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11/02/2014

Ensayo sobre nicho


ecolgico y ecologa
humana
Universidad de la Sierra Jurez
Jos Abraham Lugo vila

Abraham Lugo
El concepto de nicho ecolgico siempre ha sido un trmino muy debatido y ambiguo debido a
la complejidad de los elementos de interaccin necesarios para describirlo. Por esta razn es
indispensable en toda discusin sobre este concepto, comenzar exponiendo una revisin
histrica del concepto. En este caso se presentar una breve descripcin.

Joseph Grinnell:

Es la unidad de distribucin final, en la que cada especie est condicionada por sus limitaciones
instintivas y estructurales (1924). Es decir, cada especie tiene sus caractersticas fisiolgicas,
morfolgicas y de comportamiento, lo que hace posible que ocupen determinados espacios
ofrecidos por la naturaleza (el nicho es una caracterstica del medio no de los organismos).
Bajo este concepto, existen nichos vacios, vacantes y la exclusin competitiva es la interaccin
principal, donde no existe un balance y una especie homloga ecolgicamente puede
desplazar a la otra. Los organismos que son equivalentes ecolgicos son parte del sustento
de este concepto. Pues al existir nichos similares en distintos lugares, estos son ocupados por
organismos tambin similares en caractersticas morfolgicas, fisiolgicas y conductuales.
(OSINFOR, 2013)

Charles Elton:

El nicho describe el estatus de un animal en su comunidad, indicando que hace y no


solamente como se ve.

El nicho de un animal es el lugar que ocupa en el ambiente bitico y su relacin con la comida
y sus enemigos (naturales).

Pone nfasis en la funcin de una especie dentro de una cadena alimenticia (carnvoros,
herbvoros), mientras que las condiciones abiticas no son tomadas en cuenta. Nuevamente
bajo este concepto de la comunidad bitica no de los organismos en s. Por lo que el nicho en
teora no est restringido a una especie. Por tanto, los organismos relacionados como
equivalentes ecolgicos seran un indicio de nichos similares, aunque las comunidades
estuvieran en lugares muy alejados. (OSINFOR, 2013)

G. Evelyn Hutchinson:

El termino nicho se define como la suma de todos los factores que actan en un organismo; as
el nicho se define como un hiperespacio n-dimensional (1944). Las variables pueden ser
fsicas o biolgicas. (OSINFOR, 2013)

La Figura 1 muestra otro ejemplo de la evolucin del concepto de nicho ecolgico


Figura 1.Evolucin del concepto nicho ecolgico a travs del tiempo. (Tomada del
documento Nociones de Modelizacin de Nicho Ecolgico realizado en el 2012)

Considerando las anteriores definiciones se puede englobar una idea general del significado
de nicho ecolgico, empero debe quedar claro que las perspectivas sobre el concepto son muy
diferentes y los acadmicos pueden llegar a usar conceptos, tanto antiguos como recientes, o
incluso combinarlos. Partiendo de este supuesto, en esta discusin se aborda la definicin de
Hutchinson en 1957, y se emprende una crtica a tal definicin.

Segn Hutchinson, el nicho es una propiedad de la especie que lo ocupa y no del ambiente.
Afirma esto debido a que define el nicho ecolgico como un volumen multidimensional que
corresponde a las condiciones ambientales distintas que definen los lmites donde la especie
persiste. Es decir un espacio donde se encuentran las condiciones ambientales en las cuales la
especie puede sobrevivir. Hutchinson divide la definicin de nicho en dos. El nicho
fundamental es un volumen de n dimensiones dentro del espacio ambiental donde una
especie puede mantener una poblacin viable y persistir a lo largo del tiempo, sin inmigracin.
Cada dimensin es una variable ambiental que influye sobre el nicho. El nicho realizado es una
parte del nicho fundamental donde la especie no es excluida por competicin (Sillero et al.,
2010).

Esta definicin dividida, est realizada para tomar en cuenta a todas las especies. Sin embargo
el autor excluye, sin percatarse, al ser humano en esta definicin. Excluye al ser humano como
una especie que pueda seguir todos los dems principios ecolgicos, puesto que aunque
puedan medirse parmetros como la densidad poblacional y la tasa de natalidad, no pueden
medirse otros valores muy importantes como relaciones energticas trficas y todas aquellas
que impliquen una interrelacin con otras especies. Por qu el Hutchinson no tomo en cuenta
esta variable, al ser humano como una especie ecolgica ms dentro de su definicin?
El ser humano, al ser una especie animal, ms (Homo Sapiens, sapiens) debera acatar y seguir
todos los patrones ecolgicos que se aplican en las dems especies tanto animales, vegetales y
hasta microbiana. No obstante podemos notar que esto no es as, que el rol de nuestra especie
en los ecosistemas ha sido alterado y puesto que la nica diferencia que nos separa de las
dems especie, es la introyeccin de un factor supraorgnico (la cultura), ha de esperarse que
este sea el factor determinante en la divergencia entre nosotros y todas las dems especies.

Gracias a este factor cultural, los seres humanos son dominantes desde un punto de vista
ecolgico (Lemkow, 2003). Esto puede traducirse como una ruptura entre el ser humano y sus
interrelaciones espaciotemporales con su entorno; hubo, en algn tiempo, un nuevo tipo de
contrato natural entre hombre y naturaleza que desde un punto de vista ecolgico rompi
todo equilibrio natural existente. Hablo de ese momento, ese momento donde el hombre,
dej de tener nicho ecolgico, ese momento en el que empez a cultivar. A partir del
sedentarismo de nuestra especie, hemos logrado a travs del tiempo impresionantes avances
sobrenaturales, que as como mejoran la calidad de vida del individuo, tambin le dan una
comodidad innecesaria que nos aleja cada vez ms incluso de nuestro contrato natural inicial.
Hoy podemos notarlo fcilmente sin necesidad de explicarlo en gran medida. Cambio climtico
inducido, extincin acelerada de especies, sobrepoblacin, Etc.

Tanto el nicho fundamental, como el nicho realizado de Hutchinson, no consideran estos


aspectos socioculturales que emergieron a partir de nuestro contrato natural. Esta situacin
puede contornearse en alguna medida significativa a la tarda aparicin de Steward y su
ecologa cultural. En el ao de 1955 J. H. Steward en su The theory of culture change
explica este nuevo fenmeno a tomar en cuenta. el hombre entra en la escena ecolgica no
slo como un mero organismo ms, relacionado con los otros trminos de caractersticas
fsicas. Introduce el factorsuperorgnico de la cultura, que tambin afecta a y se ve afectado
por el conjunto de la telaraa de la vida.

Se puede percatar el lector que est definicin emergi en 1955, pese a esto se populariz
algunos aos despus, y la definicin sobre nicho ecolgico de Hutchinson fue presentada en
1957, tan solo 2 aos despus; adems siendo la ecologa humana una ciencia ms afn a la
sociobiologa que a la biologa (con el extra de que esas 2 reas empezaban apenas a
conocerse e integrarse), algn personaje pudo haberse dado cuenta si no, hasta varios aos
despus de que la teora de nicho ecolgico de Hutchinson, no integraba la ecologa humana
de Steward.

El mundo dinmico e integrador en el que vivimos debe ser abordado por ciencias que sean
igual de holsticas con conceptos armados sinrgicamente. En este contexto, el concepto de
nicho ecolgico de Hutchinson, no encaja en las intricada red socioecolgica de la especie
humana. Es menester armar un nuevo concepto de nicho en el cual el ser humano, como
especie biolgica, pueda integrarse y obtener as mejores resultados.
BIBLIOGRAFA

Londoo M. Nociones de Modelizacin de Nicho Ecolgico. 2012. Instituto de Investigacin de


Recursos Biolgicos Alexander Von Humboldt, Laboratorio de Biogeografa Aplicada y
Bioacstica. Colombia.

Louis Lemkow. Fecha. Sociologa ambiental. Institucin. Editorial Icaria. # edicin. Pas.

Organismo de Supervisin de los Recursos Forestales y de Fauna Silvestre (OSINFOR). 2013.


Modelamiento Espacial de Nichos Ecolgicos para la Evaluacin de Presencia de Especies
Forestales Maderables en la Amazona Peruana. 1 edicin. Editorial Punto& Grafa S.A.C. Per.

Sillero N., Barbosa A., Martnez-Freira F., Real R. Los Modelos de Nicho Ecolgico en la
Herpetologa. Centro de Investigao em Cincias Geo-Espaciais. Universidade do Porto,
Faculdade de Cincias, Rua do Campo Alegre. 16 de setiembre de 2010. Brasil.

Steward J. H. 1955,..