolacin de tallos
de algunos rboles o arbustos (jvenes) facilita el esquejado porque la aplicacin de
hormonas de enraizamiento en dichos tallos etiolados, actan con mayor rapidez. La
etiolacin de plntulas de algunas legumbres es muy apreciada en el mundo culinario
siendo incorporadas en numerosos platos tradicionales. La etiolacin puede ser
controlada, es decir, es fcil someter a una planta o regin de esta con un trozo de tela
oscura o trasladndola a una habitacin oscura; adems en tejidos etiolados que luego
reciben luz, pueden volver a concentrarse pigmentos cloroflicos. En plantas crasas
hemos observado que la etiolacin controlada permite una mayor produccin de hijuelos
y races en los tallos, Ejemplo: Algunas suculentas del gnero Echeveria etioladas
desarrollan tallos largos y rastreros donde forman muchos ms hijuelos y races que en
plantas no etioladas.
Desventajas:
La etiolacin provoca en todas las plantas crecimientos anormales y dbiles atrayendo
frecuentemente a parsitos oportunistas fatales. Si una plntula recin germinada en un
ambiente umbro se etiola, es probable que no logre mantener una posicin erecta del
delgado tallo (no logra soportar el peso de los cotiledones) y morir por rotura de este sino
encuentra una fuente de luz lo ms pronto posible. El crecimiento etiolado de las plntulas
las hace ms dbiles y susceptibles al ataque de hongos y bacterias. En plantas crasas por
ejemplo, la etiolacin puede afectar de forma irreversible la esttica de la planta.

Fuente: Jardi-Mundani, Naturaleza Tropical


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