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HOLANDA, Lourival. Reconsiderando a crtica literria.

Revista FronteiraZ, So Paulo, n. 8, julho de 2012.

RECONSIDERANDO A CRTICA LITERRIA

Lourival Holanda
Doutor - Universidade Federal de Pernambuco

RESUMO: A produo literria especfica de nossos dias demanda um modo especial de crtica
literria que, a despeito de sua generalizao, mantm o empenho crtico alargando os seus
protocolos; alis, tomando formas diversas de ler e responder leitura de textos. O esgotamento dos
procedimentos anteriores uma oportunidade para mostrar uma crtica que se renova enfrentando
riscos e razes.

PALAVRAS-CHAVE: crtica literria; literatura; teoria contempornea; novas abordagens.

ABSTRACT: The particular production of literature in our days demands a special project in
literary criticism; and in spite of its generality, the critical aim remains, however taking different
forms of reading and responding the reading of these texts. The exhaustion of old procedures is an
opportunity of showing a critique daring risks and reasons.

KEY WORDS: Literary criticism; Literature; Contemporary theory; New theoretical approches.

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HOLANDA, Lourival. Reconsiderando a crtica literria.
Revista FronteiraZ, So Paulo, n. 8, julho de 2012.

Recentemente se viu uma quantidade considervel, nem sempre significativa, de estudos


sobre memria; reao ao esfacelamento provocado pelo ritmo frentico do acontecer atual, a volta
memria pode sinalizar um gesto de querer reatar, recompor a ordem suposta do mundo cultural;
sobretudo na memria dos grupos talvez um aviso, uma advertncia, seno um sintoma do que a
velocidade das novas tecnologias arrisca sacrificar, levando de roldo. E o universo ciberntico foi,
de fato, um abalo implodindo valores referendados e criando o imprevisto, a novidade radical.
Insistncia da memria, sndrome de um pressentimento de perda possvel. Uma reao, talvez, para
salvaguardar a cultura da apatia que pode resultar do excesso de comunicao.
No campo da crtica literria, acontece algo anlogo. Parece haver uma preocupao em
redefinir o espao da crtica literria; sndrome aqui de suposta perda de sua credibilidade. Mas sua
pouca presena no mercado seguramente no a invalida. Desde que houve textos, houve uma
possibilidade de comentrio, de reapresentao, em sua transmisso; a crtica tem sido
consubstancial ao processo da memria escrita. Se no ainda a instituio da crtica, j uma
espcie de protocrtica instalada em nossos hbitos culturais desde a tradio heleno-judaica; a que
vem se juntar tambm a narrao de matriz afro ou indgena, na recriao de sentidos agregadores.
s narraes, que perfazem uma comunidade, acrescentam-se comentrios, interpretaes,
adequaes. Portanto, o exerccio crtico acompanha o ato de criao. Parece de poltica mida
fechar o foco no imediato de sua profissionalizao, na querela de seu espao no jornal ou na
universidade, entre a coluna e o corredor, crtica acadmica versus rodap, quando sua alada
antropologicamente maior. A crtica uma forma de resposta recepo do texto.
Ainda que prtica remota, pode-se pontuar, entre ns, uma definio moderna de crtica
desde meados do sculo passado. Em torno dos anos 50 j h, no Brasil, um esforo para instituir a
formao de uma crtica mais marcadamente profissional. Sem esquecer o impulso crtico libertrio
de 1870, em Recife, e j com o cuidado em sair da circunscrio meramente acadmica; um
movimento pioneiro na reivindicao de certa independncia de pensamento. (E, no entanto, o
pensamento ou independente ou repetio, ou seja: no-pensamento). E, ainda que com gesto
grandiloquente de um Tobias Barreto publicando uma Folha em alemo em Escada, cidadezinha
prxima capital, a visada mais generosa que efetiva; mas, diz da busca de certa visada social da
crtica; que o universo acadmico iria negligenciar, depois.
No entanto, h sinais de uma virada tica lenta, entre ns, com as comunidades solicitando a
presena da literatura como um direito de todos, fazendo eco ao voto antigo de Antonio Candido; e
pontuada de modo esparso, como nos projetos de Helosa Buarque de Hollanda ou Cristiane Costa
nas comunidades do entorno do Rio de Janeiro. Alguns crticos mais jovens esto voltados para a
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presena mais criativa da crtica literria nos espaos alternativos 1. Deste modo Tlio DEl-Rey
vendo a Copa de Literatura, onde posturas profissionais e amadoras convergem para o mesmo
objeto. Tambm este o empenho de Alexandre Oliveira em mapear a potica das reas a que a
Marginal de So Paulo serve de referncia e Victor da Rosa acompanhando o percurso da crtica
mais recente nas revistas eletrnicas. Novos objetos pedindo a coragem de novas posturas crticas.
Marcada permanncia da crtica ainda, e contra todas as previses apocalpticas de seu
desaparecimento. Um make-up fez bem crtica, na redefinio de seu perfil. Quando entrou em
campo o jornalismo cultural, esse profissional se viu ante duas posies: fazer vender uma novidade
a todo custo; ou apontar o novo enquanto valor de revelao. Nos blogs, nos sites, o lugar muda a
percepo do objeto; e a instncia crtica que aqui pode conjugar firmeza de apreciao e risco
subjetivo assumido.
Desde os anos 80, com a marcada fora do consumo, o mercado da cultura delimitou seu
espao. A crtica literria foi ficando subsumida, reduzida, enquanto epifenmeno do consumismo
geral. Houve mudana no centro de gravitao: da Universidade mdia. Certamente porque por
enceguecimento a Universidade fez uma perversa reserva de mercado trabalhando em cima do
consagrado, por uma preguiosa conveno das ementas. Da o jargo, o tom e a m fama:
acadmico passa a ser depreciativo, por repetitivo e sem graa; no que difere do criativo, do que
satisfaz por surpreender e acrescentar. E, se bem poucos reivindicam com orgulho a tarefa que lhes
cabe de partilha e transmisso de uma memria cultural como crer que a cultura literria
entusiasme os mais novos? E como a criao consistente pode acontecer aqui, se toda inveno
pede um inventrio? Levados pelo desencanto com a apresentao desse inventrio, reduzido a
peruca e poeira, acuamos os crticos mais maduros ao desencanto e os novos escritores presuno
de criar o crculo...
E, no entanto, permanece um aparente paradoxo: se a mdia decanta tanto o produto livro, se
h presentemente tantas festas e feiras literrias, por que, de modo desproporcional, h menos
espao para a crtica literria? Porque o mercado dirige a crtica reduzindo-a a resenha; e releases,
que se reconfiguram com a internet a um servio prestado ao consumo. H pouco se esperava que
o espetculo do texto fosse a novidade em seu arranjo de linguagem; o texto tratava uma matria de
um ponto de vista no mnimo singular; saa ganhando o leitor; quando a mdia se antepe o
espetculo exterior; o ganho, do promoter. O livro apenas como produto, equilibra o mercado:
demandado, ofertado; o livro como impacto de linguagem, desequilibra, desestabiliza; acrescenta
culturalmente. Quando a universidade desertou de sua funo, sem mais flego para estender as
guerrilhas intestinas deixou o campo livre; ele teria que ser ocupado. E a indstria cultural veio. A
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Cf. Deslocamentos crticos. So Paulo: Babel, 2011.
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crtica literria ia ficando um vago campo cinza. Agora, ainda que em escala menor, h
questionamentos sobre crtica literria; no entanto, hlas, j nem tanto sobre sua qualidade, mas
sobre a legitimidade de sua funo.
Parece que o excesso de produo neutralizou a funo da crtica; negligenciou, quando no
cegou a capacidade de anlise. ( curioso como o timo de negligenciar eloquente: o primeiro
sentido de legere era escolher; portanto, negligenciar no mais saber escolher, aceitar um vale-
tudo indistinto). Ou a crtica cedeu (o cuidado com) a instncia esttica presteza da informao.
Talvez porque a disperso do enfoque no interesse literrio, pela multiplicao de seus meios a
narrao nas outras mdias escape s normatizaes anteriores; e da se tenha deduzido, cedo
demais, que a crtica no tenha mais funo alguma. O que h um desafio maior: surgiram muitas
formas de narrao hbridas que o conceitual antigo mede mal; meio desnorteante para o crtico
olhar a produo fora de qualquer conformidade com os critrios anteriores. Exemplo disso a
experincia provocada por Claudiney Ferreira, no Ita Cultural, com 14 novos crticos que
resultou nos deslocamentos crticos apontando a plasticidade do discurso crtico mais recente e a
mobilidade de seus pontos de vista; uma revitalizao da crtica literria; sobretudo porque feita
pelos crticos mais recentes. Sinal de um novo norteio na crtica que agora ousa outras interrogaes
para compreender o panorama literrio emergente. J distanciados daquilo que pautou a crtica
durante dcadas. (Qual critrio de nacionalidade ainda possvel, ou desejvel? Qual realismo,
quando a astrofsica nos deixa a quilmetros das concepes de realismo anteriores?).
A questo agora redefinir o que se busca enquanto crtica literria, quando os tentculos do
sistema dissiparam a arrogncia, comum ainda h pouco, dos expositores de mtodos e modelos de
leituras que emulavam o sistema vigente numa competio de status e de um lugar (no tanto ao sol
mas sombra da academia). Desgaste operado de dentro da instituio universitria e,
especialmente reforado, em muito, pela mdia, sobre o ofcio da crtica literria; provocando
turbulncias em seu conceiturio e flutuaes em sua definio mas, por a mesmo, dando conta de
sua nova dinmica. Aqui e ali comeava uma sucesso de mudanas de abordagens crticas, de
jargo, como a de camisas enquanto a sociedade, a de escala maior, passava ao largo. A ambio
de uma instncia capaz de criar o sentido unificador j no era mais localizvel. A veleidade de
alargar os nveis de percepo, de aprofundar sentidos? Uma aposta perdida de antemo. Um ar de
derrotismo mal disfarado fez aceitar a trajetria da crtica em termos da termodinmica: como as
mudanas de fases surgimento, apogeu e decadncia da crtica literria. Ora, j no h tanto
sentido esse regime entrpico; as coisas se refazem, a crtica absorve as novas tcnicas. A crtica
literria no ciberespao apenas continua um movimento: o crtico sempre esteve instalado no espao
de seu instrumento do papiro ao papel. Hoje ele se v confrontado s redes de possibilidades. Ao
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domnio conceitual pretendido ontem, ao registro do texto dentro de uma ordem, sucederam, e num
ritmo vertiginoso e sem volta, as possibilidades de criao. Mesmo que isso inquiete pelo volume
de besteiras que permite, ainda assim vale o preo pela surpresa boa de um belo poema de Jussara
Salazar ou pelo Heine, hein? de Andr Vallias (2011). Ali a criao se d na juno de diversos
registros, aqui a crtica reintroduz Heine na contemporaneidade.
Assim, o exerccio crtico teima em voltar baila, continua vigente mesmo como ausncia;
entre a necessidade e a esperana h ainda uma continuidade de estudos crticos slidos e
constantes; no entanto, isso pede uma temporalidade outra: o tempo de decantao que melhor faz
valer um vinho. Nem por isso incompatvel com o espao do rodap, o do auditrio, ou o do
vdeo, como fizeram, entre tantos, Jos Castello ou Manuel da Costa Pinto. A crtica literria no
nenhuma liturgia que carea de um espao consagrado para legitimar-se. H crtica l onde h uma
paixo rigorosa pelo texto e que toma a forma interrogante de quem busca ver seus fundamentos
para faz-lo dizer mais.
Como com a lgica matemtica, aqui h uma petio de princpio: parte-se de uma premissa
bsica, de certa convico consensual; tal petio precisa supor algum sentido na prtica literria; e,
por sequncia, na tarefa do crtico; e precisa buscar uma definio, mesmo que apenas operatria,
do que seja o literrio; no se est indiferentemente num departamento de letras, filosofia ou de
hidrulica; h que crer e investir numa especificidade do imaginrio literrio; em que a criao, a
surpresa, o imprevisto se do no carter modal, num certo emprego da linguagem. Jacques Rancire
percebe a dificuldade mas, no a evita; v em literatura um desses nomes flutuantes que tem a
propriedade de desmanchar as relaes estveis entre nomes, ideias, coisas 2. O texto literrio esse
grafo complexo nem sempre fcil de definir, como da vida dizem os bilogos. Aqui a
dificuldade no nos dispensa do esforo. A sugesto antiga, vem de Valry: urge fazer uma
assepsia de termos e definies; mesmo que sem pretender exatido, mas buscando a eficcia de
certo rigor operatrio; alguma coisa para alm do impressionismo desenfreado, que beirava o delrio
interpretativo; ou da complacncia, que Machado, j em 1865 dizia abominar, em crtica literria;
ou o anarquismo (em sua acepo negativa, mal-entendida) e a pretenso tola de poder emular o
discurso cientfico tardio (ou ao menos anterior ao impacto recente, quando ao discurso da cincia
no interessa evitar o caos, as indeterminaes advindas das probabilidades qunticas). A
complexidade do real cultural pede uma maior plasticidade conceitual. A qual realidade alude o
texto? No encontro emblemtico entre Einstein e Bergson, a que alude Merleau-Ponty3 sobre a

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Cf. Polticas da escrita. Rio de Janeiro: Editora 34, 1995.
3
Cf. Sinais. Lisboa: Minotauro, 1962.
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possibilidade de outras dimenses da realidade, aquele pontifica; no entanto, a dvida de Bergson


foi mais fecunda e chegou at com certo frescor de interrogao e ajuda a melhor entender o
universo de Cortzar.
A melhor forma de negar a complexidade de uma questo apelar ou apontar para um dos
extremos: a anlise estruturalista ou o subjetivismo desenfreado. Eleito um ou outro enfoque, o
mais, variaes desses extremos. Isso d azo s excluses e aos insultos acadmicos mais comuns
nos corredores: algum um estruturalista ainda; outro formalista; pior: algum impressionista.
O estudante recm-chegado a essa arena v voarem os tijolos de sua suposta formao. As escolas
crticas possibilidades de enriquecer a leitura por diferentes ngulos de viso viram viseira... As
variadas vias de acesso ao texto o ngulo pretendido por tal escola, tal visada crtica poderiam
acrescentar, fazer somar. Mas pecam por exclusivismo, por excluso. Raros os trabalhos de
moderao inteligente, de marcada lucidez e independncia, como desde cedo fez Fausto Cunha 4. E
as teorias tomam, oportunamente, (ou pior: por oportunismo) o ar dos tempos; e, claro, uma escola
crtica tem maior possibilidade de propagao se lida desde uma grande universidade; de
preferncia, com algum de influncia nos centros de fomento, como o CNPQ. gangorra terica
que resultou do desfile de escolas crticas, os mais novos reagem com certo enfado; de antemo eles
esperam alguma chatice dos discursos tericos. Os comentrios crticos so vistos, seja como
idiossincrasia de iluminados, seja como imposio de pernsticos. A multiplicao das escolas
revela sua impotncia. Um grande crtico no cabe numa escola: Antonio Candido ou Ernst Robert
Curtius ultrapassam as escolas. Porque creem na continuidade da transmisso crtica de saberes que
instituram o modo como somos. Sem abdicar da anlise dos textos tm um olhar alargado sobre a
comunidade de valores que os constitui. No foi em detrimento do texto, mas a partir dele que
fizeram indagaes considerveis, pertinentes, no terreno da histria, da sociologia, da poltica.
A crtica, que poderia ser um convite abertura do texto, (como com um Jean Starobinski,
como exemplo) vem a ser uma exibio narcsica que se cr e se quer inquestionvel; e sacrifica o
jogo da inteligncia, e de qualquer moderao, numa defesa que permite o insulto, as invectivas, a
paixo mida. Os sistemas crticos se impem mais como arsenal de defesa das prprias premissas
que de servio ao alargamento de percepes de leitura. Arame farpado demarca o territrio de
nossas humanidades. Difcil dizer o que pior: se a atitude anterior de defesa parcial e apaixonada
de uma faco crtica, ou se a atitude atual que quase desgua em indiferena. Em tal contexto, a
crtica literria, pode-se pensar, como o mundo: se se acaba, bem feito: fez bem por onde.
Tanto as teorias atraem os acadmicos como deixam prudentemente distantes os escritores.
Entre ns elas j chegam tarde; e quando se difundem tomam a forma de vaga vulgata. Servem bem
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Cf. A luta literria. Rio de Janeiro: Lidador, 1964.
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a nossa preguia mental que, sob pretexto de tecnicismo e sistematizao terica, mascara mal a
inaptido de ousar pensar. E seus escritores e os crticos-escritores resistem porque criam
enquanto escrevem; a conformao a uma teoria os teria tolhido. Qual teoria norteia Milton Hatoum
ou Antnio Carlos Secchin? Qual condicionaria o pensamento de Leyla Perrone-Moiss ou Paulo
Franchetti? Uma sensibilidade inteligente os deixa atentos a tudo o que pode ser, mais que o
meramente novidade, a possibilidade do novo.
Permanece a necessidade da crtica em tempos de diluio aparente de sua importncia. Com
a acelerao do ritmo das crises atuais, com as transformaes recentes e rpidas, tornou-se mais
premente a necessidade de, uma vez mais, se voltar a ver a funo da literatura no novo quadro
social. Oportunidade de uma salutar redefinio e de busca de adequao s respostas que o
presente pede. Necessidade de atualizar a tradio crtica no enquanto simbolizao da ordem, mas
de utiliz-la como incremento criao, em meio s vicissitudes e turbulncias do momento.
A necessidade da crtica permanece quase como uma invarivel, na cultura; desde que haja
um texto, sobretudo, volto a lembrar, desde a tradio helnica e judaica, a ele ape-se um
comentrio os primrdios da crtica j podem ser entrevistos aqui. Na tradio afro, to
importante por ser matricial de nosso imaginrio, a memria dos/nos comentrios se segue; um
repentista nordestino rediz Virglio: virum volitare per ora5. Se aqui a concepo de crtica beira
flagrante anacronismo, quase anrquica pelo excesso de largueza vocabular de sua concepo, que
j desponta uma atividade formal que estabelece linhas do que se prope resguardar; j institui
vertentes de fecundidade discursiva a criao pode estar no que persegue, no mexer das guas da
memria em movimento, no intuito analtico de acordar sentidos possveis que dormitam sob a
estrutura do texto. Esse processo pode ser visto pelo avesso: at Champollion, as guas do Nilo
seguramente circularam mais que os comentrios sobre os textos egpcios. A tradio helnica e
judaica de outra poltica, com os textos: deix-los circular. Mesmo com o risco de apropriaes e
escleroses quanto ao sentido consensual e circunstancial. Os textos so trazidos arena tanto pior
se para arenga de crticos cata de demarcao de poder; operao que parece escapar a esse
monoplio de autoridade quando os textos so dispersos pela internet num movimento de uma
inquieta inteligncia em vias de coletivizao.
O processo de criao, para um autor novo, tampouco dispensa o cuidado crtico criar
fazer uma sntese do disperso e fazer compor com o possvel; mas, desde j, sobremaneira um ato
de escolha. Por isso a crtica pode ser um processo fundante; entre o peso da memria e a amnsia
salutar. Talvez com esse cuidado j Hannah Arendt enfatizava, no discurso sobre Lessing, em 1959,
como era vital trazer sempre esses textos memria, faz-los circular como uma defesa contra a
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Traduo da tradio potica popular: o que voa de boca em boca. Gergicas. III, 8 estrofe.
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barbrie. E a barbrie hoje nem vem de um dio dirigido a essa ou quela escola: a barbrie pode
tomar a configurao da total indiferena valorao crtica; basta ver seu lugar no mercado, a
quem ela mais incomoda do que serve; e nos corredores das escolas, onde a ignorncia no custa em
se aliar indiferena, resultando na morte real: a da insignificncia.
O estatuto da crtica vai mudando consideravelmente a partir dos anos 80; o crtico, antes
encerrado na academia, vai colhendo, mais na tela que na rua, a produo literria mais imediata. E
essa produo j foge s etiquetas crticas convencionais. Os Fsicos se colocaram em dvida desde
cedo; quando os crticos buscavam ansiosamente certezas; havia uma mal disfarada petio de
poder, de espao acadmico. Os mtodos eram impostos como doutrinas; batalhas surdas, criando,
no pontes de acesso ao texto, mas muros; como se a inteligibilidade analtica fina, leve, pudesse se
fundir ao peso do poder.
Agora, mesmo com o risco do que Henri Meschonnic vai chamar de crtica generalizada,
possvel crtica se repropor e se recompor, seguindo a mudana do tempo, com a do tom. Isso
deixa reticentes alguns; a outros deixa o sentimento de liberdade. Nem tanto o discurso crtico
descritivo, nem o normativo, autoritrio que quase sempre findam em excluso; no que tericos
repetem telogos. Cada um investe e investiga pelo vis de sua formao; com o risco de resultar
mais em confirmao/conformao que em descoberta real. A crtica sem inveno copia e repete.
O crtico-escritor aceita, sem escamotear, a aposta na linguagem. No se defende aqui que Alfonso
Reyes ou Antonio Candido tenham sempre razo; mas El deslinde ou A Educao pela Noite e
Outros Ensaios continuam a ser textos que ainda nutrem um aficionado de literatura. A crtica de
Antonio Carlos Secchin ou a de Octavio Paz respondem ao apelo de Novalis: pois que de poesia s
se fale poeticamente. Seria m f pensar que a fala potica apenas desposasse o delrio; que o prazer
no pudesse fazer eco gravidade da anlise. Mais fcil ver a crtica que, ao repetir um mtodo, cria
a medida do leito de Procusto: no leva longe; pode haver pensamento na segurana de quem aplica
um mtodo? Pensamento crtico sem esse risco? Os riscos e derrapagens crticas acompanham a
aventura do empreendimento. A segurana intelectual uma reivindicao de neurtico; a crtica
que mais cria, mais se aventura.
Algumas vezes o crtico recua ante o risco da tarefa e se resolve pela desero da funo.
Como o juiz de futebol, o risco no invalida a tarefa. A crtica literria tambm um jogo social. Se
no, no haveria sequer como ler sem eleger, em sala de aula. A coragem do arbtrio parte do
jogo. Ainda que tambm, mas no sobretudo: basta lembrar Proust lendo alguns crticos de seu
tempo, percebendo a pretenso judicativa imperiosa em todo crtico; ou entre ns, Otto Maria
Carpeaux vendo o lado tribuno, em lvaro Lins. A crtica enquanto sistema vulnervel porquanto
paga um dzimo circunstncia, a sua historicidade. As fraquezas de seu funcionamento no a
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definem; como to pouco os ensaios e erros diminuem a cincia. O tom circunstancial de tribuno
no nega a sensibilidade literria e intuio de lvaro Lins pioneiro na leitura de Clarice Lispector;
a recusa dos manuscritos de Marcel Proust por Andr Gide diz da conveno se vendo violentada
pela estrutural frasal daquele; a reserva de Graciliano Ramos aos primeiros textos de Guimares
Rosa melhor situa o impacto das veredas roseanas e evidencia seu faro em pressentir no outro uma
reserva de criatividade vindoura. Incertezas e perplexidades da crtica atual so as de um turista
inaugurando a Austrlia: avanando por sobre um mundo a descobrir. Mas, preciso um primeiro
gesto de acolhida que, como nas relaes humanas, deve preceder a compreenso. Embora
acolher sem esboar anlise seja uma forma de demisso, descartar as novas experimentaes sem
acolh-las , seguramente, uma violncia.
No Brasil a crtica comea com um rano marcadamente positivista: vinha da busca de um
sistema, de uma chave cientfica que acolhesse pacificamente mesmo nossas contradies culturais
de mestios mentais. Mas, no haveria como: s uma razo mestia daria conta da profuso de que
somos feitos. Em vo invocamos Taine ou Brunetire: subor(din)ar a razo literria a leis e regras.
Isso vai quase at Afrnio Coutinho: a crtica se pretendia um analogon da cincia. Foi o anelo e
a iluso de nossos intelectuais, ontem; e segue sendo, ainda: queremos que Bakhtin ou Derrida
deem conta das anlises de todos os textos, numa chave-geral. Os sistemas tericos teimam em
buscar segurana. Porque o conceito conforma, conforta. Mas, como contraponto, o dogma
adormece o pensar. Pontificar em crtica ignorar seu timo: suprir a ponte pela parede; nem
sempre foi um espetculo raro, menos ainda encorajador, ver a escola crtica comutada em realidade
interpretativa triunfante. Alis, isso j perceptvel no primeiro Roberto Schwarz quando
comentando os achados crticos de Augusto Meyer ele reconhece (...) a independncia relativa
entre conceituaes adotadas, e outro lado, a percepo literria e a capacidade de express-la.
(SCHWARZ, 1998, p. 31).
Notvel a percepo de Schwarz porque aponta para duas coisas que interessam sobremodo
hoje: a independncia da inteligncia crtica e, no menos, a habilidade em formular um discurso
crtico altura de seu objeto. O especialista goza de fama suspeita, fazendo s vezes o respeito advir
de sua inacessibilidade. Nos corredores, melhor evitar um especialista: um chato, por ser
monotemtico. No fundo o que se cobra a cortesia da clareza; em nada incompatvel com o rigor
analtico; em matemtica chama-se soluo elegante a mais breve. A crtica literria pode oferecer
um espao paralelo ao da criao um exerccio de liberdade. Ela reassociao imaginante dos
recursos de linguagem; de e sobre um dado autor. Desde que aberta, dialtica, criativa e inquiridora;
nunca autocomplacente. E desde que to pouco se converta em credo. Desde que no se estenda em

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disciplina intelectualista, artificial e exterior sabedoria sem pretenso do literrio. Adorno advertia
j da lgica da arte: sem conceito nem juiz.
A aplicao mecnica de modelos classificatrios (positivistas ou estruturalistas) das escolas
no fez muito pela divulgao da crtica literria; antes, a reduziu a gueto; e como todo
isolacionismo paranoico, esse o foi, sobretudo, porque no criativo, mas repetitivo. S agora a
crtica percebe a armadilha letal da transposio de modelos e frmulas para tentar, inutilmente,
captar a complexidade do real literrio. Porque a crtica uma forma singular de conhecimento,
como lembrava Benedito Nunes, que pretende o conhecimento do singular. O rigor em crtica
literria como o que reconhecemos na leitura duma partitura: ao intrprete se pede dupla
fidelidade, ao texto e a si mesmo, pelo que de pessoal ele acrescenta leitura.
A crtica permanece um instrumento de anlise entre conhecimento e arte. Passado o
tempo da iluso da exatido a que sequer a astrofsica reivindica a crtica reconhece no poder
fazer uma lipoaspirao de toda marca do sujeito. E a intuio volta como uma forma de escuta
atenta; depois, vem o mtodo. Somente o conhecimento tcnico seria como o peso do telescpio
esmagando o inseto: viso que atordoa mais que instrui. Nietzsche reconhecia: pode-se ser erudito,
e sem esprito. Burro supe ainda transportar uma carga, que se supe preciosa; pior, o crtico
arrimado a um mtodo: papagaio repete, pontifica e tudo o que nos poupa a dvida nos envenena.
S a insegurana faz pensar. Segurana suposta cedo degenera em dogma. A lei literria o
imprevisto; a atitude inteligente: a dvida que leva anlise. (Em que dista a 1 leitura da 2). A
impresso ponto de partida; a assuno de um juzo, de chegada. S impresso, e a empreitada
deixaria de ser crtica; s anlise, deixaria de ser (sobre) literatura. H a necessidade de estabelecer
critrios; inclusive para alarg-los, quando a necessidade assim o exigir. O risco: a passagem da
exigncia intransigncia. O crtico juiz... enquanto intrprete. Como o rbitro no futebol; como o
intrprete musical.
A malograda empresa de uma cientificidade ciclpica, a querer enquadrar o fato literrio s
sob esse ou aquele prisma, uma dada escola crtica, soobra em tantas tentativas de totalizaes
efmeras. As teorias se depauperam porque fechadas. Da o regime entrpico em que desaguou a
crtica recentemente. Nenhuma, felizmente, esgota o real da crtica. Ela toma outras formas, flui, se
refaz; por ser frgil que ela permanece; os credos caducam cedo. No entanto, e a despeito do
cansao corrente, alguns textos vo na contramo do desencantamento: a aula inaugural de Antoine
Compagnon, no Collge de France6; a reavaliao da crtica, de Joo Cezar de Castro Rocha 7; o

6
Cf. Literatura para qu? Belo Horizonte: Editora UFMG, 2009.
7
Cf. Crtica literria em busca do tempo perdido? Chapec: Argos, 2011.
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texto recente de Starobinski8; o artigo Literatura para todos, de Leyla Perrone-Moiss em jornal de
grande circulao, em So Paulo. Nenhum milita por uma escola, mas, todos, esto deslocando os
clichs, mexendo com as certezas supostas, desentocando as arrogncias e acreditando ainda e
sempre na necessidade da instncia crtica. As escolas mais fecundas so as que ficam abertas, so
as que correm mais riscos ao absorver os antagonismos internos. Na crtica literria, como na fsica,
os sistemas uniformes so sem energia.
O registro da crtica literria um amlgama de saberes sem, no entanto, qualquer
pretenso de poder. um pensar metafrico, que se constri entrecruzando e adensando imagens,
buscando fazer, repensar o que dado por evidente. Como uma soluo na acepo qumica: algo
que fervilha, palpita e, enquanto fruto de escolhas, v desaparecer alguns componentes e assiste o
precipitar de outros elementos. Sobra ainda, e sempre, o fato literrio como desafio s visadas
tericas. Um vasto conhecimento terico no faz necessariamente um bom crtico. Se a literatura
alargou-se alm dos limites de um papel ritualstico historicamente determinado; se hoje ela profana
(e aprofunda) esse papel, como Orfeu que salva o que ama perdendo-o em parte, vale ver aquilo que
de fato fica e que a constitui. A crtica: uma verso condensada do antigo comentrio; da
frequentao dos textos. Em maior ou menor grau a crtica uma resposta indagativa leitura do
texto.
Nos ltimos tempos tem sido posio delicada, muitas vezes evitada, a de colocar a questo
tica associada literatura. Isto porque a real questo da tica confina com os limites da linguagem.
No entanto, feita a prudente ressalva moderna de no confundir indiscriminadamente tica e moral,
podemos ver o projeto do crtico literrio moderno como uma exigncia de, atravs do texto,
repensar a vida, de evitar que ela ceda esclerose dos discursos, das repeties redibitrias da
ordem que o poder de planto instaura. A funo da crtica, sob esse ngulo, a de evitar que nos
alojemos em sentidos mortos, sentidos que perderam sua significao inicial e cujo real feito pelo
andamento cego do rotineiro como quando um trem sai dos trilhos: pelo peso da inrcia, segue em
frente. J no sua destinao, no entanto.
A crtica literria vem na contramo desse discurso aglutinador de valores e certezas e aqui
j toma a configurao de funo crtica tal como a concebe a modernidade: seu objeto central ,
atravs da perscrutao da linguagem, do jogo do imaginrio, do alargamento das possibilidades do
real, buscar uma outra inteligncia do fenmeno literrio. Remunerar o sentido que subjaz s
palavras carreg-las de uma possibilidade de liberdade tarefa do crtico.

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Cf. Le pome dinvitation. Genebra: La Dogana, 2001.
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HOLANDA, Lourival. Reconsiderando a crtica literria.
Revista FronteiraZ, So Paulo, n. 8, julho de 2012.

E a crtica literria, quero crer, portanto fundamental ao texto literrio enquanto a literatura
for importante como transfigurao das experincias, reais ou sonhadas, da vida. Sua funo guarda
a esperana de poder retificar, alargar a leitura. Talvez j sem a pretenso, inda que bem-
intencionada de Sainte-Beuve: o crtico enquanto algum que supe saber e da ensinar a ler. A
crtica contempornea compe com certa humildade, como a dos homens de cincia nesse momento
que se definem pela firmeza da busca; ou, para dizer com Ilya Prigogine, a cincia hoje a escuta
potica da realidade; longe, portanto, de pretender a segurana de sua descrio. H algum tempo j
Stanley Hyman reafirmava essa ideia do crtico como um profissional amador da leitura, e j
armado com um instrumental vindo da experincia e de certa conceituao tcnica adquirida: the
armed vision. E que pode assim estabelecer uma crtica fecunda: que discute, reflete. Pondo
cabresto nos laos de camaradagem, de antipatia. A crtica caberia mal nos meios miditicos? Ou
ela tanto mais necessria ali, justamente: como o sal, questo de medida. Grave seria essa forma
demasiado inferior de renncia, a omisso; deixando mdia o corte das cartas onde tudo se
embaralha e tende a se tornar apenas mercadoria; o valor j estaria na mesma circulao; um texto
que corre na net corre o risco dessa sagrao fcil e circunstancial. As escolas crticas mais
consensuais resistem mal s provas impostas pelos meios digitais. Aqui h a prevalncia do
movimento, da recuperao de certa oralidade mesmo se nem sempre isso seja sinnimo de
criao.
A linguagem crtica pode desposar o ritmo de seu objeto de anlise. Novalis pedia isso,
quanto poesia. A crtica literria feliz ousa juntar uma linguagem no refratria ao potico, e um
cuidado analtico. Jean-Michel Maulpoix sonha uma crtica literria que seja ponto de interrogao
e de participao. Um crtico como Miguel Sanches Neto no est distante disso: uma aposta na
linguagem que se ponha em ponte e permita maior acesso do leitor inteligncia do texto. Ontem,
era a tnica dos textos crticos de um Casais Monteiro. A cincia, na concepo mais remota,
resultava em conceito; literatura permanece a busca de percepes e um modo especfico de dizer.
Esprit de gomtrie do analista que concorre para o esprit de finesse do leitor atento, numa
complementao homolgica.
H como crer que a crtica ainda seja o gesto de dividir e partilhar um texto, tentando levar
alguma luz; prestando servio literatura. Em poucas palavras Jean Starobinski resume: tentar
compreender e ajudar a compreender. Creio que a qualidade potica no incompatvel com a
reflexo crtica; nem mesmo com a erudio. (STAROBINSKI, 2001). Pode haver sempre a
permanncia de certo mistrio nesse grafo complexo que o texto literrio; sem desero do
empreendimento analtico apenas deixando espao a seus limites. Da a crtica: umas dentre as
tantas tentativas de apreend-lo; inda que apenas em parte. A virada crtica parece aspirar outra
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HOLANDA, Lourival. Reconsiderando a crtica literria.
Revista FronteiraZ, So Paulo, n. 8, julho de 2012.

viso das coisas literrias; sem rejeio radical da tradio e sem to pouco reduzi-la a tradio
repetitiva, sem acrscimo. Os novos crticos e os que se renovam reivindicam o movimento, a
intensidade; a voz prpria; de quem vem ouvir, mas j alforriado da ventriloquia intelectual de
redizer os dolos. Certo, h risco no que fica extremamente sensvel opinio, para defender-se do
discurso radical normativo; no entanto, preciso o risco para responder as solicitaes de um
mundo em movimento; e resguardar o que teimosamente irredutvel nos saberes locais. Com as
Luzes veio tambm a iluso de que a funo do crtico seria aclarar tudo, no texto. Mas a crtica
convive com a complexidade, com a indeterminao. Fascinao traz uma letra adocicada na
verso brasileira; na italiana: ho bisogno sempre di questo misterio. Talvez porque a posse, mesmo
que de um sentido, nos pesa; o avanar no mistrio nos suspende; d certa leveza. Talvez finde
sendo, essa, outra forma de a crtica literria emular o cientfico mas agora j em sua concepo
contempornea; e, segurana, preferir a liberdade; novo emblema da crtica literria?

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